时事分析 | 环境生态及能源 | 2019-06-17 | 《星岛日报》

网购酝酿环境灾难 怎挡垃圾围城?



网购方便,但伴随而来的,却是过度包装的商品,以及送货所产生的垃圾和车辆废气。为免这种新兴购物模式酿成环境灾难,多地政府相继以辣招逼使业界减污、减废。一些电子商贸平台及速递公司,也开始改用更环保的能源和物料。这些举措,对提倡「污染者自付」原则、准备就家居垃圾征费的香港,可以带来什么启示?

港纸卡板弃置量五年升76% 网购需负责

港人爱网购,这点无庸置疑,政府统计处2016年的调查反映,至少100万名市民曾在网上购买日用品、衣服鞋袜。[1]与此同时,香港正面临垃圾围城,大家也有目共睹。根据环境保护署去年底发表2017年废物统计报告,港人每日人均弃置垃圾量连升四年达1.45公斤,创26年新高;而去年弃置于堆填区的废纸每日高达2,532公吨,按年升13%,当中以纸卡板(纸皮及卡板等)的升幅最大,增近三成,即每日平均弃置量为667公吨。[2]

此外,翻查近五年的废物统计报告,也会发现2017年的纸卡板弃置量,比2013年剧增76%。[3]这多少令人疑惑,大幅上升的弃置量,有多少是来自网购货品的包装?有回收废纸公司负责人接受传媒访问时表示,近年回收纸皮较多,每日平均约达五至六吨,约七成来自零售如拆箱、网购等。[4]

买一个手袋 「送」逾十件垃圾

曾网购的读者可能都有以下经验,明明只是买了一件小货物,却收到以胶带「五花大绑」的超巨型纸箱,当中又放满填充纸箱空间的塑胶泡泡纸。有曾于外国电子商贸平台购买手袋的人士表示,她收到货物时,发现承载手袋的纸箱比手袋大两至三倍,其中底面各有一层空气袋夹着手袋,而手袋又用透明胶袋包着;她打开胶袋后,还未能见到手袋的卢山真面目,因手袋前后皆被纸张覆盖,而手袋上的金属标志和拉链,则贴上胶纸或包着雪梨纸,以防弄花,袋中亦有大堆纸张以维持手袋挺身。结果她网购一个手袋,至少要丢弃十多件垃圾。

网店或物流公司为怕货品在运送过程中损毁而大肆包装,往往造成大量垃圾。按内地国家邮政局数据推算,2017年中国快递业需消耗192亿个包装箱、58亿个编织袋、150亿个塑料袋、胶带300亿米,若以每件包裹使用0.1公斤包装材料估算,中国每年产生40亿公斤以上的速递包装垃圾。[5]

网购货品的包装会加重环境负荷,但美国电子商贸平台Etsy指出,运输一环带来的环境成本亦非常高。该公司自2013年起计算公司的碳排放量,其中2018年平台上买家及卖家的运送过程,共产生13.5万公吨的二氧化碳排放,占全公司98%的碳排放,亦相当于一年为逾2.3万个家庭供电的碳排放。[6]

虽然有人认为,网购可以省却消费者亲自到商店选购货品的时间,减少因车辆出行所消耗的能源,并降低污染物排放,但这说法或只适用于完全在网上完成的消费过程。[7]美国特拉华大学的一项社区研究显示,网购订单与日俱增,送货车辆增多使得交通挤塞更为严重,引致更多的温室气体排放。[8]

各地消费者说不 政府出招规管

另一边厢,消费者的环保意识渐渐抬头,欧洲跨境物流公司B2C Europe去年在荷兰、英国及法国分两次访问了约2,000人,以了解消费者的网购习惯和考量。[9]结果发现,虽然只有三分一受访者表示网购时会考虑对环境的影响[10],不过也有为数不少的消费者愿意为环保多行一步,例如有多达七成半受访者愿意选择较长的送货期,以大幅减少运输对环境的伤害[11];有四成人愿意为更可持续的包装支付额外费用;亦有近七成人倾向光顾承诺可持续运输和包装方式的品牌。[12]

世界各地政府也频频出招减废、减污。今年4月,伦敦便于市中心划出「超低排放区」,进入区域的车辆若未能符合严格的废气排放标准,需要缴付额外费用[13];欧洲多国和城市包括法国和英国等,均宣布未来陆续禁售汽油和柴油车辆[14]

部分国家的环保政策更是直接针对网购和速递行业,其中内地国家邮政局去年底发布《快递业绿色包装指南(试行)》,要求速递企业使用环保包装材料,例如在采购和使用塑料包装时,加入全生物降解塑料的考虑因素,逐步提高符合环保标准的塑料包装袋的采购比例。[15]

征费不容易 宜从长计议

在香港,环境咨询委员会副主席谭凤仪在讨论都市固体废物收费条例草案的会议上,曾建议政府透过宣传教育鼓励简约包装,并考虑对过度包装商品增加收费。[16]

藉收费减少浪费,骤听有其道理,惟值得注意的是,虽然在网上购物是消费者的选择,但如何包装货物,却未必是其所愿[17],而是由店家或速递商「话事」。除非消费者有权选择包装的方式,否则将网购垃圾责任归咎于消费者,恐会惹来反弹,为立例徒添阻力。

由外国例子可见,网购行业有不少减轻问题的方法,而针对业界的政策,加上消费者的压力,都有望推动业界发展绿色网购。邻近的台湾亦正打算针对产品过度包装,向较难回收的塑胶包装设规范限制,同时计划邀请网购业界人士,从包装材料、体积及回收机制,订定自主减量规范。[18]

在香港,立法会议员梁继昌也曾建议规定商户使用易分解物料包装[19],此构思虽然难以套用于跨境网购,但各界仍可探讨,是否可从本地网购、代购平台和速递公司做起,推动减废。

顺应民意 大企业开始改变

英国连锁超市Sainsbury’s表示,消费者的取态和政策因素,已为他们带来改变的压力[20],绿色网购及速递似乎已经是大势所趋。全球电子商贸巨头亚马逊今年初也宣布,随着电动车、航空生物燃料、可重用包装和再生能源的发展,使实现零碳送递首现曙光,因而制定Shipment Zero计划,目标于2030年令公司一半的出货量达至零碳排放。[21]计划影响的不只亚马逊自身,其供应链上下成千上万的供应商都要力减碳排放。由今年8月1日起,亚马逊将要求供应商采用公司新包装标准,冀改善过度包装问题。[22]

除了亚马逊,不少网购平台和速递公司均投入发展绿色网购及速递,行业主要从包装、运输和回收教育三方面着手改革:

改变方向一:活用设计和数据 包装「应悭则悭」

在包装方面,要旨是「应悭则悭」。亚马逊协助供应商重新设计商品包装,例如将洗衣液由胶樽改为纸盒设计,新设计减少使用六成塑胶,而且可直接运送,无需因额外包装而造成浪费。[23]亚马逊可持续发展传讯主管Melanie Janin表示,公司在包装方面的创新,已经减少使用五亿个箱及逾24.4万吨的包装物料。[24]

内地的菜鸟网络则从节约包装入手,运用数据和演算法,在产生订单后,第一时间便算出订单所需的箱子尺寸,以及最善用箱子空间的商品摆放方法,估计每年可助行业省下十多亿个纸箱。[25]

改变方向二:降低货物运输碳排放量

在运输方面,重点是降低碳排放量。其中英国皇家邮政已承诺扩大其已有100辆电动车的车队,又试行八辆结合脚踏和电池产生动力的三轮车。[26]Sainsbury’s 则在试用电动单车之余,推出绿色送货时段供客人选择──该时段本来已经有货物运送到客人所在的区域──以提高运输效率[27],并减少出车次数。

改变方向三:为消费者而设的回收教育

发展绿色网购亦需要消费者的配合,亚马逊因此在网页教导消费者如何处理纸盒、胶袋及保温袋等亚马逊包装物料,包括辨别哪些包装品可以回收、回收前应如何处理,以及提供回收收集点资讯。[28]

说到底,推动减废,需要市民、企业和政府共同付出,缺一不可,社会应正视网购带来的环境负担,集结各界力量,减少浪费。

1 统计处调查指,约1,584,800名15岁及以上人士在统计前6个月内曾为个人事务而在网上购买商品或服务,当中65%的人曾网上购买日用品、衣服鞋袜,按此计算出100万人曾网上购买日用品、衣服鞋袜。资料来源:「资讯科技使用情况和普及程度」,《主题性住户统计调查第 62 号报告书》,香港统计处,2017年4月,第90及125页。
2 「香港固体废物监察报告二○一七年的统计数字」,环境保护署,2018年12月,第1页;〈垃圾弃置26年新高 纸皮增三成 人均日弃1.45公斤 回收率17年最低〉,《明报》,2018年12月2日,A01页。
3 「香港固体废物监察报告二○一七年的统计数字」,环境保护署,2018年12月,第11页;「香港固体废物监察报告二○一六年的统计数字」,环境保护署,2017年12月,第10页;「香港固体废物监察报告二○一五年的统计数字」,环境保护署,2016年12月,第11页;「香港固体废物监察报告二○一四年的统计数字」,环境保护署,2015年10月,第9页;「香港固体废物监察报告二○一三年的统计数字」,环境保护署,2015年2月,第9页。
4 〈回收厂:七成纸皮自零售 网购市民:一次弃10纸箱〉,《明报》,2018年12月2日,A01页。
5 「绿色快递悄然兴起」。取自中国政府网网站:http://www.gov.cn/zhengce/2018-04/03/content_5279377.htm,最后更新日期2018年4月3日。
6 Emily Chasan, “Etsy Wants to Make Your Home Delivery Carbon Free,” Bloomberg, February 27, 2019, https://www.bloomberg.com/news/articles/2019-02-27/etsy-wants-to-clean-up-e-commerce-s-act-with-carbon-offsets.
7 Julian Thumm, “The Sustainability of E-Commerce Delivery,” Power Retail, https://www.powerretail.com.au/opinion/sustainability-e-commerce-delivery/, last modified February 22, 2016.
8 同7。
9 “Green & Social Delivery Report: The Future of Ecommerce Lies in its Sustainability and Sociality,” B2C Europe, June 2018, p. 20.
10 同9,第5页。
11 同9,第6页。
12 同9,第11至12页。
13 “The Mayor's Ultra Low Emission Zone for London,” London City Hall, https://www.london.gov.uk/what-we-do/environment/pollution-and-air-quality/mayors-ultra-low-emission-zone-london, accessed April 29, 2019.
14 Kylie MacLellan and Guy Faulconbridge, “Electric cars win? Britain to ban new petrol and diesel cars from 2040,” Reuters, July 26, 2017, https://www.reuters.com/article/us-britain-autos/electric-cars-win-britain-to-ban-new-petrol-and-diesel-cars-from-2040-idUSKBN1AB0U5.
15 「邮政局发布《快递业绿色包装指南(试行)》」。取自中国政府网网站:http://big5.www.gov.cn/gate/big5/www.gov.cn/fuwu/2018-12/17/content_5349482.htm,最后更新日期2018年12月17日。
16 劳敏仪,「【垃圾征费】环咨会忧征费无助打击网购过度包装、增食肆负担」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/社会新闻/255381/,最后更新日期2018年11月5日。
17 同9,第11页。
18 洪敏隆、朱正庭、许稚佳「网购竟成环保新灾难 买条水管『附赠』5件垃圾」。取自台湾苹果日报网站:https://tw.appledaily.com/hot/realtime/20190407/1545016/,最后更新日期2019年4月7日。
19 李雨梦,〈网购流行 包装废物大增〉,《苹果日报》,2019年4月25日,A11页。
20 Alex Sword, “No one-size-fits-all for green delivery, Sainsbury’s exec warns,” eDelivery, https://edelivery.net/2019/04/no-one-size-fits-solution-green-delivery-sainsburys-exec-warns/, last modified April 3, 2019.
21 Dave Clark, “Delivering Shipment Zero, a vision for net zero carbon shipments,” The Amazon blog, https://blog.aboutamazon.com/sustainability/delivering-shipment-zero-a-vision-for-net-zero-carbon-shipments, last modified February 18, 2019.
22 Adam Allington, “’Overboxing’ Becomes Enemy No. 1 in Amazon-Led Web-Shopping Boom,” Bloomberg Environment, https://news.bloombergenvironment.com/environment-and-energy/overboxing-becomes-enemy-no-1-in-amazon-led-web-shopping-boom, last modified October 5, 2018.
23 Neal Karlinsky, “Reinventing an American icon,” The Amazon blog, https://blog.aboutamazon.com/sustainability/reinventing-an-american-icon, last modified February 4, 2019.
24 同22。
25 陆彧童,〈您有一份“绿色”快递,请查收〉,《中国环境报》,2018年10月17日,第6页。
26 Lindsay Brown, “Climate change: How green is your parcel?,” BBC, March 29, 2019, https://www.bbc.com/news/science-environment-47654950.
27 同20。
28 “Recycling your packaging?” Amazon, https://www.amazon.com/amsc, accessed April 29, 2019.