时事分析 | 医疗卫生与健康 | 2019-07-08 | 《星岛日报》

动植物奶的「乳」名之争



素食概念普及,许多人的朋友圈中,可能都存在着素食人。各类素食产品也随之兴起,豆奶、杏仁奶、燕麦奶、米奶及椰子奶等植物奶,渐渐成为食客宠儿,甚至有取代牛奶等动物奶之势。动物奶生产商自然不甘没落,不仅努力捍卫市场份额,还誓要夺回「奶」字的使用权,引起植物奶命名的争议。到底植物奶是不是「奶」?其如何命名,对消费者又有何影响?

谈及植物奶热潮,不得不提美国,瑞典燕麦奶品牌Oatly数年前开始在当地大受追捧,更曾经出现供不应求,12盒32安士的燕麦奶,在电子商贸平台上一度炒上过200美元,接近其零售价的五倍。[1]不单是个别品牌,植物奶在当地奶类市场上也愈来愈有「分量」,根据植物性食品协会(Plant Based Foods Association)委托市场调查公司尼尔森进行的零售数据分析,2017至18年美国植物奶销售额按年增长9%至16亿美元,销量也占奶类总销量的15%。[2]

港人对植物奶也应不陌生,不少人甚至可能是某本地品牌豆奶的忠实拥趸。「过江龙」Oatly亦于去年初进军香港,又与连锁咖啡店合作,提供燕麦奶选择,发展颇为迅速,至今已有超过750间咖啡店及餐厅使用,亦有逾千个零售点。[3]

低碳排放兼少用土地资源 吸引环保新生代

植物奶为何大受欢迎?其中一个说法是,因为生产植物奶过程中,较少耗用水和土地资源,碳排放量远低于生产牛奶,更为可持续发展,故能吸引追求健康亦支持环保的新生代。[4]

牛津大学及瑞士农业研究所Agroscope的研究员合作,研究不同生产方式和地理环境如何改变40种全球主要食品对环境的影响,包括其温室气体排放量和土地资源使用等。[5]结果发现,制造一杯牛奶背后所产生的温室气体,几乎是其他非乳制奶类的三倍。以占用土地的面积来计算,每天出产一杯牛奶,一年就需要 7,000 平方呎的土地,相当于两个网球场的面积,若换成同等分量的燕麦奶,则只需要十分之一土地。[6]另外,患有乳糖不耐症、关注健康、为保护动物而茹素等,亦是人们选择植物奶的原因。[7]

威胁动物奶农生计 掀命名之争

然而植物奶的流行,已经威胁到美国奶农的生计。根据占全美三成牛奶产量的美国奶农合作社(Dairy Farmers of America)今年3月公布的牛奶销量数据,其净销售额由2017年的147亿美元,下跌至去年的136亿美元,跌幅近7.5%,主因是牛奶价格下跌。[8]明尼苏达州有奶农拍片哭诉经营愈来愈困难,指即使全天候不停工作,仍然赚不了钱,要借钱度日甚至出售乳牛。[9]该州份其他小型乳牛农场面对同样处境,去年州内乳牛农场的收入中位数由4.3万美元大跌至1.5万美元,有十分之一的乳牛农场已经结业。[10]

面对植物奶的挑战,一众动物奶生产商群起向政府施压,要求限制杏仁和燕麦等饮品以「奶」字去描述产品。[11]有牛奶生产商认为,植物奶与牛奶的营养成分和味道并不相同,不是牛奶的替代品,却利用「牛奶」的品牌优势,并不公平。植物奶生产商则反击,指责动物奶生产商不容许他们使用乳制品名称是保护主义,认为强加标签去区分两者,只会令消费者更困惑。[12]

美国食药局忧消费者混淆 致幼儿患病

「乳」名之争当前,美国食品药物管理局(FDA)已经就植物性产品标签使用乳制品名称,如奶类饮品、乳酪和芝士,展开公众咨询。[13]不过FDA是从市民健康的角度出发,很多乳制品如牛奶、乳酪和数款芝士,美国法规已经定义了其特征、成分和质素标准(standards of identity)。FDA担心,植物类食品和乳制品的的营养成分可能有巨大差异,将常见的乳制品名称用作植物性食品的产品名称或描述,或引导消费者,相信该些植物性食品含有与乳制品相同的关键营养成分。FDA发起的公众咨询,正是希望了解消费者是否清楚这些产品的特征及营养差异,并正重新审视其定义。[14]

FDA特别关注以植物性饮品取代牛奶对儿童健康的影响,因为儿童的饮食不及成人的多元化,较少机会在其他食物中补充关键营养素,如钙质和维他命D(美国人多从乳制品摄取以上营养),认为会增加儿童摄取营养不足的风险。[15]FDA指出,有病例显示,向幼儿喂食大米饮料会导致他们患上蛋白缺乏症(kwashiorkor,又称加西卡病),属严重的蛋白质营养不良[16];亦有父母用豆奶取代牛奶喂哺幼童,结果令该幼童身体缺乏维他命D,其后更被诊断出佝偻病(Rickets)。[17]患佝偻病的婴儿和儿童,骨骼不能正常钙化以致变软、变形,容易骨折,亦会出现生长迟缓和因低血钙水平而引致痉挛。[18]

有外国注册营养师兼儿童营养专家亦同意,幼童特别是约12个月大、刚从母乳或配方奶粉转饮牛奶时,用植物奶取代的健康风险会较高,因牛奶应为幼童吸收热量的主要来源,但植物奶的热量普遍低,部分甚至低得近乎水。[19]

即使不是幼儿,一般人如为补充营养而饮用植物奶,都需注意其营养成分。本港有注册营养师提醒,除非将植物奶当作清水补充水份,否则饮用植物奶,要先考虑其作用,再决定选择哪类植物奶。该名营养师表示,并非任何植物奶均可取代牛奶,如米奶的蛋白质、维他命及矿物质含量均低,便不适合作为牛奶的替代品;豆奶的蛋白质含量则跟牛奶相若,但要额外加钙,其钙质含量才可媲美牛奶。[20]

调查:81%本港消费者冀政府定义植物奶

外国的动物奶和植物奶生产商,激烈争夺「奶」字的使用权,但来到香港,外国植物奶品牌反而落力宣传植物奶「唔系奶」,甚至乎自创新字在「奶」字上加上草花头「艹」,以代表植物奶,并计划于零售商及咖啡店等应用,藉此教育大众区分植物奶和动物奶。[21]另一边厢,本港消费者亦有明确定义植物奶的需求,独立市场研究公司 IPSOS受Oatly委托,于今年3月在香港进行植物奶调查,受访的1,000人当中,有81%同意政府应为植物奶订立清楚定义,及为植物奶产品提供明确分类。[22]

本港早有法例规管各种奶类产品,根据《奶业规例》(下称《规例》),奶类指「牛奶、水牛奶及山羊奶,亦指忌廉及冰冻或再造的奶类及忌廉,但不包括离脂奶、奶粉或炼奶」,而售卖奶类或奶类饮品,必须得到食物环境卫生署批出的许可证或牌照,惟以加封容器盛载并经署长批准的牌子的消毒奶类及奶类饮品,即大众平常可在超市、便利店买到的纸盒奶,可获豁免。[23]至于在颜色、味道、外观或稠度方面与奶类相似的其他饮品,例如椰汁,除非在获得特定牌照的处所售卖,而且售卖时对其主要配料的确实性质,并无虚假或有误导性的说明,如豆奶需说明主要成分为大豆,否则必须以署长批准类型的容器盛载,才可出售供人饮用。[24]

素食风潮在本港逐渐盛行,年轻一代的素食父母是否有足够知识以植物性饮食哺养婴幼儿,值得社会关心。根据智经在2011年所作的意见调查,逾七成受访者均认为营养资料标签制度有助他们挑选健康食物[25],反映透过营养资料标签建立健康饮食习惯,是保障市民健康的重要一环。

随着植物奶愈来愈流行,《规例》对非动物奶在成分说明上的规管是否足够,相信会引起社会更多讨论,甚至触发如外国般的命名之争。虽然参考欧洲法院于2017年的裁决,所有纯植物性食品不得使用牛奶、牛油或乳酪等乳制品字眼在欧盟市场销售──例如豆奶因不含任何乳制品成分,便不得再使用「奶」作为产品名称,须改称为「大豆饮品(soya drinks)」[26]──不过美国FDA对于植物性饮料使用乳制品名称最后会有何说法,此刻仍是未知之数。

无论命名争议在本地有何结论,消费者为个人和家人的健康着想,都应该清楚了解食品的成分和营养含量,做个寻根究底的消费者。

1 Alexandra Deabler, “Oat milk shortage prompts sellers to charge over $200 on Amazon,” Fox News, https://www.foxnews.com/food-drink/oat-milk-shortage-prompts-sellers-to-charge-over-200-on-amazon, last modified December 17, 2018.
2 “Plant-based food sales grow 20 percent,” Plant Based Foods Association, https://plantbasedfoods.org/wp-content/uploads/2018/07/PBFA-Release-on-Nielsen-Data-7.30.18.pdf, last modified July 30, 2018; “2018 U.S. Retail Sales Data for Plant-Based Foods,” Plant Based Foods Association, https://plantbasedfoods.org/consumer-access/nielsen-data-release-2018/, accessed June 25, 2019.
3 李嘉倩,「Oatly燕麦奶掀热潮 攻港1年逾千零售点」。取自香港经济日报网站:https://inews.hket.com/article/2321226/,最后更新日期2019年4月10日。
4 Sherisse Pham, “This Swedish company made oat milk cool in the US. Now it's eyeing China,” CNN, April 12, 2019, https://edition.cnn.com/2019/04/11/business/oatly-ceo-oat-milk/index.html?fbclid=IwAR0CacwLsBe_dM7g8C0aFhyP444rPtgY69a_0yjhjN8y_sDqkg4gFD8FgJs.
5 “New estimates of the environmental cost of food,” University of Oxford, http://www.ox.ac.uk/news/2018-06-01-new-estimates-environmental-cost-food, last modified June 1, 2018.
6 Clara Guibourg and Helen Briggs, “Climate change: Which vegan milk is best?,” BBC, February 22, 2019, https://www.bbc.com/news/science-environment-46654042.
7 Diana Chan, “Still got milk?,” Green Monday, https://greenmonday.org/post/still-got-milk/, last modified November 27, 2018.
8 “DFA Reports 2018 Financial Results,” Dairy Farmers of America, https://www.dairyherd.com/sites/default/files/inline-files/DFA-2018%20Financial%20Release-FINAL.pdf, last modified March 20, 2019.
9 Adam Belz, “Wrenching video from Pine Island dairy farmer highlights desperation on the farm,” Star Tribune, http://www.startribune.com/wrenching-video-from-pine-island-dairy-farmer-highlights-desperation-on-the-farm/508448212/, last modified April 11,2019.
10 Adam Belz, “Wrenching video from Pine Island dairy farmer highlights desperation on the farm,” Star Tribune, http://www.startribune.com/wrenching-video-from-pine-island-dairy-farmer-highlights-desperation-on-the-farm/508448212/, last modified April 11,2019; Dean Reynolds, “Viral video brings to light struggles of American dairy farmers,” CBS News, https://www.cbsnews.com/news/viral-video-brings-to-light-struggles-of-american-dairy-farmers-mark-berg-facebook-2019-04-16/, last modified April 16, 2019.
11 Umair Irfan, “’Fake milk’: why the dairy industry is boiling over plant-based milks,” Vox, https://www.vox.com/2018/8/31/17760738/almond-milk-dairy-soy-oat-labeling-fda, last modified December 21, 2018.
12 同11。
13 “FDA Extends Comment Period on Use of the Names of Dairy Foods in Labeling Plant-Based Products,” U.S. Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/food/cfsan-constituent-updates/fda-extends-comment-period-use-names-dairy-foods-labeling-plant-based-products, last modified November 20, 2018.
14 “Statement from FDA Commissioner Scott Gottlieb, M.D., on modernizing standards of identity and the use of dairy names for plant-based substitutes,” U.S. Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/statement-fda-commissioner-scott-gottlieb-md-modernizing-standards-identity-and-use-dairy-names, last modified September 27, 2018; “FDA Extends Comment Period on Use of the Names of Dairy Foods in Labeling Plant-Based Products,” U.S. Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/food/cfsan-constituent-updates/fda-extends-comment-period-use-names-dairy-foods-labeling-plant-based-products, last modified November 20, 2018.
15 “Statement from FDA Commissioner Scott Gottlieb, M.D., on modernizing standards of identity and the use of dairy names for plant-based substitutes,” U.S. Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/statement-fda-commissioner-scott-gottlieb-md-modernizing-standards-identity-and-use-dairy-names, last modified September 27, 2018.
16 「中学生物科学常用英汉辞汇」。取自教育局网站:https://cd1.edb.hkedcity.net/cd/science/NSSglossaryPDFfiles/BioGlossary_2003.pdf,查询日期2019年5月16日; “Statement from FDA Commissioner Scott Gottlieb, M.D., on the process FDA is undertaking for reviewing and modernizing the agency’s standards of identity for dairy products,” U.S. Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/statement-fda-commissioner-scott-gottlieb-md-process-fda-undertaking-reviewing-and-modernizing, last modified July 26, 2018.
17 “Statement from FDA Commissioner Scott Gottlieb, M.D., on the process FDA is undertaking for reviewing and modernizing the agency’s standards of identity for dairy products,” U.S. Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/statement-fda-commissioner-scott-gottlieb-md-process-fda-undertaking-reviewing-and-modernizing, last modified July 26, 2018.
18 「家长资讯:维生素D」。取自卫生署网站:https://www.fhs.gov.hk/tc_chi/health_info/child/30078.html,最后更新日期2017年1月17日。
19 Jenny Splitter, “Consumers Aren't Confused By Plant-Based Milks, New Research Shows,” Forbes, October 14, 2018, https://www.forbes.com/sites/jennysplitter/2018/10/14/consumers-arent-confused-by-plant-based-milks-new-research-shows/#4369b5cb35f2.
20 曾欣欣,「【豆奶vs杏仁奶】营养师分析5款植物奶」。取自经济通网站:http://www.etnet.com.hk/www/tc/health/DA36419,最后更新日期2018年5月2日。
21 「Oatly 首创植物奶专用词『奶』+ 『艹』」。取自SoLeisure网站:http://www.soleisure.com/Article/oatlynmw,最后更新日期2019年4月13日。
22 同21。
23 香港法律第132AQ章《奶业规例》第56条,版本日期2013年4月25日,第1-1及2-1页。
24 同23,第2-7页。
25 「营养资料标签制度意见调查」,智经研究中心,2011年7月,第7页。
26 Daniel Boffey, “’Veggie discs’ to replace veggie burgers in EU crackdown on food labels,” The Guardian, April 4, 2019, https://www.theguardian.com/food/2019/apr/04/eu-to-ban-non-meat-product-labels-veggie-burgers-and-vegan-steaks; Jon Stone, “Veggie burgers renamed 'veggie discs' under proposed new EU food labelling rules,” Independent, April 4, 2019, https://www.independent.co.uk/news/uk/politics/veggie-burgers-sausages-eu-steak-meat-industry-food-a8854961.html.