时事分析 | 医疗卫生与健康 | 2019-07-18 | 《经济日报》

忧虐儿恶化 强制举报利与弊



香港不时会发生一些教人痛心的虐儿事件,近年情况更有恶化迹象,新呈报至社会福利署「保护儿童资料系统」的虐儿个案,由2014年的856宗,增加到2018年的1,064宗,升幅接近四分之一。[1]在部分海外地方,经常有机会接触儿童的专业人士,例如教师及医护人员,会被法例要求举报怀疑儿童受虐个案。这种「强制举报」的做法,是否也适用于本港?

香港通报机制非强制

香港早已为虐儿个案设通报机制,根据社会福利署发出的《处理虐待儿童个案程序指引(二零一五年修订版)》(《程序指引》),学校人员应留意学生遭虐待的迹象及征状。在处理怀疑虐儿个案时,校长可视乎需要,征询保护家庭及儿童服务课社会工作主任的意见,或经社署部门热线举报个案。如果个案可能涉及刑事罪行,应向警方举报。[2]虽然《程序指引》提到各专业人士应照所列程序处理怀疑虐待儿童个案[3],但香港并没有法例要求他们必须举报。

当然,就算没有「强制举报」,不少与儿童经常接触的专业人员,仍然会举报怀疑虐儿个案。在2018年,保护家庭及儿童服务课便接获超过900宗虐儿的新转介个案,当中430宗来自社会服务单位、180宗来自学校,亦有192宗经医护人员及医务社工转介。[4]

但另一方面,「知情不报」的情况也屡见不鲜。有学者在2006年成功访问171名普通科医生[5],95名受访医生表示行医期间曾经遇上虐儿个案,但当中只有35.8%会举报每一宗怀疑个案,40%则从未举报。[6]受访的医生中,有65.5%指「证据不足」是举报时非常或极为重要的障碍;有42.9%则指「不愿意与法庭或司法系统扯上关系」;而「举报过程过于费时」也被42.1%受访医生视为举报的障碍。[7]

儿童缺乏自保能力,平时与儿童有接触的专业人士,又可能「知情不报」。强制专业人士揭发怀疑个案,以免他们因怕烦、怕事而保持沉默,因而被视为改善方案。

澳洲个别州分已引入「强制举报」

香港法律改革委员会今年5月发表的一份咨询文件,亦有一章节提及举报虐待个案的责任问题。[8]该份文件指出,虐儿行为会变本加厉,要防止受害人受严重虐待,关键是及早发现和介入。[9]文件又提到香港虽然政策上提倡举报虐待个案,但并非强制,而外地部分司法管辖区,则以法规订定强制举报虐待个案的责任,即凡怀疑或知悉有人虐待或忽略儿童,必须举报,否则可能会遭受刑罚。[10]小组指:「社会上最易受伤害的人往往不能为自己发声,因此我们必须为他们发声」。[11]

澳洲的所有州分,现时正奉行「强制举报」。[12]在个别州分,医生、护士、教师、校长、心理学家及幼童工作者,假如知悉、怀疑或相信有儿童曾经或正在被虐待或忽略,必须举报。[13]以维多利亚州为例,如果上述人士执行其专业工作期间,合理地相信一个儿童因遭到身体或性虐待,而已经或有机会受到重大伤害,其父母又没有或不似会保护受虐者,就需要在可行情况下,尽早向当地负责保护儿童的机构举报,否则可被罚款约1,652澳元(约9,037港元[14])。[15]

举报个案势大增 但或有反效果

但另一方面,对「强制举报」有保留的也不乏例子。去年英国政府回应相关咨询时便提及,「强制举报」未必会让更多儿童受保护,反而可能令人忽略了转介个案的最佳时机,以及导致转介个案上升,或使当局难以识别重要个案。[16]值得注意的是,即使英格兰没有「强制举报」,但虐儿个案的转介比率,还高于有实施「强制举报」的美国和澳洲。[17]

在本地,也有意见认为应从长计议。[18]其中香港儿童权利委员会主席曾以美国为例,指当地虽然实施了「强制举报」,但人手却追不上大增的举报数量,称如果「强制举报」令等候处理的时间延长,并非一个真正的安全网。[19]

须设分流措施 助识别高危个案

由此看来,若然香港要实施「强制举报」,必须配合其他措施,以识别高危个案。在澳洲,部分已落实「强制举报」的地区有分流措施协助当局分辨真正有需要的个案。其中维多利亚州的政府指,如果强制举报者非常担忧某些儿童的福祉,但相信他们不致遭受重大伤害的风险,在不会影响儿童的即时安全下,可将个案转介至专门提供家庭服务的团队Child FIRST或The Orange Door。[20]在这种「分流」模式下,有责任「强制举报」的人士必须得到足够训练,从而判断在什么情况下该直接举报,何时应向Child FIRST或The Orange Door求助。

在新南威尔士州,更有电脑系统协助分流工作。系统会根据举报者描述的情况,如儿童是受身体或是精神虐待,向举报者询问更多资料,继而给予建议,例如联络保护儿童热线、联络负责儿童福祉的单位,或继续观察及支援儿童等。[21]

至于塔斯曼尼亚州,举报者需要致电一个覆盖全州的热线[22],由热线员工负责分流。热线员工会向举报者查询儿童及其家庭状况,并因应举报者提供的资讯及热线员工所掌握的其他资讯,决定下一步行动[23],包括向举报者提供一般建议,或转介对方至合适的服务。[24]遇上迫切情况,热线员工会将通话转驳到地区服务队伍评核,该队伍有权向任何机构或人士索取关于儿童安全及福祉的资料,且能订立初步介入计划,及作进一步转介。[25]

在香港,现时社工一般也会担当上述的分流角色。[26]根据《程序指引》,遇上怀疑虐儿个案的社工,应受理有关个案。若个案属性侵犯及严重身体虐待,则可向保护家庭及儿童服务课或警方的虐儿案件调查组举报。其他类型的虐儿个案,则可向保护家庭及儿童服务课转介或举报。[27]

提供训练 助前线人员判断举报时机

《程序指引》又提及,在受理或转介个案前,负责的社工应向资料提供者或转介人搜集基本资料,包括其姓名、地址、有关儿童的姓名、所在地点、有否即时危险,以及虐儿的性质、发生日期及受虐的频密程度等。社工亦应根据初步搜集的资料或受理面谈或家访时的观察,评估是否有理由相信有关儿童曾遭虐待或正受到虐待、儿童是否急需医疗服务,以及是否有理由担心曾发生虐儿事件,再按此作出跟进行动。[28]

当然,即使有分流系统,资源有限的问题仍然存在。如果实施「强制举报」,为有责任举报的专业人士提供训练,让他们学会判断是否有虐儿情况发生,将是十分重要的配套措施。尤其「强制举报」机制往往同时会为举报者提供豁免权,使其不用承担因本着真诚作出举报而产生的任何法律责任[29],这固然有助回应一些人士因为关注证据不足而不愿举报的情况[30],但亦宜配合一些判断虐儿情况的训练,避免人们事无大小都举报,加重分流系统的负担。

劳工及福利局局长去年曾表示,政府会以开放态度聆听关于「强制举报」的意见,日后会作出决定。[31]若然香港最终决定实施「强制举报」,是否分流、如何分流,有否配套措施,以至最重要的是否能保障儿童的利益,都值得当局进一步思考。

1  「财务委员会审核二零一九至二零年度开支预算管制人员的答复 (答复编号﹕LWB(WW)0121」。取自立法会网站:https://www.legco.gov.hk/yr18-19/chinese/fc/fc/w_q/lwb-ww-c.pdf,查询日期2019年6月4日,第367页。
2 「处理虐待儿童个案程序指引(二零一五年修订版 )」。取自社会福利署网站:https://www.swd.gov.hk/storage/asset/section/1447/tc/Procedural_Guide_for_Handling_Child_Abuse_Cases(Revised_2015)_updated_201906_Chi.pdf,查询日期2019年6月5日,第233和234页。
3 同2。
4 同1,第1,257和1,258页。
5 Phil W S Leung et al., "Attitudes and child abuse reporting behaviours among Hong Kong GPs," Family Practice 28(2) (2011), pp. 195-197.
6 同5,第197页。
7 同5,第198页。
8 《导致或任由儿童或易受伤害成年人死亡或受到严重伤害个案》,香港法律改革委员会导致或任由儿童或易受伤害成年人死亡个案小组委员会,2019年5月,第266至290页。
9 同8,第272页。
10 同8,第272和273页。
11 同8,第290页。
12 "Mandatory reporting of child abuse and neglect," Australian Government Australian Institute of Family Studies, https://aifs.gov.au/cfca/publications/mandatory-reporting-child-abuse-and-neglect, accessed July 4, 2019.
13 "What is Mandatory Reporting?" ChildStory Reporter, https://reporter.childstory.nsw.gov.au/s/article/What-is-Mandatory-Reporting, accessed June 5, 2019; "Mandatory reporting," Australia State Government of Victoria Department of Health and Human Services, https://providers.dhhs.vic.gov.au/mandatory-reporting, last modified February 27, 2019; "Reporting Concerns about the Safety and Wellbeing of Children and Young People," Australia Tasmanian Government Department of Health and Human Services, https://www.dhhs.tas.gov.au/children/child_protection_services/what_can_i_expect_when, accessed June 5, 2019.
14 按2019年6月5日的汇率,即1澳元等于5.47港元计算。
15 "Mandatory reporting," Australia State Government of Victoria Department of Health and Human Services, https://providers.dhhs.vic.gov.au/mandatory-reporting, last modified February 27, 2019; "Indexation Of Fees And Penalties," Australia State Government of Victoria Treasury and Finance, https://www.dtf.vic.gov.au/financial-management-government/indexation-fees-and-penalties, last modified April 10, 2019.
16 "Reporting and acting on child abuse and neglect: Summary of consultation responses and Government action," Her Majesty's Government, March 5, 2018, pp. 2-3 and 5.
17 同16,第 5页。
18 叶洁明,「【虐儿系列之五】强制通报可行吗?专家:要有足够资源配套」。取自众新闻网站:https://www.hkcnews.com/article/10030/虐儿-张超雄-强制通报-10046/【虐儿系列之五】强制通报可行吗?专家:要有足够资源配套,最后更新日期2018年2月10日。
19 同18。
20 同13。
21 "Responding to and Reporting Risk of Abuse and Neglect," ChildStory Reporter, https://reporter.childstory.nsw.gov.au/s/article/Responding-to-and-Reporting-Risk-of-Abuse-and-Neglect, last modified July 18, 2018; "Process For Completing Mandatory Reporter Guide," ChildStory Reporter, https://reporter.childstory.nsw.gov.au/s/article/Process-For-Completing-Mandatory-Reporter-Guide, last modified February 5, 2018; "Welcome To The NSW Mandatory Reporter Guide," ChildStory Reporter, https://reporter.childstory.nsw.gov.au/s/mrg, accessed June 5, 2019.
22 "Reporting Concerns about the Safety and Wellbeing of Children and Young People," Australia Tasmanian Government Department of Health and Human Services, https://www.dhhs.tas.gov.au/children/child_protection_services/what_can_i_expect_when, accessed June 5, 2019; "Children's Advice And Referral Alliance," Australia Tasmanian Government Department of Health and Human Services, https://www.dhhs.tas.gov.au/__data/assets/pdf_file/0009/250992/CYS_Childrens_Advice_and_Referral_Alliance_v3.pdf, accessed June 5, 2019, p. 7.
23 "Reporting Concerns about the Safety and Wellbeing of Children and Young People," Australia Tasmanian Government Department of Health and Human Services, https://www.dhhs.tas.gov.au/children/child_protection_services/what_can_i_expect_when, accessed June 5, 2019; "Children's Advice And Referral Alliance," Australia Tasmanian Government Department of Health and Human Services, https://www.dhhs.tas.gov.au/__data/assets/pdf_file/0009/250992/CYS_Childrens_Advice_and_Referral_Alliance_v3.pdf, accessed June 5, 2019, p. 7.
24 "Children's Advice And Referral Alliance," Australia Tasmanian Government Department of Health and Human Services, https://www.dhhs.tas.gov.au/__data/assets/pdf_file/0009/250992/CYS_Childrens_Advice_and_Referral_Alliance_v3.pdf, accessed June 5, 2019, p. 7.
25 同24,第7至10页。
26 同2,第63、64、193、201、202、204、205、220、221和233页。
27 同2,第63和64页。
28 同2,第64至68页。
29 同8,第280和281页。
30 Phil W S Leung et al., "Attitudes and child abuse reporting behaviours among Hong Kong GPs," Family Practice 28(2) (2011), p. 198.
31 「劳工及福利局局长就成立儿童事务委员会及预防虐待儿童事件与传媒谈话内容(只有中文)」。取自政府新闻公报网站:https://www.info.gov.hk/gia/general/201801/28/P2018012800523.htm,最后更新日期2018年1月28日。