时事分析 | 医疗卫生与健康 | 2019-08-02 | 《经济日报》

由「拒酒」风气而生的「青年问题」



全球最大啤酒生产商的百威英博(AB InBev),早前搁置分拆亚洲业务在港上市,令本年迄今全球集资额最高的新股难产,以高昂孖展利息认购的投资者,也因此损手而回。坊间对百威英博的异常决定作出各种揣测,该公司则解释「撤回」分拆基于多种因素,包括近日市况。[1]

谈及近日市况,不少人可能会联想到香港现时的投资以至政治环境,或是质疑招股定价过于进取。但投资者不容忽视的是,全球的传统酒精消费市场本来就不甚乐观。根据国际葡萄酒及烈酒研究所(International Wine & Spirits Research,简称IWSR)最新公布的数字,去年的全球酒精消费量为276亿箱9升的酒精饮料,较2017年下降1.6%,其中啤酒的消费量更下跌2.2%。[2]因此香港的市况转坏,可能是实情,但酒品市场前景不明朗,也是事实。

无论如何,正如许多问题可以与青年扯上关系,酒精销情转淡,原来同样可被演绎为「青年问题」。近年外国刮起一股青年远离酒精饮品的风气,不仅迫使各大国际啤酒品牌调整市场策略,本来供人买醉的「酒吧」,也开始以无酒精姿态出现。个中故事,不论是投资者或是关注「青年问题」的人,或许也能从中得到启发。

外国青年远离酒精比率增 无酒精校园兴起

青年「拒酒」的风气,并非始于今天。英国伦敦大学学院研究团队,早前分析2005至2015年间的全国健康统计资料,发现不常喝酒的青年比例,由2005年的18%,增加至2015年的29%;同一时期,从不喝酒的青年比率,也由9%大幅上升至17%。[3]澳洲亦有官方数据指出,12至15岁青年于过去一年曾喝酒的比率,由2004年的35%,下降至2013年的18%;16至17岁青年的相关比率则在同一时段,由81%减少至59%。[4]

有更多青年远离酒精,与他们身边的「无酒精」空间增加有关。近年英国多所大学尝试改变校园的饮酒文化,例如史云斯大学、圣安德鲁斯大学、阿伯丁大学等,为有意远离酒精的学生提供无酒精宿位,减少他们接触酒精的机会;布里斯托大学则在迎新周举办多项无酒精活动,同时在校园酒吧提供更多无酒精饮料,让学生有不同选择。[5]

「拒酒」原因一:更关注身心健康

至于青年主动「拒酒」,原因之一是他们较前人更关注身心健康。有意见认为,大众重视饮食健康,因此对高热量啤酒及高糖份的鸡尾酒避之则吉。[6]此外,据英国传媒报道,一名来自当地东南部约30岁的青年,自称早年搬至伦敦后,曾不时到酒吧消遣和喝至烂醉[7],直至确诊患上边缘人格障碍(borderline personality disorder),才惊觉喝酒会为精神健康带来坏处,因此决意戒酒。她认为英国人的饮酒文化是不论开心、伤感或苦闷都喜欢喝酒,但近年不少人的心态已起变化,更关注喝酒会为身体及情绪带来甚么影响。[8]

「拒酒」原因二:经济因素

令青年远离酒精的,还有经济气候。早前一份关于年轻人远离酒精的研究报告指出,人们的经济负担能力,与他们消耗多少酒类饮品有莫大关系。[9]有英国报章去年统计后发现,当地千禧世代仅较X世代(1966年至1980年出生的人)于20至30多岁时的收入稍高,但现时的楼价比以往高出很多,加上工资升幅停滞不前,以致现今年轻人闲钱较少,更迫切地要减少开支。[10]

英国全国学生会的福利副主席Eva Crossan Jory指出,虽然校园生活少不免会喝酒,但现时很多学生有债务负担,也有学习压力,而且愈来愈多学生要找兼职工作,因此减少外出消遣和玩乐。[11]

「拒酒」原因三:联谊文化转变

不过,要数青年与酒精的「深层次矛盾」,当数年轻一辈的联谊文化转变。英国音乐人Lorelei Bandrovschi认为,酒吧应是让人放松的地方,但不少人觉得酒精是酒吧的一部分;她又认为吵闹的派对不一定伴随宿醉,因此不时以Listen Bar的名义举行无酒精派对,让希望减少喝酒的人参与同欢,同时希望改变社会的饮酒文化。[12]

此外,领导上述英国伦敦大学学院研究的Linda Ng指,随着愈来愈多年轻人拒绝喝酒,使不喝酒在他们的世界中,变成一种更主流的行为,久而久之,更多人亦会跟随,相信未来喝酒的整体人数将会下降。[13]

味道与传统啤酒相似 无酒精「啤酒」成新宠

虽然减少摄取酒精渐成趋势,但不少消费者仍喜欢「酒」的味道,因此各大酒精制造商相继变阵,令无酒精的「酒」成为业界的新宠儿。多个知名啤酒品牌,包括嘉士伯、喜力、艾丁格等,近年积极开拓无酒精饮品市场。[14]其中喜力于2017年,在荷兰推出旗下第一款全麦酿制无酒精饮品「喜力0.0」。产品选用绿色玻璃瓶装载,包装与品牌旗下的传统啤酒相似,而且有传统啤酒的味道。「喜力0.0」现已在全球30个地区销售,喜力认为公司的业绩增长,是源于销售「喜力0.0」的初步成功。[15]

至于近日成为香港投资者焦点的百威英博,早年亦已踏足无酒精饮品市场,近期更在印度推出无酒精啤酒Budweiser 0.0。该品牌去年的啤酒销量有8%来自无酒精及低酒精,更预计相关比例将于2025年前增至最少20%。[16]

虽然有统计数据显示,现时无酒精及低酒精品牌,仅占英国酒精饮品市场总量1.3%,而在美国更只有0.5%[17],说不上显著。不过有市场调查公司称,无酒精「啤酒」及无酒精「酒类」饮品于2018年的全球市场总额逾200亿美元,并预计今年至2025年,每年会有超过7%的增长。[18]如此估算最终成真,包括百威英博在内的各大酒商,或许真的能藉无酒精「啤酒」,为销情注入新力量。

拒绝卖醉 外国兴起无酒精酒吧

无酒精「啤酒」兴起,无酒精酒吧近年也在欧美国家遍地开花,为客人提供多一个社交场地的选择。位处纽约布鲁克林的无酒精酒吧Getaway于今年4月开幕,由于美国当局规定「无酒精」的定义为「不得含有超过0.5%酒精」[19],该店强调其出售的所有饮品,均完全不含酒精成份。[20]

酒吧其中一名老板受访时表示,他和其兄长都滴酒不沾,偶尔晚上想找个地方共聚,却发觉几乎所有在纽约的夜生活都围绕酒精。他觉得很多人都渴望无酒精夜场的出现,所以有经营无酒精酒吧的想法。另一老板则说,Getaway生意稳定,顾客不但有刻意「买醒」的人,也有感到好奇的本地人和孕妇。[21]

爱尔兰首间无酒精酒吧The Virgin Mary亦于今年5月开张,提供多款口感及味道与传统鸡尾酒相似的饮品[22];而美国波特兰、伊利诺州市郊水晶湖,以及英国伦敦等地方,目前均已有无酒精酒吧营业。[23]

话说回来,本港立法会于去年底通过《2018年应课税品(修订)条例》,规定任何人不得在业务过程中,不论是透过当面或遥距分发的方式,向18岁以下的未成年人士售卖和供应「令人醺醉的酒类」,即指以量计含多于1.2%乙醇,并适合或拟作为饮品饮用的酒类,违例者最高可被判罚款五万元。[24]

回想修订条例通过前,有意见认为应扩大规管范围,把微量酒精饮品,例如酒精含量不足1%的饮品,也纳入监管范围。[25]随着外国兴起无酒精及低酒精饮品,相信本地消费者愈来愈多机会接触相关产品,或再次引起公众关注它们应否被规管。

从有酒精到无酒精,不难发现年轻人身处的环境,例如无酒精校园、经济不景气,会影响他们的选择;一众青年的喜恶,例如对健康的关注、对无酒精联谊空间的渴求,也会反过来塑造他们周遭的环境。这是社会造成「青年问题」,还是青年制造「社会问题」,大家与朋友摸酒杯底谈天说地时,或许能轻易颁下结案陈词。但在作出投资决定或关乎整个社会的决策前,还是保持清醒,细心研判为妙。

1 “Anheuser-Busch InBev Statement Regarding the Potential IPO of Budweiser APAC,” AB InBev, https://www.ab-inbev.com/content/dam/abinbev/news-media/press-releases/07/BudweiserAPACAnnouncement_Final_English.pdf, last modified July 12, 2019.
2 “Worldwide Alcohol Consumption Declines -1.6%,” International Wine & Spirits Research, https://www.theiwsr.com/wp-content/uploads/Press-Release-IWSR-Releases-New-Global-Data_29May19.pdf, last modified May 29, 2019.
3 “More young people abstaining from alcohol, and others drinking less,” London's Global University, https://www.ucl.ac.uk/news/2018/oct/more-young-people-abstaining-alcohol-and-others-drinking-less, last modified October 10, 2018.
4 Michael Livingston and Amy Pennay, “Don’t believe the hype, teens are drinking less than they used to,” University of New South Wales, https://ndarc.med.unsw.edu.au/blog/dont-believe-hype-teens-are-drinking-less-they-used, accessed July 23, 2019.
5 Suzanne Bearne, “'I'm not spending money on that': the rise of the teetotal student,” The Guardian, February 19, 2019, https://www.theguardian.com/education/2019/feb/19/im-not-spending-money-on-that-the-rise-of-the-teetotal-student.
6 Beth Newhart, “Alcohol-free Heineken 0.0 lands in the US,” Beverage daily.com, https://www.beveragedaily.com/Article/2019/01/10/Alcohol-free-Heineken-0.0-lands-in-the-US, last modified January 10, 2019.
7 Kate Samuelson, “The Millennial Teetotalers Upending the Stereotype of Boozy Britain,” TIME, August 8, 2018, https://time.com/5356272/millennial-teetotalers-boozy-britain/.
8 同7。
9 同7。
10 同7。
11 同5。
12 Margaret Eby, “The rise of the sober bar,” BBC, May 13, 2019, http://www.bbc.com/capital/story/20190510-can-you-have-any-fun-at-a-bar-with-no-booze.
13 同3。
14 Pankaj Singh, “Non-alcoholic wine and beer market to witness 7.6% CAGR by 2024,” Beverage daily.com, https://www.beveragedaily.com/Article/2018/08/20/Non-alcoholic-wine-and-beer-market-to-witness-7.6-CAGR-by-2024, last modified August 20, 2018.
15 同6。
16 Pearly Neo, “Zero alcohol in India: AB InBev to launch Budweiser and Hoegaarden non-alcoholic beers in the country,” Food Navigator-asia.com, https://www.foodnavigator-asia.com/Article/2019/05/20/Zero-alcohol-in-India-AB-InBev-to-launch-Budweiser-and-Hoegaarden-non-alcoholic-beers-in-the-country, last modified May 20, 2019.
17 Amelia Lucas, “Fewer Americans are drinking alcohol—so bars and brewers are adapting,” CNBC, June 1, 2019, https://www.cnbc.com/2019/06/01/fewer-americans-are-drinking-alcoholso-bars-and-brewers-are-adapting.html.
18 “Non-Alcoholic Wine and Beer Market Share - Forecast Report 2025,” Global Market Insights, https://www.gminsights.com/industry-analysis/non-alcoholic-wine-and-beer-market, accessed July 22, 2019.
19 “CPG Sec. 510.400 Dealcoholized Wine and Malt Beverages – Labeling,” U.S. Food & Drug Administration, https://www.fda.gov/regulatory-information/search-fda-guidance-documents/cpg-sec-510400-dealcoholized-wine-and-malt-beverages-labeling, last modified August 24, 2018.
20 同12。
21 同12。
22 Amy O'Connor, “First Look: Inside the Virgin Mary, the Dublin bar with no booze,” The Irish Times, June 7, 2019, https://www.irishtimes.com/life-and-style/food-and-drink/drink/first-look-inside-the-virgin-mary-the-dublin-bar-with-no-booze-1.3882601.
23 同12。
24 「卫生署明日开始执行新控酒法例」。取自政府新闻公布网站:https://www.info.gov.hk/gia/general/201811/29/P2018112900317.htm,最后更新日期2018年11月29日。
25 黄卓然、文雪萍、何敬淘,「【财政预算案】家长支持卖酒18禁:微量酒精饮品都应禁」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/社会新闻/73689,最后更新日期2017年2月22日。