时事分析 | 医疗卫生与健康 | 2019-09-09 | 《星岛日报》

多国大麻监管松绑 慎防糖衣「毒品」流入香港



毒品祸害深远,大多数人坚决远离毒品,但近年不少国家相继放宽对休闲类大麻及相关产品的规管[1],令大麻由社会的禁忌,逐渐演变成不少企业的新宠儿,纷纷推出含大麻成份的产品。[2]随着这类产品在外国日趋普及,令人关注它们会否大量流入香港。究竟近年外国对大麻规管有何变化?香港应如何应对和把关?

在讨论大麻规管问题前,有必要先了解大麻的成份及其特性。根据世界卫生组织于2016年发表一份关于大麻的报告,大麻提取物来自大麻苜蓿植物,这类植物含有至少750种化学物质及104种大麻素,当中最主要的大麻素包括四氢大麻酚(Tetrahydrocannabinol,简称THC)及大麻二酚(Cannabidiol,简称CBD)等,前者是一种神经兴奋物质(psychoactive compound),后者则不是。[3]此外,大麻苜蓿植物成份中的THC的含量,一般会较CBD高。[4]

大麻主要成份特性不同 有能治病 也有损脑神经

上述报告指出,人类的神经系统会对THC产生反应,从而增加脑部多巴胺的分泌,让人们感到兴奋,但会影响认知、专注力、情绪控制等能力,也有研究指长期吸收THC会减少脑神经细胞中其中一类受体的数量,导致记忆力及认知能力长期受损。[5]至于CBD则有药用价值,可用作治疗慢性痛症、失眠等。[6]世卫药物依赖性专家委员会曾于2017年发表报告,指CBD没有依赖性,不会令人上瘾,现时亦无证据单纯以CBD作休闲用途会对公共健康带来影响。[7]

从用途上分类,大麻可分为工业大麻、医用大麻,以及休闲性大麻(被部分国家视为「毒品」)。至于是否属于毒品,关键则在于THC含量的高低,例如内地普遍种植的汉麻中THC含量低于0.3%,主要作工业大麻用。[8]综合而言,两种主要的大麻素各有特性,含有不同成份的大麻产品,用途及相关规管亦有不同。

世卫吁放宽规管 少于0.2%不受国际管制

近年,不少国家就休闲性大麻应否合法化激烈辩论,部分人更主张为相关规管政策松绑。根据联合国有关麻醉品及精神药物的条约,大麻及THC属受管制物品,所有条约签署国必须限制相关药物的制造、进口和分销;纯CBD并无被纳入管制列表,但抽取大麻成份制造其他物品,则可能受到管制。然而,世卫近年检视对大麻相关产品的管制后,认为CBD属于相对安全的物质,故向联合国建议主要成份为CBD而THC含量不超过0.2%的产品,无须受国际管制。[9]

加拿大休闲类大麻合法化 消费者可在持牌商店购买

除了世卫打「开口牌」,近年亦有国家及地区放宽大麻及其相关产品的规管,其中加拿大已通过《大麻法》(Cannabis Act),把休闲类大麻合法化。[10]当地政府于去年10月起,正式施行《大麻法》,旨在禁止青少年接触大麻,以及打击非法大麻交易市场。[11]

新法例下批准获医护服务提供者授权的用家及持牌零售商,可继续利用及出售大麻作合法医疗用途,更允许已取得当地卫生局发牌的人士或机构,种植大麻作销售用途,并准许每个家庭种植不多于四棵大麻植物以供自用。同时,《大麻法》准许在加拿大境内的持牌商户向成年人出售指定大麻制品,而凡含有超过0.3% THC的合法大麻产品,均须缴纳消费税。此外,零售商可于今年10月17日起,生产及向成年人销售食用大麻、提炼物等产品。[12]

美国州份放宽规管 销售大麻食品存灰色地带

在美国,虽然联邦法例禁止管有、分销及种植大麻[13],但内华达州、马萨诸塞州等10个州份,以及华盛顿特区早前已投票通过,把超过21岁成年人使用休闲性大麻合法化;也有33个州份把医用大麻合法化。[14]今年6月初,伊利诺伊州通过法案将休闲性大麻合法化,成为美国第一个通过立法程序使休闲性大麻合法化的州份,亦是第11个把休闲大麻合法化的州份。[15]

与此同时,美国于去年通过一项有关农业的法案(Farm Bill),把THC含量不多于大麻及其相关提炼物净重0.3%的商品,在《受管制物品法》(Controlled Substances Act)的名单中移除。[16]换言之,含有低于相关限制的商品,包括口香糖、药膏等,均可合法售卖。[17]另一方面,含有CBD的产品则仍须受美国食物及药物管理局(U.S. Food and Drug Administration,简称FDA)管制,禁止生产商把CBD加入食品[18],但FDA除了被指向违规的制造商发信要求收回未经证实的健康声明外,并未有作出实际行动介入或禁止售卖含有CBD的产品。[19]

对于规管的松紧,各界意见可谓南辕北辙。美国关注组织药物政策联盟(Drug Policy Alliance)认为,大麻的相关规管应从刑事司法系统中移除,并只像香烟及酒精类饮品般,受到类似程度的监管。该组织又指,改革大麻规管有多项好处,例如有助禁止黑市买卖,打击有组织犯罪;使市面上的大麻商品符合标准要求,让消费者更了解他们选购的产品;以及创造就业职位和商机等。[20]

不过,美国有关注组织去年发表文章警告,大麻有机会影响年轻人的脑部发展,又表示在当地大麻合法化的州份,12至17岁青少年吸食大麻的比例较高,在科罗拉多州及阿拉斯加州,2017年的相关比例分别为16.2%及18.9%,较2015至2016年全国平均的12.3%为高,担心大麻合法化会为年轻人带来健康风险。此外,有统计指出部分大麻合法化州份的车辆损毁索偿,比尚未合法的州份高,故忧虑把大麻合法化会令交通意外数字增加。[21]

潜藏巨大商机 吸引企业投资

尽管意见分歧,但随着西方不少国家及地区的法例改变,大麻市场已起明显变化。市场研究公司Brightfield Group曾预计,CBD大麻商品产业的价值在今年会达到57亿美元,至2022年更会上升至220亿美元。[22]有见及此,著名糖果品牌Jelly Belly创办人David Klein于今年初宣布成立新公司Spectrum Confections,并推出多款含CBD的糖果,每粒含有10微克CBD,但不会多于总成份的0.3%[23],顾客登入官网时,也须确认年满18岁才可选购。[24]此外,饮品生产商可口可乐去年宣布与加拿大大麻制造商Aurora Cannabis,研究制作含大麻成份饮品的可能性。[25]

恐流入香港 规管方式需检讨?

休闲性大麻应否合法化,仍存在不少争议,但从上述数字及例子可见,全球不少企业正瞄准大麻市场的商机,纷纷研究推出新产品吸引消费者,因此不难预视将有愈来愈多大麻食品在外国及网上出售,亦令人关注有关产品会否大量流入本港。

目前香港规管大麻的法例相对严谨,根据《危险药物条例》,THC属于受管制的危险药物,贩运、非法进口至香港、从香港出口、获取、供应、制造、经营或处理相关药物,均属刑事罪行,最高刑罚为终身监禁及罚款500万元;非法管有或吸食、吸服、服食、注射危险药物,最高刑罚为监禁7年及罚款100万元。[26]

另一主要大麻素CBD则不属于危险药物,但含有CBD而不含任何危险药物的药剂制品亦须根据《药剂业及毒药条例》注册,才可出售或分发。[27]至于含CBD的食品或饮料则不受规管,但当局指由于提炼纯CBD的过程困难,有关食品和饮料很可能同时含有其他受《危险药物条例》管制的大麻素,例如THC,建议食品业界避免进口或生产有关产品,以免触犯法例。[28]

有传媒今年「放蛇」,通过社交软件接触本地一名声称出售大麻及大麻油的人士,对方向记者传送一张大麻产品的图片,并称可以「当面交收」。[29]与此同时,根据保安局禁毒处于今年3月发表的报告,2017/18年曾吸食危害精神毒品的学生比例为2.5%,较2014/15年的2%有所增加,其中表示主要吸食大麻的百分比,在相关时段由59.1%上升至76.5%,可见青少年吸食大麻的情况变得普遍。[30]

虽然上述报道的有关人士未有向记者透露产品来源[31],也无足够证据说明学生吸食大麻比例增加与外国放宽休闲类大麻有关,但面对大麻及其相关产品日趋普及,是否会令市民抱着跟随潮流、一试无妨等心态,增加选购意欲,值得社会注意。

香港海关近年应用人工智能系统,在网上搜查有关贩卖假货的贴文,协助打击相关罪案,又表示正研究把系统扩展至打击其他罪案,例如贩运毒品[32],相信此举有助找出更多线索,减少大麻类产品非法流入香港。同时,执法部门亦应加紧留意情况,有必要时应检视相关法例。

说到底,休闲类大麻合法化会为社会带来什么影响,仍有待更多观察,但盲目跟随外国放宽政策,或会助长滥服这些糖衣「毒品」的风气,当局应仔细分析个中利弊,适时检视相关法例。

1 “What you need to know about cannabis,” Government of Canada, https://www.canada.ca/en/services/health/campaigns/cannabis/canadians.html, last modified June 14, 2019.
2 Julia Jacobo, “Creator of Jelly Belly releases cannabis-infused jelly beans,” ABC News, https://abcnews.go.com/US/founder-jelly-belly-releases-cannabis-infused-jelly-beans/story?id=61810581, last modified March 20, 2019.
3 “The health and social effects of nonmedical cannabis use,” World Health Organisation, February 2016, p.2.
4 同3。
5 同3,第15页。
6 Peter Grinspoon, “Cannabidiol (CBD) — what we know and what we don’t,” Harvard Health Publishing, https://www.health.harvard.edu/blog/cannabidiol-cbd-what-we-know-and-what-we-dont-2018082414476, last modified August 27, 2019.
7 “Cannabidiol (CBD) Pre-Review Report,” Expert Committee on Drug Dependence, November 2017, pp.5 and 16.
8 「大麻:你需要了解的争议和真相」。取自BBC News中文网站:https://www.bbc.com/zhongwen/trad/world-44567085,最后更新日期2018年6月22日。
9 Sara Brittany Somerset, “Is The World Health Org's Recommendation To Globally Reschedule Cannabis Much Ado About Nothing?,” Forbes, February 5, 2019, https://www.forbes.com/sites/sarabrittanysomerset/2019/02/05/is-the-un-world-health-orgs-recommending-to-globally-reschedule-cannabis-much-ado-about-nothing/#23d40f311404;「选定地方对含大麻成分制品的管制情况」,立法会秘书处资料研究组,立法会RT06/18-19号文件,2019年3月29日,第2页。
10 “What you need to know about cannabis,” Government of Canada, https://www.canada.ca/en/services/health/campaigns/cannabis/canadians.html, last modified June 14, 2019;「休闲大麻合法化 加拿大几家欢乐几家愁」。取自BBC News中文网站:https://www.bbc.com/zhongwen/trad/world-45864121,最后更新日期2018年10月16日。
11 同1。
12 同1。
13 「选定地方对含大麻成分制品的管制情况」,秘书处资料研究组,立法会RT06/18-19号文件,2019年3月29日,第2页。
14 Jeremy Berke and Skye Gould, “Illinois just became the first state to legalize marijuana sales through the legislature — here are all the states where marijuana is legal,” Business Insider, https://www.businessinsider.com/legal-marijuana-states-2018-1, last modified June 25, 2019; Bill Hutchinson, “Illinois poised to enact historic recreational marijuana bill that could clear convictions for 770,000,” ABC News, https://abcnews.go.com/US/illinois-poised-enact-historic-recreational-marijuana-bill-clear/story?id=63449800, last modified June 3, 2019.
15 Jeremy Berke and Skye Gould, “Illinois just became the first state to legalize marijuana sales through the legislature — here are all the states where marijuana is legal,” Business Insider, https://www.businessinsider.com/legal-marijuana-states-2018-1, last modified June 25, 2019.
16 “What You Need to Know (And What We’re Working to Find Out) About Products Containing Cannabis or Cannabis-derived Compounds, Including CBD,” U.S. Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/consumers/consumer-updates/what-you-need-know-and-what-were-working-find-out-about-products-containing-cannabis-or-cannabis, last modified July 17, 2019.
17 刘松宏,「大麻市场天翻地覆,美国当局该如何管制大麻二酚衍生品?」。取自关键评论网站:https://www.thenewslens.com/feature/timefortune/121508,最后更新日期2019年7月3日。
18 同16。
19 Sam Wood, “Selling CBD in food is illegal, FDA says. So why are so many retailers selling it?,” The Philadelphia Inquirer, March 26, 2019, https://www.inquirer.com/business/weed/cbd-legal-cannabis-weavers-way-fda-lietzan-health-food-fuel-kombucha-ice-cream-20190326.html.
20 “Marijuana Legalization and Regulation,” Drug Policy Alliance, http://www.drugpolicy.org/issues/marijuana-legalization-and-regulation, accessed August 15, 2019; “Reforming Marijuana Laws,” Drug Policy Alliance, http://www.drugpolicy.org/issues/reforming-marijuana-laws, accessed August 15, 2019.
21 “Should Recreational Marijuana Be Legal?,” Pros and Cons of Controversial Issues, https://marijuana.procon.org/, last modified November 13, 2018.
22 Alex Hannaford, “What’s behind the rise in cannabis-infused product?,” BBC, November 23, 2018, https://www.bbc.com/worklife/article/20181121-why-cannabidiol-sweets-are-everywhere.
23 同2。
24 “The inventor of Jelly Belly® jelly beans, David Klein, brings you his gourmet Spectrum® jelly beans infused with hemp extracted CBD,” Spectrum Confections, https://www.spectrumconfections.com/, accessed August 8, 2019.
25 邝月婷,「可口可乐拟与加拿大大麻制造商 研发大麻饮品」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/财经快讯/236914,最后更新日期2018年9月18日。
26 「立法会三题:对大麻及含大麻成分产品的规管」。取自政府新闻公报网站:https://www.info.gov.hk/gia/general/201812/12/P2018121200580.htm,最后更新日期2018年12月12日。
27 「立法会五题:对含大麻成分产品的规管」。取自政府新闻公报网站:https://www.info.gov.hk/gia/general/201811/07/P2018110700313.htm,最后更新日期2018年11月7日。
28 同27。
29 「邮递大麻攻陷香港 尖沙嘴当面交收」。取自星岛日报网站:http://std.stheadline.com/daily/article/detail/1973497/,最后更新日期2019年3月13日。
30 「二零一七/一八年学生服用药物情况调查」,保安局禁毒处,2019年3月,第69及74页。
31 同29。
32 Christy Leung, “Customs exploring A.I. to crack more cases,” South China Morning Post, August 7, 2019, https://www.scmp.com/news/hong-kong/law-and-crime/article/3021652/customs-looks-ai-combat-more-cases-smuggling-drugs-and.