时事分析 | 社会流动及福祉 | 2013-01-21

「老掉牙」的问题 ── 为人口老龄化准备



特首梁振英在其首份施政报告中提到,30年后,香港65岁及以上的长者将由94万人急升至256万人,老年社会将为香港的经济和社会发展带来新的负担,也会为政府服务和公共财政带来新的需要。人口老龄化和低生育率导致本港人口抚养率不断上升。据政府统计处去年7月发表的《香港人口推算2012-2041》报告推算,2041年每千名15至64岁人士需抚养645名15岁以下儿童及65岁及以上长者,较2011年的333名多近一倍。香港需要适切的人口政策,减轻未来年轻一代的负担,避免令「老掉牙」成为问题。

智经对人口老龄化问题十分关注,并在本月初邀请智经之友举办一场关于人口政策的小组讨论,主要聚焦三方面:1)挽留及培育人才;2)产业结构及人力资本;3)人口老龄化及低生育率。本文试从安老及提高生育率着墨,冀政府在人口政策对症下药。

人口老龄化不可逆

据统计处《香港人口推算2012-2041》报告,本港常住居民数目将由2011年年中的686万上升至2041年年中的822万。其中,65岁及以上的人口比例预计由2011年的13%增加2041年的30%,即三十年后约每三个人中将有一位65岁以上长者。与此同时,2011年占全部人口12%的15岁以下人口,将逐步下跌至2041年的9%。年龄中位数由2011年的41.7岁上升至2041年的49.9岁。

再加上在1991年至2011年间的死亡率持续下降,致使本港人均预期寿命上升,男女平均寿命分别由1991年的75.2岁和80.7岁,升至2011年的80.5岁和86.7岁,超越日本,高据全球榜首。统计处的报告预期这些数字会持续增加,2041年男女平均寿命会分别升至为84.4岁和90.8岁,反映人口日趋老龄化。

随着生活质量的改善,医疗水平不断提高,人口老龄化亦成为欧洲及许多亚洲地区面临的问题。据美国国家情报委员会去年12月发表的「全球趋势2030报告」,2030年世界人口中的青年人口增长比例将大大下降,日本、南韩、台湾及欧洲大部份国家如德国、西班牙的中位年龄将在45岁以上。[1]

人口老龄化会增加医疗等社会服务的需求,又会导致劳动力短缺,推高劳动价格。而福利开支上升,企业经营成本增加,势将削弱企业以至整个地区的竞争力。政府可考虑循两方面调整政策,避免令人口老龄化成为社会问题。

完善四项安老措施

面对人口老龄化,政府施政重点应放在如何安老以帮助老年人建立自给自足的生活,让他们能够在继续贡献社会的同时,减轻公共财政开支。

现时年满65岁以上界定为老龄人口,然而不少研究亦提出初老、中老及老老的生活及医疗需要不同,须扶持的程度亦各异,若能加强预防保健医疗服务(例如启动家庭医生服务、按年龄划分的循证健康检查等),减少初老及中老长者对长期护理服务的需求,公共医疗开支将更有效地分配。

特区政府的安老服务标榜「老有所属、老有所养、老有所为」。本月初,智经之友在小组讨论中亦循此理念提出四项政策方向,包括1)鼓励退休人士再就业;2)政策上配合长者回内地养老的支援措施;3)向长者家属提供诱因,鼓励他们与长者同住;及4)优化现有的「安老按揭试验计划」及其它退休保障计划,例如完善医疗保险制度。

现时政府也有相关政策或措施,例如预期在今年年中实施,允许移居广东的合资格香港长者在内地领取生果金的「广东计划」,并在计划实施一段时间后,研究为长者生活津贴作出同样安排的可行性;[2]其余的政策,还包括为与长者同住的受雇人士提供税务优惠等。小组认为值得继续循这些方面深入研究,加以完善。

鼓励生育是出路?

香港的生育率,在过去20多年普遍低于多个发达经济体。统计处的报告预计在2011年之后的30年,本港的生育率大致维持在1.2,低于澳洲(1.8),日本(1.3),瑞典(1.8)和英国(2.0)。[3]

但要鼓励生育,并不容易。以新加坡为例,当地政府曾于2001年推出一系列包括婴儿花红的家庭友善措施,并于2004年、2008年陆续加强,鼓励生育,但始终未能扭转生育率跌势,至2010年更创下历史新低。

智经之友认为不能单靠仿效其他地区做法,建议从养育子女的成本、居住空间、儿童居住配套、年轻一代对生育和未来的看法及工作与生活之间的平衡等方向,探讨香港出生率长期低于其他地区的原因,再制定适用于本地的生育政策。

注:感谢智经之友李汉祥先生,冯允扬先生,黄槿先生参与智经小组讨论并提供宝贵意见。上文提到「完善四项安老措施」的四项政策方向均由冯允扬先生提出。

 

1 National Intelligence Council :”Global Trends 2030: Alternative Worlds”
2 政府新闻处,广东计划冀明年下半年展开,2012年08月22日
3 政府统计处《香港人口推算2012-2041》报告,2012年7月