时事分析 | 教育及人力资源 | 2019-11-14 | 《经济日报》

微软日本试行四天工作周 香港可以效法吗?



「1234567,多劳多得,星期一至星期七,多劳多得」,曾经是某些打工仔的励志口号。但在不少较富裕的经济体,打工仔一般都会愈发注重工作与生活平衡,期望减少一天工作时间,令上述口号显得不合时宜。配合这种潮流,五天工作制在商业社会已不算罕有,近年甚至有外国企业试行或改行四天工作制[1],让员工每周多一天假期,当中更有跨国企业微软。某些国家的政党,甚至考虑以此作为选举议题。[2]五天工作,四天完成,究竟是虚幻的期望,还是切实可行的搵食方程式?

四天工作制,顾名思义,就是一周只工作四天。这不是甚么新鲜事物,过去外国也有政府机构及私人企业试行,其中在2008年,美国犹他州政府成为当地首个落实该项措施州政府。当时美国正面对经济衰退的挑战,犹他州政府决定逢周五停止服务所有非紧急服务,取而代之是周一至周四的服务时间延长,员工每日工作10小时。[3]政府寄望此举可以减少能源消耗两成,以及节省政府开支。[4]至于私营企业,最新有微软日本分公司在今年8月试行四天工作周,为期一个月,旗下2,300名全职员工每逢周五可享一天特别有薪假。微软发现,其间员工的生产力提升了四成,公司用纸量和电量分别减少58%及23%。另外,有92%的员工表示喜欢四天工作制。[5]

新西兰企业:员工工作效率、生活满意度上升

新西兰企业信托公司Perpetual Guardian,也是落实四天工作制的例子。该公司创办人Andrew Barnes阅读数份有关生产力的国际研究后,决定于去年3月在公司试行四天工作制,为期八周,旗下240位员工每周须在四天内完成原订工作,每周总工时由37.5小时减至30小时,每人休假的日子均不相同,取决于当时团队的工作情况,但薪水维持不变。[6]

为了验证新工作制的成效,该公司请来奥克兰大学和奥克兰理工大学的学者,在八周试验完成后,分别进行质性和量性研究。[7]两个研究均显示,员工的在守时、创意、客户服务态度等表现均有所提升。[8]主管给予下属的工作表现评分,虽跟试行新制前分别不大,但基于员工工作时间大减,仍能维持同等水平的表现,反映员工更有效率地工作。[9]是次改变,激发员工采取新措施去提升工作效率,如将人手程序自动化、团队多用即时通讯软件沟通,以及举行必要、更简短及更专注的会议。[10]

另外,员工感受到工作与生活更为平衡,新制令他们处理个人事务时不再匆匆忙忙、有更多时间与家人及朋友相处、重拾个人兴趣、进修以至参与义工服务。[11]他们对个人生活、健康、休闲时间及社区参与的满意度均有所提升,当中以休闲时间满意度提升最多,由63.3%增至74.2%。[12]

惟员工的看法也并非一面倒,部分员工表示工时紧迫令他们承受更大的工作压力,特别是一众因工作旺季或工作要求而工作量较大的员工,有部门的工作量甚至大得无法参与是次实验。[13]不过,由于整体成效良好,Perpetual Guardian自去年11月起已正式落实四天工作制度。[14]

美国犹他州政府:因市民反对计划告终

这场四天工作周实验有人成功,亦有人失败。上述犹他州政府的四天工作计划已在2011年「寿终正寝」。部分雇员因延长工作时间,令他们错过子女的课外活动,又或要从新找一间开放时间更长的儿童日托中心,固然令实验蒙上污点,但其「死因」并非来自雇员的不满,而是市民。事实上七成政府雇员都欢迎四天工作的安排,有雇员表示很高兴有更多时间陪伴儿子,他们亦因此减省了交通费用。[15]可是,政府周五不提供服务,对民众,尤其是不会在网上使用州政府服务的农村居民,却构成严重不便,成为议员立案废除四天工作的主因。有支持重归五天工作的议员认为,政府有空间实施更有弹性的工作时间表,但必须小心执行,并确保能够满足民众的需要。[16]

无论实验结果是好是坏,四天工作制已经引起某些国家政客的注意,英国在野党工党委托经济学家Robert Skidelsky,以「缩短公营机构雇员工作时数」为题进行研究。[17]工党影子财政大臣John McDonnell表示,英国人的工时冠绝全欧洲,生产力却逊于其他国家,英国人工作五天的产出,才等同德国人及法国人工作四天,因而关注工作周的议题[18],甚至建议党内尝试在下次大选的竞选宣言中,承诺减少一天工作日。[19]根据经济合作暨发展组织(OECD)2018的数据,英国人每年平均工作1,538个小时,而德国人为1,363个小时。[20]

服务行业、工作量大较难实行

由上述的例子可见,并非每个行业及工种均有条件实行四天工作周,雇主除了照顾不同岗位的员工,同时也要平衡客户的需要。四天工作能否有效实施,实受行业或岗位的性质、其工作量和人手等因素影响。

有分析认为,以服务为主或着重面对面沟通的行业或工种,或较难实行四天工作。要薪金不变下削减工时,在任务导向的行业较为可行,因雇主不需要雇员全天候在办公室,但像零售业需要员工在店内亲身向客人推销、解答其问题般,必须员工现身的服务行业,就不太可能。[21]另一边厢,现今自动化科技发达,部分行业如制造业,可利用机械人替代部分工序以至人手[22],都较容易实行四天工作周。

当然,以上只是一些大概的原则,即使在一些需要员工经常露面,暂时又难以被机械人替代的工种,同样可以落实四天工作,只是雇主却可能要作出了很大「牺牲」――放弃利润。以挪威米芝莲三星餐厅Maaemo为例,其不但安排员工四天工作,每月更有一周是三天工作。为此,餐厅改变服务时间,聘请更多人手,以及添置更多餐具,让员工在落场时段可以休息而不用拭擦餐具。东主坦言,开支因而大增,仅能收支平衡,但他愿意牺牲。[23]

员工的工作量和承受能力也是能否落实四天工作的其中一个因素。前面提及Perpetual Guardian有部分雇员因工作太多,以至未能做到四天工作。Skidelsky项目研究员指出,法国将标准工时定为35小时后[24],上班族的常见投诉是公司将工作增加到让人不快的水平,令员工工作压力更大,因此员工的工作量及雇主有否增聘人手,将会左右员工在缩减工作天数后的生活是否过得更好。[25]

另有专家忧虑,如果只有部分行业落实推行四天工作,有机会对整个劳动市场产生不良后果。英国皇家艺术学会经济总监Asheem Singh担心,如果部分行业缩减工作周,而另一些行业没有,将会形成「双层劳动力」(two-tier workforce)——精英白领享有四天工作生活,但其他从事较厌恶性工作的人则要五天工作。[26]全球第二大研究捐助者、英国慈善基金惠康基金会(Wellcome Trust)今年经过多月研究后,终决定不试行四天工作,理由是发觉计划执行起来非常复杂,部分后勤职位如科技支援、人力资源等难以实行四天工作,怕衍生不公。[27]

香港情况:难以普及但可试行

四天工作周在香港是否可行呢?香港经济以服务业为主,服务业对以基本价格计算的本地生产总值的贡献,于2008至2017年期间介乎92.2%至93.1%之间。[28]当中要面对客户的前线职位,不容易被自动化取代,较难实行四天工作。更重要是香港正面对劳工短缺,失业率长期处于低位,为20年来最低,不少行业招聘都面对困难。[29]为了不影响公共服务的水平和效率,连政府自2006年花十多年时间推行五天工作制以来,至2018年9月仍有约25%的公务员未能五天工作。[30]如此看来,在香港要普及四天工作制犹如天方夜谭。

虽然如此,香港也有个别私人公司正实行四天工作周,有影视制作公司让员工自由在星期二至星期四之间选择一天放假,团队成员要互相协调放假的日子,以免影响客户,据雇主的观察,四天工作制并未有对工作进度和客户造成负面影响。[31]在其眼中,各类弹性工作模式兴起,不论是减少工作天数、减工时还是遥距工作,均是在回应员工的需求,特别是迎合工作方式似乎有别于前几代人的千禧一代。[32]

近日香港经济前景欠佳,部分打工仔开工不足,或要迫于无奈每周工作四天,甚至更少,现时讨论四天工作,可说颇为离地。但撇除眼前困局,现代人对工作生活平衡的追求,营造友善的职场环境,建立体谅互信的雇佣文化,已是难以忽视的潮流。雇主推动弹性雇佣措施,将有助在职人士在工作与生活之间取得平衡,长远达至雇主、雇员及社会三方共赢。

1 “White Paper – The Four-Day Week: Guidelines For An Outcome-Based Trial – Raising Productivity And Engagement,” Coulthard Barnes and Perpetual Guardian, 2019, p. 5.
2 Dan Sabbagh, “John McDonnell shapes Labour case for four-day week,” The Guardian, November 9, 2018, https://www.theguardian.com/politics/2018/nov/09/john-mcdonnell-shapes-labour-case-for-four-day-week.
3 Jenny Brundin, “Utah Finds Surprising Benefits In 4-Day Workweek,” NPR, April 10, 2009, https://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=102938615; Kirk Johnson, “Testing Budget Solutions, Utah Trims the Workweek,” The New York Times, May 2, 2011, https://www.nytimes.com/2011/05/02/us/02four.html.
4 同3。
5 Rosie Perper, “Microsoft Japan trialed a 4-day workweek over the summer and says it saw a 40% increase in productivity from its staff,” Business Insider, https://www.businessinsider.com/microsoft-japan-4-day-workweek-40-percent-increase-in-productivity-2019-11, last modified October 4, 2019.
6 "White Paper - The Four-Day Week: Guidelines For An Outcome-Based Trial - Raising Productivity And Engagement," Coulthard Barnes and Perpetual Guardian, 2019, p. 5; Robert Booth, “Is this the age of the four-day week?,” The Guardian, March 13, 2019, https://www.theguardian.com/world/2019/mar/13/age-of-four-day-week-workers-productivity.
7 同1,第5页。
8 Jarrod Haar, “Overview of the Perpetual Guardian 4-day (paid 5) Work Trial,” Auckland University of Technology, June 2018, p. 9.
9 同8,第8页。
10 Helen Delaney, “Perpetual Guardian’s 4-day workweek trial: Qualitative research analysis,” The University of Auckland, June 2018, p. 4.
11 Jarrod Haar, “Overview of the Perpetual Guardian 4-day (paid 5) Work Trial,” Auckland University of Technology, June 2018, p. 3; Helen Delaney, “Perpetual Guardian’s 4-day workweek trial: Qualitative research analysis,” The University of Auckland, June 2018, p. 6.
12 同8,第5页。
13 同10,第5页。
14 同1,第5页。
15 Jenny Brundin, “Utah Finds Surprising Benefits In 4-Day Workweek,” NPR, April 10, 2009, https://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=102938615; Jamieson Dave, “Jon Huntsman's Four-Day Workweek Experiment Comes To End In Utah,” HuffPost, August 9, 2011, https://www.huffpost.com/entry/jon-huntsman-four-day-week_n_873877.
16 Jamieson Dave, “Jon Huntsman's Four-Day Workweek Experiment Comes To End In Utah,” HuffPost, August 9, 2011, https://www.huffpost.com/entry/jon-huntsman-four-day-week_n_873877.
17 Lucy Meakin and Jess Shankleman, “Corbyn Toys With Four-Day Week to Win Over British Workers,” Bloomberg, June 3, 2019, https://www.bloomberg.com/news/articles/2019-06-02/corbyn-toys-with-four-day-week-to-win-over-british-workers.
18 Jim Pickard, “McDonnell in talks with Skidelsky over 4-day working week inquiry,” Financial Times, November 9, 2018, https://www.ft.com/content/0ffab41c-e348-11e8-8e70-5e22a430c1ad.
19 同2。
20 “Hours worked,” Organisation for Economic Co-operation and Development, https://data.oecd.org/emp/hours-worked.htm, accessed November 1, 2019.
21 Robert Booth, “Is this the age of the four-day week?,” The Guardian, March 13, 2019, https://www.theguardian.com/world/2019/mar/13/age-of-four-day-week-workers-productivity.
22 「协作机械人能拯救人类的工作机会?」。取自智经研究中心网站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/667,最后更新日期2017年11月30日。
23 Lisa Abend, “Why This 3-Star Restaurant Has a 3-Day Workweek,” Vice, https://www.vice.com/en_us/article/43ybzm/why-this-3-star-restaurant-has-a-3-day-workweek, last modified June 16, 2017.
24 「【标准工时】法国每周35小时最轻松 大陆法定假期加班须付三工」。取自明报新闻网网站:https://news.mingpao.com/ins/国际/article/20150827/s00005/1440652922159/ ,最后更新日期2015年8月27日。
25 同21。
26 Manuela Saragosa, “Could your firm move to a four-day week?” BBC, May 5, 2019, https://www.bbc.com/news/business-48125411.
27 Robert Booth, “Wellcome Trust Drops Plans to Trial Four-Day Working Week,” The Guardian, April 12, 2019, https://www.theguardian.com/uk-news/2019/apr/12/wellcome-trust-drops-plans-to-trial-four-day-working-week.
28「服务业统计摘要2019年版」,香港统计处,2019年5月,第XX页。
29 「『多管齐下』应对劳工短缺问题」。取自劳工及福利局网站:https://www.lwb.gov.hk/blog/chi/post_16062019.htm,最后更新日期2019年6月16日。
30 「政府实施五天工作周的情况」,立法会公务员及资助机构员工事务委员会,立法会CB(4)728/18-19(05)号文件,2019年4月15日,第3页。
31 Bridgette Hall, “Suite Talk: APV’s founder on its 4-day work week,” Human Resources Online, https://www.humanresourcesonline.net/suite-talk-apvs-founder-on-its-4-day-work-week/, last modified June 22, 2019.
32 同31。