时事分析 | 咨询文件及报告 | 2020-02-26

智经: 预算案「疫」境中渡时艰 长远仍需策略规划



在前景不明朗的挑战下,智经研究中心(智经)欢迎财政司司长在2020至21年度《财政预算案》多项「及时雨」措施。过去一年香港经历多重打击,先有中美贸易摩擦,后有社会事件冲击,以及新型冠状病毒爆发,令经济陷入寒冬。智经以「『疫』境渡时艰 长远待规划」回应今年预算案,其措施有助香港燃点希望,渡过难关后再创新页。

智经主席刘鸣炜表示:「面对严峻的财赤压力,预算案亦勇于大刀阔斧推出多项逆周期措施,协助市民及饱受风霜的企业减低经营成本,足见政府逆境自强的决心。智经一直促请政府要『撑企业』、『创就业』、『促健康』及『纾民困』,当中建议与预算案方向不谋而合。智经期望政府在纾解民困之余,亦能就长远发展规划作审慎部署,创造逆转胜契机,为香港、为市民缔造一个可持续发展的将来。」

撑企业:优化公共采购 助中小企长远解困

香港部分企业正面临「海啸」式裁员以至结业的危机。对于政府针对中小企的支援措施,包括低息贷款、宽减利得税、宽免非住宅物业差饷及商业登记费用,以至延续补贴电力开支等,智经认同可以减轻中小企经营成本及解决现金周转困难。

但要达至「撑企业」的目标,智经认为更需要长远协助中小企业开创商机。智经在刚发布的《采之有道:协助香港中小企参与政府采购》专题研究中指出,政府应该优化采购政策,包括订立清晰的采购财政目标,增加向中小企采购的开支,并且制订「指定中小企采购产品和服务」的清单,令特定种类的产品或服务仅接受中小企投标。

创就业:助「后五十」自强 逆境中力保/创就业

面对就业情况恶化,智经支持预算案增加拨款,优化劳工处的就业计划,调升多个培训津贴的上限,包括「中高龄就业计划」,进一步鼓励雇主聘用年长人士及不同群组人士,以应对短期高企的失业问题及压力。

政府要提供适当的就业大环境,让不同年龄层均可以拥有就业机会。据智经整理的劳动人口参与率数据,在过去20年,香港50岁及以上劳动人口录得近80万的增长,相反15至49岁劳动人口则减少27万。因此,协助中高龄人士在逆境中继续受聘,甚至投入劳动市场,成为香港稳定发展的动力,是不容忽视的工作。

要推动「后五十」就业,开拓本地劳动力,政府必需投放资源,为人口高龄化问题对症下药。政府应以雇主身分带头,投放更多资源为中高龄人士提供全职、半职及长期兼职职位;并且持续投放教育及培训资源,让他们增值,适应社会转变。智经正就有关议题 进行专题研究,预计在短期内发表报告,就香港人力资源策略政策提出分析及建议。

促健康:「疫」境中的启示 加强基层医疗稳经济

新型肺炎肆虐,政府为加强医疗系统在防范及应对传染病的能力,提供财政支援,符合社会期望。智经认为预算案承诺将额外开支增加六倍半,以强化及挽留医护人手,有助纾缓公立医院人手不足的困局。不过,要纾缓公立医院爆煲的压力,长远应将「医院治疗」为重心的固有模式转移至「社区护理」。在现行医院拨款机制外,长远而言,智经认为政府必须针对地区康健中心的需要,提供人力培训及配套,藉此提升医生专业水平,从而更灵活地照顾地区市民需要,长远减轻专科及医院服务的压力。

本身是家庭医生、智经理事李国栋强调,家庭医生是基层医疗团队的协调者,在病毒早期发现病例和进行公共健康教育方面的工作,时刻做足准备,可与其团队合作,透过传递正确资讯和教育患者以降低疫情风险。因此,智经建议加强基层医疗服务的地区参与,扩阔市民「治未病」的安全网,长远减轻公营医疗系统的压力。

政府拨款资助非政府组织设立规模较小、属过渡性质的「地区康健站」,这安排与智经早前发表的《治未病之病:发展香港基层医疗健康服务》研究报告中,建议政府促进跨界协作理念不谋而合。智经认为,地区康健中心有助协调区内各服务单位,凝聚不同界别的医护人员及非政府组织等社会资源,共同提供社区所需的基层医疗健康服务。

纾民困:长远助安居 善用公营房屋资源

受近日疫情及经济不景影响,基层市民(尤其是劏房户)要应付沉重租金压力,苦不堪言,对公营房屋需求更为殷切。预算案提及短期内推出「土地共享先导计划」、展开有关适合作公营房屋的棕地群技术研究等工作,长远有助增加公私营房屋供应。不过,在现有机制下,规划及造地需时颇长,未能回应市民对房屋的迫切需求。智经强调,政府应该推出「早搬多偿津贴计划」增加诱因,加快造地过程,详情内容亦于已发表的《加快造地建屋 善用新界土地:完善规划及地政政策》研究报告中提及。

政府一直希望通过扩大公营房屋,特别是资助出售房屋的比例,以重建置业阶梯。智经认为要让公屋租户及中低收入人士沿房屋阶梯向上流动,最终有能力选择私人住宅,关键之一是让资助房屋单位在市场上有效流转。智经建议政府考虑容许未补价单位的业主分期补价,即由业主按市况及自身经济能力,决定补价的时间及金额比率,以纾缓一次过支付补价所形成的财政负担。

智经副主席李金鸿补充道:「预算案多项措施预计可以收短暂成效,而当中亦提及香港在经历社会事件后揭示出来的矛盾,智经乐见政府对此预留资源推行法治教育的工作,加深香港社会对法治概念的认识及实践。总括来说,正如财政司司长所述,政府在来年将会面对历年新高的财赤;因此政府必须平衡各方利益,注入新动力,方能突破难关,长远稳定香港的发展。」