时事分析 | 环境生态及能源 | 2020-03-02 | 《星岛日报》

过度担忧气候变化 可致「生态焦虑症」?



在当代社会,令人不安的事何其多,近日新型冠状病毒肆虐当然令人心惶惶,早前《牛津词典》将「climate emergency」(气候紧急状态)列为2019年年度词汇[1],也反映国际社会的另一担忧。

世界各地对气候议题的广泛讨论,已引起不少人对有关危机产生所谓的「生态焦虑」(Eco-anxiety)。虽然美国精神医学学会出版的《精神疾病诊断和统计手册》(DSM-5)未有将「生态焦虑」纳入其中,但有心理学者指出,确实有不少人对气候变化感到庞大压力,引发惊恐、强迫思维、食欲不振和失眠等症状。[2]

据美国传媒报道,当地一名患有「生态焦虑症」的女子,每当使用汽油、纸巾,或看到沙滩上的垃圾、水质污染等事情都会感到恐惧、悲伤、愤怒、困惑和沮丧,并引发肩颈痛的问题。她最后需要从加州拥挤的圣塔莫尼卡(Santa Monica)搬到了Los Padres国家森林的一个僻静小屋居住,每三星期才开车去一次杂货店,生活靠自己的水源,以至自行堆肥。[3]另外,更有父母因为担心气候变化会摧毁孩子的未来,因而萌生杀死自己子女的念头。[4]

虽然「生态焦虑」并非严格的疾病分类,但坊间对其成因大致有三种说法。

原因一:直接受害引发创伤后遗

第一,「生态焦虑」最直接的成因,是「患者」身受气候变化的切身影响。气候变化加剧引致的极端天气,令世界各地面临不同程度的自然灾害,包括洪水泛滥、山火、热浪等都影响人类的精神健康。[5]例如南澳洲的数据指出,热浪侵袭与因精神和行为障碍而住院的人数增加呈正向关系,例如认知障碍、情感障碍等。[6]

亦有数据显示,由气候变化引发的严重天灾,令灾民在经历了受伤、亲人或宠物的离世、失去家园等事情后,容易患上创伤后遗症。[7]以2005年受飓风卡特里娜吹袭的美国新奥尔良为例,有学者在风灾后一年到当地进行调查,发现受访生还者中,39%的人患上了中度至重度精神疾病。[8]另有研究指出,六分之一人符合创伤后遗症的诊断标准,而在受影响地区居住的人中,有49%患有焦虑症或情绪障碍,例如抑郁症。[9]

原因二:对未来不确定 故心生恐惧

第二,气候变化衍生的不确定性,本身已足以令人不安,气候变化对农业、基建、宜居性等范畴有着长远影响,有机会导致人们丧失个人和专业身分认同和自主性,以至产生其他心理健康影响,例如无助感、恐惧和宿命感。[10]人们也很容易产生世界末日思维,例如有英国的小孩认为,自己会在几年后因为气候变化而死。[11]

有关注气候变化的组织负责人指出,过去大众一直相信只要遵守某些规则,事情是可以预测和安全的,然而气候危机却挑战了这种想法,而正因为这种对未来的不确定性,令人们感到不知所措。[12]

原因三:被夸大资讯吓怕

第三,传媒报道气候变化新闻的表达方式,也被指是「生态焦虑」的元凶之一。除了网上资讯,大众一般可以从新闻报道中了解气候变化的情况。然而,有指不少媒体倾向用过度夸张、渲染的字眼去形容气候变化,例如在互联网或期刊上不断用「世界末日」等标题轰炸读者[13],虽然此举有助向大众发出警号,提醒他们气候变化并非只限理论层面[14],但负面消息亦建构了潜在危机的心态,若民众被指为罪魁祸首,更会因此产生罪咎感,怪责自己未能尽力阻止事情发生。[15]

以香港为例,单计纸本媒体,在过去五年约有500篇报道的标题有提及「气候变化」,而内容与气候变化有关的报道更足足超过一万则,报道内文涵盖天灾(如山火、水灾)、温室气体排放、环保政策等范畴[16],当中不乏负面的用词及形容,例如「气候变化致三文鱼减少 灰熊饿至皮包骨」[17]、「气候变化『水浸眼眉』」[18]、「全球天气恐趋极端 温室气体浓度创新高」[19]等,难免令人忧心。

生态治疗兴起 与大自然重新连接

要应对「生态焦虑」,坊间提出了各样办法,例如改变生活习惯、结识志同道合的朋友、减少乘坐飞机等[20],都声称有助改善生态焦虑问题。近年坊间更出现了一种名为「生态治疗」(ecotherapy)的新兴疗法,以生态心理学(ecopsychology)为学术基础[21],声称结合生态学及心理学两大范畴,将生态学的见解运用于心理治疗的实践当中,从而令人类意识到自己与自然之间的连系[22],例如在心理治疗过程中,加插园艺、在大自然环境下运动等元素。[23]

有生态心理学家宣称,焦虑是源于个人的健康与地球健康脱节,若要解决情绪问题,首要是和大自然「reconnect」。[24]其实,接触大自然有助减轻焦虑、抑郁等情绪问题,并非甚么新颖学说,过去也获得多项研究支持[25],但应用于「治疗」「生态焦虑」,某程度可谓「对症下药」。其做法是透过带患者到户外,让他们放慢脚步,细心留意大自然中的雀鸟、树木。[26]例如起源于日本的森林浴便声称能应对抑郁、焦虑和压力[27],香港目前亦有引入。[28]

而为了减轻生态焦虑者对气候变化的无力感,有「治疗师」建议「患者」改变其日常生活习惯,例如每次到杂货店购物时记得带环保袋、离开房间时要关灯、缩短洗澡时间等,让自己感到正为气候危机出一分力,而非制造问题。[29]

「生态治疗」医「生态焦虑」 有效还是噱头?

虽然目前已有研究支持亲近大自然能舒缓情绪,但针对气候变化产生的「生态焦虑」,生态治疗又是否有效?

美国竞争企业研究所高级研究员John Berlau[30]指出,「生态焦虑」可能预示着更大的心理问题,而仅靠「抱树」等接触大自然的方法是无法解决,并建议若发现自己确实对环境存有恐惧,应该寻求正规的精神科医生或心理学家的治疗,而不是自称从事生态治疗的人。[31]

另外,有医护界人士质疑,「生态治疗」只是环保议题衍生出来的新噱头,旨在从中获利。有环保组织曾经估算,行业每年收入可达2.28亿美元(约港币17.8亿元[32]),而数字还在增长。[33]根据坊间的资料,在美国接受一次生态治疗的费用约每小时100美元至250美元[34](约港币782元至1,955元[35]),绝对可以媲美传统的心理治疗。[36]

无可否认,一如肺炎肆虐,气候变化正被视为全球威胁,部分人对此产生焦虑亦可以理解。有专家相信,治疗「生态焦虑」的最佳方法是直接采取行动,例如通过改变生活方式减少碳排放[37],亦可以透过参与各种活动恢复和社区的联系,以减少焦虑。[38]然而此刻肺炎疫情仍未受控,连学校也至少要停课至3月中旬,「reconnect」谈何容易,遑论藉此减轻焦虑。

即使撇除疫情影响,若发现自己焦虑的情况异常,亦应考虑向专业人士求助。事实上,一些较为轻微的精神健康问题,在基层医疗层面便可治理[39],不论是受疫情还是生态问题困扰的人,也宜及早寻求协助,不应讳疾忌医。

1 Jennifer Schuessler, “Oxford Names ‘Climate Emergency’ Its 2019 Word of the Year,” The New York Times, November 20, 2019, https://www.nytimes.com/2019/11/20/arts/word-of-the-year-climate-emergency.html?_ga=2.43387171.722813315.1574664122-107482426.1574219591.
2 Molly S. Castelloe, “Coming to Terms With Ecoanxiety,” Psychology Today, https://www.psychologytoday.com/gb/blog/the-me-in-we/201801/coming-terms-ecoanxiety, last modified January 9, 2018.
3 “Is Going Green Making You Crazy? It's Time for Eco-Therapy,” Fox News, January 13, 2015, https://www.foxnews.com/story/is-going-green-making-you-crazy-its-time-for-eco-therapy.
4 Christine Ro, ”The harm from worrying about climate change,” BBC, October 10, 2019, https://www.bbc.com/future/article/20191010-how-to-beat-anxiety-about-climate-change-and-eco-awareness.
5 “Mental Health And Our Changing Climate: Impacts, Implications, And Guidance,” American Psychological Association and ecoAmerica, March 2017. p. 6.
6 Alana Hansen et al., “The Effect of Heat Waves on Mental Health in a Temperate Australian City,” Environmental Health Perspectives 116(10) (2008), pp. 1,369–1,375.
7 同5,第22页。
8 Narayan Sastry and Mark VanLandingham, “One Year Later: Mental Illness Prevalence and Disparities Among New Orleans Residents Displaced by Hurricane Katrina,” American Journal of Public Health, 2009 November; 99(Suppl 3): S725–S731.
9 同5,第22页。
10 “Climate Change's Toll On Mental Health,” American Psychological Association, https://www.apa.org/news/press/releases/2017/03/climate-mental-health, last modified March 29, 2017.
11 Ciara Nugent, “Terrified of Climate Change? You Might Have Eco-Anxiety,” Time, November 21, 2019, https://time.com/5735388/climate-change-eco-anxiety/.
12 同11。
13 Stephanie Watson, “How Eco-anxiety Works,” how stuff works, https://science.howstuffworks.com/environmental/green-science/eco-anxiety1.htm, accessed November 28, 2019.
14 Joel Makower, “Climate change and the media: More news is good news,” GreenBiz, https://www.greenbiz.com/article/climate-change-and-media-more-news-good-news, last modified September 17, 2019.
15 Susanne C. Moser, “More bad news: the risk of neglecting emotional responses to climate change information,” Creating a climate for change: Communicating climate change and facilitating social change (Cambridge: Cambridge University Press, 2007), pp. 64-80.
16 「新闻搜索」。取自WiseSearch网站:https://wisesearch6.wisers.net/wevo/searchResult,查询日期2020年2月19日。
17 罗佩琼,「气候变化致三文鱼减少 灰熊饿至皮包骨」。取自苹果日报网站:https://hk.news.appledaily.com/international/realtime/article/20191005/60119849,最后更新日期2019年10月5日。
18 余远骋,〈全球迈向减碳目标 气候变化「水浸眼眉」〉,《都市日报》,2019年9月6日,P38、P39页。
19〈全球天气恐趋极端 温室气体浓度创新高〉,《晴报》,2019年11月27日,P21页。
20 Penny Sarchet, ”Stressed about climate change? Eight tips for managing eco-anxiety,” New Scientist,  October 21, 2019, https://www.newscientist.com/article/2220561-stressed-about-climate-change-eight-tips-for-managing-eco-anxiety/.
21 “The Differences Between Ecotherapy And Ecopsychology,” Ecologies of Belonging, http://www.ecobelong.com/forest-poet-blog/2016/1/4/the-differences-between-ecotherapy-and-ecopsychology, last modified January 4, 2016.
22 “Remembering Ecopsychology’s Origins: A Chronicle Of Meetings, Conversations, And Significant Publications,” Gatherings, https://www.ecopsychology.org/journal/ezine/ep_origins.html, accessed November 28, 2019.
23 “Ecopsychology,” Penny Brohn Cancer Care, https://networks.sustainablehealthcare.org.uk/sites/default/files/resources/ecopsychology_ebis_v1_new_0.pdf, last modified March, 2014.
24 同13。
25 Catharine Paddock, “Green Walking Beats The Blues, New Study Recommends Ecotherapy For Depression,” Medical News Today, https://www.medicalnewstoday.com/articles/70852.php#1, last modified May 14, 2007.
26 Stephanie Watson, “What's an eco-therapist?,” how stuff works, https://science.howstuffworks.com/environmental/green-science/eco-therapist1.htm, accessed November 28, 2019.
27 Harriet Sherwood, “Getting back to nature: how forest bathing can make us feel better,” The Guardian, June 8, 2019, https://www.theguardian.com/environment/2019/jun/08/forest-bathing-japanese-practice-in-west-wellbeing.
28 「森林的呼唤」。取自香港森林浴网站:https://www.shinrinyokuhk.com/chinesehome,查询日期2019年11月28日。
29 同26。
30 “John Berlau,” Competitive Enterprise Institute, https://cei.org/expert/john-berlau, accessed December 3, 2019.
31 同3。
32 按2020年2月24日的汇率,即1美元等于7.82港元计算。
33 同3。
34 “Is Going Green Making You Crazy? It's Time for Eco-Therapy,” Fox News, January 13, 2015, https://www.foxnews.com/story/is-going-green-making-you-crazy-its-time-for-eco-therapy ; Stephanie Watson, “What's an eco-therapist?,” how stuff works, https://science.howstuffworks.com/environmental/green-science/eco-therapist1.htm, accessed November 28, 2019, p. 4.
35 按2020年2月24日的汇率,即1美元等于7.82港元计算。
36 “How Much Does Therapy Cost?,” Thervo, https://thervo.com/costs/how-much-does-therapy-cost, accessed December 3, 2019.
37 同11。
38 同5,第43页。
39 「香港基层医疗服务全面吗?(二):地区康健中心应支援精神健康服务」。取自智经研究中心网站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-CN/analyses/916,最后更新日期2019年11月22日。