时事分析 | 社会流动及福祉 | 2020-04-06 | 《星岛日报》

玩具选择应否有性别之分?



朋友的小宝宝出生,你大概第一时间会问:「是男婴还是女婴?」得知答案后,你在心里默默盘算,要为宝宝选购玩具作为礼物,当站在货架前,面对林林总总的玩具,你或者已经有了定论:「男生要买玩具车、女生要买娃娃」。

以上情节不只发生在成年人身上,即使带着年幼的小孩到了玩具店,他们都很自然地选择属于「自己性别」的玩具。这种情况看似平常,却隐藏着性别定型(gender stereotype)的问题。有研究指出,儿童早在四岁已有性别定型的观念,并对不跟从固有性别规范的朋辈产生较负面的看法。[1]

近年,不少专家和家长陆续关注玩具性别定型的议题,纷纷提倡让玩具保持「性别中立」(gender neutrality),即摆脱男女的性别二元标签[2],让儿童可以接触不同类型的玩具。

先天派:生理差异造就不同喜好

对于性别定型的产生原因,学术界各有说法,大致可分为「先天派」和「后天派」。

有研究指出,男孩在产前和出生后首六个月,其雄激素水平通常比女孩高,令两者对于物件产生不同的偏好,例如三至八个月的男婴对于货车的兴趣较玩偶大,同龄女婴则较喜欢玩偶。另有研究显示,患有先天性肾上腺皮质增生症的女孩,因为雄激素水平较一般女生高,故对于「男性化」玩具的兴趣亦较「女性化」玩具高[3],反映两者之间的关联。

另一方面,男女各自拥有的天赋亦会影响他们的游戏偏好。例如男生的天赋促使他们较为好动,故此对于能够移动的物体,例如球类和有车轮的玩具更感兴趣;而女生则对具有生物特征(例如面部)或可以进行精细操作零件的事物感兴趣[4],因而影响他们对于玩具的选择。

后天派:社会文化建构性别差异

至于「后天派」的论说则截然不同。专门研究性别定型,以及儿童和青少年对性别和种族歧视看法的美国肯塔基大学教授Christia Spears Brown认为,性别偏好是在儿童了解其性别后才体现出来。[5]她表示,儿童在一岁时可以凭性别分辨不同面孔;两岁懂得分辨其他人的性别,并将物件按性别分类;三岁才能分辨自己的性别,以及相信性别是由外在属性决定;而三至六岁则意识到,性别是不变的,亦不能因外在属性而改变,并开始建构强烈的性别刻板印象,包括男生玩车、女生玩公仔;男生做医生,女生做护士等。[6]

在孩子成长期间,家庭教养方式是巩固性别意识的重要关键。香港家庭计划指导会曾撰文分析,指很多父母认为,养育孩子的过程是以性别区分为基础,故从幼儿阶段开始,便不断向子女灌输男生要独立自主,积极挑战世界;女生则要顺从和照顾他人,培养持家的能力,以便将来从自己的家庭成功走入另一家庭。[7]

英国有研究显示,部分家长在子女年幼时已透过衣服、玩具的选择、睡房的布置等,为他们建立一个性别化的世界。[8]有研究更指出,部分家长会透过奖罚子女加强性别规范,例如在女儿玩娃娃屋时予以奖励,但她玩玩具车或军事玩具则会被责骂[9],反映父母对于玩具的性别标签成见甚深,不排除因而影响子女对于玩具的选择。

玩具性别化 忧限制儿童身心发展

透过接触不同类型的玩具,儿童可以学习新技能并发展智力,例如玩偶和「煮饭仔」可以训练儿童对事件的认知顺序及早期的语言能力、砌积木和砌图则能训练空间感,为将来学习数学原理奠定基础。[10]但很多时男生和女生的玩具总是被清晰地划分,无形中或会限制了儿童的选择,更有机会影响儿童的身心及未来发展。

另外,亦有说法指出,若玩具在角色类别和颜色上过度地依照性别区分,可能导致女孩较少去碰触活跃性(active)的玩具及游戏,窒碍她们的空间感及分析能力发展;男生则会被剥夺参加更多社交和富有想象力游戏的机会。[11]

另有研究指出,玩具可为儿童提供预先体验未来职业的机会,而存有性别刻板印象的玩具,或会使儿童按性别来区分职业,埋没儿童的自由探索、发现和表达潜力,局限了小孩往后的工作选择。亦有实验显示,玩「女生玩具」的女童更倾向从事传统的女性职业,而玩「性别中立」(即没有性别标签)玩具的女童则更想从事传统的男性职业。[12]

LEGO女孩角色被定型 英女童:女生也可以冒险

事实上,市面上不少品牌推出的玩具都曾被质疑宣扬性别成见,当中的表现方法大致分为两种,一种是玩具的设计本身带有性别定型;另一种则是企业企图将原本性别中立的玩具,利用颜色或标明专为男生或女生而设并分开销售,令消费者对该玩具产生某性别专用的印象,继而导致儿童较少接触另一类玩具。

以曾被消费者评为最「性别中立」(gender neutral)玩具的LEGO为例[13],其推出的LEGO女孩角色便被批评产品性别化。在2014年,英国一名七岁女童在逛完玩具店后致函LEGO公司,投诉LEGO女孩角色的选择太少,相比LEGO男孩有工作、可以冒险、救人,甚至与鲨鱼游泳,LEGO女孩却是「无业游民」,总是在逛街或到沙滩游玩,她又呼吁LEGO增加LEGO女孩的选择,并让她们去冒险,信件其后在网上流传,获得不少人认同。[14]

奇趣蛋分男女版 被批宣扬性别成见

除了产品设计,企业的销售策略同样可能反映性别成见。LEGO在2012年首次推出专为女生而设的「朋友」系列(Friends),当中设定了五个女生角色,故事背景为「心湖城」(Heartlake City),城内设有美容院、时装设计室、面包店、兽医诊所等,整个系列以粉红色和紫色为主[15],切切实实是所谓「典型」的女孩子世界。然而,系列一推出便劣评如潮,除了惹来家长和专家批评,更有团体发起联署抵制,获得逾6.8万人签署,批评新系列灌输狭隘的刻板印象。[16]

被批评的还有深受小朋友欢迎的Kinder奇趣蛋。奇趣蛋自2014年陆续在多个国家推出分别以蓝色和粉红色包装的版本,当中蓝色包装内是玩具车,粉红色包装则是玩偶或首饰。[17]

有关产品推出后随即引起舆论,不少人认为,Kinder将包装分为两种颜色,或会让人认为蓝色代表男生的玩具,而粉红色代表女生的玩具,被批评是性别成见。[18]该品牌的总公司Ferrero则澄清,新包装并无标签是专为男生或女生而设,故不认为有性别成见,并解释有关举措是为了帮助家长选择最适合子女的玩具,并引述报告指,66%家长认为新包装有助他们选购。[19]不过,在Ferrero和Kinder的香港官方网站上,奇趣蛋的包装仍有列明是给男孩(For Boys)及给女孩(For Girls)的。[20]

盈利可观 品牌难弃性别定型产品

虽然性别定型玩具饱受各方评击,加上有研究指出性别中立玩具的好处众多,何解商界仍继续生产这类产品,甚至以此作招徕?事实上,这种以性别区分产品的销售手法一般称为性别行销(gendered marketing),这不局限于玩具市场。不少数据均显示,将产品区分性别销售有助增加收益。以LEGO为例,在推出「朋友」系列后虽然受到各方抨击,但该公司在2012年首六个月的盈利却录得20亿丹麦克朗(约22.8亿港元[21]),较2011年同期的14.8亿丹麦克朗(约16.9亿港元[22])增加35%,而销售额亦因为「朋友」系列的成功增长了24%,达91亿丹麦克朗(约103.7亿港元[23])。[24]

而企业除了按性别区分产品,还会按性别区分价格。几年前文具品牌BIC推出了一支专为女性而设的笔,名为Bic for Her,声称更切合女性的手部使用,而有关产品定价相比同公司的普通原子笔高出70%。[25]纵使有关产品一推出便引来各方嘲笑,不过BIC的发言人却表示,产品在推出后大受欢迎[26],虽然无法得知确实的销售数字,但产品并无因抨击而被下架,反映这种销售方式有一定市场。

「性别中立」Barbie 突破性别定型

虽然「性别成见」问题充斥日常生活并有其市场,但稍有忽视,随时酿成惨剧。在2014年,美国一名11岁男孩因为喜欢主打女性市场的卡通动画《彩虹小马》(My Little Pony)而被同学欺凌,而一度尝试自杀[27],可见当中存在的隐忧必须正视。

随着社会对性别认知的了解加深,部分玩具供应商亦作出改变,例如美国Target玩具公司在2015年宣布不会再贴上区分男女玩具的标签[28];玩具公司Mattel去年亦推出全球首个「性别中立」Barbie,每个Barbie的外型均如同一个七岁小孩,没有任何明显性别特征,小朋友可以自由配搭长发或短发、裙装或裤装,并标榜任何人都可以玩[29],令Barbie不再被认定是女生的玩具。

正如肯塔基大学副教授Christia Spears Brown所言,「玩具无分性别,问题在于玩具被销售的方式。」无论是「先天派」还是「后天派」,都应合力营造没有「性别成见」的环境,尊重孩子的玩具选择,同时可为孩子提供更多元化的成长环境,以免从小规限他们的个人发展。

1 「中大研究揭示简单介入可能改变儿童对性别非常规化朋辈之偏见」。取自香港中文大学网站:https://www.cpr.cuhk.edu.hk/sc/press_detail.php?id=3154&t=中大研究揭示简单介入可能改变儿童对性别非常规化朋辈之偏见,最后更新日期2019年10月31日。
2 “Glossary Of Terms,” Gender Statistics Manual, https://unstats.un.org/unsd/genderstatmanual/Glossary.ashx, accessed January 22, 2020.
3 “Sex differences in children’s toy preferences: A systematic review, meta-regression and
meta-analysis,” Infant and Child Development, November 2017, pp. 4-5.
4 Brenda K. Todda, John A. Barryb and Sara A. O. Thommessen, “Preferences for ‘Gender-typed’ Toys in Boys and Girls Aged 9 to 32Months,” Infant and Child Development (2016), p. 2.
5 Olga Oksman, “Are gendered toys harming childhood development?”, The Guardian, May 28, 2016, https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2016/may/28/toys-kids-girls-boys-childhood-development-gender-research.
6 Brown, C. S., Jewell, J. A., & Tam, M. J. (2020). Gender. In R. Biswas-Diener & E. Diener (Eds), Noba textbook series: Psychology. Champaign, IL: DEF publishers.
7 「男女不大同?!」取自香港家庭计划指导会网站:https://www.famplan.org.hk/zh/resources/feature-articles/detail/nv050901,最后更新日期2005年9月5日。
8 “Gender Stereotypes in Early Childhood – A Literature Review,” Fawcett Society, March 2019, p. 21.
9 同8,第22页。
10 同5。
11 Kat Arney, “Are pink toys turning girls into passive princesses?”, The Guardian, May 9, 2011, https://www.theguardian.com/science/blog/2011/may/09/pink-toys-girls-passive-princesses.
12 Nareissa L. Smith, “Built for Boyhood?: A Proposal for Reducing the Amount of Gender Bias in the Advertising of Children’s Toys on Television,” Vanderbilt Journal of Entertainment & Technology Law 17(4) (2015), pp.1,011-1,012.
13 “Consumers in APAC find LEGO to be the most gender neutral toy for children,” Marketing, https://www.marketing-interactive.com/consumers-in-apac-find-lego-to-be-the-most-gender-neutral-toy-for-children/, last modified July 10, 2017.
14 “Girl, 7, writes strongly-worded letter to Lego complaining about lack of female figurines and adventures,” Daily Mail, February 2, 2014, https://www.dailymail.co.uk/news/article-2550322/Girl-7-writes-strongly-worded-letter-Lego-complaining-lack-female-figurines-adventures.html.
15 Helen Czerski, “Lego still builds gender stereotypes,” The Guardian, June 6, 2014, https://www.theguardian.com/science/2014/jun/06/lego-gender-stereotypes-scientists-female-minifigures ; 「打破传统 推女孩玩具LEGO被轰灌输『公主病』」。取自苹果日报网站:https://hk.appledaily.com/international/art/20120109/15964282,最后更新日期2012年1月9日。
16 「打破传统 推女孩玩具LEGO被轰灌输『公主病』」。取自苹果日报网站:https://hk.appledaily.com/international/art/20120109/15964282,最后更新日期2012年1月9日; “Tell LEGO to stop selling out girls! #LiberateLEGO,” change.org, https://www.change.org/p/tell-lego-to-stop-selling-out-girls-liberatelego, accessed January 2, 2020.
17 Simon Nias, “Kinder Surprise denies gender bias with pink and blue eggs, plus five sexist marketing fails,” Campaign, August 6, 2013, https://www.campaignlive.co.uk/article/kinder-surprise-denies-gender-bias-pink-blue-eggs-plus-five-sexist-marketing-fails/1194052.
18 Emily Chan, “Now Kinder Surprise eggs are branded as sexist: Shoppers slam the chocolate's pink and blue wrappers that contain 'cars for boys and Hello Kitty toys for girls',” Daily Mail, October 12, 2017, https://www.dailymail.co.uk/femail/article-4974580/Shoppers-slam-sexist-Kinder-Surprise-eggs.html.
19 同17。
20 「健达奇趣蛋」。取自Ferrero Hong Kong网站:https://www.ferrero.com.hk/products/kinder_joy,查询日期2020年3月25日;「健达奇趣蛋」。取自Kinder香港网站:https://www.kinder.com/hk/zh/,查询日期2020年3月25日。
21 按2020年3月30日的汇率,即1丹麦克朗等于1.14港元计算。
22 同21。
23 同21。
24 Tim Worstall, “How To Increase Business Profits: Go Sexist,” Forbes, September 2, 2012, https://www.forbes.com/sites/timworstall/2012/09/02/how-to-increase-business-profits-go-sexist/#782f81b399d1 ; Dan Milmo, “Lego's 'sexist' Friends range for girls spurs 35% profit rise,” The Guardian, August 31, 2012, https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2012/aug/31/lego-friends-profit-rise.
25 “Shattering Gendered Marketing,” American Marketing Association, https://www.ama.org/marketing-news/shattering-gendered-marketing/, last modified March 9, 2019; “BIC For Her Fashion Retractable Ball Pen, Medium Point, 1.0 mm, Assorted-Fashion Ink, 2 Count (FHAP21-ASST),” Amazon.com, https://www.amazon.com/BIC-Fashion-Retractable-Assorted-Fashion-FHAP21-ASST/dp/B005YGLA5Y, accessed April 1, 2020.
26 Hannah Furness, “BIC ridiculed over 'comfortable' pink pens for women,” The Telegraph, August 28, 2012, https://www.telegraph.co.uk/news/newstopics/howaboutthat/9503359/BIC-ridiculed-over-comfortable-pink-pens-for-women.html.
27 Kelli Bender, “11-Year-Old Boy Attempts Suicide After Being Bullied for My Little Pony Passion,” People, February 4, 2014, https://people.com/celebrity/11-year-old-boy-brony-attempts-suicide-after-bullying-over-my-little-pony/; Irving Dejohn, “North Carolina boy attempts suicide over ‘My Little Pony’ bullying,” New York Daily News, February 4, 2014, https://www.nydailynews.com/news/national/boy-bullied-love-pony-attemps-suicide-article-1.1601341.
28 同5。
29 Eliana Dockterman, “'A Doll For Everyone': Meet Mattel's Gender-Neutral Doll,” TIME, September 25, 2019, https://time.com/5684822/mattel-gender-neutral-doll/ ; “Making Doll Play More Inclusive,” MATTEL, https://www.mattel.com/en-us/creatable-world, accessed December 27, 2019.