时事分析 | 社会流动及福祉 | 2020-04-20 | 《星岛日报》

与子不偕老 「银发离婚」须有法



不少婚姻都是由两个人怀着同偕共老的心愿开始,但亦有老夫老妻最终选择分开,投入新生活。近年,多个国家的中高龄人口,都出现离婚率上升,形成「银发离婚」(grey divorce)现象[1],不但其原因备受关注,离婚长者所需的支援,也值得社会讨论。

「银发离婚」一词最早于2004年在美国出现,日本人则称之为「熟年离婚」,一般是指50岁或以上的夫妇于结婚颇长时间后离异。过去20年,这个现象在全球不少国家渐受关注。[2]

老伴关系走到尽头 英美银发离婚率倍增

根据英国国家统计署的数字,当地异性离婚个案由1995年的155,499宗,逐渐下降至2018年的90,871宗,跌幅为约41.6%。然而,当地中年及年长人士的离婚个案数字,以及相关数字占每年总离婚个案的比例,均有所增加。其中55至59岁男性的离婚数字,由1995的6,174宗上升至2017年的9,500宗,占全年离婚个案的比例,也从4.0%增至9.3%;至于60岁或以上的男性,同时期的离婚数字则从5,791宗升至9,831宗,相关比例亦从3.7%增至9.7%。[3]

此外,美国人口普查局及全国卫生统计中心的数据显示,当地每1,000名25至39岁的已婚人士中,已「离婚」的由1990年的30人,减少至2015年的24人;在40至49岁的年龄组别,却由18人微升至21人;至于50岁或以上的年龄组别,更是由5人增至10人,升幅达一倍。[4]

虽然上述统计也包括在较年轻时分开的离婚人口,未必全属于「银发离婚」,但在各地仍引起不少关注,并研究为何有些老夫老妻会选择各奔前程。

原因一:价值观更迭 相信自己一个更开心

美国有研究人员利用社会调查机构General Social Survey(GSS)于1994、2002及2012年,就市民对离婚取态的数据进行分析。该机构把随机抽样的受访者分为多个年龄层,再问他们是否同意离婚是解决婚姻危机的最佳方法。[5]结果发现,各年龄组别的受访者于1994至2002年期间,对问题的取态没有太大变化;惟于2002至2012年间,所有年龄组别的受访者,表示同意的比例均有显著上升。[6]

研究人员认为,愈来愈多年长人士同意离婚属可接受的解决方案,是由于他们倾向不再被一生一世的婚姻价值观规范,又指出这些想法于1994至2002年间开始出现,并于2002至2012年间渐获认同。研究人员相信,随着年长人士更接受离异,未来「银发离婚」的数字将继续上升。[7]

来自北京、62岁的刘女士似乎也是认同上述问题的其中一人。据传媒报道,她与结婚40年、任职大学讲师的丈夫离婚,原因是认为丈夫性格随年长而变得吹毛求疵,二人无法共处。她认为离婚不是丢脸的事,长者亦没有必要为了另一个人牺牲自己未来的幸福,最重要是活得开心和随性。[8]

原因二:再婚易再离

除此之外,美国皮尤研究中心(Pew Research Center)指出,在1946至1964年婴儿潮时期(baby boom)出生的人,于成年初期的离婚率相当高,当中不少人在稍后时间曾再婚。而当地50岁或以上夫妇(不少在婴儿潮时期出生)中,再次离婚的个案较首次离婚多出一倍。而在2015年的离婚个案中,有48%曾经再婚。[9]再婚者易离,部分解释了「银发离婚」为何会成为当地较常见现象。

那么为何再婚关系较难持久?上文分析GSS数据的研究人员指出,再婚人士双方的性格差异一般较大,二人能维持婚姻关系的时期较短,而且曾经历离婚的人再婚后,当婚姻关系遇上低潮时,较倾向选择再次以分开解决问题。[10]此外,来自美国科罗拉多州的婚姻及家庭治疗师Aaron Anderson指,一般再婚夫妇的年纪较大,双方都工作了一段时间,而且拥有财产,财政上能完全独立,所以较有条件选择分开。[11]

原因三:预期更长寿 用下半场重塑生活

另有意见指,人均预期寿命不断延长,亦是「银发离婚」上升的原因之一。根据世界卫生组织数字,全球人均预期寿命于2000至2016年间,由66.5岁上升至72岁。[12]去年一名退休规划顾问在美国财经杂志Forbes发表文章,指婴儿潮时期出生的人,平均预期寿命较以往世代长,他们在50多岁时仍会觉得自己还有很多时间,希望在婚姻关系中寻找更多快乐,继而使他们倾向不再对离婚存在坏印象。[13]

与此同时,部分年长人士步入退休阶段后,与结婚多年的伴侣有更多相处时间,却发现二人相处不如想象般如意,故决意离婚,开展新生活。据英国传媒报道,当地一名男士于65岁时选择结束33年婚姻,他忆述以往与前妻每晚相见数小时,退休后却要每日24小时相处,并发现前妻已有不同的社交活动,二人的生活方式也有很大差异,即使接受婚姻辅导,仍未能有效解决,因此选择分开。他直言,很多与他同龄的人也健康和富有,反问为何要让余下的人生,困在不愉快的婚姻之中。[14]

说到底,婚姻结束,各有前因,离婚不一定是悲剧,反而可能是解决问题的最佳方法。然而,「银发离婚」衍生的问题仍然值得社会关注。

危机:相依数十载 顿失心灵或经济支柱

首先,年长夫妇相处数十年后分开,不难想象他们的情绪及财政均需时适应和处理。美国老人精神专科医生Andreea Seritan表示,她常遇上刚离婚的长者出现抑郁、焦虑等情绪问题,甚至有创伤后压力症候群征状,包括发恶梦,又指出精神困扰或会引发身体毛病,例如抑郁会增加患上心脏病、柏金逊症、二型糖尿病等风险。[15]

除了情绪影响,财政问题也值得关注。辅导机构Good Therapy发表文章指出,年长夫妇离婚或要处理分配退休金、物业、保险等问题,这些财产实际上需要支撑未来两个家庭的生活开支。而财产经分配后,其中一方或双方的经济状况会较以往不同,使他们感到压力。该文章又指,假如离婚夫妇其中一方财政上完全依赖对方,上述问题将变得更严重。[16]

此外,有经济学家曾分析30多岁及50多岁离婚的财政影响,发现一般中年离婚人士的经济状况会较年轻的为差,其中一个原因是年轻人较容易重新投入劳动市场,仍有30至40年时间为退休做好准备,但中年离婚人士则有较大机会面对财政问题。[17]

本港银发离婚比例增 婚姻辅导避免「合久必分」?

在香港,根据政府统计处的数字,50至54岁的女性,在1991年的离婚或分居人口比例为2.3%,到2016年则达到10.2%,25年间上升7.9个百分点,至于40至44岁的女性,在同一时期的离婚或分居比例仅增加5.7个百分点,可见「银发离婚」的趋势可能也在本港出现。[18]不过,相关统计资料最年长的组别为50至54岁,若要更深入分析,便需更年长人士的离婚统计数据。

不论是年轻或年长夫妇,假如遇上婚姻问题,或是离婚后出现负面情绪,均可向坊间的专业机构寻求辅导和支援。例如香港圣公会辅导服务处有提供婚姻治疗服务,予受两性关系困扰的已婚、同居或未婚夫妇,治疗师会以面谈了解求助者的问题,继而帮助处理困局。[19]

日本兴起「卒婚」 让夫妇反思婚姻

除了寻求辅导,近年日本流行「卒婚」,以回应「银发离婚」高企的社会危机。[20]有关概念源于当地女作家杉山由美子的著作《卒婚:不离婚的幸福选择》。「卒」在当地是「毕业」的意思,「卒婚」即从婚姻中毕业,是一种「既非婚姻也非离婚」的相处模式。与「分居」不同,「卒婚」更带有积极正向的涵义,关系建立在体谅的基础上,协助对方做想做的事。[21]

日本许多中年夫妇踏入40、50岁后,因孩子长大而不再需要父母陪伴,夫妇关系逐渐疏离,此时「卒婚」便成为他们的一种选择。杉山由美子建议婚姻关系遇上问题的夫妇,可透过旅行、短暂分开等方式,重新审视婚姻的价值。[22]虽然「卒婚」尚未在其他地方兴起,但个中给予双方思考和喘息空间的概念,也值得遇上相处问题的伴侣参考。

话说回来,婚姻对每个人的意义也有不同,有人认为「千世修来共枕眠」,有缘一起是福份;有人踏入黄昏之龄后视婚姻关系为束缚,选择与枕边人说再见。其实,夫妻之间相处在乎理解、信任及尊重,即使没法挽手一辈子,也可互送祝福。

1 Renee Stepler, “Led by Baby Boomers, divorce rates climb for America’s 50+ population,” Pew Research Center, https://www.pewresearch.org/fact-tank/2017/03/09/led-by-baby-boomers-divorce-rates-climb-for-americas-50-population/, last modified March 9, 2017.
2 一条,「『银发离婚』成风 老年人勇敢摆脱婚姻枷锁:只剩一口气也要离」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/热爆话题/367682,最后更新日期2019年9月2日;Marguerita Cheng, “Grey Divorce: Its Reasons & Its Implications,” Forbes, https://www.forbes.com/sites/margueritacheng/2019/02/26/grey-divorce-its-reasons-its-implications/#15e7fed84acd, last modified February 26, 2019; Jocelyn Elise Crowley, “Baby boomers are divorcing for surprisingly old-fashioned reasons,” Aeon, https://aeon.co/ideas/baby-boomers-are-divorcing-for-surprisingly-old-fashioned-reasons, last modified May 7, 2018.
3 “Divorces in England and Wales: 2017,” Office for National Statistics, September, 2018; “Divorces in England and Wales: 2018,” Office for National Statistics, November, 2019.
4 同1。
5 Susan L. Brown and Matthew R. Wright, “Divorce Attitudes Among Older Adults: Two Decades of Change,” Journal of Family Issues 40 (8) (2019), p. 7.
6 同5,第16至17页。
7 同5,第16页。
8 一条,「『银发离婚』成风 老年人勇敢摆脱婚姻枷锁:只剩一口气也要离」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/热爆话题/367682,最后更新日期2019年9月2日。
9 同1。
10 同5,第2页。
11 Brittany Wong, “Second Marriages Are More Likely To End In Divorce. Here's Why,” Huffpost, https://www.huffpost.com/entry/second-marriages-are-more-likely-to-end-in-divorce-heres-why_n_58b88e38e4b0b99894162a07?guccounter=1&guce_referrer=aHR0cHM6Ly93d3cuZ29vZ2xlLmNvbS8&guce_referrer_sig=AQAAADv0NIaDwt2xnraX86tfml6fWsthbWGg7Xl1aFQQVP_9m4CykAY1eZSXY4T_oM2c92xx0XPY4bdo6RkWEghH_DS0qNmQbrlq4_Yf2Zh4gy6MyP1jUEevEycWueulVXqVslVmOgSoqBC7GUKu70aAYoUroK8fi63BFz3J6vp-28Zv, last modified February 3, 2017.
12 “Life expectancy and Healthy life expectancy Data by WHO region,” World Health Organisation, http://apps.who.int/gho/data/view.main.SDG2016LEXREGv?lang=en, last modified April 6, 2018.
13 Marguerita Cheng, “Grey Divorce: Its Reasons & Its Implications,” Forbes, https://www.forbes.com/sites/margueritacheng/2019/02/26/grey-divorce-its-reasons-its-implications/#15e7fed84acd, last modified February 26, 2019
14 Moya Sarner, “Love in the age of living for ever: could your marriage last 80 years?,” The Guardian, April 23, 2016, https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2016/apr/23/marriage-increased-life-expectancy-relationships-moya-sarner.
15 Heidi Godman, “Divorcing After 50: How Gray Divorce Affects Your Health,” U.S. News & World Report, September 21, 2018, https://health.usnews.com/health-care/patient-advice/articles/2018-09-21/divorcing-after-50-how-gray-divorce-affects-your-health.
16 Jennifer Dawson, “Gray Divorce,” Good Therapy, https://www.goodtherapy.org/blog/psychpedia/gray-divorce, last modified October 3, 2017.
17 “The Mental Impact of ‘Grey Divorce’,” KMA Therapy, https://www.kmatherapy.com/blog/mental-impact-grey-divorce/, accessed September 5, 2019.
18 「1991年至2016年香港的结婚及离婚趋势」,《香港统计月刊》,香港统计处,2018年1月,第FB17页。
19 「婚姻治疗」。取自香港圣公会辅导服务处网站:http://cs.skhwc.org.hk/tc/marital,查询日期2019年9月5日。
20 热评,「【热评】「卒婚」-日本婚姻新现象:分离为的是要更长久?!」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/热爆话题/175037,最后更新日期2018年4月5日。
21 女子学,「【夫妻相处】不离婚以新方式相处 「卒婚」给厌倦的关系添新火花」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/谈情说性/240663,最后更新日期2018年10月10日。
22 同20。