时事分析 | 公共行政及法制 | 2020-05-15 | 《经济日报》

与疫共存的选战 如何确保公平与安全?



虽然香港的新型冠状病毒疫情稍为缓和,但全球多国仍然戒备,至今已有逾50个国家及地区的选举,需要延期举行。[1]在香港,选民登记刚于5月初截止[2],而立法会换届选举则暂定于9月初举行。[3]假如届时病毒未散,又或者死灰复燃,政府应如何保障选民及工作人员的健康,同时确保选举能公平公正举行?

多国吁减少聚集抗疫 造势活动及投票日受牵连

新型冠状病毒传播能力强,为减低病毒扩散的风险,部分国家及地区建议市民减少外出和聚会,甚至落实「封城令」,要求国民留在家中抗疫。[4]采取措施减少国民接触,固然必须,但这同时影响了不少选举造势活动及投票安排。

根据国际民主及选举协助研究所(International IDEA)统计,目前至少有52个国家及地区原订举行的立法机关及地方选举,因受疫情影响而要延期。[5]举例,美国民主党及共和党在16个州份、原订于今年3至7月举行的初选,需要延期进行,或改以邮寄方式投票。[6]此外,意大利一项原于今年3月底举行、关于国会议席数目的公投,以及多场地方选举,亦因疫情未能如期举行。[7]

除了选举延期,参选人原本打算举行的集会亦受到影响。早前参加美国民主党总统提名初选的拜登和桑德斯,均分别取消造势大会。[8]南韩虽于今年4月中如期举行国会选举,但选举前以疫情爆发为由,禁止所有户外政治集会。[9]虽然未有证据说明,取消竞选活动会降低选民的投票意欲,但禁令的确减少了参选人向选民阐述政纲和理念的机会。

南韩首尔大学政治科学及国际关系教授Won-ho Park相信[10],如果筹办选举的单位未能做好防疫措施,部分选民会因担心受到感染而放弃投票,选择留在家中,并估计这个现象会较多出现在小型政党支持者身上,导致小型政党的生存空间进一步收窄。[11]

疫情笼罩立法会选战 公共卫生挑战不容忽视

回到香港,立法会选举暂定于今年9月6日举行。[12]香港大学微生物学系讲座教授袁国勇早前接受传媒访问时表示,本港的疫情于夏天或稍有改善,但冬天时应再会由其他地区输入,因此估计疫情至今年底也不会完结。[13]

随着选举战幔掀起,各政党和组织的竞选工程亦相继展开。不论禁止八人以上聚集的「限聚令」短期内会否解除[14],相信各党派计划举办竞选活动时,也要顾及人群聚集对公共卫生带来的风险。

由此可见,即使本港近日的确诊数字有回落迹象,当局仍有必要筹备一场与疫共存的选举。近期在外国举行的投票安排,或许值得香港借镜。

方向一:分批投票 做好防护措施

首先,在疫情阴霾未散下投票,难免令人担心票站内外聚集人群,增加交叉感染的风险。故此,选举时必须采取适当防护措施。

南韩国家选举委员会早前如期举行国会选举,选出国会300个议席,是首个在全球爆发疫情后举办国家级选举的国家。[15]该国为了提高投票率,于2013年起已落实让选民在投票日前「优先投票」[16],结果该项措施在疫情下发挥另类作用,协助分流当地4,400万名合资格选民[17],避免大批人排队轮候进入票站。

南韩又规定全部选民在进入票站前均需量度体温,若高于摄氏37.5度,便要到指定的投票亭填妥选票;所有人同时要戴上口罩、使用搓手液消毒双手、戴上胶手套,以及保持一米的社交距离。[18]

另一边厢,当局为保障确诊者及高风险人士的投票权利,同时减低病毒传播的风险,特地开设八个专属票站,让逾3,000名有投票权的患者,及约900名在疫情重灾区工作的医护人员投票[19];至于约13,000名正进行隔离检疫的选民,政府呼吁他们避免乘坐公共交通工具前往票站,并安排他们在正式投票当日、票站关闭后,才可进入登记和投票,而每名隔离检疫人士填妥选票后,其使用的投票亭会立即消毒。[20]此外,协助上述人士投票及消毒场地的工作人员,则会穿上全套保护衣。[21]

南韩在疫情稍为缓和的情况下,如期在4月15日让全国选民行使投票权利,并在过程中采取严格的防疫措施,防范病毒传播,最终投票率高达66.2%,创28年来的新高。[22]

香港政府刚就立法会换届选举订定一系列特别措施,当中不少与上述南韩落实的甚为相似,包括选民进入投票站前必须戴上自备口罩、使用票站的酒精搓手液清洁双手、戴上即弃手套、量度体温等。有发烧征状的选民,则会被安排到较为隐蔽的特别投票间投票。政府亦容许正接受指定强制检疫的选民外出,在五个地方选区范围的指定投票站投票。[23]

上述特别措施,固然有助防止病毒散播,但细节仍可斟酌。以要求全部选民进入票站前戴上口罩的措施为例,现时本港口罩供应虽不似疫情爆发初期般紧张,而政府计划向每户派发10个单次使用口罩,加上近日向全港市民免费派发可重用的「铜芯抗疫口罩」[24],预计能进一步应付市民对口罩的需求。但该款重用口罩的设计及病毒过滤功能均受到质疑,令不少市民未敢使用。[25]

如果戴口罩成为行使投票权的先决条件,届时会否有人因口罩问题,而放弃手中的一票,需要注意。当局或可参考向应届中学文凭试考生派发口罩的安排[26],在派发投票通知书时,向逾400万名选民附上单次使用口罩。[27]

方向二:邮寄或电子投票 

除了投票日的行政安排,所有选民必须亲身前往票站投票的规定,在疫情下是否仍然合适,同样值得探讨。前文提及的南韩国会选举,不但为患者设立专属票站,也准许病人透过邮寄方式递交选票[28],避免他们因病未能投票。此外,电子投票亦是另一可以考虑的方案。

回到本港面对疫情的实际状况,假如引入相关措施,究竟应准许所有选民邮寄或电子投票,还是只容许患者或隔离检疫人士采用这种投票方式?邮政局或电子系统能否在短时间处理大量选票,相信是关键之一。

再者,虽然政府容许正接受指定强制检疫的选民,外出到指定票站投票,但从外国、内地等地区回港投票的香港居民,返回该些地区时可能也要被强制隔离,令他们的投票成本大增,而在境外邮寄或电子投票,相信可避免这个问题。

智经以往曾撰文分析邮寄及电子投票的利弊,邮寄投票虽能让更多选民投票,但实际操作存在不少问题,包括如何确保公平,而投票者又在没有受人影响或施压下作出选择。[29]电子投票也面对类似问题,加上电子投票系统有机会被黑客入侵,影响投票结果,而且选民投票时需为确认身份而输入的姓名、身份证号码等个人资料,变相无法在不记名的方式下作出选择。[30]

面对上述疑虑,要求当局在数个月内改变投票方式,恐怕不切实际,但各界难保将来的选举不会受到类似的影响,因此应否改变投票安排、个中细节应如何落实等问题,长远仍值得社会探讨。

方向三:避免人群聚集 造势活动移师网络世界

另一边厢,选举不只关乎投票日的安排,竞选活动也是重要一环。在疫情下为减少人群聚集,不少国家及地区均建议市民保持社交距离,令参选人不得不变阵拉票。在美国,竞逐连任的总统特朗普,其位于维珍尼亚州的竞选总部便因「居家令」而暂停运作,所有员工改为在家工作,而原订的多项造势活动、义工训练、大小会议等,则需要移师到网上进行,例如定期进行直播,向网民讲解特朗普处理疫情的手法,争取国民支持。[31]

此外,早前角逐美国民主党总统提名的拜登和桑德斯,同样要把竞选活动移师网络[32],其中拜登更与部分小额捐款者透过FaceTime进行视像通话,与支持者打成一片。[33]

随着网络科技进步,参选人在网上收集「人气」已不再是新鲜事,本港也有不少政客不时上载短片,谈论自己对时事的看法及分享生活趣事。[34]然而,参选人如何跟向来不多上网,以往只能透过摆街站、举行工作坊等方法接触的市民,传达其参选理念,以争取他们的神圣一票,相信是每位有意角逐立法会议席的人士,均必须思考的问题。

话说回来,在疫情未见尽头之时筹办选举,政府各部门、大小政党及组织,均有责任做好协调工作,审慎处理每项细节,保障选民健康的同时,亦要确保选举的公信力不受损害。

1 “Global overview of COVID-19: Impact on elections,” International IDEA, https://www.idea.int/news-media/multimedia-reports/global-overview-covid-19-impact-elections, last modified April 30, 2020.
2 「递交选民登记申请表格」。取自选举事务处网站:https://www.reo.gov.hk/sc/voter/vrsubmit.htm,最后更新日期2020年3月19日。
3 「2020年立法会换届选举实务安排及宣传计划」,政制事务委员会,立法会 CB(2)949/19-20(05)号文件,2020年5月,第1页。
4 「欧洲多国疫情趋平稳 西班牙意大利有意延长封城」。取自Now新闻网站:https://news.now.com/home/international/player?newsId=387361,最后更新日期2020年4月10日;「肺炎疫情:美国指示国民减少聚会与外出」。取自BBC中文网站:https://www.bbc.com/zhongwen/trad/world-51920790,最后更新日期2020年3月16日。
5 同1。
6 Nick Corasaniti and Stephanie Saul, “16 States Have Postponed Their Primaries Because of Coronavirus. Here’s a List,” The New York Times, April 14, 2020, https://www.nytimes.com/article/2020-campaign-primary-calendar-coronavirus.html.
7 同1。
8 Jacob Pramuk, “Sanders and Biden campaigns cancel Ohio rallies Tuesday due to coronavirus concerns,” CNBC, March 10, 2020, https://www.cnbc.com/2020/03/10/bernie-sanders-campaign-cancels-ohio-rally-tuesday-due-to-coronavirus-concerns.html.
9 Choe Sang-Hun, “South Korea Goes to the Polls, Coronavirus Pandemic or Not,” The New York Times, April 10, 2020, https://www.nytimes.com/2020/04/10/world/asia/coronavirus-south-korea-election.html.
10 “Faculty,” Seoul National University, http://psir.snu.ac.kr/english/faculty_view.php?id=34, accessed April 17, 2020.
11 Amy Gunia, “South Korea Is Voting in the Middle of Coronavirus. Here's What U.S. Could Learn About Its Efforts to Protect Voters,” Time, April 13, 2020, https://time.com/5818931/south-korea-elections-coronavirus/.
12 「2020年立法会换届选举实务安排及宣传计划」,政制事务委员会,立法会 CB(2)949/19-20(05)号文件,2020年5月,第1页。 
13 陈子谦,「【新冠肺炎】袁国勇预计疫情不会完结 提醒市民有心理准备年底前日日戴口罩」。取自TOPick网站:https://topick.hket.com/article/2584295/,最后更新日期2020年3月8日。
14 「社交距离措施周五起放宽」,取自政府新闻网:https://sc.news.gov.hk/TuniS/www.news.gov.hk/chi/2020/05/20200505/20200505_171110_984.html,最后更新日期2020年5月5日。
15 Morten Soendergaard Larsen, “South Korea Holds World’s First National Coronavirus Election,” Foreign Policy, April 13, 2020, https://foreignpolicy.com/2020/04/13/south-korea-first-national-coronavirus-election/.
16 同15。
17 Hyonhee Shin, “South Koreans brave coronavirus to vote, ruling party set for win,” Reuters, April 15, 2020, https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-southkorea-electio/south-korea-holds-parliamentary-election-under-strict-safety-measures-amid-pandemic-idUSKCN21X047.
18 “South Korean coronavirus patients start voting at dedicated stations,” The Straits Times, April 11, 2020, https://www.straitstimes.com/asia/east-asia/south-korean-coronavirus-patients-start-voting-at-dedicated-stations; Hyonhee Shin, “South Koreans brave coronavirus to vote, ruling party set for win,” Reuters, April 15, 2020, https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-southkorea-electio/south-korea-holds-parliamentary-election-under-strict-safety-measures-amid-pandemic-idUSKCN21X047;「南韩严格防疫措施下举行国会选举」。取自Now新闻网站:https://news.now.com/home/international/player?newsId=387684,最后更新日期2020年4月14日。
19 “South Korean coronavirus patients start voting at dedicated stations,” The Straits Times, April 11, 2020, https://www.straitstimes.com/asia/east-asia/south-korean-coronavirus-patients-start-voting-at-dedicated-stations.
20 同17。
21 「南韩国会选举结束 选举投票率逾66%创28年新高」。取自无线新闻网站:http://news.tvb.com/story/5e0fe50434b0313617c2e19d/5e97090d335d191a186194e1/,最后更新日期2020年4月15日。
22 何文翰,「【韩国选举】出口民调显示执政党取过半议席 投票率创28年新高」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/即时国际/461427/韩国选举-出口民调显示执政党取过半议席-投票率创28年新高/,最后更新日期2020年4月20日。
23 「2020年立法会换届选举实务安排及宣传计划」,政制事务委员会,立法会 CB(2)949/19-20(05)号文件,2020年5月,第14至15页。
24 「政府6月底每户派10个单次使用口罩 另派可重用「铜芯抗疫口罩」予香港居民」。取自明报网站:https://news.mingpao.com/ins/港闻/article/20200505/s00001/1588663564240/,最后更新日期2020年5月5日。
25 「【有片睇】K Kwong 比较铜芯抗疫口罩.大陆口罩.HK Mask 证「政府口罩」设计有大问题」。取自香港经济日报网站:https://sme.hket.com/article/2638867/,最后更新日期2020年5月9日。
26 「教育局局长谈香港中学文凭考试安排及抗疫措施」。取自香港政府新闻公报网站:https://sc.isd.gov.hk/TuniS/www.info.gov.hk/gia/general/202002/29/P2020022900267.htm?fontSize=1,最后更新日期2020年2月29日。
27 「选民登记数字 : 地方选区」。取自选民登记网站:https://www.voterregistration.gov.hk/sim/statistic20191.html#1,最后更新日期2019年9月25日。
28 同17。
29 「票.回家」。取自智经网站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-CN/analyses/897,最后更新日期2019年9月27日。
30 「电子投票会减少出错 还是错上加错?」。取自智经网站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-CN/analyses/499,最后更新日期2016年9月24日。
31 Tamara Keith, “His Signature Rallies Are Off, So Here's How Trump's Campaign Has Moved Online,” NPR, April 2, 2020, https://www.npr.org/2020/04/02/825467802/with-rallies-off-the-table-trumps-reelection-moves-to-virtual-campaigning.
32 Makena Kelly, “Bernie Sanders is pioneering the virtual campaign rally,” The Verge, March 18, 2020, https://www.theverge.com/2020/3/18/21185288/coronavirus-pandemic-bernie-sanders-joe-biden-live-streams-twitch-trihex-campaign-virtual-town-hall.
33 Arlette Saenz and Eric Bradner, “Live broadcasts, online fundraising, one-on-one calls: How the Biden campaign is adjusting its tactics amid the coronavirus,” CNN, March 21, 2020, https://edition.cnn.com/2020/03/21/politics/joe-biden-coronavirus-campaign-tactics/index.html.
34 翟睿敏,「李梓敬出席公民力量活动成功『抢Fo』 大批支持者要求自拍、签名」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/政情/454000/李梓敬出席公民力量活动成功-抢fo-大批支持者要求自拍-签名,最后更新日期2020年3月28日;「纹眉被笑似『王小虎』 邓家彪:多得麦美娟」。取自立场新闻网站:https://www.thestandnews.com/society/纹眉被笑似-王小虎-邓家彪-多得麦美娟/,最后更新日期2020年3月28日。