时事分析 | 创新及科技发展 | 2020-07-04 | 《经济日报》

疫情下想出走 造就虚拟旅游前景?



暑假本应是港人出游旺季,但受新冠肺炎疫情影响,今年的旅行计划恐怕要被迫取消,旅游业亦因此大受打击。为应对疫情,不少企业开发虚拟旅游,将虚拟实境技 术(Virtual reality,VR)套用在旅游业,让大众可以足不出户周游列国。这种「旅游」方式,是一时之间的替代品,还是可长远发展的业务?

为堵截新冠病毒,多个国家实施出入境限制[1],美国的皮尤研究中心有研究指出,全球至少有91%人口受出入境限制影响。[2]即使近月疫情逐渐放缓,部分地区亦考虑放宽限制[3],但本港有专家奉劝市民在年底前不要外游[4],加上政府延长海外抵港人士强制检疫措施至9月18日[5],相信大部分港人暂时都不会踏上旅途。

虚拟实境恍如置身其境

在盘算「哪一天我们会飞」的同时,不少人可能都会在家观看旅游节目,通过屏幕欣赏各地景致,望梅止渴。但尽管画面再高清,节目拍摄手法再好,难免缺乏投入感。有见及此,不少企业相继推出虚拟旅游行程,「旅客」只要戴上VR眼镜装置,就可以到访世界各地。

VR技术可利用电脑模拟立体空间,用户透过感知器与之互动,可产生身历其境的感觉。VR技术早于1990年代初期出现,应用范围涵盖模拟训练、模拟实际手术操作、虚拟博物馆浏览,以及电动游戏等。[6]与一般影片或3D技术不同,VR技术一般需要配合VR眼镜、控制器、头部动作追踪器等装备使用,这些装备会透过感应使用者的动作调整画面,从而增强真实感。[7]

各国限制出境 虚拟旅游应运而生

近年,旅游界亦有涉足VR技术领域,以作宣传景点之用。[8]例如澳洲旅游局曾制作VR短片,带领观众进入滑浪、浮潜、钓鱼、海滩漫步、品尝海鲜等场景,以介绍当地的海岸风光。[9]日本国际观光振兴机构(JNTO),则利用VR影片向旅客宣传日本文化。[10]

不过到近期,利用VR技术提供虚拟旅游服务,已成为业界新兴现象。有虚拟旅游公司表示,该公司开发的手机应用程式下载量在去年12月旺季,增长了60%,今年1月至4月中,更增长了一倍[11],可见大众对虚拟旅游的兴趣有所增加。

本港也有专门举办深度游的旅行社在疫情期间推出《VR在家深度游》,行程包括「游走」北韩重温韩剧《爱的迫降》的真实场景、深入乌克兰切尔诺贝尔核灾现场、参观不丹虎穴寺、以色列考古,以及探访伊朗家庭,参加者在购买行程时,可以选择同步购置VR装置及3D投影器,以便在家体验旅程。[12]另外,Google Arts & Culture亦和全球500多家博物馆和美术馆合作,让用户利用Google街景功能,观看馆内的展览。[13]

为弱势人士提供旅游体验

虚拟旅游确实为旅游爱好者提供更多选择,特别是经济环境欠佳的家庭,以及行动不便的长者,外游本来就有较多顾虑,虚拟旅游正好让他们有更多机会体验旅行的乐趣。

本港有旅游平台和补习社合作,让20名来自基层家庭的初小学童透过VR装置畅游澳洲西部,并借着照片及游戏,教导学童西澳的独有景点及动物的小知识。[14]另外,日本亦有治疗师和东京大学的讲师联手,在日本国内35个地区及28个国外地区,合共拍摄约250段360度影片,再利用VR让长者在安养中心欣赏世界各地的景观,一圆他们的旅行梦。[15]可见虚拟旅游除了有娱乐用途,还可用于社福领域。

可纾缓「过度旅游」?

这种崭新的旅游方式,甚至有望纾缓部分旅游业所带来的问题。近年,不少国家的旅游区均面对「过度旅游」(overtourism)的问题,令当地居民生活素质,以至旅游体验,都因为过于频繁的旅客活动而大为减弱。[16]水都威尼斯便因为游客过多令当地人的生活受到滋扰,需由市政府透过立下多项罚则,打击不受欢迎的旅客行为。[17]

此外,过度旅游亦严重影响生态。台东向阳山嘉明湖便因大量游客涌现,导致垃圾围城,嘉明湖国家步道亦因为人为密集踩踏,而出现土壤严重密实化、植物生长受阻、冲蚀流失等问题,周边的环境生态也受到破坏。[18]

而在疫情下各国陆续实施出入境限制,游客减少亦令生态回复正常。例如威尼斯封城后旅客绝迹,有生物学家在水质变得清澈的运河中发现许多海洋生物,例如水母和螃蟹。[19]可见游客减少或有助缓解生态问题,若虚拟旅游能将部分旅客转移到网上,或可达到同样效果,同时可以减少因乘搭飞机、入住酒店等消费过程中所排放的二氧化碳,减低旅游碳足迹。[20]

当然,正如上文所述,虚拟旅游可用作宣传,故若其盛行,其实也有机会增加受欢迎景点的游客数量,因此各地在推动虚拟旅游之余,仍需要衡量各项设施的负荷量,尽可能将游客分散到不同景点,以免令「过度旅游」的情况恶化。

除此以外,虚拟旅游若要长足发展,相信还需要满足一些条件。

条件一:提升「旅游」真实感

首先,旅行不单是逛景点、疯狂购物这么简单,还是认识目的地文化的大好机会。所以即使有VR技术辅助,加强观看风景的现场感,但如何达到实体旅游的深入文化交流,也是发展关键。

日本有电信公司尝试在这个问题上寻求突破。日本au电信推出名为SYNC TRAVEL的VR旅游服务,除了基本的VR 360度影片,还附有实时导游解说、拍照、对话及购物功能,透过装置,用家可以直接与导游或当地人交谈,若看到想买的物品,更可跟导游或商户提出[21],进一步加强旅游的真实感。

除了文化交流,要提升现场感,还要提升体感装置的功能。在台湾,有企业开设虚拟旅游体验店,店内除了提供VR装置,还配备体感装置,模拟旅客亲身乘搭越南桶船及玩滑翔翼的体验等。此外,体验馆还会按照策展的主题,提供当地的美食,也会与旅行社合作,为客人提供旅行资讯。[22]

不过,现有的技术仍未能呈现触觉和嗅觉等方面的感观,虽然有专家正在研发类似人工皮肤的技术,透过发放信号刺激神经系统,但有关技术最快也要2030年才有机会面世。[23]业界要开拓有关商机,仍要等待一段时间。

条件二:带动周边经济

另一个发展虚拟旅游的关键,是带动游览景点以外的经济活动。旅游业约占全球GDP的10%[24],但在新冠肺炎影响下受到重创。台湾观光局早前公布,今年首季的旅游业收益按年减少19亿332万美元(约港币148亿元[25][26];韩国3月的旅游收入亦较去年同期减少67%,创九年新低。[27]另外,世界旅游观光协会警告,疫症或导致全球一亿个旅游业职位被削减,当中亚洲情况最严重,涉及6,340万个职位,其次为美国(1,410万)和欧洲(1,300万)。[28]由此可见,疫症过后,不但要重振旅游业,带动经济复苏也是首要工作。

如上文所述,虚拟旅游的卖点在于用家犹如置身现场,然而,这亦意味酒店、零售等相关行业难以受惠。所以,虚拟旅游若要长远发展,很可能需要跨领域合作,透过互相融合,带动整体旅游及相关行业发展。

以购物为例,不少人外游都喜欢大肆购物一番,虽说现时网购十分方便,却少了逛街边看边买的乐趣。在2016年,阿里巴巴推出VR购物「Buy+」功能,以影片呈现世界各地的百货公司。用户透过VR眼镜和手上装置,即能恍如置身当地般浏览商品,而手上装置的振动频率,能让消费者产生触摸物体的感觉,从而感受商品的结构和品质。有关平台更吸引了美国梅西百货、Target、Costco及P&G;日本的松本清药妆和秋叶原动漫店;还有澳洲的Chemist Warehouse连锁药房及健康食品集团Freedom Foods加入。[29]

日后,若景点周边的商户可以与虚拟旅游公司合作,将店铺变成虚拟商店,或许可以受惠。

总括而言,虚拟旅游有一定的发展潜力,关键在于如何与其他产业合作,而随着科技发展愈趋迅速,VR配套的技术将更上一层楼,说不定有一天,虚拟旅游所带来的感观也能直迫实体旅游,为旅游体验提供更大的可能性。

1 「日本延长港人入境限制至5月底 免签证续停」。取自头条日报网站:https://hd.stheadline.com/news/realtime/hk/1757031/,最后更新日期2020年4月27日;「加拿大宣布封关 除美加公民外 所有人不得入境」。取自香港电台网站:https://news.rthk.hk/rthk/ch/component/k2/1514882-20200317.htm,最后更新日期2020年3月17日。
2 Phillip Connor, “More than nine-in-ten people worldwide live in countries with travel restrictions amid COVID-19”, Pew Research Center, https://www.pewresearch.org/fact-tank/2020/04/01/more-than-nine-in-ten-people-worldwide-live-in-countries-with-travel-restrictions-amid-covid-19/, last modified April 1, 2020.
3 邝庭芳,「【台湾松绑】台湾三阶段放宽交通观光 最快10月开放旅客入境」。取自iMoney网站:https://inews.hket.com/article/2645278/,最后更新日期2020年5月17日。
4 陈子谦,「【新冠肺炎】袁国勇预计疫情不会完结 提醒市民有心理准备年底前日日戴口罩」。取自TOPick网站:https://topick.hket.com/article/2584295/,最后更新日期2020年3月8日。
5 「陆澳台入境检疫令延长1个月 海外来港限制延长3个月」。取自星岛日报网站:https://www.singtao.ca/4286020/2020-06-02/news-陆澳台入境检疫令延长1个月+海外来港限制延长3个月/?variant=zh-hk,最后更新日期2020年6月2日。
6 沈立胜,「虚拟博物馆」,《博物馆学季刊》13(1) (1999),第81至87页。
7 「推荐十大 VR虚拟实境眼镜人气排行榜【2020年最新版】」。取自mybest网站:https://my-best.tw/3478,最后更新日期2020年5月14日。
8 Angela Chen, “Is virtual travel here to stay, even after the pandemic subsides?”, National Geographic, April 20, 2020, https://www.nationalgeographic.com/travel/2020/04/can-virtual-reality-replace-real-tourism-during-pandemic-and-beyond/.
9 「澳洲旅游局新搞作-VR 实景海洋体验 香港都有得睇!」。取自DCFever网站:https://www.dcfever.com/travel/deal.php?id=16301,查询日期2020年5月20日。
10 “360°VR MOVIE”, Japan National Tourism Organization, https://visitjapan-europe.jnto.go.jp/en/experience/vr/, accessed May 21, 2020.
11 同8。
12 「GLO Travel《VR 在家深度游》」。取自GLO Travel网站:https://glotravel.hk/vr-tour/,查询日期2020年5月21日。
13 「Google Arts & Culture 推出 VR 实景线上看展,此外还有哪些功能可以探索?」。取自HYPEBEAST网站:https://hypebeast.com/zh/2020/3/google-arts-culture-virtual-tour-and-others,最后更新日期2020年3月24日。
14 陈乐希,「【VR旅游】从未坐飞机去旅行 基层学童以VR『游澳洲』」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/亲子/140612/,最后更新日期2017年12月13日。
15 「VR虚拟实境让你在家环游世界」。取自arplanet网站:https://www.arplanet.com.tw/trends/vrtrends/vrtravel/#elementor-toc__heading-anchor-2,最后更新日期2019年11月19日。
16 “‘Overtourism’? Understanding and Managing Urban Tourism Growth beyond Perceptions”, World Tourism Organization, September 2018, p. 4.
17 成依华,「威尼斯旅客爆棚 坐地上、野餐都开罚 变最多禁令的旅游城市?」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/世界说/238643/,最后更新日期2018年9月22日。
18 「【过度旅游】游客太多!台版合掌村、天使的眼泪仙景即变『凡间』」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/旅游/386686/,最后更新日期2020年1月13日。
19 「【生态佳音】威尼斯封城后游客绝迹 圣马可广场旁运河惊现水母」。取自TOPick网站:https://topick.hket.com/article/2630903/,最后更新日期2020年4月29日。
20 「旅游碳足迹」。取自国家地理杂志中文网网站:https://www.natgeomedia.com/environment/article/content-5855.html,最后更新日期2017年1月16日;Angela Chen, “Is virtual travel here to stay, even after the pandemic subsides?”, National Geographic, April 20, 2020, https://www.nationalgeographic.com/travel/2020/04/can-virtual-reality-replace-real-tourism-during-pandemic-and-beyond/.
21 「让你在家不出门也能环游全世界SYNC TRAVEL:远隔 VR 旅游」。取自L.DOPE网站:https://ldope.com/news/design/tech/au-sync-travel/,查询日期2020年5月21日;「【日本au电信推出Sync travel服务】环游世界唔再系梦想!VR真人导游买埋手信」。取自facebook网站:https://www.facebook.com/photo/?fbid=2374778929217016&set=a.1178307092197545,最后更新日期2018年12月4日;“Travel the world with VR”, FUTUREK, https://ftr.tokyo/project/14, accessed May 21, 2020.
22 「出门|全球第一间结合旅游的VR体验馆!『TripMoment VR时刻旅行乐园』在台北东区盛大开幕」。取自电獭少女网站:https://agirls.aotter.net/post/54835,最后更新日期2019年1月24日。
23 Toby Skinner, “Virtual worlds: Can we travel without travelling?”, BBC, March 31, 2020, http://www.bbc.com/travel/story/20200330-covid-19-virtual-travel-during-coronavirus.
24 Joan Faus, “World travel may shrink 25% on coronavirus in 2020, shed 50 million jobs – WTTC”, Reuters, March 13, 2020, https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-tourism/world-travel-may-shrink-25-on-coronavirus-in-2020-shed-50-million-jobs-wttc-idUSKBN2101F2?il=0.
25 按2020年5月21日的汇率,即1美元等于7.8港元计算。
26 姜庚宇,「【新冠肺炎】台湾一季度旅客按年减57% 旅游业收益缩水148亿港元」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/台湾新闻/467284/,最后更新日期2020年4月29日。
27 「武汉肺炎》南韩旅游业收入9年新低 电影业销售额同比恐减约70%」。取自自由时报网站:https://news.ltn.com.tw/news/world/breakingnews/3162698,最后更新日期2020年5月12日。
28 “WTTC now estimates over 100 million jobs losses in the Travel & Tourism sector and alerts G20 countries to the scale of the crisis,” World Travel & Tourism Council, https://wttc.org/Portals/0/Documents/Press Releases/WTTC now estimates over 100 million jobs losses in the Travel Tourism sector.pdf?ver=2020-04-30-194731-350, April 24, 2020.
29 Hayden,「VR是任意门,带领消费者穿梭各地,颠复传统的百货购物经验」。取自创新拿铁网站:https://startuplatte.com/2017/03/16/vr-shopping-overturn-traditional-shopping-experience/,最后更新日期2017年3月16日。