专题论文 | 社会流动及福祉 | 2018-03-27

住户小型化 长者比例增:深化就业支援 善用银发人才



智经研究中心(智经)今日发表《香港住户收入差距变化的趋势》专题论文,研究1996至2016年间本港住户收入分布的变化及其背后的影响因素。研究结果显示,本港住户收入差距在研究涵盖的二十年间(1996至2016年)持续扩大,但其扩阔速度在近五年(2011至2016年)有所减慢。收入差距出现变化,关键在于住户成员人数减少及年届65岁或以上的比例增加,对低收入住户组别的影响尤其明显。

研究发现,本港的坚尼系数从1996至2016年上升了0.021,反映2016年整体住户收入差距较1996年有所扩大。若按除税及福利转移后住户每月收入计算,2016年的坚尼系数较1996年只增加了0.007,与2011年比较更下降了0.002,反映税务及福利转移有助纾缓收入差距扩阔的影响。

住户收入差距扩大 高低收入住户收入相差逾四十倍

除了坚尼系数,智经又按每月住户收入百分位数,计算较高与较低收入住户之间收入比率的变化,发现有关比率在1996至2016年间均有所上升。以本港收入最高的第百分之五住户和收入最低的第百分之五住户为例,1996年最高的第百分之五住户的收入,是最低的第百分之五住户收入的25.5倍;二十年后,这比率上升至43.9倍。另外,智经比较在1996至2016年间不同住户收入百分位的收入变化情况,发现住户相对收入愈低,收入变化百分率便愈低,甚至出现负数。

住户人数下跌 尤见于低收入组别

本港住户整体平均人数持续下跌,由1996年的3.2人下降至2016年的2.7人,减少了0.5人。其中,收入较低组别的住户平均人数的跌幅较大;而中等收入及低收入组别(除收入最低的组别)的住户平均人数下降幅度,普遍高于整体跌幅。

高龄人口持续上升 较集中于低收入组别

除住户人数外,人口高龄化速度加剧,亦会影响住户收入差距变化。研究指出,在1996至2016年间,65岁或以上人口占全港人口比例整体上升了5.8个百分点。研究又指,在同一期间,收入较低的组别,65岁或以上人口比例也较高;该比例于收入最低的三个组别的增幅,均高于整体增幅,显示高龄人口的增长较多集中于低收入组别。高龄人口倾斜于低收入组别,亦会降低其劳动人口参与率,造成「收入少又冇工作」的困局。

综合上述研究结果,智经认为政府若要减慢住户收入差距扩阔的速度,除了需要适时检讨现时各项协助低收入家庭的社会福利措施是否到位外,还需要善用中高年龄群组的潜在劳动力,让有工作意愿及工作能力的年轻长者持续就业或重投职场。以下是智经提出的两大检讨方向:

建议一:加强推动弹性退休 深化就业支援措施

智经一直强调弹性退休计划是应付本港劳动人口高龄化的其中一个可行方案。政府应及早审视本港不同企业和机构推行弹性退休的现况,着手制订长远政策规划。例如透过提供税务优惠或现金资助,鼓励企业和非政府机构为「退而不休」的雇员提供弹性退休安排。此举不仅能有效地为企业挽留人才,同时让具备良好工作能力的长者留在熟悉的工作环境,继续赚取收入,藉以纾缓人口高龄化加剧对住户收入差距扩大所带来的影响。

考虑到部分年轻长者或会因缺乏适当的技能及工作,而选择提早退休或被迫离开就业市场,智经建议当局为有意重投职场的年轻退休长者,提供具针对性的就业支援措施,并创造更友善的工作环境和文化,包括提供更多适切的再培训课程、在职培训津贴、积极推动友善雇佣措施,以及开拓「银发族」就业市场,藉此吸引年轻长者重投劳动市场,延长劳动人口的工作年期。

建议二:加大力度协助多元产业发展 适时检讨最低工资政策

研究发现2011至2016年间,住户收入差距扩阔速度减缓,可能与最低工资政策于2011年5月开始实施有关。法定最低工资为低收入人士提供基本工资保障,亦有助减慢高与低收入组别收入差距扩阔速度。智经认为,政府应继续促进经济增长,加大力度推动产业多元化发展,协助具增长潜力的新兴行业壮大,创造更多就业机会,达致长远持续发展;并适时检讨最低工资政策,确保基层劳工就业和收入持续增长,让基层家庭分享经济发展的成果。

收入差距过大,容易造成社会不稳,削弱本港长远竞争力,政策制定者必须及早正视其深远的影响。要解决住户收入差距扩大的问题,往往涉及人口、社会及经济等政策的长远规划,智经认为政府应该牵头推动,并结合私营企业和非政府机构的力量及创新思维,共同建立多方协作的伙伴关系。

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附表

研究摘要
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