政策研究 | 公共行政及法制 | 2016-12-29

智经《2017年施政报告》及《2017-18年度财政预算案》建议



智经研究中心今日(2016年12月29日)向行政长官及署理财政司司长提交施政重点及建议,希望行政长官及署理财政司司长积极地考虑及纳入《2017年施政报告》及《2017-18年度财政预算案》内。

香港人口高龄化和劳动力将逐渐萎缩,为社会的财政负担(例如长者退休保障的开支)以及经济前景增添隐忧,加上香港的税基狭窄、政府主要依赖土地有关的收入,对公共财政构成一定的压力。去年的施政报告及财政预算案,政府公布一系列措施以应对未来人口高龄化所带来的挑战。然而,政策落实及评估成效需时,经济环境又瞬息万变,以现行措施的规模及范围,恐怕未必能够及时释放到足够及合适的人力资源,以配合整个大环境。

智经认为政府应以释放本地劳动力、加强培育人才,以及巩固企业的人力资本为今年施政重点之一,长远地解决「人才荒」问题;同时优化及扩展现有计划及其覆盖范围,包括推广营造友善的职场环境,加快制订具体策略的步伐。具体建议如下:

优化幼儿照顾服务 释放家长及长者劳动力

背景

根据最低工资委员会的检讨报告,2014年第二季整体劳动人口数目较2011年同期上升4.6%,当中以女性和较年长雇员(50岁或以上人士)的增长较为明显,同期分别累计上升7.4 %及18.8%,而这些组别的劳动人口參与率亦明显上升。事实上,除工资外,其他因素,例如适当的幼儿照顾安排、弹性雇佣措施的推行,均吸引和利便这些群组的人士投入职场。

2016-17年财政预算案提出拨款330万元,资助及培训祖父母学习照顾幼儿,并于2016年3月推出「为祖父母而设的幼儿照顾训练课程试验计划」,教授长者照顾幼儿的最新知识和技巧、处理跨代相处问题、促进家庭内的互动沟通等。

这项试验计划共提供540个名额,入读课程者没有学历要求及年龄限制,只需育有初生至6岁的孙儿,便可免费报读。计划推行不足一年,虽未有公布中期报告,审视计划实际令多少父母投身职场或创造多少经济价值,但这计划所创造的社会价值,不容忽视。

建议

智经认为将祖父母训练成为家中有质素而又可靠的幼儿照顾者,一方面提升幼儿父母投入劳动市场的动力,另一方面推动长者终身学习,创造丰盛晚年,可谓一举两得,值得支持。

照顾年幼孙儿需要一定的精神及体力,退休的年轻长者一般较为适合,但他们不一定已为人祖父母。若计划只适用于祖父母,便会限制了条件合适的长者加入专业幼儿照顾行列。智经建议优化计划,扩大目标至非祖父母辈,令更多长者有机会成为幼儿照顾生力军,补足「社区保姆」服务及人手不足之处。

2015年,全港约有64万名家务料理者。若能提供足够、妥善的幼儿服务,将有助她们安心投入就业市场,纾缓劳动力短缺的问题,维持香港长远竞争力。

弹性退休措施 延缓劳动力萎缩

背景

政府于2015年公布,所有于同年6月1日起新入职的文职公务员,其退休年龄延长五年至65岁,而纪律部队则延至60岁;另就延长现职公务员服务年期制订弹性措施,让政府作为雇主能及早部署,应对人口高龄化所带来的挑战,同时能灵活地因应部门的不同运作和继任需要配备人手。 。

政府带头延长公务员的退休年龄及实施灵活的退休安排,为纾缓未来人口高龄化所带来的挑战,踏出了重要一步。现时,香港并没有法定退休年龄,但各行各业应及早作出调整,应对劳动人口萎缩的问题。

虽然弹性退休对私营企业而言并非新事物,但企业营运必须计算成本效益,或会担心实施新安排,变相增加营运成本及拖低生产力,因此甚少主动推行。

建议

智经建议政府鼓励企业、非政府机构及大学推行更多弹性退休试验计划,让企业在人力供求失衡之前,未雨绸缪,及早与有关持份者,包括和工会、雇主磋商。

智经于2009年发表的《弹性退休:更佳选择》研究报告,曾访问会计、教育、护理、保险及公共卫生等界别人士对弹性退休计划的意见,并综合三大结论: (一)持续就业应根据能力而定,年龄并不是唯一考虑;(二)退休年龄后的就业,应是雇主与雇员之间的磋商及协议;及(三)高级管理层成员年届退休年龄应退下来,让生力军有晋升机会,但仍可以兼职顾问形式继续工作。智经期望政府在推动企业实施弹性退休措施时,可以考虑到这三点。

弹性退休措施不但有助应对劳动人口萎缩的问题,更能让长者继续发挥所长,传承宝贵的人生及工作经验,以至纾缓个人和社会的财政压力。除了多元的退休安排外,政府更应缔造适当的条件(例如兼职、半职岗位),鼓励长者就业,集中资源向有需要的长者提供援助,让他们过着丰盛及愉快的晚年生活。

创造向上流动的机会 培育本地人才

背景

政府于2002年成立持续进修基金,鼓励本地劳动人口装备自己,以配合全球化和知识型的经济发展,并为年轻人创造向上流动的机会。基金的总拨款额共62亿元,每名申请人获发放资助款额,上限为1万元。

截至2016年10月底,获批的持续进修基金申请已超过58万宗,当中逾八成为18至39岁的青年,反映事业刚起步及累积一定工作经验的年轻人更需要持续进修,以及肯定进修的重要性。

2016年第三季,香港的失业率维持于3.4%的水平,15至24岁青少年的失业率则为11.3%,比整体失业率高;当中年龄介乎15至19岁的失业人数有5,900人,20至24岁的失业人数有3.0万人,总人数达3.6万人。青少年失业率较整体失业率高乃全球性的普遍现象。虽然香港青少年的失业率低于欧美等先进经济体,但本地经济增长开始放缓,需密切留意。

智经于2014年发表有关青年向上流动的研究报告,结果显示有高达41.6%的香港青年从事高薪职位较少的行业,如批发、零售、饮食及酒店业;而在2001至2011年间,中层经理级与专业雇员薪金指数的平均升幅更全被物价上升抵销。换言之,过去十年的实质薪金,扣除通胀后,几乎没有增幅。工作缺乏回报、晋升前景不明朗,令年青一代失去向上流动的信心,若情况持续甚至恶化,将成为香港培育本地人才的绊脚石。

建议

持续进修基金实施十四年以来,资助额上限维持1万元不变,并没有按现时课程收费水平调整,削弱鼓励进修的成效。智经认为社会要持续发展须靠青年努力,建议政府为持续进修基金加码,提高每名申请人的最高资助额。

政府在促进青年向上流动和改善青少年失业率问题方面,责无旁贷。若政府及市民认同持续进修对个人发展有一定作用,政府更应该加大鼓励持续进修的力度。

弹性雇佣措施 长远地解决「人才荒」的问题

背景

政府自2006年开始分阶段实施五天工作周,在维持公共服务的整体水平及效率,以及不增加纳税人负担的情况下,提高员工的家庭生活质素,并在社会上推广五天工作周的信息,鼓励公营及私营机构跟随。我们十分认同政府推动家庭友善措施的政策方向,然而,私人企业对落实有关措施的态度未见积极。

香港雇员普遍工时长、压力大,而且大部分雇员没有为自己建立健康的生活模式,例如恒常运动、均衡饮食、压力管理、注重职业安全及健康。若然香港劳动人口的成就只有工作,却失去健康、家庭、社会公益,长远而言,定必削弱香港的竞争力。

建议

政府在公务员体系内实施家庭友善雇佣措施,包括五天工作周,至今未有公布具体评估成效的报告。若要鼓励其他公营及私营机构跟随,智经认为政府须先向不同机构及企业收集推行有关措施的数据,分析各措施对于改善人手稳定性及提升工作效率的成效,以实证作为向社会进一步推广友善雇佣措施的基础。

智经认为灵活提供友善雇佣措施,可让雇员平衡工作与生活,并有助雇主挽留和吸引人才,巩固企业的人力资本,从而提升生产力。有见及此,智经建议政府整合跨部门、跨界别的资源,宣传及推广全民重视健康以及工作和生活平衡的价值观。