時事分析 | 醫療衞生與健康 | 2020-07-29 | 《香港經濟日報》

居家抗疫 慎防反式脂肪陷阱



面對新冠病毒第三波疫情來襲,大批市民重回「宅在家」的生活,並紛紛到超級市場買貨「儲糧」,當中即食麵、薯片、曲奇等是不少人的熱門之選。不過,這些食物可能暗藏大量人造反式脂肪,如沒有節制地進食,或會增加患上心血管疾病的風險。

其實,為防範反式脂肪損害人們健康,全球多個國家已相繼規管反式脂肪食品的製造和銷售,世界衞生組織(世衞)更倡議,於2023年將人造反式脂肪從全球食品供應中剔除。[1]現時沒有嚴禁反式脂肪食品的香港,應否跟隨這些做法?

煎炸烘焙食品潛藏反式脂肪 氫化過程是元兇?

反式脂肪大致分為「人造反式脂肪」及「天然反式脂肪」。「人造反式脂肪」主要來自以氫化植物油為材料,或以氫化植物油烹調的煎炸和烘培食品,例如餅乾、脆片、曲奇餅、炸薯條、蛋糕等。至於牛、羊的奶和脂肪及其製品,包括全脂牛奶及牛油,則含有小量「天然反式脂肪」。[2]

究竟「人造反式脂肪」從何而來?早於1900年代,德國化學家Wilhelm Normann發現,植物油經過氫化過程後,便會由液體轉化為半固體或固體,氫化程度愈高,便愈接近固體,而氫化植物油的常見例子則包括起酥油和人造牛油。由於氫化植物油能延長食品的保質期、改善口感、看似比動物脂肪更健康,而且成本通常較低,故常用於生產或配製烘焙或油炸食物。不過,植物油在氫化過程中,如沒有完全被氫化,便會含有副產品——人造反式脂肪(artificial trans fat)。[3]

世衞:每年50萬人因過量攝取而早逝

一般而言,反式脂肪會增加人體內的「壞」膽固醇,並減少「好」膽固醇,因而增加患心血管疾病和死亡的風險。[4]故此,世衞及聯合國糧食及農業組織建議,反式脂肪攝取量應維持於極低水平,少於人體每日所需熱量的1%,以每日攝取2,000千卡熱量為例,反式脂肪的每日攝取量應少於2.2克[5];另有研究顯示,如果從反式脂肪額外攝取2%熱量,患上心臟病的風險便會增加23%。[6]世衞亦指出,全球每年有超過50萬人,因攝取過量反式脂肪而死於心血管疾病。[7]

為了應對反式脂肪帶來的健康危機及醫療負擔,多國相繼向反式脂肪宣戰。其中丹麥於2003年底推出法例,限制每100克脂肪或油,不得含多於2克反式脂肪,而食用油每100克脂肪含不多於1克反式脂肪,才可被標籤為「不含反式脂肪」,成為全球首個立法限制反式脂肪含量的國家。[8]

此外,美國紐約市於2007年起,規定持牌食肆不得貯存、使用或出售,任何使用部分氫化油、起酥油,或人造牛油為材料,而每份食用份量含0.5克或以上反式脂肪的食物。但上述規管不適用於製造商原始密封包裝提供的食品,例如盒裝餅乾、袋裝薯片等。違反規例的食肆,最高可被罰款2,000美元。[9]美國耶魯大學的一項研究發現,紐約市針對反式脂肪作出規管後的三年間,該市因心肌梗塞及中風而送院的病人數目下降6.2%,研究人員認為相關規管能減少人們出現非致命的心肌梗塞及中風,更可降低死亡率。[10]

另一邊廂,世衞亦於兩年前起倡議,全球於2023年起停用由工業生產的人造反式脂肪,並為各國推出名為REPLACE(取代)的策略指引。當中第一步為「REview」,檢視含人造反式脂肪的食物來源,以及所需的相關政策變化;第二步是Promote,推動以較有益的脂肪和食油,取代含反式脂肪的材料;第三步為Legislation,透過立法規管,禁止食品製造商生產反式脂肪;第四步是Assess,評估和監測反式脂肪在食品供應及消耗的變化;第五步為Create,提高政策制訂者、製造商、供應商及公眾的意識,讓他們明白反式脂肪對健康的害處;最後是Enforce,執行相關政策及法規。[11]

關注一:反式脂肪有何「替身」?

世衞雖倡議透過立法規管其於食品中的含量,但若要將有關政策付諸實行,預計會引起多項關注。首先,如要棄用經過氫化程序的油作為材料,那麼製造商應採用甚麼替代品,而食品的價格又會否因此提高?

美國食品藥物管理局(Food and Drug Administration,FDA)於2015年宣布,部分氫化油並非「公認安全的食品」(generally recognised as safe),再於2018年決定禁止全國製造商在食品中添加部分氫化油,同時給予廠商過渡期銷售禁令生效前已製造的食品。[12]

最受有關政策影響的,莫過於烘焙加工食品製造商,FDA在宣佈上述政策時,估計業界在過渡期間需斥資120至140億美元,從生產上作出改變。美國南加州大學藥理系教授Roger Clemens當時亦指出,製造商需投放額外資金研究、測試新材料,並且重新印刷營養標籤和包裝產品,又舉例牛角包、餡餅批邊的鬆脆易碎口感,需要進行大量食品科學實驗,才能製作出品質相似的食品。他推算每款需要以替代材料製造的食品,平均用上20萬美元「變身」。[13]

事實上,原本使用部分氫化油的製造商,很大機會改用相對昂貴的食油,例如椰子油、棕櫚油等,以確保製作出來的食品保存期,能與使用部分氫化油的相若。此外,高油酸黃豆油(high oleic soybean oil)同樣能在食品中,產生與氫化過程相似的結果,但不會產生反式脂肪,故此也逐漸被廣泛使用。[14]

綜合前文,收緊反式脂肪限制的政策,很大機會令相關食品的生產成本大增,這不禁令人懷疑製造商會否把開支轉嫁到消費者身上。

再者,把食品的反式脂肪含量限制在低水平,並不代表食客可以安枕無憂,因為部分作為氫化油「替身」的食油,亦可能含有大量飽和脂肪,多吃同樣會增加患上心臟病的風險。[15]故此,市民面對煎炸烘培美食時,仍要懂得節制。

關注二:失去選擇食物的自由?

另一邊廂,隨着全球日漸關注慢性疾病,多個國家和地區陸續針對食品中糖、鹽等物質的含量作規管。[16]雖然這些措施是公共健康管理重要的一環,但亦令不少人關注此舉會否剝奪選擇食物的自由。

美國數年前籌劃限制全國使用部分氫化油之時,當地智庫Independent Women’s Forum時任高級研究員Julie Gunlock曾表示,世界上有很多不健康和不應吃的食物,但認為自由的社會應包括讓人擁有作出錯誤決定的自由,故此政府應教育市民,讓他們自行作出選擇,並非透過規管為市民選擇。[17]

美國著名生物倫理學家David Resnik曾就限制反式脂肪一事發表學術論文。[18]他指出,食物不但只為人類提供營養,人們還會透過進食、準備和分享食物,而獲得喜悅,提升生活質素。再者,食物載有種族、文化和宗教的意義,不同國家和地區的族群有能夠代表他們的菜式,或對飲食有不同宗教規範和習俗,故認為選擇食物的自由不應受到限制。他又質疑,這形式的限制會否使社會走向「食物法西斯主義」(food fascism)[19],即極端地批判人們對食物的喜好。[20]

其實,立例規管在公共健康管理中,只是其中一部分,正如前文提及的世衞REPLACE策略指引,各地政府仍要提升不同界別對健康飲食的意識,明白反式脂肪對健康的害處,以及為當地醫療系統帶來的潛在負擔,方能讓大眾理解及遵守相關政策的法規。[21]

香港未有限制反式脂肪含量

回到香港,當局一直未有以立法限制食品中的反式脂肪含量,卻已在2008年向業界發出指引,協助減少反式脂肪含量[22];並且根據《食物及藥物(成分組合及標籤)規例》,規定每100克固體食品的反式脂肪含量不超過0.3克,才可標示為「不含反式脂肪」或「零反式脂肪」。[23]

然而,坊間仍有很多食品暗藏反式脂肪。消費者委員會及食物安全中心2018年在市面上,抽取75款反式脂肪含量較高的食品樣本作測試,結果在19款樣本中,驗出工業生產反式脂肪含量佔總脂肪比例超過2%,即超過丹麥的相關要求,而當中兩款酥皮湯的酥皮樣本更超出限值五倍。[24]

其實,慢性疾病在本港漸趨普遍,在2009/10至2016/17的七年間,患有包括高血壓、膽固醇過高、糖尿病、心臟病、癌病、哮喘及中風等選定慢性病的人數,由16.2%升至19.5%。[25]

當然,對身體有害的物質比比皆是,限制食品的反式脂肪含量,甚或糖和鹽含量,並不是降低患有慢性疾病比率的唯一方向,提升市民的健康意識亦非常重要。智經去年發表《治未病之病:發展香港基層醫療健康服務》,便建議政府應從基層醫療入手,向市民提供財政誘因,在本港的地區康健中心資助45歲或以上人士接受「三高、兩癌、一疫苗」健康服務,其中「三高」是指血壓、血糖、血脂,以識別參加者患上高血壓、糖尿病等慢性疾病的風險。[26]

至於45歲以下人士,智經則建議政府在「三高、兩癌、一疫苗」的健康服務下,設立「配對資助試驗計劃」,例如由政府以一比一的比例,資助市民接受健康檢查,而涵蓋的服務則可按年齡組別作出調整。[27]此外,透過營養標籤制度協助大眾建立健康的飲食習慣,也是預防疾病的重要一環,因此當局應推出更多針對性的公眾宣傳及教育活動,提高市民對食物營養成份的認識[28],以便他們懂得選購健康的食物。

上述建議,不僅有助找出患上慢性疾病的高危人士,對提升市民預防疾病和建立健康飲食習慣的意識,也有立竿見影的效用。

話說回來,要把人造反式脂肪完全剔出食品市場,需要面對各界的關注。在多國已向反式脂肪宣戰之際,本港也應深入思考如何作出應對,保障大眾健康。然而,無論有否限制反式脂肪、糖、鹽等物質的含量,市民購買和食用前也應細閱營養標籤,同時建立良好的生活習慣,為自己的健康把關。

1 “REPLACE Trans Fat-Free by 2023,” World Health Organization, https://www.who.int/nutrition/topics/replace-transfat, accessed June 23, 2020.
2 「常見的問題—反式脂肪」。取自食物安全中心網站:https://www.cfs.gov.hk/tc_chi/faq/faq_13.html,最後更新日期2017年8月10日。
3 “Trans fats timeline,”CBC, September 20, 2018, https://www.cbc.ca/news/health/trans-fat-timeline-1.3821106;「減少食物中反式脂肪—業界指引」。取自食物安全中心網站:https://www.cfs.gov.hk/tc_chi/food_leg/files/trans-fats-guide-c.pdf,查詢日期2020年7月14日。
4 “REPLACE Trans Fat-Free by 2023,” World Health Organization, https://www.who.int/nutrition/topics/replace-transfat, accessed June 23, 2020;「常見的問題—反式脂肪」。取自食物安全中心網站:https://www.cfs.gov.hk/tc_chi/faq/faq_13.html,最後更新日期2017年8月10日。
5 同2。
6 「食物中的反式脂肪」。取自食物安全中心網站:https://www.cfs.gov.hk/tc_chi/multimedia/multimedia_pub/multimedia_pub_fsf_16_01.html,最後更新日期2018年11月16日。
7 同1。
8 “Denmark, trans fat ban pioneer: lessons for other countries,” World Health Organization, https://www.who.int/news-room/feature-stories/detail/denmark-trans-fat-ban-pioneer-lessons-for-other-countries, last modified May 14, 2018.
9 “Trans Fat: Information for Food Service Establishments,” NYC Health, https://www1.nyc.gov/site/doh/health/health-topics/trans-fat-restaurants.page, accessed June 24, 2020.
10 Maggie Fox, “Trans Fat Ban Saved Lives in New York, Study Shows,”NBC News, April 13, 2017, https://www.nbcnews.com/health/health-news/trans-fat-ban-saved-lives-new-york-study-shows-n745631.
11 “WHO plan to eliminate industrially-produced trans-fatty acids from global food supply,” World Health Organization, https://www.who.int/news-room/detail/14-05-2018-who-plan-to-eliminate-industrially-produced-trans-fatty-acids-from-global-food-supply, last modified May 14, 2018.
12 “Trans Fat,” U.S. Food & Drug Administration, https://www.fda.gov/food/food-additives-petitions/trans-fat, last modified May 18, 2018.
13 Hadley Malcolm, “Eliminating trans fats could cost companies $200,000 per product,”USA Today, June 16, 2015, https://www.usatoday.com/story/money/2015/06/16/trans-fat-elimination-consequences/28813439.
14 同13。
15 “By the way, doctor: Is palm oil good for you?,” Harvard Health Publishing, https://www.health.harvard.edu/staying-healthy/by_the_way_doctor_is_palm_oil_good_for_you, last modified March 18, 2019.
16 "Soft Drinks Industry Levy comes into effect," GOV.UK, https://www.gov.uk/government/news/soft-drinks-industry-levy-comes-into-effect, last modified April 5, 2018; Julia Belluz, “Mexico and Hungary tried junk food taxes — and they seem to be working,”VOX, April 6, 2018, https://www.vox.com/2018/1/17/16870014/junk-food-tax.
17 Adam Gabbatt, “Conservatives say Obama's plan to ban trans fats limits American freedom,”The Guardian, June 16, 2015, https://www.theguardian.com/us-news/2015/jun/16/conservatives-obama-ban-trans-fats-american-freedom.
18 “David Resnik, Bioethicist,” National Institute of Environmental Health Sciences,   https://www.niehs.nih.gov/research/resources/bioethics/bioethicist/index.cfm, last modified February 25, 2020.
19 David Resnik, “Trans Fat Bans and Human Freedom,”The American Journal of Bioethics;10 (3) (2010), pp. 27 and 29.
20 “Food fascist” Collins Dictionary, https://www.collinsdictionary.com/dictionary/english/food-fascist, accessed June 26, 2020.
21 同11。
22 「食物安全焦點」。取自食物安全中心網站:https://www.cfs.gov.hk/tc_chi/multimedia/multimedia_pub/multimedia_pub_fsf_159_02.html,最後更新日期2019年10月16日。
23 「食物規例/指引」。取自食物安全中心網站:https://www.cfs.gov.hk/tc_chi/food_leg/food_leg_cl.html,最後更新日期2018年1月3日。
24 「本地食物中之工業生產的反式脂肪含量」。取自食物安全中心網站:https://www.cfs.gov.hk/tc_chi/programme/programme_rafs/programme_rafs_n_01_27__iTFAs_Content_in_Local_Foods_report.html,最後更新日期2019年10月10日;「消委會指19款預先包裝食品反式脂肪超標」。取自香港電台網站:https://news.rthk.hk/rthk/ch/component/k2/1463333-20190617.htm?spTabChangeable=0,最後更新日期2019年6月 17日。
25 《治未病之病:發展香港基層醫療健康服務》,智經研究中心,2019年9月,第23頁。
26 同25,第124至127頁。
27 同25,第129頁。
28 「營養資料標籤制度意見調查」。取自智經研究中心網站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/research/11,最後更新日期2011年7月4日。