時事分析 | 醫療衞生與健康 | 2020-08-10 | 《星島日報》

ASMR的治癒力量 從「偽科學」到一盤生意



讀者可有試過聽見某種聲音,例如是有人在吃炸雞的咀嚼聲、竊竊私語、切菜、磨擦衣物,身體不期然出現一種酥麻刺痛感,甚至感到治癒、放鬆?這種疑幻似真的感覺,被稱為ASMR。現時在YouTube上搜尋這個詞語,就能找到海量以激發ASMR為主題的影片。全球有不少人沉迷於這種神秘的治癒力量,因而衍生了新職業,以至各類商機。在新冠病毒病疫情之下,ASMR可會成為某些人心靈或生計的出路?

ASMR(autonomous sensory meridian response,自發性知覺高潮反應),是指人們的視覺或聽覺等感官受到特定刺激時,身體包括頭皮、頸以至背部,可能會出現刺痛、寒意,愉快、平靜或睡意的現象。會感覺到ASMR的人各有不同感官觸發點,例如竊竊私語、指尖輕敲等較柔和的聲音;或重複的視覺效果,如摺疊毛巾;也可以透過身體接觸來觸發,像是按摩和理髮。[1]

 

 

ASMR看似是專業的科學術語,但其實只是體驗者Jennifer Allen在2010年創造出來的詞彙。她當時偶然在網上論壇看見討論「奇怪但令人愉悅的感覺」的帖子,發現原來有不少網民跟她一樣,曾經歷相似的感覺。為了找出這種感覺到底是甚麼,她建立Facebook群組與對此有興趣的網民探索答案,在細心歸納這種感覺的特徵後,創造出ASMR一詞以方便大家客觀討論而無需擔心被人嘲笑。自此,ASMR進入公眾視野,被廣泛討論。[2]

ASMR體驗者有感情緒改善、疼痛減輕

這個曾被人批評為「偽科學」的現象[3],學術界至今尚未能解釋,專家們正着手研究,但僅處於起步階段。[4]而首先要解答的問題是,到底ASMR是否真實存在?現時支持其存在的證據,主要來自聲稱有這種體驗的人的主觀說法。[5]英國史雲斯大學數年前進行的網上問卷調查,是其中一個例子。

該調查訪問了來自全球475名自稱經歷過ASMR及會定期觀賞觸發ASMR的多媒體內容的人[6],並發現最多受訪者受耳語(75%)、個人專注(69%)如觸摸臉部、清脆聲音(64%)如輕敲,以及緩慢動作(53%)觸發ASMR。[7]八成受訪者認為ASMR對情緒有正面影響。對比觀賞ASMR內容前、觀賞期間、觀賞後和觀賞後三小時的不同時段,他們通常在觀賞途中情緒處於最佳狀態。部分人反映ASMR有助改善情緒,緩解抑鬱症狀,其中對於中至重度抑鬱傾向者提升情緒的效果,遠比沒有抑鬱傾向者為佳;亦有受訪者稱ASMR有助減輕慢性疼痛。[8]

英國實驗:看ASMR影片心率明顯降低 助證其存在

另一英國研究團隊2017年時嘗試透過實驗,從人類生理表徵的變化間接印證ASMR的存在。實驗招募曾經歷和未曾經歷過ASMR的參加者各56人,分別作為實驗組和對照組,再安排他們觀看兩部以觸發ASMR為主題(其中一部為自選)和一部非ASMR的3分鐘影片,並記錄他們生理和情感的變化。[9]

實驗發現,曾經歷ASMR的人觀賞ASMR影片後,相比對照組,除了表示出現多次ASMR的刺痛感,更為興奮或平靜,其心率會明顯降低,而可反映情緒變化的皮膚電導反應水平[10],則顯著提高。不過,研究團隊表明,該次研究有很多限制和不足,例如招募參加者時只依賴他們自我匯報ASMR的經歷,而沒有驗證其說法,未來研究應優先訂立,用於確定個人曾否經歷ASMR的獨立標準。[11]

縱使科學界尚未能揭開ASMR的神秘面紗,其潛藏的治癒力量已足以吸引大量粉絲。在人們四處尋找觸發ASMR的方法之際,它在全球的搜尋量正急速上升,成為一個全球熱門的詞彙[12],因而衍生了多種商機。

商機一:創作ASMR影片

隨着ASMR得到關注,觸發ASMR成為了YouTuber的熱門創作主題,甚至衍生一批被稱為ASMRtists的創作者。[13]早在2016年YouTube上已有520萬部ASMR影片[14],其後數年相關影片觀看次數和上載量不斷打破紀錄。[15]

從YouTube搜尋相關主題可見,觸發ASMR影片的內容五花八門,例如吃東西的視覺畫面[16]、用指甲敲打物件發出聲音[17]、梳頭及頭皮按摩[18]、耳語[19],以至角色扮演醫生模擬平日進行身體檢查的過程。[20]大部分影片的共通點是在長達數十分鐘的過程中,利用說話、動作和道具,製造及放大一些輕柔並緩慢的聲音和視覺效果,並盡量消除環境雜音,讓觀眾沉醉於聲音和畫面之中,放鬆身心。

這股熱潮造就一批打正旗號專門創作ASMR多媒體內容的創作者。其中南韓ASMRtist Jane的YouTube頻道有855萬位訂閱者,其最受歡迎的影片上載剛滿一年,觀看次數高達1.2億次。她在影片只露出下半張臉,全程不發一言,主要拍攝自己進食顏色鮮艷的食物,並在進食時發出的咀嚼聲音。在那部最多人觀看的影片中,只有「吧唧吧唧」咀嚼千層蛋糕、「咔嚓咔嚓」一口咬下爽脆的食用湯匙、「咕嚕咕嚕」喝星冰樂滑下喉嚨,還有黏糊的吞嚥聲此起彼落。[21]有網站根據今年4月的數據,利用分析網絡紅人收入的計算工具推算,Jane月入或達到49.5萬美元(約383.6萬港元[22])。[23]

在香港,也有兼職YouTuber的大專生自稱為ASMR eater,拍攝進食食物觸發ASMR的影片。其頻道目前有27.8萬名訂閱者[24],為他帶來每月數千至一萬元的收入,他更期望將來能以此作為正職。[25]

受到新冠病毒病疫情影響,全球不少人可能因為長期足不出戶,投入ASMR懷抱,尋找心靈或生計的出路,在網上收看ASMR影片慰藉心靈,甚至加入創作的行列。今年首三個月,美國的ASMR影片觀看和上載次數均創歷史新高。[26]

商機二:ASMR專屬軟硬件

為了讓大家更享受ASMR的感覺,有人看準商機,開發專門的軟硬件。有手機遊戲開發商選擇將創作ASMR內容的過程變為遊戲,用戶在遊戲中可以「親手」將肥皂切割成一格格,再從表面削開,使一粒粒的肥皂散滿一地,發出清脆聲音,從而觸發ASMR。[27]此遊戲自2019年12月發布以來至今年6月,已吸引4,400萬人下載。[28]亦有初創公司設計聽ASMR過夜專用的耳機,賣點是用戶戴上耳機整夜聽着ASMR內容,也可舒適地入眠,而且無需使用手機、沒有廣告,更可連續播放八小時ASMR內容。[29]由此可見,ASMR的商業潛力有多元的可能性,不少科技企業亦想搶佔市場。

商機三:品牌營銷手段

與此同時,ASMR成為廣告商的新寵兒,作為創新的手段推銷產品,希望觸發他們愉悅感覺之餘,更能激發消費者的購買欲。其放大感官感受的特點,令它成為向消費者展示產品質感和口感的好方法。[30]

以ASMR刺激消費的成功例子,不得不提IKEA。2017年美國IKEA推出一系列共6個的ASMR廣告,包括一條長達25分鐘的長片。[31]在廣告中一把輕柔女聲低聲細語地介紹產品資料,畫面則有一雙女士的手緩緩鋪床,過程中不斷用手撫摸床單和被單、撫平褶皺、按壓枕頭,布料摩擦時發出細碎的聲響,讓觀眾感受到產品的舒適程度。[32]據美國IKEA向媒體表示,此系列廣告得到不錯的回響,在廣告播放期間,實體店銷售額升4.5%,網店銷售額則增加5.1%。[33]

以ASMR之名賣弄色情 慎防青少年誤接觸

觀看ASMR內容或許有助放鬆身心,但影片平台上有不少是「掛羊頭賣狗肉」,打着ASMR的名義,以聲音呈現模擬性愛過程,例如是誇張的喘氣聲、挑逗的說話,似是遊走在色情邊緣的影片[34],甚至在影片描述中提供連結,將觀眾吸引至成人影片網站。[35]由於這些內容並沒有設置年齡限制,變相青少年能夠直接接觸不健康的內容,因此家長需要提防。[36]

目前影片平台對音頻色情甚少監管,以YouTube的「裸露與色情內容處理政策」為例,規定影片不得基於性滿足的目的,呈現生殖器官、胸部或臀部,亦不得直接呈現或隱晦描繪性行為或特殊性癖好的色情內容,又或是涉及未成年人士為主角的色情露骨內容[37],但種種規定主要針對影片畫面,而非聲音。影片平台應盡早正視這類處於灰色地帶的ASMR影片,以及其可能帶來的社會影響,同時避免其他ASMR創作者受到拖累。[38]像內地政府早於2018年便要求多個大型影片平台,包括網易雲音樂、百度網盤、Bilibili等,清理涉色情低俗的ASMR內容,嚴格監管和審核相關內容。[39]

ASMR蘊藏的治癒力量,令它從一種看似是偽科學的現象,發展成龐大商機,不論是個人還是企業均可把握風潮,從中發掘機會。但針對一些借ASMR之名混水摸魚的行為,社會也應保持警醒,以免它由治癒的「靈藥」變成荼毒社會的「毒藥」。

1 Crystal Raypole, “Everything You Need to Know About Using ASMR for Anxiety,” Healthline, https://www.healthline.com/health/asmr-anxiety, last modified April 6, 2020; “ASMR,” Psychology Today, https://www.psychologytoday.com/intl/basics/asmr, accessed July 7, 2020.
2 “Interview with Jennifer Allen, the woman who coined the term, ‘Autonomous Sensory Meridian Response’ (ASMR),” ASMR University, https://asmruniversity.com/2016/05/17/jennifer-allen-interview-coined-asmr/, last modified May 17, 2016.
3 同2。
4 Crystal Raypole, “Everything You Need to Know About Using ASMR for Anxiety,” Healthline, https://www.healthline.com/health/asmr-anxiety, last modified April 6, 2020
5 同4。
6 Emma L. Barratt and Nick J. Davis, “Autonomous Sensory Meridian Response(ASMR): a flow-like mental state,” PeerJ 3 e851(2015), pp. 1 and 3.
7 Emma L. Barratt and Nick J. Davis, “Autonomous Sensory Meridian Response(ASMR): a flow-like mental state,” PeerJ 3 e851(2015), p. 6; “Autonomous Sensory Meridian Response (ASMR) questionnaire,” PeerJ, https://dfzljdn9uc3pi.cloudfront.net/2015/851/1/ASMR_Questions.docx, accessed July 7, 2020.
8 同6,第7至9、11及12頁。
9 Giulia L. Poerio, Emma Blakey, Thomas J. Hostler, Theresa Veltri, “More than a feeling: Autonomous sensory meridian response (ASMR) is characterized by reliable changes in affect and physiology,”PLoS ONE13(6): e0196645 (2018), pp. 3 and 9.
10 註:皮膚電導反應是指一種生理現象,當人們受到外部或內部刺激,生理上「喚醒」皮膚暫時成為更好的電導體。而這種「喚醒」被廣泛認為是情緒反應的兩個主要特點之一,因此量度皮膚電導反應「喚醒」程度,在某程度上可以反映情緒變化。資料來源:“frequently asked questions,” MIT Media Lab, https://www.media.mit.edu/galvactivator/faq.html, accessed July 28, 2020.
11 同9,第13至15頁。
12 「ASMR」。取自Google Trends網站:https://trends.google.com/trends/explore?date=2010-01-01%202020-07-07&q=ASMR,查詢日期2020年7月7日。
13 Damian Fowler, “ASMR: The big business of making super soft sounds,” BBC, June 8, 2018, https://www.bbc.com/worklife/article/20180605-the-weird-whispering-videos-that-brands-want-to-cash-in-on.
14 Allison Mooney, Jason Klein, “ASMR videos are the biggest YouTube trend you've never heard of,” Think with Google, https://www.thinkwithgoogle.com/consumer-insights/asmr-videos-youtube-trend/, accessed July 8, 2020.
15 “Three Big Trends to Keep Watching in 2020,” YouTube Culture & Trends, https://www.youtube.com/trends/articles/2019-trends-to-follow/, last modified January 11, 2020.
16 “ASMR KIELBASA "SAUSAGE" CHEESE SAUCE + KIMCHI + ENOKI MUSHROMS (EATING SOUNDS) NO TALKING | SAS-ASMR,” YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=KA47OdE4Jnw, accessed July 9, 2020.
17 “ASMR Tapping For Sleep/Relaxation ♡ (Long Nails & Whispering),” YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=jRZrSjIjXpo, accessed July 9, 2020.
18 “ASMR Realistic Hair Brushing & Scalp Massage on Real Head,” YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=B077Cn9wJ1A, accessed July 9, 2020.
19 “ASMR Ear to Ear Whispering + Intense Mouth Sounds,” YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=HqBrIk32h7Y, accessed July 9, 2020.
20 “ASMR Doctor Roleplay - Yearly Exam,” YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=8hkGXGZZJpg, accessed July 9, 2020.
21 “Jane ASMR 제인,” YouTube, https://www.youtube.com/channel/UC2fsxQr6Hcx1enORxXgKpxQ, accessed July 9, 2020; “ASMR RAINBOW CREPE CAKE, EDIBLE SPOON, MACARON, NERDS ROPE JELLY 레인보우 크레이프 케이크, 너드 로프젤리, 먹는 숟가락 먹방”, YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=ZwXE7A-KLjw, accessed July 9, 2020.
22 按2020年7月9日的匯率,即1美元等於7.75港元計算。
23 “The Rise of ASMR Videos,” Online Mattress Review, https://www.onlinemattressreview.com/the-rise-of-asmr-videos/, accessed July 9, 2020.
24 “MAR ASMR,” YouTube, https://www.youtube.com/channel/UCenyL68JnjEtySo-zijbYTw, accessed July 9, 2020.
25 王秋婷,「【廢青不廢】20歲仔拍食嘢片以聲音製造高潮 不怕親友恥笑終破150萬點擊『全職eater都係才藝』」。取自蘋果日報網站:https://hk.appledaily.com/lifestyle/20200505/HEIQIVLY73RC4V5DLWUCZX3A3A/,最後更新日期2020年5月5 日。
26 Gina Shalavi, “5 ways people are turning to YouTube to cope while social distancing,” Think with Google, https://www.thinkwithgoogle.com/consumer-insights/corona-virus-video-trends/, accessed July 8, 2020.
27 “ASMR Soap Cutting,” Google Play, https://play.google.com/store/apps/details?id=com.crazylabs.soap.cutting&hl=en_US, accessed July 9, 2020.
28 Kayleigh Partleton, “PGC Digital: Crazy Labs explains why ASMR Slicing is so successful two months after launch,” Pocket Gamer.biz, https://www.pocketgamer.biz/news/73604/pgc-digital-crazy-labs-explains-why-asmr-slicing-is-successful-after-launch/, last modified June 10, 2020.
29 Arielle Pardes, “Small Sounds, Big Money: The Commercialization of ASMR,” WIRED, https://www.wired.com/story/commercialization-of-asmr/, last modified June 20, 2019.
30 「廣告 sound effect 的極致,激發慾望的專業研究 ASMR」。取自營銷道網站:https://market-ism.com/廣告%20sound%20effect%20的極致,激發慾望的專業研究%20ASMR,最後更新日期2019年5月23日。
31 同13。
32 “‘Oddly IKEA’: IKEA ASMR,” YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=uLFaj3Z_tWw, accessed July 9, 2020.
33 同13。
34 Rob Brooks, “Will ASMR Survive Machine Learning?,” Towards Data Science, https://towardsdatascience.com/will-asmr-survive-machine-learning-490119a1c4d3, last modified May 18, 2020.
35 “ASMR Fantasy | Angela White Doctor's Exam Roleplay | Full Video,” YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=sDKeKLBxtsU, accessed July 9, 2020.
36 李芝謙,「ASMR-來自螢幕另一頭的呢喃」。取自喀報網站:https://castnet.nctu.edu.tw/castnet/article/14075?issueID=753,最後更新日期2019年12月1日。
37 「裸露與色情內容處理政策」。取自YouTube說明網站:https://support.google.com/youtube/answer/2802002?hl=zh-Hant,查詢日期2020年7月9日。
38 同36。
39 王兆陽,「『掃黃打非辦』約談多家視頻及音樂網站:存在涉色情低俗內容」。取自香港01網站:https://www.hk01.com/即時中國/197043/掃黃打非辦-約談多家視頻及音樂網站-存在涉色情低俗內容,最後更新日期2018年6月8日。