時事分析 | 環境生態及能源 | 2020-11-02 | 《星島日報》

廢膠不廢 有潛力作建材



塑膠因為難以分解,總是予人不環保的印象。近年有建築業界人士嘗試將塑膠廢物混合添加劑後,製造成新建築材料興建樓宇,聲稱成本低又環保。本港目前亦有將廢塑膠改造成遊樂場地墊、塑膠木材等經驗,把其用途擴展至興建樓房,是否可行?

2018年的全球塑膠總產量約為3.59億公噸[1],其之所以被廣泛應用,有其獨特原因,其中之一是可塑性高,既可製成輕巧的膠袋,亦可製成耐用的膠樽,甚至是各種形狀的包裝或器皿,而成本較木材和金屬低。[2]

除了日常用品,建築業亦有採用塑膠作為建築材料。塑膠是熱和電的良好絕緣體,又能抵抗化學腐蝕,經強化、複合後更可增強功能,例如玻璃纖維強化塑膠的強度,可比鋼鐵還要高。在建築世界,塑膠一般會用作非結構材料,亦會與其他材料複合使用,例如用作覆蓋在電線上的絕緣材料、人造板的貼面材料、有發泡塑膠夾心層的各種複合外牆板等。只有小部分用於製造承受輕荷載的結構構件,例如候車亭、路邊的小商店等。[3]

多國研廢膠建路

原始塑膠可以輕易地加工成各種形狀和顏色的製品,而且過程高度自動化,能源消耗不多[4],故被廣泛使用。然而,塑膠也是極難自然分解的物料,分解周期可長達四、五百年。[5]雖然當中部分可以回收再造,但只限於某些種類,而能夠回收再造的,成本又往往高於由石油生產的塑料,難以有利可圖。[6]截至2018年,全球有79%塑膠廢物被堆填或堆積在自然環境當中,部分最終流入海洋。[7]

不過,這些限制並未令有心人氣餒,近年,多國嘗試利用塑膠廢物作建築材料,以延續其壽命。2018年,荷蘭城市茲沃勒(Zwolle)便首次利用塑膠廢料興建單車徑,佔所使用的建材70%,當中包括舊膠樽、節慶活動用的膠啤酒杯、化妝品包裝及塑膠家具等。[8]其耐用程度較傳統的瀝青道路高至少三倍。[9]

另外,越南海防市去年亦建成首條包含塑膠廢料、長200米的瀝青路。有關技術是採用經過清潔、風乾及切碎的塑膠廢物(主要來自消費商品的包裝),與瀝青混合加熱至攝氏150至180度,待兩者完全融合後,成為鋪路物料。[10]

加工重生 可抗震防洪

既然廢塑膠可用作建路,那以之建樓又是否可行?答案是有可能的。哥倫比亞一家建築公司便與回收商合作,將塑料殘渣、電子廢物和橡膠熔化後,再擠壓成一個個類似「樂高」積木形狀的磚塊。這些磚塊只要加入添加劑,便具有防火、隔音、不滲透和抗震的特性,可抵抗地震、洪水和極端高溫。[11]

該公司的創辦人之一Óscar Méndez聲言,用廢塑膠製成的磚塊,較普通建築材料堅固兩倍,而且防水性能極高,能抵禦海水和淡水,因此可以建在水中或受洪水侵害的地方。[12]目前,相關技術已應用於建造哥倫比亞的應急避難所。[13]該公司去年亦與聯合國兒童基金會合作,計劃兩年內為西非國家象牙海岸(Ivory Coast)興建500間學校課室。[14]

另一邊廂,南非民間團體「Waste-ED」亦利用廢塑膠製作出「生態磚」(ecobrick),方法是將已清潔及風乾的軟性塑膠垃圾,塞進潔淨的膠樽,然後將其整齊放在框架上,再用黏土補滿縫隙,待這些膠樽嵌入粘土,便可充當填充物並產生絕緣作用,而粘土則可以保護瓶子,從而代替磚塊或混凝土塊。[15]有關技術現時已應用在南非開普敦郊區的多座建築,包括托兒中心等建築的牆壁。該團體更走入校園,讓學生參與製作,趁機讓他們了解國家的廢棄物品問題。[16]

欲擴充用途 需控制成本

雖然目前循環再使用的廢塑膠數量,並不足以解決塑膠垃圾的問題,但有科學家正研究擴大建築物料中廢塑膠的佔比,冀能推動廢塑膠建材的使用,從而減輕塑膠污染造成的問題。[17]

推動廢塑膠建材的誘因,是能夠節省成本。在上述的哥倫比亞例子中,施工成本便較傳統方式便宜30%,理由是「樂高」磚塊乃預製組件,一般家庭已可自行組裝,無須專業技工參與。該建築公司的創辦人聲言,如果將工作分配給四個人,五天便能建成一棟簡單的房屋。[18]

回收再造 未必環保

不過,廢塑膠建材也有其局限,首先是其並非全然環保。有環保團體指出,塑膠廢料含有多種添加劑和污染物,以其鋪設道路,有害物質可能會滲透到地下水;在道路使用時,這些物料又因為熱量、磨損和流失,散佈數萬億顆微塑膠到四周的空氣、水和土壤中,變相造成更廣泛的塑膠污染。[19]

而從技術層面上看,塑膠每次熔化和加工時,聚合物鏈都會降解,導致機械性減低,要通過混合添加劑或原始塑料,方可恢復塑膠的性能。[20]

 

用作起樓有限制

香港政府近年亦關注到塑膠廢料污染的問題,並嘗試將廢塑膠循環再用,包括將回收塑膠及木屑加工成塑膠木材,貪其具有防蟲、防腐等功能,適合作戶外設施,包括地板、長椅、籬笆等。另外,回收的膠樽及輪呔亦有循環再造成遊樂場地墊。[21]

既然本港已有廢塑膠循環再用的經驗,利用廢塑膠建材建屋又是否可行?本港現時提倡的組裝合成建屋方法,會在廠房中製造獨立的組裝合成組件,再運送到工地現場組裝成建築物,以縮短施工時間。此外,由於預製組件可減少物料受天氣影響所造成的消耗,故較傳統施工方式更符合可持續理念。[22]

現有的預製工序,會以鋼製模板取代傳統施工方式所用的木製模板,目的是減少廢物產生。[23]將廢塑膠建材套用在這種建築方法上,雖然看似可行,但從外國例子可見,廢塑膠建築大多是單層式[24],而且長遠會引起污染環境的問題,故此本港若採用有關物料,可能只適用於臨時小型建築。

本港的廢塑膠產量在2019年已達到91.9萬公噸,回收率卻只有7%。[25]為提升處理廢塑膠的能力,環保署今年初已推出「中央收膠」先導計劃,在三區試行由回收商統一收集廢膠,再運到回收場進行分類、破碎、拉粒等程序,生產成再生膠粒原料後,售往東南亞及內地市場,再造成風褸和球鞋等。[26]

不過,環保署曾經指出,本港的回收再造業受經濟週期及市場狀況影響,加上近年外圍市場持續不景氣,預期會繼續拖累本地回收再造業的整體表現,加上鄰近地區近年收緊進口管制政策[27],令回收物料出口變得困難,變相少了出路,或進一步減低業界的回收意欲。

故此,香港長遠更加需做好本地回收,以確保廢膠有被妥善處理,同時要尋求更多出路,例如鼓勵本地廢料、本地重用,為廢膠賦予新用途。

1 “Production of plastics worldwide from 1950 to 2018 (in million metric tons)*,” statista, https://www.statista.com/statistics/282732/global-production-of-plastics-since-1950/, last modified August 28, 2020.
2 「現實關隘難過 走塑知易行難?」。取自信報通識網站:https://iknow.hkej.com/php/article.detail.php?aid=37042,最後更新日期2018年11月5日。
3 「塑膠物語: 建築塑膠的種類」。取自塑膠e學苑網站:http://psdn.pidc.org.tw/ike/doclib/2004/2004doclib/2004ike46-0/2004ike46-0-307.asp,最後更新日期2004年11月27日。
4 同3。
5 「塑膠」。取自地球之友網站:https://www.foe.org.hk/tc/綠色資訊/塑膠,查詢日期2020年9月10日。
6 「塑膠造馬路,廢膠新出路?」。取自CUP網站:https://www.cup.com.hk/2018/09/18/recycled-plastics-used-to-build-roads/,最後更新日期2018年9月18日。
7 Laura Parker, “A whopping 91% of plastic isn't recycled,” National Geographic, December 20, 2018, https://www.nationalgeographic.com/news/2017/07/plastic-produced-recycling-waste-ocean-trash-debris-environment/.
8 Sophie Gorman, “The world’s first 'fully recycled' road is made in France,” France 24, October 14, 2018, https://www.france24.com/en/20181014-world-first-fully-recycled-road-made-france-construction-cars-environment.
9 Daniel Boffey, “A road full of bottlenecks: Dutch cycle path is made of plastic waste,” The Guardian, September 13, 2018, https://www.theguardian.com/environment/2018/sep/13/a-road-full-of-bottlenecks-dutch-cycle-path-is-made-of-plastic-waste; “Road makers turn to recycled plastic for tougher surfaces,” The Economist, September 13, 2018, https://www.economist.com/science-and-technology/2018/09/13/road-makers-turn-to-recycled-plastic-for-tougher-surfaces.
10 “Vietnam’s first recycled plastic-made road being built in Hai Phong,” Vietnam+, https://en.vietnamplus.vn/vietnams-first-recycled-plasticmade-road-being-built-in-hai-phong/161349.vnp, last modified October 1, 2019; Sen, “Vietnam plans to build first road made from recycled plastic,” VnExpress, https://e.vnexpress.net/news/life/trend/vietnam-plans-to-build-first-road-made-from-recycled-plastic-3911703.html, last modified April 19, 2019.
11 Jacob Atkins, “Conceptos Plasticos partners with UNICEF to build schools made of plastic in Ivory Coast,” contxto, https://contxto.com/en/colombia/conceptos-plasticos-partners-with-unicef-to-build-schools-made-of-plastic-in-ivory-coast/, last modified October 24, 2019; “Recycled Material Converted in Housing,” AIM2Flourish, https://aim2flourish.com/innovations/recycled-material-converted-in-housing, accessed September 9, 2020.
12 Jacob Atkins, “Conceptos Plasticos partners with UNICEF to build schools made of plastic in Ivory Coast,” contxto, https://contxto.com/en/colombia/conceptos-plasticos-partners-with-unicef-to-build-schools-made-of-plastic-in-ivory-coast/, last modified October 24, 2019.
13 「壽命長達 500 年。哥倫比亞建築公司轉化塑膠廢物為耐用環保建材」。取自建築日誌網站:http://www.archiarchi.hk/2018/01/500_16.html,最後更新日期2018年1月16日。
14 同12。
15 “WHY ECOBRICKS AND EARTH,” Waste-ED, https://waste-ed.co.za/building-with-ecobricks-and-earth/, accessed September 9, 2020; “INTO ECOBRICKS,” Upcycle Santa FE, https://upcyclesantafe.org/you-can-upcycle/plastics-and-synthetics/ecobrick-it/, accessed September 25, 2020.
16 「南非減塑大功臣 寶特瓶廢棄塑膠製成磚」。取自環境資訊中心網站:https://e-info.org.tw/node/223028,最後更新日期2020年2月14日。
17 Sophie Foggin, “Conceptos Plásticos: the Colombian startup building homes out of recycled plastic,” Latam Tech, https://latam.tech/conceptos-plasticos-the-colombian-startup-building-homes-out-of-recycled-plastic/3329/, last modified July 17, 2018.
18 同17。
19 Elba Wan,「有乜新路『塑』?越南、荷蘭用塑膠廢料建道路」。取自綠色和平網站:https://www.greenpeace.org/hongkong/issues/plastics/update/12491/,最後更新日期2019年10月24日;Daniel Boffey, “A road full of bottlenecks: Dutch cycle path is made of plastic waste,” The Guardian, September 13, 2018, https://www.theguardian.com/environment/2018/sep/13/a-road-full-of-bottlenecks-dutch-cycle-path-is-made-of-plastic-waste.
20 Sibele Cestari, “Why plastic waste is an ideal building material,” BBC, August 20, 2020, https://www.bbc.com/future/article/20200819-why-plastic-waste-is-an-ideal-building-material.
21 「循環再造物料」。取自建築署網站:https://www.archsd.gov.hk/archsd/html/teachingkits/TK1/tc/recycled_materials.html,查詢日期2020年9月11日;「塑造生活」。取自東網網站:http://on.cc/green/headline_22.html,最後更新日期2010年3月24日。
22 「關於『組裝合成』建築法」。取自建造業議會網站:http://www.cic.hk/chi/main/mic/whatsmic/aboutmic/,最後更新日期2020年7月31日;「綠色設計指南:在建築物生命週期中物盡其用」,香港綠色建築議會,2018年,第28頁。
23 「綠色設計指南:在建築物生命週期中物盡其用」,香港綠色建築議會,2018年,第28頁。
24 同13。
25 「特別財會:廢塑膠產量持續增加 環保署管制方案年底完成」。取自東網網站:https://hk.on.cc/hk/bkn/cnt/news/20200402/bkn-20200402190927120-0402_00822_001.html,最後更新日期2020年4月2日。
26 黃金棋,「東區首試中央收膠 承辦商月收逾十噸廢膠 最怕廚餘棄回收箱」。取自香港01網站:https://www.hk01.com/社會新聞/476021/東區首試中央收膠-承辦商月收逾十噸廢膠-最怕廚餘棄回收箱,最後更新日期2020年5月26日。
27 「人均垃圾棄置量每日1.53公斤 創自1991年新高」。取自明報新聞網網站:https://news.mingpao.com/ins/港聞/article/20191125/s00001/1574695940821/人均垃圾棄置量每日1-53公斤-創自1991年新高,最後更新日期2019年11月25日。