時事分析 | 區域及經貿發展 | 2021-01-11 | 《星島日報》

「雲上」打機崛起 創造多元商機



遊戲主機PlayStation 5(PS5)早前推出,引起大批香港機迷搶購。與此同時,另一個打機潮流,亦從「雲上」來臨。隨着5G投入服務和雲端技術成熟,雲遊戲(Cloud gaming)預料會逐漸流行,讓玩家可以在桌面電腦、智能手機、電視等任何屏幕裝置,均可以玩本來對硬件配置要求較高的高階電子遊戲。這不僅關乎機迷日後還是否需要搶購主機,本港遊戲和雲端服務相關產業鏈的業界,也會迎來新的經營生態。及早掌握其發展路向,將有利在「雲上」打機時代脫穎而出。

遊戲發展日新月異,其物理效果(個體在遊戲中移動、互動並對周邊的環境做出反應[1])、音訊和視覺特效愈來愈複雜,一些高階電子遊戲要求配備性能較佳的中央處理器、記憶體、顯示卡等的硬件裝置,例如是電競桌上電腦或PS5般的遊戲主機[2],才可呈現出最理想的遊戲體驗。[3]

惟PS5甫推出,已有分析師預言,它可能成為末代的遊戲主機。有此分析的日本花旗證券分析師表示,主因是主機的生產成本愈來愈貴,為了盈利,廠商需要拖長主機升級換代的周期以提高銷量,預計PS5推出後,要花上6、7年或更久才會換代。在這段期間,若雲遊戲技術能夠解決玩遊戲時輸入指令感遲緩、畫面中物體不會移動等網絡延遲的問題[4],便有機會取代遊戲主機。雲遊戲甚至被外界看好,認定是遊戲終極解決方案。[5]

雲端串流打機 儼如遊戲版Netflix

所謂的雲遊戲,操作就有如在Netflix透過串流觀賞節目,是將遊戲存放在雲端平台,玩家通過網絡連接上雲端平台,就可以直接執行遊戲,然後以串流方式在智能手機、電視或電腦看到遊戲畫面,再也不用依賴高效能的硬件設備。[6]

以NVIDIA推出的雲遊戲串流服務平台GeForce NOW為例,玩家可以在運行不同作業系統的個人筆記型電腦或智能手機,下載GeForce NOW的程式,或者透過網頁瀏覽器打開平台。[7]該平台支援Steam、Uplay、Epic Games Store等遊戲庫[8],玩家同步遊戲庫後,便可在平台上玩已經購買的遊戲。與傳統遊戲機要先下載到裝置不同,GeForce NOW是在雲端伺服器上下載儲存玩家的遊戲內容,玩家打開平台便能直接透過雲端伺服器存取遊戲進度,看似是透過玩家的手機或電腦執行遊戲,其實是使用雲端上大量圖形處理器(GPU)進行運算,玩家的硬件裝置僅透過網絡讀取和播放遊戲內容。[9]

遊戲運算「外判」雲端 打破硬件限制

其實電子遊戲業,特別是傳統大型遊戲,想打開更大玩家市場,一直面臨挑戰。首先是普通玩家的裝置運算力,往往不足以支援他們順暢地體驗高階遊戲的樂趣。其次,那些沒有依附主機的遊戲,許多都需要預先下載(網頁遊戲同樣需要下載[10]),但遊戲檔案隨着遊戲質素提高而不斷增大,不僅下載費時,更新亦需要佔用較多硬件存儲資源。第三,遊戲無法跨平台操作,電腦遊戲、手機遊戲和主機遊戲等各個遊戲平台的資源無法共享。[11]這些因素均窒礙電子遊戲普及,原有的玩家亦容易流失。

而雲遊戲面世,正好有助業界應對以上的挑戰。雲遊戲以串流運作,將繁複的運算工作「外判」予雲端伺服器,讓玩家即使配備性能一般的硬件,也可享受高畫質、低延遲的遊戲體驗;亦由於所有遊戲紀錄都是在雲端平台共享,玩家出門用手機玩的遊戲,回家後可以改用電腦繼續操作,跨越無法在不同裝置玩同一遊戲的難題。另外,平台直接串流存取遊戲進度,亦節省了下載及安裝的時間。[12]

對遊戲公司而言,雲遊戲不但降低了遊戲的入門門檻,有助擴展玩家數量[13],也有利他們提升開發遊戲效率。因為遊戲公司只需為遊戲製作一個版本,省去為不同平台和終端硬件調整的麻煩,並可以使用雲遊戲平台提供的開發工具,利用雲端伺服器的運算能力加快遊戲製作,從而降低成本。[14]

5G助推雲遊戲發展 產業鏈漸成形

雲遊戲技術早於十年前已經面世,惜當時網絡傳輸速度追不上雲遊戲的所需,最終失敗收場。雲遊戲對於網速有極高要求,當網速不夠快,遊戲影像會被壓縮以減少延遲,但畫面會因而卡住停頓和變得模糊。在這十年間,網絡技術由3G發展到4G,仍然有10毫秒(0.01秒)的時延,休閒遊戲玩家或尚會接受,但在電競世界已經足以左右勝負,成為雲遊戲普及的一大障礙。

但近年5G的出現,為雲遊戲發展帶來希望,5G網絡的傳輸速度比4G快近百倍,最新技術能將時延縮短至一毫秒(0.001秒),結合雲端運算技術後,使得提供近乎無延遲的高階遊戲體驗,由不可能變為可能。[15]

多得5G發展,雲遊戲應用見曙光,吸引中外不少遊戲、科技和電訊企業投資。如Google在2019年11月推出雲遊戲平台Stadia[16];本身擁有Xbox遊戲業務的微軟,亦邀請其訂閱服務會員玩家測試雲遊戲服務,提供過百款遊戲。[17]

而雲遊戲執行由玩家手中的硬件,通過雲端回到終端設備,當中需要遊戲開發商提供的遊戲內容,以及電訊商的網絡支持,涉及的市場持份者遠多於傳統遊戲,除了雲遊戲平台服務商,還包括遊戲開發商、雲服務供應商、伺服器廠商、電訊營運商,以及終端設備商。騰訊本身擁有騰訊遊戲及騰訊雲的業務,亦順理成章發展自家雲遊戲平台騰訊即玩。[18]華為則選擇面向企業市場,藉其雲端業務,為遊戲企業提供一站式的雲遊戲平台方案,客戶有遊戲開發商網易遊戲、直播平台虎牙直播等。[19]

企業投資不同類型的雲遊戲技術服務,雲遊戲平台陸續面世,加上疫情期間,機迷花更多時間在家打機娛樂,帶動全球雲遊戲市場收入上升。市場研究公司Newzoo於去年9月上調全年雲遊戲收入預測,料年底可達5.85億美元(約45.3億港元[20])。[21]雲遊戲平台GeForce Now於去年2月正式開放,至11月時已有逾500萬玩家。[22]

收費模式有待摸索

雖然業界看好雲遊戲的前景,但其發展仍面對一些局限。首先,要吸引玩家,雲遊戲必須為玩家提供極佳的遊戲體驗,其關鍵之一是網速夠快。如Stadia和Xbox均建議玩家上網速度至少為每秒10兆比特(Mbps),如要畫面達至4K畫質,Stadia更建議上網速度最少要35Mbps。[23]為了實現高質素的雲遊戲體驗,需要建立5G網絡,惟在不少地區,5G網絡建設仍處於投入期,正進行基礎設施建設,故在5G網絡完善前,雲遊戲的發展難有突破。[24]

另外,業界仍在摸索雲遊戲的收費模式。目前所見,大多雲遊戲平台採取基礎訂閱制、單獨購買制,以及混合以上兩種模式。基礎訂閱制類似現時音樂串流服務的訂閱制,玩家只要付相宜價錢,便可享受遊戲庫中的所有遊戲。不過,便宜的訂閱費難以維持版權、串流、租借伺服器等成本,容易形成惡性循環。而單獨購買制,是指購買特定某個遊戲的遊玩權,用戶可以根據遊玩的時長支付不同費用。這種做法適用於廣受歡迎的高階遊戲,可以吸引到相對優質和願意為知名遊戲掏錢的玩家群體,惟收費較高。至於混合收費模式,通常是由平台收取訂閱費,遊戲購買費則歸遊戲開發商所有,但玩家或會質疑付出會員費後,為何仍要額外為玩遊戲付費。[25]

港業界可借雲遊戲增強競爭力

在香港,雲遊戲已經落地。中移動去年8月與國際雲遊戲公司Ubitus,合作推出全港首個5G雲遊戲平台UGAME,提供來自全球32家知名遊戲廠商、超過 80 款主機遊戲。[26]中移動5G服務計劃的客戶可享免費會籍,但玩家亦可按個人需求購買不同時長的會籍,一個月為78元,三個月為208元不等。[27]

雲遊戲不但為玩家帶來新享受,也為業界創造機遇。相比其他科技界別,本港遊戲產業規模較小,常被指競爭力不足。其實行內有逾百間從事遊戲設計的公司,近年亦愈來愈多初創加入此行列,但出品總是無人知曉。有業界人士指出,主因是遊戲設計預算大多花在研發上,以致遊戲出品時欠缺資金宣傳推廣,令遊戲即使質素高也不被留意。有見及此,香港數碼娛樂協會推出「香港遊戲優化和推廣計劃」,資助本地遊戲公司的宣傳費用,希望能創造成功例子。[28]

而雲遊戲的發展,則讓本地業界利用雲遊戲平台開發工具及伺服器的運算能力,提升開發效率及減省成本,將更多資源放在宣傳推廣,中小型遊戲開發商相信尤其受惠。長遠看來,遊戲分發渠道的門檻將變得更低,令小型開發商優秀作品更容易接觸到玩家。[29]

另一邊廂,雲遊戲可能為香港數據中心業務帶來新機遇。當雲遊戲愈見普及,業界對雲計算服務的需求自然上升,背後需要數據中心等基礎設施的支援,業界可關注雲計算服務對數據中心的要求和運作方式,與傳統數據中心有何分別,考慮開拓雲計算數據中心的新業務範疇。[30]

與此同時,政府亦可發揮積極角色,從基礎建設上支持商界從雲遊戲中發掘機遇。一如上文所述,在5G網絡完善前,雲遊戲的發展難有突破。本港商業5G服務於去年4月正式推出,但仍有不少問題待處理,包括5G網絡需要大量增設基站,以確保良好的訊號覆蓋,但流動網絡營運商在尋找場所安裝基站面對困難。港府可考慮推行便利措施,為流動網絡營運商締造理想條件,建立完善的5G網絡。[31]

隨着5G網絡發展,愈來愈多企業看見雲遊戲的潛力,投資相關業務,加速雲遊戲產業發展,未來甚至可能改變遊戲業的生態。本港遊戲業、雲端服務產業鏈的營運商並非只能夠作壁上觀,而是可以在不同層面,參與雲遊戲的發展,同時為業務尋找新機遇。

1 「PhysX常見問題」。取自NVIDIA網站:https://www.nvidia.com/zh-tw/drivers/physx-faq/,查詢日期2020年12月29日。
2 黃肇祥,「自己組一台 PS5 電腦要多少?實測發現 Sony、微軟真的很佛心」。取自3C科技網站:https://3c.ltn.com.tw/news/39928,最後更新日期2020年3月27日;「如何選擇:電競筆記型電腦 vs 電競桌上型電腦」。取自Intel網站:https://www.intel.com.tw/content/www/tw/zh/gaming/resources/gaming-laptop-vs-desktop.html,查詢日期2020年12月29日。
3 「2020 年最炙手可熱遊戲的電競系統需求」。取自Intel網站:https://www.intel.com.tw/content/www/tw/zh/gaming/resources/system-requirements.html,查詢日期2020年12月29日。
4 「改善網路延遲」。取自Garena網站:https://service.garena.tw/faq/201/改善網路延遲,查詢日期2020年12月29日。
5 憲瑞,「PS5可能是最後的遊戲主機 分析師表態:雲遊戲有望取代主機」。取自快科技網站:https://news.mydrivers.com/1/724/724239.htm,最後更新日期2020年11月15日。
6 方展策,「【雲端遊戲】5G引發Cloud Gaming商機,雲端串流技術改寫遊戲界市場規則!」。取自經濟通網站:http://www.etnet.com.hk/www/tc/lifestyle/digitalnewage/larryleung/66773,最後更新日期2020年7月13日。
7 “Gaming on All Devices,” NVIDIA, https://www.nvidia.com/en-us/geforce-now/download/, accessed November 26, 2020.
8 「實測雲端遊戲 GeForce Now,連 MacBook Air 也能特效全開順玩遊戲」。取自3C新報網站:https://ccc.technews.tw/2020/09/07/macbookair-geforcenow-gaming-review/,最後更新日期2020年9月7日。
9 「常見問題」。取自GeForce NOW網站:https://gfn.taiwanmobile.com/portal/qa,查詢日期2020年11月26日。
10 網頁遊戲雖然打開網頁即可進行遊戲,實際上仍需要在打開網頁時下載遊戲資源至終端硬件。資料來源:《雲遊戲白皮書》,華為及順網科技,2019年12月,第4至5頁。
11 「雲遊戲解決方案」。取自華為雲網站:https://www.huaweicloud.com/solution/cloudgame/,查詢日期2020年11月25日;「雲遊戲產業發展白皮書」,中國信息通信研究院及5G雲遊戲產業聯盟,2019年12月,第1至2頁。
12 「【試玩】雲端遊戲服務『NVIDIA GeForce NOW』介紹 體驗新技術呈現效能與便利」。取自哈姆特網站:https://gnn.gamer.com.tw/detail.php?sn=205258,最後更新日期2020年10月24日;「雲遊戲解決方案」。取自華為雲網站:https://www.huaweicloud.com/solution/cloudgame/,查詢日期2020年11月25日。
13 Chris Arkenberg, “Cloud gaming and the future of social interactive media,” Deloitte, https://www2.deloitte.com/us/en/insights/industry/telecommunications/future-of-cloud-gaming.html, last modified March 9, 2020.
14 「雲遊戲:顛覆在即?」。取自富途牛牛網站:https://news.futunn.com/post/6803992?src=8&la?ng=zh-cn,最後更新日期2020年7月25日。
15 「面世10年的雲遊戲,還要多久才能修成“正果”?」。取自搜狐網站:https://www.sohu.com/a/433557660_116132,最後更新日期2020年11月22日;方展策,「【雲端遊戲】5G引發Cloud Gaming商機,雲端串流技術改寫遊戲界市場規則!」。取自經濟通網站:http://www.etnet.com.hk/www/tc/lifestyle/digitalnewage/larryleung/66773,最後更新日期2020年7月13日。
16 「谷歌雲端遊戲服務登場 跨平台任玩 Stadia月費78元」。取自信報財經新聞網站:http://startupbeat.hkej.com/?p=80939,最後更新日期2019年11月21日。
17 “Cloud gaming (Beta) with Xbox Game Pass Ultimate,” Xbox, https://www.xbox.com/en-US/xbox-game-pass/cloud-gaming, accessed November 26, 2020.
18 「風口下,雲遊戲的隱蔽角落」。取自36kr網站:https://36kr.com/p/980079015857284,查詢日期2020年11月26日。
19 「雲遊戲解決方案」。取自華為雲網站:https://www.huaweicloud.com/solution/cloudgame/,查詢日期2020年11月25日。
20 按2020年11月27日的匯率,即1美元等於7.75港元計算。
21 「【疫市新趨勢】全球雲遊戲市場收入逾45億 想入局吸客有何策略?」。取自香港經濟日報網站:https://inews.hket.com/article/2750302/,最後更新日期2020年9月12日。
22 Phil Eisler, “GeForce NOW Open for All,” NVIDIA, https://blogs.nvidia.com/blog/2020/02/04/geforce-now-pc-gaming/, last modified February 4, 2020; Phil Eisler, “GeForce NOW Streaming Comes to iOS Safari,” NVIDIA, https://blogs.nvidia.com/blog/2020/11/19/geforce-now-on-ios-safari/, last modified November 19, 2020.
23 「谷歌雲端遊戲服務登場 跨平台任玩 Stadia月費78元」。取自信報財經新聞網站:http://startupbeat.hkej.com/?p=80939,最後更新日期2019年11月21日;“Cloud gaming (Beta) with Xbox Game Pass Ultimate,” Xbox, https://www.xbox.com/en-US/xbox-game-pass/cloud-gaming, accessed November 26, 2020.
24 「面世10年的雲遊戲,還要多久才能修成“正果”?」。取自搜狐網站:https://www.sohu.com/a/433557660_116132,最後更新日期2020年11月22日。
25 李沐華、陳筱、武子皓,「5G入世,遊戲上雲」。取自虎嗅網站:https://www.huxiu.com/article/368042.html,最後更新日期2020年7月10日。
26 Annie Wu,「中國移動香港推出全港首個5G雲遊戲平台UGAME 革新電競體驗」。取自IT Pro Magazine網站:http://itpromag.com/2020/08/25/cmhk-5g-ugame/,最後更新日期2020年8月25日。
27 「UGAME」。取自中國移動網站:https://eshop.hk.chinamobile.com/tc/corporate_information/Data_N_VAS/Ugame.html,查詢日期2020年12月29日。
28 Antony Shum,「專訪本地遊戲產業 探討人才與技術成結構問題」。取自Unwire.Pro網站:https://unwire.pro/2020/10/29/gaming/executive-interview/,最後更新日期2020年10月29日;「獲選的 12 間初創遊戲公司」。取自香港遊戲優化和推廣計劃網站:https://www.geps.hk/入選公司/,查詢日期2020年12月29日。
29 「雲遊戲產業發展白皮書」,中國信息通信研究院及5G雲遊戲產業聯盟,2019年12月,第28頁。
30 「雲計算數據中心與傳統IDC的區別是甚麼?」。取自騰訊雲網站:https://cloud.tencent.com/developer/article/1011672,最後更新日期2018年1月3日。
31 「5G技術」。取自立法會網站:https://www.legco.gov.hk/research-publications/chinese/essentials-1920ise06-5g-technology.htm,最後更新日期2020年4月14日。