時事分析 | 創新及科技發展 | 2014-03-26 | 《經濟日報》

由玩Candy Crush到資訊科技起跑線



開發網絡遊戲Candy Crush Saga的公司King Digital Entertainment Plc.,將於美國上市集資,公司估值達76億美元。[1]憑手機遊戲《神魔之塔》闖出名堂的Magic Feature Inc.,又獲內地科網公司雲遊巨資入股。[2]兩間藉電子遊戲致富的企業在前,一些堅持打機無前途的家長,費盡唇舌向子女解釋之餘,或許也在為孩子的資訊科技學習籌謀。起跑線上,又多了一個不能輸的項目。

電子遊戲不是資訊科技的全部,掌握資訊科技的人也不一定能夠寫出或抄出廣受歡迎的電子遊戲。但無可否認的是,資訊科技現已深入生活場景,香港若要過渡至知識型經濟,也需關注資訊科技教育的發展。

修讀學生比例下降成隱憂

從Candy Crush談到起跑線,似乎有點誇張。但作為科網龍頭的美國,也有為此憂心忡忡的聲音。根據2009年的調查,美國修讀電腦科學的中學生比率,自1989年的25%跌至19%;參與電腦科學考試的比率,亦因其並非重要科目而甚低。[3]

這顯然不是因為電腦科學專業缺乏前景,相反,當地官方預測科技行業是美國未來數年增長最快的行業之一[4],2012年的數字也顯示,從事電腦相關行業人士的全年收入中位數達80,180美元[5],較全國打工仔的45,790美元[6]高四分之三。

香港學生對待資訊科技學科的態度,似乎也與美國相近。在新高中學制,中四選修資訊及通訊科技的學生比例,自2010/11學年一直下跌,由15.3%降至2011/12學年的14.5%,再縮減至2012/13學年的13.7%;而修讀這門學科的學生比例,三個學年也低於經濟、物理、化學、生物等熱門科目。[7]本地學生何故冷待這一科,有待探討,但可以肯定的是,資訊科技教育在香港的基礎教育階段,仍然不算普及。

為推動資訊科技教育,政府近年推出多項措施。早前發表的財政預算案,便建議向資訊科技教育表現突出的中學,加插增潤課程,培育有潛質的青少年成為資訊科技專才或創業家。[8]相關撥款達7,500萬元,用作資助最多十間中學,於2015/16學年開始,連續為三屆新入學的中一學生,在整個中學階段提供高階、前沿的資訊科技教育。課程的具體內容,有待與中學校長會商討。[9]

融入本地教學多年 現為主要學習領域

早在1998年,教育局已發表第一次資訊科技教育策略,將資訊科技帶到教育體制。[10]於2004及2008年發表的第二及三次資訊科技教育策略,亦進一步將資訊科技融入教學。

官方所指的資訊科技教育,大致分為兩部份,一為培養學生的資訊科技知識,二為以資訊科技輔助教學。2000年發表的資訊科技學習目標[11],重心仍放在提供資訊科技學習的硬件,較少涉獵專門電腦科學。後來提出的科技教育,則集多項資訊科技知識於一身,成為八個主要學習領域之一。科技教育在小學階段會融入常識科,初中時則由學校決定是否教授,到了高中,學生可在新高中課程下選修資訊及通訊科技學科。

由入門到專門 需要銜接

現行的資訊科技教育,小學至初中階段以協助學生認識資訊科技及電腦運作為主,再輔以價值觀教育,至於專門知識,則要待中四選修有關科目才有較深接觸。[12]現時互聯網普及,在基礎教育階段認識基本資訊科技及電腦運作,大概無甚爭議。要擔心的,反而是新一代早已掌握相關知識,再於課堂重溫,或會費時失事。過去就有教育界人士批評香港的中學電腦教育落後,要到中四才教授基本電腦文書。[13]

另外,初中階段的資訊科技課程的編排,現由校本自決。據教育局在2012年公布的調查報告,尚有2.7%的受訪學校未有將電腦或資訊科技獨立成科。[14]令人擔憂的是,在高中的資訊及通訊科技學科,課程架構已細分至程式編寫、軟件開發及資訊處理等深入範疇。[15]對那些在初中階段沒機會修讀電腦或資訊科技的學生而言,由入門到專門,似乎沒有太多銜接空間。

與數理學科看齊 初中教授代碼編程

資訊科技世界發展一日千里,就算是相關產業發展頗佳的經濟體,也要不斷調整教學模式,適應時代需要。在美國,便有不少志願組織聯合科網企業,推動電腦科學的普及教育。其中Code.org甚至提議各州將電腦科學跟數理學科看齊,列為核心科目。[16]全球吸引最多新創企業(start-up)落戶、人均創業投資資本(venture capital)最高的以色列,電腦科學自1990年代已於中學階段被列為與數理學科列為同等的科目,擁有豐富的教師及學習資源。[17]

發展出著名手機應用程式Skype的愛沙尼亞,政府亦於2012年與非政府組織及科網企業合作,在小學一年級開展代碼編寫課程。[18]課程的目的,並非要學生即時掌握代碼編寫技術,而是希望透過計劃令學生接觸一套日常難以得見的知識體系及語言。[19]手機製造商Nokia的基地、愛沙尼亞的鄰國芬蘭,也有意仿效此項計劃。[20]

現時香港初中的普通電腦科,也有學習程序編寫的部分,只是學科的課程綱要,已是1999年的產物,是否要跟上述國家看齊,或是另有方向,有待討論。但將電腦語言視作基本語言,把資訊科技列為基礎知識,是一個值得思考的方向。

須確保機會平等

除了課程設計,不同背景人士能否得到對等的學習機會,同樣重要。美國有調查發現,在大學修讀電腦科學的女性比例近年顯著下降,2012年所頒授電腦科學相關的碩士學位只有28%為女性,比2001年的33%下跌五個百分點;另外,僅有0.4%的女性大學生會選擇科技或數理等學科為主修項目。[21]

離開校園,投身職場,也有類似的隱憂。於美國矽谷工作的電腦科學專才中,黑人、拉丁裔及女性從業員比例甚低,並有向下的趨勢。[22]性別、種族,以至經濟條件的差異,會否影響一個人學習資訊科技的機會,以至有關專才日後的發展,也是香港討論人才培育時需要處理的問題。按照才幹而非背景分配學習和發展機會,是社會競爭力之本。在資訊科技主導的世界,這項原則不應改變。

預算案建議開設的增潤課程,是香港改革資訊科技教育未來的一小步。後續的事,相信還有很多,政府也打算展開「第四個資訊科技教育策略」的諮詢。[23]世界瞬息萬變,許多範疇都需要適應新的變化,資訊科技教育也不例外。這有點像Candy Crush,只要世界仍需要這個遊戲,我們不會有打爆機的一天,因為每過一陣子,又會有新的難關。

 

 

1  “Candy Crush maker to float”, Financial Times, March 13, 2014.
2 「寫App創富 80後兄弟袋5億 手機遊戲《神魔之塔》 開發商獲入股」,《明報》,2014年3月5日。
3  “Can We Fix Computer Science Education in America?”, Time, July 16, 2012.
4  同3。
5  “Computer and Mathematical Occupations (Major Group)”, Occupational Employment and Wages, U.S. Bureau of Labour Statistics, May 2012. http://www.bls.gov/oes/current/oes150000.htm
6  “Occupational Labor Statistics”, U.S. Bureau of Labor Statistics, May 2012. http://www.bls.gov/oes/current/oes_nat.htm#00-0000
7  參考教育局2010年至2013年「新高中科目調查」。
8 《二零一四至一五財政年度政府財政預算案》,香港特別行政區政府,2014年2月26日。
9 「7,500萬開『增潤課』 覓中學『IT尖子』」,《文匯報》,2014年2月27日。
10「與時並進善用資訊科技學習五年策略1998/99至2002/03」,教育局,1998年。
11「資訊科技學習目標」,香港課程發展議會,2000年。
12「資訊及通訊科技課程及評估指引(中四至中六)」,課程發展議會與香港考試及評核局,2007年(2014年1月更新)。
13「學界籲初中起培訓人才」,《蘋果日報》,2014年2月27日。
14《第三個資訊科技教育策略》調查報告,教育局,2012年12月。
15 同12。
16「Code.org」 網頁。 http://code.org/about
17 同3。
18 “Why Estonia Has Started Teaching Its First-Graders To Code”, Forbes, June 9, 2012.
19 愛沙尼亞“ProgeTiger”網頁。http://www.innovatsioonikeskus.ee/en/programming-schools-and-hobby-clubs
20 “Finland Eyes Programming Classes for Elementary School Students”, Mashable, November 17, 2013.
21 “Change the Equation” 網頁資料。 http://changetheequation.org/half-empty
22 “Blacks, Latinos and women lose ground at Silicon Valley tech companies”, San Jose Mercury News, February 13, 2010.
23「教育局局長出席立法會教育事務委員會特別會議致辭全文(只有中文)」,新聞公報,香港特別行政區政府,2014年1月27日。