時事分析 | 創新及科技發展 | 2014-04-04 | 《經濟日報》

「初創之國」以色列



香港首富李嘉誠早前接受傳媒訪問,借以色列的科技發展勉勵港人提高競爭力,引起不少人談論本地的科技產業發展。究竟香港的科技產業是否落後於人,公共政策又該如何配合?

公帑支援不少

回溯特區成立之初,政府已提出發展創新及資訊科技產業。2000年成立的創新科技署,以及先後建成的數碼港和科學園,均是相關政策的產物。曾蔭權擔任行政長官時,也將創新科技產業納入六大優勢產業。

截至今年1月,成立15年的創新及科技基金已資助3,734個計劃,涉及80.4億元撥款,以金額計算,撥予電氣及電子業的份額最多,佔總撥款額32%,其次是基礎工業(21.7%)和資訊科技業(21.5%),隨後的生物科技,亦佔7.9%。

制訂政策、成立部門、批地撥款,投入創意及科技產業的公帑,絕對不少。然而審視政府投入研發項目的開支,於2012年僅佔本地生產總值約0.73%[1],遠低於台灣(2.45%)及韓國(2.64%)。[2]

在2013年公佈的一項全球創新指數中[3],香港排名第七,在各分項指數中,「基建」和「市場成熟度」更位列第一,「商業成熟度」亦佔據第三位,為香港取得不少分數。但在「知識及科技輸出」和「通訊、電腦及資訊服務出口」分項,香港只分別排在第80和118位,反映尚有不少落後於人的地方。

由創新到商品化

近來熱門手機遊戲《神魔之塔》獲內地科網公司收購,引起一輪有關初創企業的討論。有論者批評此遊戲抄襲日本作品,無原創性可言。從創作角度看,此說有其道理,但若從發展產業的角度看,這宗上億元的交易,也給香港另一啟示:
原創性固然重要,如何將新產品帶到市場,也是關鍵。

與神魔之塔比較,德國的科網公司Rocket Internet,更是「抄出個未來」的典範。[4]該公司的營運模式,是將已於海外取得成功的初創產品,以專業的金融及營銷團隊重新包裝,再於其他市場推出。這種模式為Rocket Internet帶來每年超過30億美元的收入,其中以電子商貿業務最為成功,包括將美國電子商貿平台Zappos重新包裝,打進歐洲市場。

環境艱難 造就以色列成「初創之國」

如何研發獨特的產品並成功商品化,2009年出版的《Start Up Nation》一書[5],對「初創之國」以色列的深入分析,可資借鑑。

書中指出,以色列自二戰後立國以來,便因宗教信仰及其他歷史而被周邊阿拉伯國家圍堵、杯葛,產品只能出口至遠離以色列的地區。由於運費高昂,企業家都將生產重點放到體積較小的電子零件,互聯網、軟件、電訊等較不受地域限制的業務。

本土資源貧乏,也造就以色列藉發展科技改善生產力的土壤。因當地水資源缺乏而被廣泛應用的滴灌技術(drip irrigation),便是一例。滴灌技術為一種節省用水的灌溉方式,透過於泥土中鋪設管道直接向農作物根部進行灌溉,避免水份因停留在農作物或泥土而蒸發,能有效減少用水量。現時以色列公司Netafim的滴灌技術,領先全球。另外,書中認為以色列文化中對失敗嘗試的寬容;不盲從上級,敢於表達意見的非層級化精神(nonhierarchical culture);以及國民服兵役時建立的人際網絡和解困能力,亦有助國民培養創新精神。

貼錢買創投

在政策層面,以色列政府在1980年代開始與美國合作,推出研發基金BIRD[6],予兩國合作的企業申請,協助以色列的產品開拓美國市場。基金的特色有點像配對服務,促成美國企業及以色列的研發公司合作,並分別提供支援,免除美國企業管理研發部門的成本,也協助以色列公司了解市場運作,繼而調節研發方向。

另外,蘇聯解體後,大批俄籍猶太科學家湧入以色列。有見這些科學家欠缺營商技巧,以色列政府推出先導計劃Yozma,以一億美元成立十個創投基金。每個基金均有以色列創業投資者、外國創投公司,以及以色列投資公司或銀行參與,政府會因應募集所得發放相應的投資。若基金成功,外國創投公司可以優惠價購買政府手上的股權。這意味投資風險有政府分擔,項目成功後又能以較低成本取得控制權。

或許有人會認為這些政策款待資本家,公帑應否用於商業投資,也值得商榷。無論如何,以色列確實吸引了不少創投資金。根據以色列政府網站的資料,現時當地有70個創投基金,2012年共籌得約六億資金。[7]

回到香港,在本年度的財政預算案提出以「企業支援計劃」,取代現有的「小型企業研究資助計劃」,讓私營公司在保留項目知識產權的情況下,獲得較以往更多的研發資助;創新及科技基金亦準備向六所大學提供科技創業資助,促進它們將科研成果商品化。[8]

成功非朝夕,香港亦不是以色列。然而創新的精神與社會教育及文化氛圍有莫大關係,智經於早前的評論已指出資訊科技教育的重要性,其他政策如何配合,值得社會討論。

 


1「創新及科技基金撥款概覽(截至2014年1月31日)」,創新及科技基金網頁,http://www.itf.gov.hk/l-tc/StatView101.asp
2「真正『智慧香港』的科技政策在哪裡?」,《星島日報》,2013年11月13日。
3 Cornell University, INSEAD, and WIPO, “The Global Innovation Index 2013: The Local Dynamics of Innovation”, Geneva, Ithaca, and Fontainebleau, 2013.
4“Copycat Business Model Generates Genuine Global Success for Start-Up Incubator”, The New York Times, February 27, 2014.
5 Dan Senor and Saul Singer, Start-Up Nation: The Story of Israel’s Economic Miracle, Twelve, 2009.
6 全稱:Binational Industrial Research and Development Foundation
7“Venture Capital in Israel”, Invest in Israel website. http://www.investinisrael.gov.il/NR/exeres/A19A138D-87A7-416B-8D62-1C968E035E13.htm
8《二零一四至一五財政年度政府財政預算案》,香港特別行政區政府,2014年2月26日。