時事分析 | 區域及經貿發展 | 2014-04-23 | 《經濟日報》

共享經濟



幾年前,正當兩名計劃創業的年輕人為房租發愁,他們發現,二人所在的美國三藩市,正要舉辦一場國際性會議。由於參加者眾,當地酒店已無空房。於是,他們將自己的房間變身為旅館,並提供早餐,接待了三位旅客,藉此賺取1000多美元,順利籌得房租。那次愉快經歷,促使他們在2008年跟另一名哈佛畢業生合夥,創立了及後的知名房屋租賃網站Airbnb(Airbed & Breakfast)。[1]

Airbnb營運模式,是讓任何人都可以將家中閒置梳化、床位或整個單位,發布到網站出租,賺取回報。來自世界各地的旅行者,也可以較低的住宿成本,體驗當地風情。

盛行多年 市場價值達35億美元

這種建基於互信的雙贏模式,已在不少國家盛行多年。1978年美國學者Marcus Felson和Joe L. Spaeth合著的文章Community Structure and Collaborative Consumption: A Routine Activity,以「汽車共享」(car-sharing)為例,提出合作消費(Collaborative Consumption)的概念。參考文中定義,合作消費即多人共同消費經濟物品(economic goods),或參與集體活動。[2]後來,也有人將這種概念稱為「共享經濟」(Sharing Economy)。

共享經濟並非空中樓閣,去年的市場價值,已達35億美元,較2012年增長25%。[3]共享經濟倡導者Rachel Botsman和Roo Rogers將其歸納為三種形式,分別爲「市場再流通」(Redistribution Markets),「合作式生活」(Collaborative Lifestyles),和「產品服務系統」(Product Service Systems)。[4]

棄之可惜:市場再流通

「市場再流通」,即將自己不需要的東西贈予他人,或將某些人認為無用的二手物品回收、加工,賦予其新的價值。這一模式的實踐者,大多關注資源的可持續性,而非單純追求利益。如美國網站Freecycle和Yerdle,香港的Facebook群組OYIF(Oh Yes, It’s Free),人們可將自己不要的東西送給別人。不同機構舉辦的漂書活動,則讓參加者交換書本,鼓勵閱讀與交流。

為避免有人純「揾著數」,設計成熟的網站會採取「儲印花」式的會員登記制,如Yerdle,贈出愈多物品的會員將賺取更高積分,相應得到他人的免費物品亦愈多。

合作式生活

至於「合作式生活」,則是聚攏有相同需求或興趣的人,共享時間、空間等相對隱性的資源。騰出自住空間提供住宿服務的Couchsurfing及前文提到的Airbnb,也是當中例子。

這種分享模式,有時還可幫助應付所處社區的不時之需。2012年美國遭颶風桑迪吹襲後,紐約市長就呼籲民眾將空餘房間的照片,上載至Airbnb,令災民在短時間內獲得棲身之所。[5]

「合作式生活」因技術的進步降低了交易成本,Airbnb的價格就低於傳統酒店。據調查機構Priceonomics的研究,Airbnb上美國大部份城市的公寓價格,平均比酒店便宜21.2%。[6]而Airbnb會從每筆交易中收取6%到12%的手續費。如今Airbnb網站上約有60萬條住宿信息,遍佈全球192個國家的3.4萬個城市。[7]紐約時報報道指,Airbnb在新一輪融資中估值可能超過100億美元,甚至高於市值84億美元的Hyatt和93億美元的Wyndham Worldwide等酒店巨頭。

為「共享住宿」改例

共享經濟雖能打破傳統,但由其而生的經營模式,或會落入法律監管的灰色地帶。對於界定類似Airbnb的P2P(peer to peer)租賃服務的合法性,各地便有所不同。在美國部份地區,伴隨Airbnb成功而來的是更嚴格的法律監管。據媒體報道,早前紐約一名業主因在Airbnb出租公寓被判違反地方法規,因為據當地法例,公寓出租期不得短於30日。[8]

另外,Airbnb曾被要求提交紐約市1.5萬名業主的資料,以核實他們是否繳納了針對旅館徵收的稅款。[9]美國三藩市也正計劃修訂城市法規,對租房交易徵收14%旅館稅,與希爾頓、萬豪等酒店支付的稅率看齊。[10]

相反,歐洲城市阿姆斯特丹和漢堡政府在去年相繼對短租服務放鬆限制,承租人毋需申請牌照,便可出租自住房屋。Airbnb全球公共政策主管稱,漢堡政府在制定房屋條例之初,並未預料到互聯網、共享經濟及Airbnb的出現,認為改變該一早進行。[11]

為保障公眾安全和政府稅收,各個城市均對旅館或房屋租賃制訂了相關法規,香港也不例外。任何處所提供收費住宿,且少於連續28天,須依照《旅館業條例》,向民政事務署申請旅館牌照,符合地契、消防、建築物設計、結構等規定才可經營。[12]若以作牟利,經營者應向稅務局辦理商業登記。

近年民政署就無牌賓館的巡查和檢控次數有上升趨勢,民政署轄下的牌照處亦已成立專責網絡執法小隊,瀏覽互聯網網頁、討論區、博客專欄等,搜索通過互聯網出租房間的情況。[13]一些短租網站,亦會提醒業主發布訊息前須首先了解當地法律。但並非所有出租住屋或床位的業主,均會依此程序。智經透過Airbnb聯絡的某位業主,便以為短租服務並不需要申請牌照。

產品服務共享

回說共享經濟的第三種類型──「產品服務系統」,即某項產品或服務的擁有者,以收費方式,與他人共享該產品或服務。近年流行於歐美的汽車共享服務,也是循此理念。

汽車共享早於1948年的瑞士蘇黎世出現。當時不少人抱有「買不起,但租得起」的心態,汽車共享服務有價有市。1970年代,法國和荷蘭也曾有類似嘗試,卻失敗收場;1980年代中開始,該服務在歐洲普及;到1990年代後期,參與人數超過十萬。據諮詢機構Frost & Sullivan調查,僅法國、德國及英國的汽車共享用戶將由2011年的70萬人增長20倍,至2020年的1,500萬。[14]放眼全球,截至2012年10月,已有27個國家的178.8萬人共享超過4萬輛車,其中近一半參與者來自美國。[15]

顧名思義,汽車共享是指多人合用一架車輛,例如雙方可以選擇「拼車」上下班節省費用。目前一輛汽車每日閒置時間平均多達23小時,一些「Sunday drivers」可在平日出租閒置車輛,讓其他人免於購車也可享受駕駛樂趣,所收的租車費用,又可補貼養車開支。據汽車租賃平台RelayRides調查,通過該平台出租汽車的車主,每月平均可賺250美元,部份甚至足以抵消當初的購車費用。[16]

環保是鼓勵汽車共享的另一因素。有研究發現,2009年每輛共用汽車可平均替代15輛私家車,汽車共享用戶的行駛里程比他們開私家車少31%,這兩項因素有效減少48萬噸二氧化碳排放,並緩解了市區交通阻塞。[17]

香港有市場 政府可配合

本地的汽車共享服務未成氣候,不過已有人在去年11月底推出網絡平台Carshare.hk。至今年3月底,該平台的會員人數達1,800,登記車輛也有220部。[18]據報道,會員須經過嚴格登記,租車人必須年滿25歲,及擁有車牌兩年或以上。車主亦會獲發行車記錄儀,掌握租車人的駕駛行為。至於租車過程中可能出現的交通事故,責任與賠償的處理,Carshare.hk已找到保險公司合作。這也是本地第一份專為汽車共享服務設計的保險。[19]

該公司的創辦人稱,一般租車公司需先購買大批車輛才可出租,而且汽車維修等費用會導致經營成本極高。單對單的car-sharing成本則較低。公司會在每單交易扣除三成作佣金,希望在一年半至兩年內收支平衡。[20]Carshare.hk各款車輛時租60至400元不等,日租則需400至3,500元。有律師指,現時香港未有關於出租私家車的相關監管法例,因此這種模式不會觸犯法例。[21]

合法以外,汽車共享能否成行成市,最終還是由需求決定。最近一項調查顯示,香港的公共交通工具使用率冠絕在全球84個城市,但汽車共享、單車共享(bike sharing)均得零分。[22]公共交通的便捷,會否不利車輛共享在本地發展?

據運輸署數字,香港的私家車數量由2011年471,685架增至2013年517,997架,升幅達9.8%,高於全港登記車輛的同期增長 (8.7%)。[23]車主眾多,供應相信甚為充裕。不過,市民返工放工已可依賴公共交通,加上部份路段交通擠塞,泊車位亦不足,就算有部份車主願意出租車輛,平日的需求也未必很大。真正有需求的,可能是喜歡駕駛不同款式汽車的玩車一族,或是假日要往交通不便處度假的人士。

 

除了市場供求,政策配合也甚為重要。英美就修建了專供多人共乘車輛的快速車道,不准只有司機、沒有乘客的車輛進入。新加坡政府近年也提出汽車共享概念[24],現時亦正計劃與當地三間運營商合作,提供多個租車點。[25]

無論是出於對綠色生活的憧憬,或是為節約成本共享資源,互聯網浪潮催生的共享經濟時代,經已來臨,就如我們無法阻止電子商務的興起改變了傳統消費模式。我們需要思考的是,傳統行業或企業該如何調整,應對共享經濟可能帶來的衝擊,以及不同共享模式下,法例該如何完善,讓共享經濟從「雙贏」走向「多贏」。

 

 


1  Christine Lagorio-Chafkin, Brian Chesky, Joe Gebbia, and Nathan Blecharczyk, Founders of AirBnB, Inc., July 19, 2010, http://www.inc.com/30under30/2010/profile-brian-chesky-joe-gebbia-nathan-blecharczyk-airbnb.html.
2  Beth Buczynski, Sharing is Good, New Society Publishers, 2013.
3  Tomio Geron , Airbnb And The Unstoppable Rise Of The Share Economy, Forbes, February 11, 2013, http://www.forbes.com/sites/tomiogeron/2013/01/23/airbnb-and-the-unstoppable-rise-of-the-share-economy/.
4  Rachel Botsman and Roo Rogers, Beyond Zipcar: Collaborative Consumption, Harvard Business Review, October 2010, http://hbr.org/2010/10/beyond-zipcar-collaborative-consumption/ar/1.
5  Mayor Bloomberg and Airbnb announce new platform to help victims of Hurricane Sandy with free housing, the City of New York Government, November 7, 2012, http://www.nyc.gov/portal/site/nycgov/menuitem.c0935b9a57bb4ef3daf2f1c701c789a0/index.jsp?pageID=mayor_press_release&catID=1194&doc_name=http%3A%2F%2Fwww.nyc.gov%2Fhtml%2Fom%2Fhtml%2F2012b%2Fpr401-12.html&cc=unused1978&rc=1194&ndi=1
6  Airbnb vs Hotels: A Price Comparison, Priceonomics, June 17, 2013, http://priceonomics.com/hotels/.
7  About Us, Aribnb website, retrieved April 4, 2014, https://www.airbnb.com/about/about-us?locale=en.
8 「『分享經濟』時代來臨?」,FT中文網,2013年9月22日。
9 「『分享經濟』損害勞動者權利」,FT中文網,2013年10月22日。
10「分享經濟:我的,就是你的」,社企流,2014年3月8日。
11 Donna Tam, Hamburg, Germany changes housing law to allow Airbnb, CNET, July 3, 2013, http://www.cnet.com/news/hamburg-germany-changes-housing-law-to-allow-airbnb/.
12《旅館業條例》,http://www.legislation.gov.hk/blis_pdf.nsf/6799165D2FEE3FA94825755E0033E532/EB0BE1B2D55CEAB7482575EE006E8E98/$FILE/CAP_349_c_b5.pdf
13「立法會十題:就賓館發牌申請諮詢居民和打擊無牌賓館」,政府新聞網,2014年1月22日。
14 Frost & Sullivan: Cost Efficiency and Convenience Convince Residents in Select European Cities To Consider Car Sharing, Frost & Sullivan, October 21, 2013, http://www.frost.com/prod/servlet/press-release.pag?docid=286560225.
15 Transportation Sustainability Research Center, University of California Berkeley, retrieved April 4, 2014, http://tsrc.berkeley.edu/carsharing
16「分享經濟:我的,就是你的」,社企流,2014年3月8日。
17 David Zhao, Carsharing: A Sustainable and Innovative Personal Transport Solution with Great Potential and Huge Opportunities, Frost & Sullivan, January 28, 2010, https://www.frost.com/sublib/display-market-insight.do?id=190795176.
18「愛車共享 租借新平台 互信雙贏」,《星島日報》,2014年3月29日。
19「P2P租車慳錢又環保」,《明報》,2014年1月24日。
20「香港首個鄰里租車平台 保時捷奧迪任擇」,《am730》,2014年3月11日。
21「分與享」,《壹週刊》,2014年1月24日。
22「全球最便捷城市 港No.1」,《蘋果日報》,2014年4月3日。
23「表4.1(a) :按車輛種類劃分的車輛登記及領牌統計數字」,運輸署牌照電腦計劃及牌照事務部,2014年2月。
24 About iCarsclub, iCarsclub, retrieved April 4, 2014. http://www.icarsclub.com/aboutus.
25 Car-sharing, Singapore Land Transport Authority, March 28, 2014, http://www.lta.gov.sg/content/ltaweb/en/roads-and-motoring/transport-options-for-motorists/car-sharing.html.