外來學生搶佔本地研究院學額?


教育 | 2014-04-30 《經濟日報》 下一篇 上一篇

初夏是院校新舊交替的季節。送走畢業生,迎來新面孔,屬於每間院校的年度指定動作。人來人往本平常,但近年本地大專院校收生比例的變化,令這一期一遇的去舊迎新,成為另一個中港矛盾的爆發點。

11年增加16萬人

自香港回歸中國,本地政府推出多項政策招收內地學生,獲批入境讀書或工作的「港漂」,自2003起累積超過16萬人。其中內地學生由當年的1,595人,升至2012年的1.6萬人,十年增近九倍。[1]

內地生數目不斷增加,引起社會對院校學生「內地化」,教育資源被搶奪的擔憂。尤其是由公帑資助的研究院「研究課程」,非本地學生已佔全部入讀人數約78%,當中近九成來自內地。[2]去年甚至有團體籌款在報章刊登廣告,反對內地學生來港讀書。

研究院資助課程:非本地生去年首超半數

港人拒收外來學生,或多或少夾雜了排外情緒,箇中卻不無道理。1996/97學年至今,就讀本地研究院資助課程的香港學生人數,大幅縮減62.6%,外地生人數卻增加了3.9倍。於1996/97學年,上述課程有91.9%學生為本地人,但到2013/14學年,比例已降至46.6%。相比之下,外地生比率由8.1%大增至53.4%,人數首次超越本地生。

外地生比率大增,當中又以內地學生居多,佔87.2%。本地人擔心升學機會減少、教育資源被分薄,可以理解。但擔心歸擔心,究竟是香港對外來學生過於慷慨,或是另有原因,我們需要釐清。

要分析上述現象,先要了解研究院的課程特色。本地研究院課程分為研究式和修課式,前者注重學術研究,有政府資助,學生須提交論文,修讀時間一般為碩士兩年、博士三年。修課式課程則以修讀科目為主,收生要求較為寬鬆,需時較短,多為一至兩年。而修課式課程中,又會分為資助課程及自資課程,前者獲政府資助,後者需由院校自負盈虧。

先說明研究院的課程特色,是因為不同模式的非本地生比例,有明顯差異。同樣是資助課程,非本地生(特別是內地生)在研究式課程漸成主流,修課式課程的學生,則一直以本地人為主。至於自資課程,雖然本地生仍佔多數,但比例正在減少。

資助研究課程:內地生逾六成 港生03年後漸減

先看受政府資助的研究式課程。據大學教育資助委員會(下稱「教資會」)統計, 由1996/97至2013/14學年,入讀研究院研究課程整體人數增加了93.5%,當中非本地學生的增幅達4.4倍。但同一時間,本地生的數目卻下跌了40.7%。

翻查教育局提交立法會財委會的最新資料,過去五個學年,上述課程的非本地學生人數,由2009/10學年的4,083人,上升33.6%至本學年的5,455人,內地生比率亦由60.5%升至68%。與此同時,本地生人數卻由2,239名減至1,551名,跌幅約三成,佔總人數的比例,亦由35.4%跌至22.1%。

相映成趣的是,在香港回歸中國前,即1996/97學年,情況剛好相反,資助研究課程的非本地學生數目,不及本地生一半。當時非本地學生只有1,006人,佔總人數27.8%。

不過,時任特首的董建華於1997年的施政報告宣布,將研究院研究課程的非本地學生比率增加至三分之一。[3]及後,政府更於2003/04學年取消非本地生比例的上限。[4]2008年,政策進一步為外來學生大開方便之門,非本地畢業生只要符合一般入境規定,便可留港一年求職就業。

這些政策變動,令非本地學生的人數和比例一路上升,到2006/07學年甚至首次超越本地學生。2010/11學年至今,非本地生人數增速放緩,但每年仍保持個位數的百分比增長。(表二)

內地生來港入讀研究院,讀的究竟是甚麼科目?比較2010/11至2012/13三個學年的數據,可以看到就讀八大院校資助研究式課程的非本地生,大多選讀商科和管理科,其次為工程科和科技科。以2012/13學年為例,八間院校中有七間的商科和管理科的非本地學生比例超過八成,餘下的香港教育學院,則未有開設商科課程。[5]

修課課程資助漸轉自資 港生人數減 仍為主流

與研究式課程對比,資助修課式課程的本地生人數,跌幅更為驚人,由1996/97學年的10,398,減少68.1%至2013/14學年的3,313,與總入讀人數的跌幅(67.5%)相近。箇中原因,是當局在2003年時參考教資會建議,逐步撤銷對修課課程的資助。[6]跟2003/04學年相比,各院校於2008/09學年的資助修課式課程學額,便減少了3,123個。[7]資助學額減少,本地學生入讀人數也應聲下跌,由2003/04學年的10,453人減24%至翌年的7,949人,至2008/09學年,只剩下3,893人。(表三)

但要注意,資助修課課程向以本地生為主,自1996/97學年以來,一直維持在96%以上。1998年,當局將非本地學生的比率由2%調升至4%[8],其後非本地生的人數徘徊於數十至200多,本學年為113人,數量不多,但佔比首次超過3%。

另一邊廂,修課課程漸轉自資,外來學生明顯增加。[9]從2010/11學年的6,651人,增至2012/13學年的11,125人,升幅超過三分之二,當中內地生更多了75.5%。同期,港生人數減少9.6%,雖仍佔多數,但已由2010/11學年的80.7%,下跌超過十個百分點至69.4%。

「中國熱」促使內地生增加?

綜合而言,以上三類課程,不論是資助研究式、資助修課式,或是自資修課式,非本地生的比率均有跡象增加,其中資助修課式的增長未算顯著;自資修課式的變化較為明確,不過非本生仍未成多數;至於資助研究式,非本地生的數目在過去十多年以倍數增長,現已成為主流,當中八成為內地學生。嶺南大學於2012/13學年招收的18名商科和管理科資助研究式課程學生,更全部來自外地,其中17人為內地生。[10]

不同課程的內地生比例變化,大為不同,宜分開探討。先說變化最多的資助研究式課程。這類課程的內地生比例大幅上升,除受惠於政府放寛非本地生的入讀限制,其中一種說法是,內地經濟自2000年之後保持7.8%以上的高速增長,「中國」話題,尤其是經濟金融受到愈多關注。以中國為題的研究,較易於國際學術期刊刊登。這不但有利學者仕途,對院校的國際排名也有幫助。根據這種說法,本地院校會想盡辦法招攬熟諳中國國情的人才,包括有內地背景的學者,而這些學者,又會找來自內地的研究生協助研究。

上述說法看似頭頭是道,卻有可疑。智經向一名自2000年開始到內地研究,也有參與招收研究生的本地學者請教,他以個人經驗為例,指出早年學術期刊對他在中國所作的研究,疑問確實較多,例如研究中國對其他國家有何意義,或是對探究知識有何幫助。但類似的疑問,近年已不再出現。

但他認為這跟「中國熱」無關,只因為學術界透過近年留學歐美的大量內地學生認識中國,因此較以往接受中國題材。至於院校收生,由於有特定程序,個別學者的研究偏好無法左右。故此「中國熱」令院校多收內地研究生之說,也不足信。內地研究生的比例上升,除了因為政府放寛限制,他指出另一個實際原因,是報讀研究院的本地生根本不多。

向一名牛津大學的學者請教,也得到類似分析。他認同與中國相關的研究在過去十多年明顯增加,但不是因為學術界對中國突然狂熱,以中國為題的文章,也不見得更受學術期刊歡迎。然而內地開放,確令外國學者更易接觸中國資訊,促進了相關研究。

城裏的想出去 城外的想進來

如此說來,院校偏好內地生的理由似乎不多。內地生增加,除政策使然和本地報讀人數不多,內地學生來港深造的需求上升,也是一個原因。這些需求,包括畢業後留港發展,或以香港為跳板投身海外,甚至有說是以學生身份來港產子。除了這些原因,我們還可從國情的變化解讀。

內地大學近年不斷擴大招生規模,令高等校院的畢業生數目,連年遞增,由2000年的107萬,大增至去年的699萬人[11],幾乎相當於香港人口。大量畢業生充斥勞動市場,產生的學歷貶值效應和求職壓力,令不少人將視線移至海外。

毗鄰內地的香港,擁有質素優良的大學和自由學術環境,就吸引了不少內地學子目光。據香港集思會去年發表的「港漂」調查,355名受訪者中,46%選擇來港讀書的首要原因,是香港鄰近內地,方便與家人團聚;其次為港校教學和科研水平優良(44%),以及港校在內地知名度高(43%)。[12]

至於本地學生,有指熱衷研究者不多,導致報讀研究式課程的人數遞減。這種說法說對了一半,但似乎沒有考慮港人會到外地留學的因素,也不能解釋為何連修課式課程的本地生人數同樣減少。資助學額減少,固然影響本地收生人數,但連自資課程的人數也同告下調,又如何說得通?這個問題,有待進一步探討。

無論如何,人才流動是全球大勢,加上學生的進修需求此消彼長,非本地生的比例,看來還會增加。值得注意的是,教資會曾在2010年發表報告,當中引述OECD的研究,指出即使是大傳院校,「流動性」也日漸提高,即越來越多院校在境外建立機制,提供教育服務。[13]早前香港中文大學深圳分校正式落實,長遠計劃招收6,000名本科生,和5,000名碩士及博士研究生。[14]可以預見,教育國際化的未來將不僅僅停留在學生入讀各地大學,當我們還在擔心「非本地學生過多」時,各大院校已準備就緒,擴張版圖。

 

 

1 《「港漂」看香港—內地來港留學及工作人士的心態及處境研究》,香港集思會,2013年11月。
2 「財務委員會審核2014-15財政年度開支預算」,立法會財務委員會會議,2014年4月4日。
3 《一九九七年施政報告》,1997年10月。
4 《展望香港高等教育體系》,大學教育資助委員會報告,2010年12月。
5 「財務委員會審核2014-15財政年度開支預算」,立法會財務委員會會議,2014年4月4日。
6 「立法會教育事務委員會 專上教育界別檢討相關資料(立法會 CB(2)282/06-07(01)號文件)」,教育統籌局,2006年11月。
7 「立法會八題:教資會資助院校的自資課程」,政府新聞網,2011年12月7日。
8 《一九九七年施政報告》,1997年10月。
9  就研究院修課課程,院校可招收的非本地學生人數上限為核准教資會資助學生人數的20%,包括最多4%的教資會資助學額,和最多16%的非教資會資助學額。換句話說,非本地學生絕大部分是透過核准學額以外的超收機制(自資)獲得取錄。
10 同5。
11「中國近700萬大學畢業生就業形勢嚴峻」,財新網,2013年4月26日。
12「『港漂』看香港—內地來港留學及工作人士的心態及處境研究」,香港集思會,2013年11月。
13《展望香港高等教育體系》,大學教育資助委員會報告,2010年12月。
14 香港中文大學(深圳),http://www.szdo.cuhk.edu.hk/zh-TW/cuhk-shenzhen-planning