時事分析 | 區域及經貿發展 | 2009-12-23 | 《成報》

高鐵機遇處處 興建刻不容緩



籌備多年的廣深港高鐵終於有突破性進展,預計可於今年底動工,2015年通車,屆時由香港只需48分鐘便可抵達廣州、8小時抵達上海、10小時抵達北京,行車時間較現時減半。加強粵港合作是未來發展趨勢,高鐵開通意味香港將打通與珠三角以至全國主要城市的聯繫,為香港經濟帶來新景象。高鐵是香港重大的基建投資,社會關注討論實屬正常,但希望各界以香港長遠利益為重,讓工程盡快動工,及早實現高鐵帶來的經濟效益。

近期社會上就高鐵總站的選址,議論紛紛。到底西九龍或新界才更合適?筆者並非工程或規劃方面的專家,不能提供專業意見,但也知道高鐵行走於市中心與市中心之間,是為符合準時、舒適等服務要求的慣常做法。而連繫九龍市區和廣州之間的鐵路概念,是早於2000年的《鐵路發展策略》報告中提出,社會各界經過長達九年反覆討論、研究及設計的結論。

即使從用家角度考慮,車站選址的首要條件是方便到達。西九龍位處市中心,往來主要商業及購物區只需十數分鐘,以此作為高鐵總站,對大部分經常往返內地公幹的香港市民,以及專程來港消費的內地遊客,均可帶來莫大方便。假如將總站設在新界,乘坐高鐵便要先從市區往新界走。對普羅市民而言,與其花數十分鐘到新界乘坐高鐵,何不直接乘車到深圳;交通不便亦將大大削弱遊客選用高鐵的意慾,直接影響高鐵日後客量。

以西九龍為高鐵總站的另一好處,是可配合西九文化區的完善規劃,將這區發展成為綜合文化、藝術、消閒及交通的樞紐,定可為乘客提供最大的方便。透過鐵路效應與文化區效應的互補,預計每天將有數以萬計乘客在文化區、高鐵及港鐵車站之間穿梭往返,人流增加有利鐵路收益亦有助文化藝術推廣,相得益彰。至於有關高鐵造價的問題,690億元無疑是一項龐大投資,市民有權監察工程進度,確保公帑用得其所。但投資款額不應是項目發展的唯一考慮,還要衡量項目可帶來的有形及無形回報,以及社會長遠發展的需要。二十年前政府興建港鐵觀塘線及荃灣線,耗資近百億元,當時來說亦是驚人數字。今時今日,港鐵對日常生活的重要性及對經濟發展的貢獻,充份證明其價值早已超越當日投資。

況且興建高鐵的效益不用等二十年,建造業及中低技術勞工已可即時受惠。根據政府預期,高鐵施工期間將創造11,000個職位;通車後亦可提供10,000個就業機會,大大紓緩失業問題。多個行業商會及團體亦支持政府盡快興建高鐵,認為高鐵啟用後,可為本港帶來珠三角以外的額外旅客,並為本港各行各業帶來更多的經濟效益。有餐食業的協會估計,高鐵建成後,飲食業每年將有一成至一成半的增長。

除了實質經濟收益,興建高鐵對香港長遠發展更具有策略意義。隨著香港與內地交往愈趨頻繁,現時每日有40至50萬人經陸路口岸穿梭兩地,人數在過去20年急增四、五倍,需求甚大。珠三角都會的綜合交通網絡,也是以軌道交通為核心。高鐵開通將粵港行車時間縮短一半,大大降低使用者的時間成本,既是應付兩地人流未來需求,亦有助加快粵港融合,實現粵港「一小時生活圈」。

按政府預測,高鐵營運的頭50年,單以節省旅客交通時間計算,將帶來等同870億元的效益。此外,廣深港高鐵將與內地高鐵系統的杭福深線及京廣線接軌,在五小時車程範圍內的主要城市,包括長沙、廈門、武漢、福州等,已超過8,000萬人口。藉著高鐵縮短香港與這個龐大消費市場的距離,可為香港帶來的經濟效益,顯而易見。

全國高鐵系統中的武廣高速客運專線,是廣深港鐵路的主要接連點之一,令香港抵北京時間縮短至10小時。武廣高速已於日前試行,香港更需要抓緊契機,興建高鐵實在事不宜遲,希望政府與社會各界共同努力,支持高鐵工程盡早動工。