時事分析 | 公共行政及法制 | 2011-02-11 | 《經濟日報》

遏加風紓民困 促競爭就業增



面對物價上揚,加上市場預期庫房盈餘豐厚,社會普遍期望預算案有更多利民紓困措施。可以肯定,「抗通脹」將是今年財政預算案的重點內容。

2008年爆發的金融海嘯席捲全球,香港經濟卻在翌年中便轉勢復甦,預測2010年經濟增長更可達6.5%;勞動市場亦顯著改善,最新失業率回落至兩年新低的4%。

針對「食」「行」升溫 紓困對症下藥

至於今年,按揭證券公司剛推出「中小企融資擔保計劃」,取代政府於去年底停止接受申請的「特別信貸保證計劃」,繼續透過支援中小企以保就業。不過,在熱錢流入及資產泡沫下,香港上月通脹按年升幅3.1%,是兩年來新高。通脹重臨已成事實,政府亦評估來年會有不尋常的上升壓力。

智經認為,今年預算案以應對通脹作主調,可反映政府對社會現況的關注。透過紓緩加價壓力及提升長遠競爭力,雙管齊下,切實回應市民紓困訴求的同時,帶領香港藉經濟發展,化解通脹威脅。

香港通脹的兩大源頭是物價及樓價,包括來自物價急升的輸入通脹,以及樓價過熱帶動的自發性通脹。百物騰貴,市民面對生活負擔加重,普遍的反應是要求政府派錢或減免各項收費。這些「開倉派糖」措施無疑可即時提高市民購買力,以應對物價上升,可是成效短暫。智經主張從政策上緩和物價及樓價升溫,從兩大通脹源頭入手,更持續及有效地紓解民困。

物價主要反映在衣、食、住、行之上,其中以「食」的加幅最驚人,又以「行」的開支最難減省,預算案有必要減輕市民在食物及交通上的負擔。就「食」而言,五家由政府資助的食物銀行,自2009年運作至今,已為4萬人提供援助。面對新一輪通脹,食物銀行的營運成本及服務需求均會上升,後備撥款未必足夠應付,建議向食物銀行增撥資源,擴大服務範圍及加強援助。

增土地穩樓市 減稅改善營商

樓市熾熱帶動商業租務市場升溫,通脹加劇。政府去年推出穩定樓市措施後,炒賣活動大為收歛,但要樓市長遠健康發展,關鍵始終是土地供應。智經一直提倡以穩定供應緩和市場價格的政策方向,尤其要提高僅7%的住宅用地佔香港土地比率。其實,維港以外有很多地方仍可以填海,例如西九龍及新界;鄰近國際機場及港珠澳大橋的大嶼山,亦是享有地理優勢的未開發土地,需要預算案以新思維開拓土地來源。

緩和加價壓力是減輕通脹對市民的影響;提升香港長遠競爭力,由經濟發展帶動就業增加及工資增長,才是應對通脹的根本之道。在預測本年度庫房盈餘豐盈下,預算案可提供稅務寬減,改善本地營商環境,包括將利得稅稅率下調至15%,以及容許公司可將本年度虧損,和前三年的盈利對沖,取回已繳交的利得稅。與此同時,在推動六大優勢產業發展方面,希望預算案能勾劃出長遠發展藍圖。

鼓勵青年創業 建持續人才庫

據政府預測,香港在30年後將有接近900萬人口,其中65歲或以上長者佔四分之一。這意味勞動力及從事經濟活動的人口比率,均有可能逐步萎縮,影響政府從直接稅所得的收入;另方面,社會服務開支則因為人口老齡化而增加。智經提倡發展基層醫療,推廣疾病預防取代現時有病救診的醫療模式,目的是減輕公營醫療的長遠負擔;提倡引入彈性退休,則是希望在人口結構轉變下,補充本地生產力。

更積極的做法,是吸引青年人留港生活及工作,始終他們才是香港未來發展的主要動力。公共資源運用要按先後緩急,青年發展應在優先處理的工作之列。就此,我們建議增設學生貸款免稅優惠,減輕大學畢業生在事業起步時的還款壓力;設立「青年創業基金」,激發青年的積極性;提高持續進修免稅額,鼓勵青年向上流動;以及協助青年首次置業,增強他們對香港的歸屬感,為香港建立可持續的人才庫。