時事分析 | 公共行政及法制 | 2011-02-19 | 《經濟日報》

派糖之餘 勿忘開源擴稅基



香港經濟在過去幾年回升,庫房連年錄得盈餘。為了讓基層市民也感受到經濟復甦的成果,近年的財政預算案均盡量回應社會上各式各樣的訴求。久而久之,預算案變成了聖誕許願樹,不同團體、組織紛紛掛上各自的願望。

智經之友早前舉行集思會討論財政預算案,主要圍繞開拓收入來源及善用財政儲備,探討建立可持續運作的公共理財架構,結論是政府要確保有能力在需要時推出利民措施,就必須有持續穩定的收入來源作支持。

香港稅基窄 可研道路環保稅

香港稅制簡單,73%的政府收入來自五大稅種,而且稅基狹窄,以薪俸稅為例,84%稅收來自20萬名納稅人,僅佔本港350萬勞動人口的5.7%。97年金融風暴以至近來的金融海嘯,再三說明香港稅收經常受外圍經濟波動影響,財政預算案著力應對通脹之餘,亦應將擴闊稅基列作今年工作重點。社會上經常有優化稅制及擴闊稅基的相關討論,包括引入銷售稅等,雖然至今未有共識,但香港稅基過窄是社會共識,普遍認為政府有需要開拓穩定而長遠的收入,類似討論在未來還是有繼續的必要。

可以想像,政府開拓稅收將要承受不少社會壓力,但以用者自付為原則增設的環保稅項,在開源的同時亦符合減少環境污染的大趨勢,相信開徵此稅遇到的反彈會較少,膠袋稅便是最好例子。膠袋徵費計劃實施超過年半,現時大部份市民已習慣自備環保袋,達到鼓勵節約使用膠袋的目標。預算案大可在膠袋徵費的基礎上,研究引入其他生產者責任徵費,包括都市固體廢物和電子廢物收費,重點是有廣泛諮詢作基礎。

道路收費同樣是以收費改變市民行為,藉此避免交通擠塞,減少車輛造成的空氣污染,亦可增加政府收入,一舉三得。廣州市為改善交通狀況,當局正研究仿效倫敦及新加坡等城市,向駕駛者收取「交通調節擁堵費」。可持續發展委員會於2008年的報告指出,香港根據污染者自付原則實行道路收費,是合理及適當的,且得到近半數受訪市民支持。但亦有意見擔心道路收費可增加的稅收有限,卻會大大減低香港的吸引力,這些問題均需要社會再作探討。

研長者服務長策 抗人口老化

政府擁有豐厚財政儲備,如何運用備受社會關注,而改善社會民生是善用財政儲備的基本要求。香港設有完善的福利及綜緩制度,對中產的照顧卻不足夠,過去推出的置業資助及社會福利,中產人士大多不符合申請資格。在全民共享經濟成果的原則下,預算案可考慮在擁有豐厚儲備時,推出支援中產措施,例如降低減稅及其他利民措施的門檻,讓中產人士也可受惠。

面對人口老齡化,長者服務的開支將越來越大,單靠稅收將無法應付未來需要;不少長者願意承擔部份費用,青年人作為他日長者服務的受惠人,同樣願意付出配合政府的長遠建設。為應付未來挑戰,預算案有需要早作部署,可研究的包括長者服務的長遠及全面規劃、擴大長者護理服務的財政來源、加強人手培訓,以及提供收費在公私營市場之間的家居照顧資助服務等。

土地開發落後 大嶼山有可為

推動有利香港長遠發展的投資建設,是財政儲備的另一重要功能。香港土地有限,但已開發土地只佔1099平方公里土地面積的48%,現有土地供應與經濟發展步伐並不協調,長遠有必要加強地區開發,以穩定土地供應及帶動香港經濟發展。以大嶼山為例,該區擁有貫通國際網絡的香港國際機場,同時鄰近連繫珠三角的港珠澳大橋,享有地理優勢,可以是首選開發的考慮之列。

此外,創意產業是政府積極發展的六大優勢產業之一,但藝術團體大部份以自資及政府資助的形式運作,其創作經常受到經費所限。預算案在增撥資源的同時,亦可發揮帶頭作用,透過減稅等政策優惠,鼓勵商界扶持本地藝術發展,擴大藝術團體的財政來源及發揮空間,為推動香港的創意產業出力。

我們關注香港長遠競爭力,希望在一片「派糖」聲中,社會對預算案有更深入討論。