時事分析 | 區域及經貿發展 | 2011-03-05 | 《經濟日報》

銀髮市場 經濟發展新引擎



香港人口老齡化是不爭事實,根據統計處推算,65歲以上的人口比例,將由目前的13%上升至2039年的28%;現時的長者撫養比例是每6人供養1長者,30年後將是每2人供養1長者。面對人口老齡化的挑戰,預算案提出增加長者社區照顧服務名額;擴大「離院長者綜合支援計劃」至全港推行;增加1,300個資助安老宿位;以及增加長者醫療券金額至每年500元等。預算案採取連串應對措施,充份體現政府對社會的長遠承擔。

事實上,人口老齡化處理不好,社會服務需求長遠只會有增無減,大大加重公共財政壓力;更重要是勞動人口比率可能因此萎縮,這關係到本地的人才發展,對香港長遠競爭力影響深遠。但人口老齡化不一定與「問題」掛鈎,其實可從更正面及積極的態度,將「問題」轉化成推動經濟發展的社會建設及投資,把握長者的龐大消費潛力開拓銀髮產業市場,在人口結構轉變下維持香港長遠競爭力。

引入彈性退休 緩衝勞動力

聯合國研究指出,未來10至15年的亞太區勞動人口,將因為人口老齡化而萎縮約10%。我們提倡在香港引入彈性退休,讓具有豐富經驗及技能的年長員工繼續貢獻社會,作為社會勞動力的緩衝,因應市場需要補充本地生產力,打破人口老齡化必然導致勞動力下降的宿命。此外,彈性退休可增加年長員工收入及避免退休後出現負面情緒;長者繼續為企業發揮餘熱,例如將累積的工作經驗傳授年輕員工,亦有助企業提升員工質素。

為進一步鼓勵長者繼續投入社會,可考慮在交通費上提供誘因。現時不少公共交通機構設有長者車費優惠計劃,大多數限於假日及指定日子適用。在此基礎上,政府可與各大交通機構磋商,提供長者優惠或增加優惠的適用日數。另外,深圳等內地城市會為長者提供交通津貼,免費乘搭主要交通工具,政府可參考有關做法,鼓勵長者多外出。

高消費力 長者產品潛力大

現今長者除擁有高生產力,其實亦具有相當高的消費力。本地市場已開始出現長者用品,例如平安鐘、長者手提電話及長者刊物等,但為數不多,有長者坦言有能力也無從消費。有調查估計,全球銀髮市場到2025年將高達37.4兆美元。銀髮市場在香港仍未成氣候,但加以推動,也是潛力可觀的新興產業。

銀髮市場的產品種類甚多,例如保健食品、衣服、旅遊、娛樂及家居護理等。日本有廠商創作專用洋娃娃,作為孤獨長者的「治療夥伴」;亦有生產商專門為成人推出如腦力訓練等電子遊戲。台灣則有院校推出長者產品市場開發課程;新加坡更成立基金推動銀髮產業發展。香港應加快步伐,積極鼓勵商界發展銀髮市場,並開辦長者產品的設計開發課程。

至於推動長者房屋市場的發展,既是為未來的殷切需求早作部署,更重要是讓「福利網」外長者可享受更優質的居住環境。香港主要透過提供公屋及資助房屋,照顧「福利網」內長者的住屋需要。對於「福利網」外的長者,市場上鮮有專為長者用家而設的私人住宅供應,政府現時亦沒有在土地用途規劃及賣地計劃上的配合。

增長者房屋供應 建退休邨

為增加長者房屋供應,智經認為,政府可在專供長者住屋用途的批地考慮上,相應地就地價作出適當調整;亦可在社會共識下提供誘因,例如增加建築密度等,邀請私人發展商參與競投專為長者建屋的土地;以及考慮出售更多住宅地皮(RA和RB),要求發展商興建一定數量專為長者居住而設計的單位。此外,政府可研究在新界東北及西北部的綠化帶,興建低密度退休邨;並鼓勵擁有土地的非政府機構,修改土地用途以發展長者住宅。

加強長者照顧及支援服務,以達到「老有所為、老有所樂、老有所依」,這是對他們年青時貢獻社會的回饋,亦是政府以至社會的應有責任。