時事分析 | 公共行政及法制 | 2014-08-18 | 《星島日報》

電子煙,是不是煙?



對與錯,界線有時可以相當模糊。兩年多前,有人在一個「交通迷」網站貼出一幅車身印有香煙廣告的舊巴士照片,「連累」網站於今年7月收到衞生署控煙辦公室的警告信,指其違反《吸煙(公眾衞生)條例》中,「禁止將煙草廣告置於電腦互聯網上」的條文,要求網站刪除照片。[1]

據報道,那張照片攝於1997年,圖中的巴士,是已經退役的「熱狗」。究竟上載這樣的一幅照片到網上論壇,應否被列作違反《吸煙(公眾衞生)條例》,控煙辦的行動又算否擾民,相信會吸引不少人討論。

無論如何,事件反映落實政策或執行法例時,效果往往出乎意料。再以規管香煙為例,近年電子煙在歐美蔚然成風,為煙草產品帶來新的詮釋。香港行之有年的控煙政策,會否出現該管的沒有管,不該管的卻墮入法網,值得探討。

運作模擬香煙 輸送尼古丁

電子煙是一種模擬吸煙的電子裝置,也被稱為電子尼古丁傳送系統,主要由電池、霧化器(atoimiser)及煙彈(catridge,內為尼古丁溶液)三者組成。其外型模仿真實香煙,甚至在煙頭部分裝置燈光,模擬煙火,使用方法與吸煙一樣。[2]電子煙內有感應器,能於使用者吸食時感應氣流,啟動霧化器,加熱煙彈中的液體,產生煙霧,讓使用者吸入肺部。

現於坊間售賣的電子煙,一般被視為香煙代替品或尼古丁補充劑,在部分西方國家頗為盛行。其發明者是一個叫韓力的中醫師。他於2003年發明了這項產品後,更在中國取得專利。[3]現時全球約95%的電子煙,也是由深圳的製作商生產。[4]

傳統香煙透過燃燒煙草產生煙霧,煙霧中含有尼古丁、焦油、一氧化碳等等化學物,亦有各種致癌物,被指會損害個人及他人健康。[5]電子煙興起,其模擬香煙產生的煙霧會否如香煙般有害,令人關注。

健康影響大辯論

電子煙的煙霧主要含有尼古丁、丙二醇(propylene glycol),部分亦會加入甘油(glycerol)及人造香料等物質。[6]電子煙所含的液體及其釋放物,還含有其他化學物,當中部分被視為有毒。

有關控制煙草使用的學術期刊Tobacco Control,今年3月刊登了電子煙對人類健康影響的相關文獻及數據整理,當中指出電子煙或可令尼古丁的使用更加安全;可能有助戒煙;由其引發嚴重副作用的報告,暫時亦不多。[7]

但研究同時指出,電子煙的製作、成份乃至副作用通報機制,仍然未有統一標準,因此難以斷定電子煙是否適合使用。報告又提出了一些憂慮,包括擔心過量使用電子煙,會引致尼古丁中毒;現時電子煙的包裝及味道添加,亦可能會吸引更多青少年使用。[8]

至於二手煙的影響,有研究指出,電子煙煙霧產生的尼古丁及有毒物質,含量為香煙煙霧的1/450至1/9,與使用禁煙吸劑(俗稱假煙仔)呼出的氣體相約。[9]

電子煙對健康的影響未有定論,其戒煙效果亦惹爭論。學術期刊Addiction刊登一項於2009至2014年間,對英國5,800多名自行戒煙(無參加正式戒煙計劃)人士的調查,發現使用電子煙的人士,較使用其他使用尼古丁替補療法(Nicotine Replacement Therapy,戒煙貼、戒煙香口膠等)或單靠意志戒煙的人士,戒煙成功率高約六成。[10]

不過有評論認為,受調查人士宣稱戒煙成功,可能只是轉而使用電子煙,仍未擺脫對尼古丁的依賴。[11]美國一項為期一年的追縱研究亦發現,有否使用電子煙跟戒煙是否成功,沒有太大關係。[12]

電子煙突圍

然而,電子煙能夠興起,不僅是基於其戒煙效果,還在於它成功突破傳統香煙的形象,成為潮流指標。

製造商為電子煙換上新潮外殼,提供不同口味的煙彈,配以廣告包裝,甚至贊助明星於電影頒獎禮上使用[13],吸納支持者。美國的電子煙使用者,也樂於成為潮流代言人,更以電子煙的煙霧(vapour)為靈感,自創新詞「vape」,為他們使用電子煙的行為正名。[14]坊間亦出現了專供使用電子煙的Vapour Lounge,讓愛好者聚首。

相比傳統煙草,電子煙仍是小市場,然而其發展潛力十分龐大。據路透社報道,全球電子煙市場的規模,到2017年估計會達到100億美元,較2013年增加五倍。[15]

煙草業界以往由大企業壟斷的局面,亦因電子煙改變。與傳統香煙比較,電子煙缺乏機構監管,入門檻較低,新公司容易加入。現時美國頭四位暢銷電子煙品牌中,只有一個為大煙草商出品。[16]

各地規管:煙草還是藥劑?

高速成長背後,電子煙始終受到關注健康人士猛烈抨擊,認為企業為電子煙塑造的享樂形象,誘使青少年對尼古丁上癮,為青少年日後轉抽香煙提供入門。有人呼籲當局加強規管,改變現時不需處方便能於門市購買電子煙的狀況。[17]

以往在美國,不作醫療用途的電子煙(如用作尼古丁替補療法),並不受美國食品藥品監督管理局(FDA)規管,能自由於市場上買賣。但今年4月,FDA提出加強規管,包括要求新的煙草產品接受檢測、限制其向青少年銷售,並規定只能面對面銷售,以免青少年輕易接觸電子煙及其他新的煙草產品。[18]白宮管理及預算辦公室在6月審議時,將FDA提議的限制放寛,只禁止有關產品於自動販賣機銷售[19],結果遭反對者批評,認為沒有限制網上銷售及於電視販賣廣告,令青少年有機會接觸產品。

相對美國,歐洲對電子煙的規管嚴緊得多。今年4月,歐盟就管制電子煙作出統一指令[20][21],將電子煙歸類為煙草產品,規定其銷售前須向有關部門通報,並附上詳細的製作資料。電子煙煙彈中的尼古丁含量及制式,亦設有限制,包裝上也須列明尼古丁使人上癮的字樣。此外,指令禁止電子煙作廣告宣傳及跨境遠距離銷售。指令頒布後,成員國須於2016年前將指令轉化成措施。至於是否限制電子煙以藥物為名出售,成員國可自行決定。

電子煙與香港的控煙工作

在香港,電子煙若以藥劑製品形式銷售,須先由註冊當局審批其效能、安全性及質素。[22]市民於禁煙區內使用,也會如吸食香煙一般,面臨票控。年前就有商店老闆於店內使用不含尼古丁的電子煙,受到票控。[23]及後食物及衞生局局長亦表示,於禁煙區使用電子煙屬違法行為。[24]以上的事件突顯了在新科技發展下,政策已難以有效辨認其規管目標,可能出現使用非煙草產品違反禁煙條例的滑稽情況。

香港的控煙歷史,或可為這種尷尬狀況理出部分前因。有本地研究指出,香港自1980年代起形成一個「吸煙是一種疾病」的看法,並以此為出發點,改變社會對吸煙的態度,達到禁煙效果。[25]透過禁止與宣傳,吞雲吐霧成為一種為社會所反對的行為。電視廣告及煙盒包裝上,均能看到吞雲吐霧與各種不幸(身體殘害、禍及兒女等)之間的聯繫。[26]

電子煙的出現,同樣讓人吞雲吐霧,雖然呼出之物與香煙煙霧不盡相同,對使用者和他人的影響,也不能相題並論。但煙霧的固有形象,恐怕非一朝一夕所能散去。輕煙裊裊,模糊了視線,也模糊了政策的實施。




1 「控煙辦指車身有香煙廣告 貼舊巴相也犯法」,《蘋果日報》,2014年8月11日。
2 Rachel Grana; Neal Benowitz; Stanton A. Glantz, Electronic Cigarettes: A Scientific Review, Circulation, May 13, 2014.
3 “A high-tech approach to getting a nicotine fix”, Los Angeles Times, April 25, 2009.
4 “"Vaping" a slow burner in China, world's maker of e-cigarettes”, Reuters, January 15, 2014.
5 「吸煙與健康」,取自衞生署控煙辦公室網站:http://www.tco.gov.hk/tc_chi/infostation/infostation_sh.html, 2014年8月11日。
6 Rachel Grana; Neal Benowitz; Stanton A. Glantz, Electronic Cigarettes: A Scientific Review, Circulation, May 13, 2014; Electronic cigarettes (e-cigarettes) or electronic nicotine delivery systems, World Health Organization, accessed 8 Aug, 2014, http://www.who.int/tobacco/communications/statements/eletronic_cigarettes/en/.
7 Maciej Lukasz Goniewicz, Jakub Knysak, Michal Gawron, Leon Kosmider, Andrzej Sobczak, Jolanta Kurek, Adam Prokopowicz, Magdalena Jablonska-Czapla, Czeslawa Rosik-Dulewska, Christopher Havel, Peyton Jacob III, Neal Benowitz, Levels of selected carcinogens and toxicants in vapour from electronic cigarettes, Tobacco Control, March 6, 2013.
8 Priscilla Callahan-Lyon, Electronic cigarettes: human health effects, Tobacco Control, May 2014, Volume 23, Number suppl 2.
9 Maciej Lukasz Goniewicz, Jakub Knysak, Michal Gawron, Leon Kosmider, Andrzej Sobczak, Jolanta Kurek, Adam Prokopowicz, Magdalena Jablonska-Czapla, Czeslawa Rosik-Dulewska, Christopher Havel, Peyton Jacob III, Neal Benowitz, Levels of selected carcinogens and toxicants in vapour from electronic cigarettes, Tobacco Control, March 6, 2013.
10 Jamie Brown, Emma Beard, Daniel Kotz, Susan Michie and Robert West, Real-world effectiveness of e-cigarettes when used to aid smoking cessation: a cross-sectional population study, Addiction, May 21, 2014.
11 “Call it quits”, The Economist, May 24, 2014.
12 Rachel A. Grana, Lucy Popova, Pamela M. Ling, “A Longitudinal Analysis of Electronic Cigarette Use and Smoking Cessation,” JAMA Intern Med. 2014;174(5):812-813. doi:10.1001/jamainternmed.2014.187.
13 “Golden Globes' sexy portrayal of e-cigarettes makes lawmakers smolder,” CBS, January 16, 2014.
14 “Is 'vaping' really the best word for smoking e-cigarettes?”, The Guardian, November 24, 2013.
15 Marina Lopes, “E-cigarettes: a burning question for U.S. regulators,” Reuters, Dec 11, 2013.
16 “E-Cigarettes Fire Up Investors, Regulators,” The Wall Street Journal, June 9, 2013.
17 “Teenage E-Cigarette Use Likely Gateway to Smoking,” Bloomberg, March 7, 2014.
18 Deeming Tobacco Products To Be Subject to the Federal Food, Drug, and Cosmetic Act, as Amended by the Family Smoking Prevention and Tobacco Control Act; Regulations on the Sale and Distribution of Tobacco Products and Required Warning Statements for Tobacco Products, U.S. Food And Drug Administration, April 25, 2014.
19 “White House weakened draft of FDA's proposed tobacco regulations,” Reuters, June 25, 2014.
20 Official Journal of the European Union, Volume 57, April 29, 2014.
21 貿易發展局。「歐盟首次制訂電子煙統一法例」,2014年5月9日。
22「電子煙」,取自衞生署控煙辦公室網站:http://www.tco.gov.hk/tc_chi/infostation/infostation_ec.html, 2014年8月11日。
23「控煙辦惡晒 電子煙都告 「違法者」決定打官司」,《蘋果日報》,2011年12月14日。
24「立法會十三題:控煙工作」,政府新聞公報,2013年4月24日。
25 Chan Wai Yin, Beyond Public Health: The Cultural Politics of Tobacco Control in Hong Kong, Lingnan University, 2009.
26「煙草產品的售賣規管」,取自衞生署控煙辦公室網站:http://www.tco.gov.hk/tc_chi/legislation/legislation_tp.html, 2014年8月11日。