時事分析 | 醫療衞生與健康 | 2013-04-09

一念砂糖 一念地獄



現代人的飲食習慣,離不開豐富糖份。去茶餐廳午飯享用跟餐飲品,到樓上咖啡室吃甜品,深宵時段從雪櫃拿出來的汽水,均為我們身體輸送大量糖份。據業界統計,現時全球每年的人均耗糖量為23公斤,較20世紀初期的5.1公斤大幅上升350%。[1]亞洲的人均耗糖量雖然遠遠不及南北美洲和歐洲等地,但與1990年代中期比較,仍然增加了不少。[2]

疾病與死亡

甜 食增添口福,卻給身體帶來煩惱。美國哈佛大學公共衞生學院近日收集了114個國家國民含糖飲料攝取量,推算每年全球有18萬人死於飲用含糖飲料引發的疾 病。含糖飲料容易導致肥胖,增加患上糖尿病、心血管疾病、癌病的風險。研究據此估計,全球每年有13.3萬名糖尿病死者、4.4萬名心血管疾病死者以及 6,000名癌病死者,致病原因跟長期飲用含糖飲品有關。單在美國,2010年便有25,000個死亡個案跟飲用含糖飲料扯上關係。[3]

各 種由嗜糖導致死亡的個案中,以患上糖尿病的比重最多。現時全球約有3.71億人患糖尿病,佔了70億人口的5.3%,預計到2030年,這數字將升至 5.5億人。現時每年約有480萬人,即平均每七秒便有一人死於糖尿病及相關併發症。在香港,糖尿病是十大殺手,因該病致死的人數,佔2011年的總死亡 數字的1.1%。由於糖尿病有關的死亡往往由多種併發症導致,估計實際數字較此為多。[4]去年,本港約有54萬名20至79歲成年糖尿病患者[5],到2025年香港的糖尿病人數將佔總人口12.8%。[6]

經濟損失

糖尿病影響個人健康,威脅生命,在社會層面,則牽涉龐大的醫療開支。據國際糖尿聯盟估計,2012年全球花了4,710億美元於糖尿病的相關治療,其中香港政府因此須負擔的人均醫療開支約為2,064美元,即16,000港元。[7]預計到2036年,香港單是用於65歲年長糖尿病患者的公營醫療開支,就會達到35億元,比現時增加超過一倍。[8]

一 些研究還會將糖尿病帶來的社會經濟損失量化。其中一種方法,是將疾病的直接和間接開支一併計算。香港中文大學和基督教聯合醫院的合作報告顯示,2004年 本港用於II型糖尿病的相關開支為28.3億港元,其中24.4億元是直接醫療費用,政府需要負擔90%,另外3.9億元為間接成本,包括因傷病導致生產 力下降或提早退休帶來的經濟損失。

減糖運動

針對攝取過量糖份引起的各種問題,歐美多國近年牽起一股減糖熱,由政府推動的減糖計劃在多個國家實行,方法包括徵稅、鼓勵製造商減少在食品製作過程中加入糖份,甚至禁止售賣含糖飲料。

愛爾蘭心臟基金會(Irish Heart Foundation)的研究指出,對含糖飲品徵稅10%,將令該國過重及肥胖人口減少1.25%(約14,000人)。[9]估算是否準確,有待現實驗證。不過法國已於2011年底通過向汽水徵稅,英國多個醫學組織,早前也呼籲政府在新一年財政預算案中對每公升含糖飲品徵稅20%,上面提到的哈佛研究,作者之一Dariush Mozaffarian亦主張向含糖飲品徵收10至20%稅。[10]另外,英國衞生部今年1月宣布與食品生產商達成自願性質遵守的「責任協議」,推動食品減糖運動。

面 對各地對高糖飲食的憂慮,部分跨國企業以行動回應,例如生產葡萄適及利賓納的英國生產商葛蘭素史克,已宣布旗下飲品將減糖8%至10%。雀巢公司與通用磨 坊合資的穀片製造商,也承諾在2015年前為20種受到兒童與青少年歡迎的穀片品牌重新配方,包括為產品平均減糖24%。

減糖運動的成效, 仍需觀察。不過以政策手段改變國民飲食習慣,有不少困難。首先,個別國家、城市實施針對性抽稅,並不擔保可以減少耗糖量。推出全球首個「肥胖稅」的丹麥在 實施一年後宣布取消該稅項,原因就是發現徵稅後肥胖率尚未下降,食品價格卻已上漲,丹麥國民更跨國購買高熱量食品。[11]

抽 稅未必可行,以禁售方式減糖,又會衍生過份介入市民飲食習慣的問題。美國紐約市早前提出「汽水禁令」,限制售賣單杯容量大於16盎司的紙杯裝汽水。禁令於 今年三月中生效前被高等法院駁回,提出限購令的紐約市長,也被一些人批評奉行「褓姆式的國家主義」(nanny statism)。

本地政策

在 香港,政府及民間近年也注意到高糖飲食帶來的問題。食物安全中心在去年底發出了《降低食物中糖和脂肪含量的業界指引》,協助業界生產和推廣低糖及低脂食 物。三年前,政府也推行了食品營養資料標籤制度,讓市民透過營養成份資訊做選擇,促使食品生產商推出較健康的食品。智經在制度實施一年後曾做過調查,大部 份受訪者(73.2%)認為標籤制度能鼓勵業界推出更多健康食物。[12]早前有傳媒抽查市面上受歡迎的預先包裝飲品,也發現大部份的含糖量較2009年調查時少。[13]生產商減糖,未知跟標籤制度有多大關係,但肯定的是,飲品減糖可以減輕市民憂慮。

智經一向提倡預防保健及健康生活習慣的理念,亦曾提出多項政策建議,希望幫助市民改善生活習慣,減低患「都市病」的風險,建議包括:[14]

1. 推廣循證為本的健康檢查及評估

編訂按年齡劃分的健康檢查手冊,供市民參考;制定決策準則,為日後推行健康檢查或評估計劃打下基礎;引入健康檢查計劃,照顧特定的群組及高病發率的患者;向市民提供一次免費或資助的健康評估。

2. 設立更多互動醫護服務平台

向私營及非政府機構提供誘因,鼓勵將健康評估及體檢納入員工醫療福利,例如設立體檢假期、將體檢納入醫保,以及提供體檢醫療券。

3. 進一步推廣健康生活

推 廣運動文化,如增加學童在學校及成年人在工作場所的運動,以及提供更多有關健康資訊的電視及電台節目。 再多的減糖運動、健康生活的方案,最終還是需要人的參與。改變生活習慣,到頭來靠的還是自己。尤其要放下手中汽水,減少與甜品打交道,對很多愛吃愛喝的香 港人來說,難度頗高。能否健康過活,就看我們能否克服這個沒有捷徑,歷時一生一世的挑戰。

 

1 World Sugar Consumption. Sucres & Denrées website. (Retrieved at 28 March 2013).
2 同上
3 American Heart Association Meeting Report (March 19, 2013. 180,000 deaths worldwide may be associated with sugary soft drinks.
4 《健康資訊-糖尿病》,衞生署衞生防護中心,2013年3月14日。
5 International Diabetes Federation (2012). Diabetes Atlas 2012 update.
6 Diabetes Hongkong (June 2008). Response to the “Your Health, Your Life”. Healthcare Reform Consultation by Hong Kong Food and Health Bureau.
7 International Diabetes Federation (2012). Diabetes Atlas 2012 update.
8 《人口老化的挑戰-香港長者受糖尿病影響的趨勢》,香港中文大學醫學院、香港大學社會科學學院、香港大學公共衞生學院社會醫學系合作研究,2009年5月26日
9 Tax on sugary drinks would cut obesity, Irish Health, March 20, 2013.
10 Call for soft drink sugar tax in Budget, BBC, January 29, 2013.
11 Denmark Scraps Much-Maligned 'Fat Tax' After a Year, The Wall Street Journal, November 11, 2012.
12 《營養資料標籤制度意見調查》,智經研究中心,2011年7月4日。
13 《本報抽查10款6款已減糖 政府研推飲品減糖運動》,明報,2013年3月18日。
14 《智經研究中心 政策建議點題》,智經研究中心,2010年9月15日。