時事分析 | 公共行政及法制 | 2014-08-28 | 《經濟日報》

開學了,校巴去哪兒?



對不少人而言,校巴滿載記憶,學生時代多少友誼、趣事,均以校巴作為場景。然而今時今日,能否找到校巴接載莘莘學子上學去,已成為每個新學年的考驗。

近年校巴服務短缺,服務費上升,困擾家長和學校。香港教育工作者聯會(教聯)6月發表的問卷調查結果顯示,在234間受訪學校中,有92.9%表示最近一次為校巴服務招標時,服務供應商的報價有所上升,平均加幅為15.5%,其中有15%學校指加幅達30%或以上。另外,撇除採用公開招標的學校,每間學校平均邀請八間公司承辦校巴服務,但平均只收到一間公司報價,更有35間學校出現「零投標」。[1]

一巴難求,成因眾多,需求增加是一個可能。在2013/14學年,就讀幼稚園和小學的學生人數,分別較對上一個學年上升3.1%和1.1%。[2]不過,即使需求沒有增加,校巴服務供應收縮,已足夠令學校及家長頭痛。

校車服務分三類 問題源於非專營公共巴士減少

現時香港的校車服務分三類,分別為學校私家小巴(俗稱「保母車」,載客16人或以下)、由學校或辦學團體自行營運的學校私家巴士,以及非專營公共巴士(載客17人或以上)。[3]其中保母車以及學校私家巴士只能接載學童,非專營公共巴士則能向運輸署申請多種批註,除可用作校巴,亦能為屋苑居民及旅客等提供服務。[4]

三類校車服務中,以保母車的營運最具彈性,可接載不同學校學生,而且一般由家長自行選擇服務商;學校私家巴士則專屬校方,由校方統一招標,僅服務一校學生,與外判服務相類。從2009年至2014年7月,保母車數量由1,112輛,增加59.1%至1,769輛,學校私家巴士則由73輛減至71輛。[5]

從數字可見,保母車的供應未見收縮,學校私家巴士的供應也沒有大減。反而在同一時期,領有學生服務批註的非專營公共巴士的數量,自3,973輛下跌至3,419輛,減少了13.9%。[6]可見所謂的校巴供應收縮,主要是指非專營公共巴士。

雖說保母車數量大增,可以緩和需求。不過,保母車最多只能載客16人,難以代替可承載數十人的非專營公共巴士。所以,即使三類校車的總量在2009年至2014年7月間增加了2%,實際的可載客量,可能不升反降。

接載旅客利潤更豐 校車服務成敝履 

造成一車難求、服務費飈升的,還有其他原因。首先,小學學制由半日制轉為全日制後,校巴公司喪失了一輪營業機會[7],搵食空間大減。另一邊廂,經營校巴服務需要投入不少資金,包括保險費、聘用保母跟車、油費及定期維修檢查等費用。年前傳媒報道校巴保險費大幅上升一至三倍,年費由二萬多元加至六萬元[8],加上現時每年有過百名校巴司機退休,而萬多元的薪金,已難吸引年青一代接班。[9]人工、油費、泊車費等節節上升,曾有業內人士估計,2012年一部校巴每月的營運成本,約為二至三萬元。[10]

經營空間減少,各㮔成本上漲,成為校巴服務供應減少、價格上升的「完美風暴」。根據教聯的問卷調查,2012年、2013年及2014年的校巴承辦商報價,平均加幅均超過一成,分別為11.4%[11]、26.3%[12]及15.5%[13]

報價連年上升,但與非專營公共巴士其他可以經營的業務比較,校車服務的利潤,未必可觀。非專營公共巴士除學生服務以外,能同時申請其他七種批註,為遊客、酒店、僱員、國際乘客提供境內及跨境服務,業務遠較保母車多元化。[14]

近年訪港旅客人次不斷增加,旅客對旅遊巴需求日高,接載遊客的利潤水漲船高。據傳媒報道,在2012年,校巴司機每接載一名學生,一個月大約能收取200至300元;而載一位內地遊客,單日已可獲100元,收費相差以十倍計。[15]收入差距太大,接載遊客又毋須付出聘請保母等額外成本[16],利之所在,非專營公共巴士的營運者和司機,或者更願意服務遊客。

牌照數目設上限 牌價屢創新高

那是否代表原本接載學生的非專營公共巴士,都會轉為接載遊客?未必。根據運輸署發布的「已登記非專營公共巴士數目」,雖然領有學生服務批註的非專營公共巴士,自2004年的4,270輛,跌至2014年3月的3,445輛,但領有國際乘客服務批註的非專營公共巴士數目,只由743輛增至1,168輛。[17]

此外,合約式出租服務批註、酒店服務批註或遊覽服務批註的非專營公共巴士數目,在這段期間均告減少,當中領合約式出租服務批註的數目,更由6,510輛跌至5,466輛,減少1,044輛。[18]流失了的校車服務,沒有完全過戶至旅客服務。更甚者,與2004年的高峰期相比,已登記非專營公共巴士的數目,已由7212輛輕微減少至2014年3月的7051輛。十年之間,非專營公共巴士的總供應量不升反降,究其原因,或與現行的規管架構有關。

2004年,政府檢討非專營巴士營運的規管架構和發牌制度後,認為需要加強控制當年供過於求,以及經營未經批准服務的問題,決定凍結客運營業証申請,使數目徘徊在7000輛左右,並鼓勵市場自行轉讓牌照。[19]

此後,相關車輛的牌價逐漸上升。據傳媒報道,領有合約式出租服務批註巴士的牌價,自2012年的200萬元升至去年的320萬元[20]。潛在回報理想,甚至吸引投資者成立「巴士車行」,以便牌照交易。[21]據一間「巴士車行」的資料,現時香港旅巴牌照賣出價已達372萬元。[22]換句話說,即使一眾車主不提供任何載客服務,單是將手上的牌照轉售,已能獲得可觀回報。

保母車引發安全問題 家長倚賴新科技走位

牌價屢創新高,有報道指,有牌照擁有人將校巴牌照賣出獲利後,再買入小巴改裝成保母車,繼續經營校車服務。但如前所述,保母車的可載客量較少,亦不如由學校招標的校巴般有固定路線。此外,有保母車為求提升營運效率,安排學童中途轉乘另一保母車,令人擔心學童安全。[23]

有見及此,已有部分家長於網上平台自行組合保母車路線[24],以免子女要中途轉車;亦有公司組成車隊,並開發手機應用程式,讓家長輸入上落車地點,再由系統配對包括100多個地點的點對點校車服務,以杜絕中途轉車。這些公司又會為保母車安裝定位追蹤系統,又以拍卡裝置記錄學生的上落車時間,讓家長隨時查閱校車及子女所在位置。[25]

在香港,父母雙雙外出工作實屬等閒。校車服務為其分擔接送子女的工作,但遊客需求增長和炒賣牌照造成的困局,令家長不得不付高價埋單,甚至「有錢都買唔到」。要滿足校巴需求,良方似乎不在家長手中。政府和業界,未知能否提供解決方案?

 

1 「『校巴招標情況』問卷調查(2014)」,香港教育工作者聯會,2014年6月5日。
2 「按教育程度劃分的學生人數」,取自香港政府教育局:http://www.edb.gov.hk/tc/about-edb/publications-stat/figures/enrol-by-level.html, 2014年8月20日。
3 「立法會六題:校巴服務供應」,政府新聞公報,2014年7月2日。
4  同3。
5 「立法會十八題:校巴服務供應」,政府新聞公報,2013年10月9日;「立法會六題:校巴服務供應」,政府新聞公報,2014年7月2日。
6  同5。
7 「司機退休潮加劇校巴荒 收入低難覓新血」,《星島日報》,2014年7月5日。
8 「保費狂加校巴釀結業潮」,《東方日報》,2012年7月9日。
9 「最低工資加速式微」,《大公報》,2014年7月5日。
10「新學年校巴大幅加價五成」,《星島日報》,2012年7月21日。
11「『校巴招標情況』問卷調查(2012)」,香港教育工作者聯會,2012年5月29日。
12「『校巴招標情況』問卷調查(2013)」,香港教育工作者聯會,2013年6月17日。
13「『校巴招標情況』問卷調查(2014)」,香港教育工作者聯會,2014年6月5日。
14 同3。
15「利潤差10倍 寧改載旅客」,《文匯報》,2012年5月30日。
16「學童乘搭校車的安全指引–供司機遵守」,運輸署,2013年6月。
17「已登記非專營公共巴士數目」,取自運輸署網站:http://www.td.gov.hk/filemanager/tc/content_297/pdf_%28chinese%29chart%20of%20nfb%20no%201998%20to%20mar2014.pdf, 2014年8月14日。
18 同17。
19「檢討規管非專營巴士營運工作小組報告」,交通諮詢委員會,2004年7月。
20「炒風熾熱 旅巴牌價飆至320萬」,《東方日報》,2013年3月18日。
21 取自金恩巴士車行:http://www.bus-psl.com, 2014年8月21日。
22 同21。
23「保母車中轉站學童逼捐車罅」,《太陽報》,2013年11月13日。
24「徵保母車」,取自教育王國討論區網站:http://www.edu-kingdom.com/forum.php?mod=forumdisplay&fid=717
25「全港首創學童校巴App面世」,Hong Kong I.T. News,2014年6月17日。