時事分析 | 社會流動及福祉 | 2013-04-12

失落的一代 失落的時代



春天轉眼過了一半,很快又到考試季節,再過不久,又會有一批年輕人投身社會,開展另一階段的生活。這些年輕人未來的生活如何,言之尚早,不過他們職場生涯的第一步,恐怕跟這陣子的天色一樣,有點昏暗。根據政府統計處上月公布的數字,香港15至19歲的青少年失業率為12.4%,較整體失業率的3.4%高2.65倍;15至24歲的失業率則為7.4%,高整體失業率1.18倍。

職場起頭難

年輕人毋須慨歎生不逢時,青少年失業率高於整體失業率,並非近年才發生。根據統計處的數字[1],15至19歲的勞動人口失業率自1985年至今,一直高於其他年齡組別,就算是20至29歲的年齡組別,失業率多年來也是高於整體失業率。由此可見,職場起頭難,由來已久,新一代並不孤單。

青少年就業困難,更是全球普遍現象。經濟表現理想如新加坡和南韓,水深火熱如近年的美國和歐盟成員國,15至24歲青少年的失業率,至少也高於整體失業率一倍。其中受國家債務危機困擾,2012年第四季失業率達26%的西班牙,青少年失業率更高見55%。[2]

年輕人初投職場,相關技能、經驗和人脈有待累積,就業較年長一輩困難,並不出奇,但這不代表香港的狀況樂觀。無疑,香港近年的整體就業數據理想,即使面對金融海嘯打擊,失業率在2009年一度高達5.4%,但現時已回落至接近全民就業的水平,不用過於擔憂。但如果將青少年失業率與整體失業率比較,我們會發現兩者的差距,其實處於全球的較高水平。以2011年為例,香港青少年失業率較整體失業率高1.7倍,較美國(0.9倍)、歐盟(1.2倍)和經濟合作與發展組織(1倍)都要高,與南韓(1.8倍)、台灣(1.8倍)、新西蘭(1.7倍)和英國(1.6倍)相約[3]。相比其他經濟體,香港的青少年失業狀況,值得關注。

問題惡化

要檢視香港青少年的失業狀況,可將他們分為15至19歲及20至24歲兩個年齡組別。回顧香港歷年的就業統計數據[4],15至19歲的失業問題,可說是愈見嚴峻。1985至1989年間,15至19歲勞動人口的失業率平均高於整體失業率2.81倍;到90年代,這個差距增加至3.27倍;至2000年代,又再升至3.34倍,其中2007年更高達3.95倍,為1985年至今的最高數字。2010和2011年的相關對比(分別是3.73倍和3.65倍)不如2007年那麼高,但仍高於2000年代的平均水平。

另外,自政府於2007年宣布推行十二年免費教育,09年又開始實施新高中學制,香港的15至19歲勞動人口參與率,近年持續減少,由07年的14.1%,降至11年的9.5%。20至24歲的勞動人口參與率,近年同樣有所下降,由2007年的69.7%,持續降至2010年的61%,到2011年才回升到61.6%。[5]這個現象,可能跟大部分年輕人均選擇完成高中學業有關,因為在2001/02至2010/11學年期間,報讀研究院、學士學位、副學位、職業訓練局中專教育文憑課程及毅進課程的總人數,均一直增加。[6]

雖然20至24歲的年輕人可能擁有較佳學歷和工作經驗,但他們跟15至19歲勞動人口,同樣面對就業愈趨困難的問題。參考歷年政府統計處《綜合住戶統計調查按季統計報告》的數據,2005年第四季20至24歲的勞動人口失業率,較整體失業率高56%,這個比例之後一直上升,到2010年同期,該年齡組別的失業率已較整體失業率高1.62倍。雖然兩者差距於2011和2012年有所收窄,但仍較2009年差。由此看來,即使延長學業看似能夠紓緩青少年的就業問題,但問題依然存在,而且有惡化迹象。

而那些因種種原因無法延長學業的青少年,在普遍人學歷「大躍進」的時代,要在職場謀生,恐怕更為艱難。其實,多讀幾年書也不保證對求職有利。西班牙政府早前宣布將教育投資縮減40億美元,並增加學費,延長教師工作時間以及調整師生比例。當地官員表示,西班牙本身教育投資高於歐洲整體水平的28%,但學生成績在國際測試中的表現卻差強人意。西班牙青少年的失業率,較整體失業率高1.12倍。[7]

總括而言,香港青少年當前的就業狀況是:跟其他經濟體比較,算不上很差;但青少年失業率跟整體失業率差距,卻較很多經濟體大,而且有愈拉愈闊的隱憂。延長學業或許對青少年就業有點幫助,不過以乎解決不了問題。

German Style

要改善青少年就業率,答案可能在常規教育以外。不止香港,世界各地的政府和民間組織,也在攪盡腦汁,尋找答案。在歐洲,有人提出向金融海嘯後經濟仍然保持穩定的德國取經。

跟其他歐洲國家比較,德國青少年的失業率多年來保持較低水平。以去年為例,整體失業率為5.6%,跟青少年失業率(7.9%)相去不遠,令人羨慕。有意見認為,該國青少年就業機會較高,可以歸功於德國自1969年開始推行的職業訓練雙軌制教育。

在德國,約60%的青少年在中學畢業後會接受雙軌制教育 (Dual Training System),每週三至四天在企業實習,接受師徒制培訓 (Apprenticeship),一到兩天則在學校學習理論課程,為時兩到三年,費用由德國的企業、職業學校以及工商總會(可視為官方管理者)共同承擔[8]。除職業培訓外,德國政府還積極提供扶助青少年創業的政策,符合條件的申請人,可從政府取得10萬歐元的擔保,在創業初期的兩年不用還本付息,向政府為主要股東的柏林投資銀行融資。

德國的成功無疑惹人艷羨,然而要將成功複製,並不容易,美國、印度都試過雙軌制,卻不見得有效。[9]話雖如此,德國的經驗至少證明青少年的就業機會,不一定遠遜於年長一輩。香港的青少年毋須氣餒,社會也可繼續探討改善青少年就業機會的方案。天色,不一定灰暗。

 

1 資料來自歷年香港統計月刊按季發表的香港失業人口概況專題文章。
2 Spain unemployment rate hit a record: youth rate at 55%. BBC News. 24 January 2013.
3 「香港的青少年失業情況」,《二零一二年第三季經濟報告》。香港特別行政區政府香港經濟近況。
4 同1
5 《香港經濟趨勢》。香港特別行政區政府香港經濟近況。
6 同3
7 With Youth Unemployment At 55 Percent, Spanish Students Take To The Streets, Forbes, 8 February 2013.
8 德國:推行雙軌制職業教育,中國城鄉金融報,2012年12月11日。
9 Sweden: Highest ratio of youth unemployment, United Nations Regional Information Centre, retrieved on 28 March, 2013.