社交媒體 推人去死?


科技及創新 | 2014-11-17 《星島日報》 下一篇 上一篇

罹患末期腦癌的美國女子梅納德(Brittany Maynard),本月初在家人陪伴下,服藥了結一生。事件在美國引發激辯,遠至梵蒂岡的天主教會也為事件表態。[1]梅納德的安樂死決定,自然是爭議所在。同樣令人驚訝的,是她早於一個月前已通過互聯網短片事先張揚自殺計劃,撒手塵寰前一刻,又在社交網站Facebook與親友道別。[2]在社交媒體風行的今天,將生活瑣事放在網上公諸同好,已是生活文化的一部分,但連自殺也有人「分享」,只能說世事無奇不有。

自殺資訊 或助長輕生

資訊流通若此,同時也教人疑問,自殺訊息無遠弗屆,會否對他人造成不良影響?這不是杞人憂天。世界衛生組織在名為《預防自殺:一項全球性要務》(以下簡稱《預防自殺》)的報告中指出,有自殺傾向人士若透過社交媒體接觸其他人自殺的例子,會增加他們輕生的風險,因此認為傳媒不應過分報道名人自殺的消息、詳細解說自殺的方法,以及將自殺視為面對逆境及苦海的正常反應,否則可能會美化自殺行為,引起高危人士模仿。[3]

美國著名演員羅賓‧威廉斯(Robin Williams)於8月11日自盡後,奧斯卡金像獎的主辦單位美國電影藝術與科學學會,於「推特」(Twitter)發放一張燈神與阿拉丁在星空下擁抱的圖像,並配字句:「精靈,你自由了」,一夜之間有超過27萬人轉發,受眾估計逾6,900萬。美國一個防止自殺組織,便對這種做法不以為然,認為會把自殺美化成一個可以接受的選擇,或會引人模仿,十分危險。[4]

網絡欺凌成催命符

當然,在社交媒體發布自殺資訊的人,不一定有害人之心,但立心不良的也不計其數。2013年9月,美國12歲少女塞德威克(Rebecca Ann Sedwick)從高處躍下而亡。事後回看,她使用的社交媒體充斥着十多名少女對她的欺凌訊息,包括叫她去死,以及質問她為何仍然活著。[5]也許當初惡意留言的人,並沒預料到塞德威克真的會自尋短見,而塞德威克尋死的底因,又是否不堪網絡欺凌,也有待公論。但網絡欺凌的潛在傷害,不可不察。

其實不一定心存惡意,一些作出死亡試探的網絡戲言,也有可能引發悲劇。今年投軌自盡的英國15歲少女威爾遜(Tallulah Wilson),生前曾在社交網站Tumblr與人交換自殘相片,更有留言者貼上繩圈圖片,謂乃威爾遜的新頸鍊,望她試戴。[6]留言是否成了威爾遜的「催命符」,無從證實,但威爾遜生前受嚴重抑鬱折磨,在Tumblr上塑造自己為一個狂野、吸食可卡因的酗酒者[7],這些留言,終究有害無利。

字裏行間發現死亡預告

網絡欺凌或一時戲言,可以「推人去死」,有論者遂倡其內容應受監管。威爾遜輕生後,時任英國文化大臣麥瑪麗(Maria Miller)便要求各社交媒體改變過往監察的手法,要主動移除具冒犯性及有潛在危險的訊息。[8]

但以救人為名篩選內容,同時也會引起操控言論的疑慮。借助社交媒體及早識別自殺高危人士,也許更為理想。學者艾季‧巴瑞克(Azy Barak)及奥弗拉‧米倫(Ofra Miron)的研究發現,有自殺傾向人士的「網言」,雖然可能未經深思熟慮,但與現實世界的文字一樣,「網言」同樣帶有作者的重要心理資訊,能反映他們的特殊精神狀態。[9]楊百翰大學(Brigham Young University)的硏究人員分析美國各州推特用戶三個月內的推文後也發現,含引發自殺的高危字眼的推文在所有推文所佔的比率,與各州的自殺率有很強的關連性。[10]

借力打力 善用社交媒體防患

找出高危人士,下一步是出手協助。楊百翰大學的硏究人員發現推文內容與實際自殺率的關係後,認為推特可以成為預防自殺的警報系統;硏究人員又希望可以為學校開發流動應用程式,在取得學生同意後,分析他們在社交媒體上的訊息,以識別有需要協助的青年,再交由輔導員跟進。[11]

《預防自殺》報告亦肯定社交媒體的防止自殺潛力,認為與專業人員網上聊天及網上輔導,乃利用網絡防止自殺的有效策略。[12] 現時,Facebook和Instagram已跟民間組織合作,推出網上指引"Help a Friend in Need",幫助青少年識別情緒困擾的網上徵狀。[13]而早在兩年前,若有人在Facebook上流露自殺傾向,其他人已可按下網頁最下方的「使用說明」(Help),前往建議如何處理的頁面,又可選擇通報管理者,讓管理者作適當跟進或轉介。[14]

說到底,社交媒體始終只是工具,本質非正非邪,作善作惡、散播快樂或哀愁,只在你如何運用。正如文初提到的患癌女子梅納德,其死訊無疑令身邊人神傷。但她離世前在Facebook歌頌世界美好,傳播正能量,也為親友打下擁抱生命的強心針。在社交媒體散播的是悲傷或是溫暖,就在一念之間。

 

 

1 “Vatican condemns Brittany Maynard's decision to end her life as 'absurd',” The Independent, November 5, 2014, http://www.independent.co.uk/news/people/brittany-maynards-decision-to-end-her-life-labelled-reprehensible-by-the-vatican-9840093.html.
2 “Terminally ill Brittany Maynard posts final Facebook message as she ends her own life with "dignity",” Mirror, November 3, 2014, http://www.mirror.co.uk/news/world-news/terminally-ill-brittany-maynard-posts-4556983.
3 "Preventing Suicide: A Global Imperative," World Health Organization, accessed September 16, 2014, http://apps.who.int/iris/bitstream/10665/131056/1/9789241564779_eng.pdf?ua=1&ua=1.
4 Caitlin Dewey, "Suicide Contagion and Social Media: The Dangers of Sharing 'Genie, You're Free'," The Washington Post, September 18, 2014.
5 Barry Leibowitz, "Rebecca Ann Sedwick Update: Fla. Police Confirm Suicide of Girl, 12, After Cyber-bullying, Probe Possible Charges," CBS News, September 12, 2013.
6 Brendan Carlin, "Cabinet Crackdown on Social Media 'Poison' After Teenage Girl's Train Suicide," Daily Mail, January 25, 2014.
7 Jemima Owen, "The Internet Didn't Kill Tallulah Wilson, But Nor Did It Do Much to Help Her," The Guardian, January 25, 2014.
8 同6。
9 Azy Barak and Ofra Miron, "Writing Characteristics of Suicidal People on the Internet: A Psychological Investigation of Emerging Social Environments," Suicide and Life-Threatening Behavior 35, no. 5 (2005): 518.
10 "Suicidal Talk on Twitter Mirrors Suicide Rates," Brigham Young University, accessed September 23, 2014, http://news.byu.edu/archive13-oct-suicide.aspx.
11 同10。
12 同3。
13 Dr. Victor Schwartz, "'Help a Friend in Need' -- Can Social Media Help Promote Mental Health and Prevent Suicide?" The Huffington Post, September 10, 2014.
14 張書森、程綺瑾、葉兆輝,〈臉書自殺與救命〉,《自由時報》,2012年4月1日,A17頁。