時事分析 | 創新及科技發展 | 2014-12-15 | 《星島日報》

釋放女性在資訊及通訊科技界的勞動力



Facebook及蘋果早前宣布資助旗下女員工雪藏卵子,讓她們不必為了生育而離開工作崗位,以減低女性員工流失率。[1]怪招背後,多少反映這兩家資訊及通訊科技(Information and Communication Technology,ICT)巨企,意識到辦公室內缺乏女性身影。

據Facebook和蘋果的最新官方數據,這兩家公司的女性僱員比例,分別佔31%[2]和30%[3],另一ICT巨企Google的女性僱員,亦只佔員工總數的30%。[4]如果說ICT代表未來,女性從業員在這「未來」的角色仍然渺小。

各ICT巨企亦似乎對現況不滿,正銳意求變,除了Facebook和蘋果的「雪卵」資助,Google也與編程教育機構Code School合作,直接資助1,000名業界中的女性及少數族裔人士,免費就讀為期三個月的編程課程,亦會額外推薦數千合資格人士參加及開放申請。[5]在更早的時候,Google已推出Made with Code計劃,旨在以女性感興趣的方式,引導她們學習編寫程式,包括與不同倡導編程教育的組織合作。月前Google為Made with Code加碼投入5,000萬美元[6],部分就是用於與Code School的合作。

業界陰陽失衡

缺乏女性僱員的問題,不專屬個別ICT巨企,而是普遍現象。以美國為例,2013年當地的專業電腦行業從業員中,只有26%為女性;2012年大學的電腦與資訊科學畢業生中,也只有18%為女性,意味短期內行業女性勞動力增長有限。[7]在英國,科技行業的從業員中,女性亦只佔總數17%。[8]

陰陽失衡的現象,在要職中尤為明顯。網購龍頭Amazon的管理層中,只有25%為女性,低於公司整體的37%[9];Facebook的比例為23%,同樣低於整體的31%[10]。據一項有關美國創投基金的統計研究,2011至2013年間獲注資的初創企業中,只得15%有女性身處管理團隊,由女性CEO領導的,僅得2.7%。[11]

資訊科技界的性別定型

可能有人認為,女性本來就不熱衷於電腦代碼及各種機器,學習相關知識並加入ICT行業的比例較低,理所當然。然而回顧歷史數據,卻有有趣發現。根據美國國家科學基金會(National Science Foundation)的統計,在1966至1984年間,當地電腦科學學士學位的女性畢業生數目,雖然一直少於男性畢業生,但大部分年份的增長幅度,均高於男性。[12]至1984年,電腦科學的本科畢業生中,已有37.2%為女性,是歷史高峰。[13]然而,其後女性畢業生的增長率「後勁不繼」,大多數年份也遜於男性,到2010年,該學科的女畢業生數目,跌至只佔總數18.2%。[14]

到底是甚麼導致女性與編程及電腦科技越走越遠?美國全國廣播電台(National Public Radio,NPR)的一篇網上文章,提供了一個頗獨特的思考角度。該篇文章的作者指出,在電腦科學本科畢業生的女性比例達到高峰的1984年,也是個人電腦在美國開始普及之時。當時的個人電腦銷售,以男性為主要目標,消費者亦認同個人電腦乃男性玩物,就連家長給孩子購置電腦,一般都只是買給兒子。[15]這些因素,令男孩們有較多機會接觸電腦,到他讀大學,在電腦相關學科取得佳績的機會亦因而大於女生。輸在起跑線的女生,成績給比下去,遂形成遠離電腦科學的風氣。[16]

改變由教育開始

上述觀點指向的性別定型問題,經濟合作暨發展組織(Organisation for Economic Co-operation and Development,OECD)也有關注。於2008年舉行有關性別、資訊科技及教育的研討會上,OECD明確指出在ICT教育及資訊科技行業中存在兩性差異,並援引研究指,OECD國家的男生面對資訊科技時,比女生更為自信,學習態度也更積極。[17]

OECD國家中,挪威政府早於1996年已着手收窄兩性在資訊科技的差距,透過資助研究和教育,促進女性接觸資訊及電腦科技。至2004年,當局認為兩性對資訊科技的認知,差距已大幅收窄,於是將工作重心轉為更廣泛地提升男女學生的數碼能力(digital competence),以性別中立(gender neutral),指不側重某一性別為基礎,鼓勵女性選修電腦科學。[18]

在世界各地,也有志願組織協助女性接觸電腦及資訊科技。其中美國的Girls Who Code,每年暑假會安排中學女生到科技公司及大學汲取電腦編程、手機研發、機械人、網頁設計等,並與行內的女性企業家及專才交流。[19]在香港,今年初婦女基金會和微軟公司,也合作挑選了51名在不同大學就讀不同學科的女生,參與為期三日的訓練營,希望為資訊科技業界吸納更多女性新血。[20]

 

「她經濟」成改革機遇

企業及政府為何着緊增加女性參與,性別平等、釋放女性勞動力固然能解釋背後理念,網絡上的「她經濟」(Sheconomy)冒起,也可能是主要原因之一。

「她經濟」一詞,用以比喻女性於消費經濟中地位日重的現象,其影響所及,包括令女性能夠掌控更多的消費決定,因而衍生龐大的女性消費市場。在網絡世界,女性影響力更是不容小覷。數年前美國一則廣告短片因引發女性網民杯葛而最終撤換[21],即屬一例。現時Facebook和YouTube等網站,女性用家的數量已跟男性平分秋色;Snapchat和Tumblr的女性用戶,甚至佔總數七成[22],針對女性市場的網上營銷,愈見舉足輕重。

在中國,女性在網上空間的消費潛力,同樣備受注視。民生證劵早前的研究指出,現時中國的家庭總消費中,有75%由女性話事。女性於消費中的主導地位,更有延伸至互聯網及移動互聯網之勢,在2012年的8.1萬億網購交易額中,女性用戶的消費佔超過一半。[23]在香港,MasterCard於 2013年的調查亦指出,本地女性比男性更愛網購,買得更多、更頻繁。[24]

女性成為消費市場主力,靠網上購物、廣告賺取利潤的科技龍頭,招攬更多女性加入,以期針對女性心態,調整宣傳策略以至營運方針,顯得順理成章。如何釋放女性勞動力和加強資訊科技教育,智經以往的時事分析已有提及,現時配合「她經濟」網絡化,讓兩性均衡參與的資訊科技教育,不只關乎平等,也是利之所在。當局及業界能否順水推舟,釋放女性在ICT的勞動潛力,值得關注。

 

 

1 Katherine Rushton, “Apple and Facebook offer to freeze eggs for female staff,” The Telegraph, October 14, 2014, http://www.telegraph.co.uk/finance/newsbysector/mediatechnologyandtelecoms/digital-media/11163231/Apple-and-Facebook-offer-to-freeze-eggs-for-female-staff.html.
2 “Building a More Diverse Facebook,” Facebook Newsroom, June 25, 2014, http://newsroom.fb.com/news/2014/06/building-a-more-diverse-facebook/.
3 “A Message from Tim Cook,” Apple, https://www.apple.com/diversity/, accessed December 4, 2014.
4 “Diversity,” Google, http://www.google.com.hk/diversity/at-google.html, accessed December 4, 2014.
5 Seth Rosenblatt, “Google to pay for women, minorities in tech to learn more code,” CNET, June 26, 2014, http://www.cnet.com/news/google-to-pay-for-women-minorities-in-tech-to-learn-more-code/.
6 “FAQS,” Made with Code, https://www.madewithcode.com/faqs, accessed November 7, 2014.
7 “Women and Information Technology by the numbers,” National Center for Women and Technology, http://www.ncwit.org/sites/default/files/resources/btn_02282014web.pdf, accessed November 7, 2014.
8 Jane Wakefield, “100 Women: Why tech needs a makeover to attract girls,” BBC, October 17, 2013, http://www.bbc.com/news/technology-24537621.
9 “Diversity at Amazon,” Amazon, http://www.amazon.com/b/ref=tb_surl_diversity/?node=10080092011, accessed November 7, 2014.
10 同2。
11 “Women Entrepreneurs 2014: Bridging the Gender Gap in Venture Capital,” Babson College, September 2014, p3-26.
12 “TABLE 33. Computer sciences degrees awarded, by degree level and sex of recipient: 1966–2010,” National Science Foundation, http://www.nsf.gov/statistics/nsf13327/tables/tab33.xls, accessed Dec 4, 2014.
13 同12。
14 同12。
15 Steve Henn, “When Women Stopped Coding,” NPR, October 21, 2014, http://www.npr.org/blogs/money/2014/10/21/357629765/when-women-stopped-coding.
16 同15。
17 “Background Paper,” OECD-CERI Conference 'Return to Gender: Gender, ICT and Education', Oslo, Norway, 2-3 June 2008, http://www.oecd.org/edu/ceri/40834253.pdf.
18 “Comments by Tone Eng, Ministry of Education and Research, Norway,” OECD-CERI Conference 'Return to Gender: Gender, ICT and Education', Oslo,Norway, 2-3 June 2008, http://www.oecd.org/edu/ceri/40874831.pdf.
19 “Summer Immersion Program,” Girls Who Code, http://girlswhocode.com/programs/, accessed December 4, 2014.
20 “Inaugural GirlSpark Camp, January 7-9, 2014,” Women’s Foundation, http://www.thewomensfoundationhk.org/news.php?id=488, accessed December 4, 2014.
21 Belinda Luscombe, “Woman Power: The Rise of the Sheconomy,” Times, November 22, 2010, http://content.time.com/time/magazine/article/0,9171,2030913-1,00.html.
22 “Social networks - how popular are they with each gender?” theguardian.com, November 25 2014, http://www.theguardian.com/news/datablog/2014/nov/25/social-networks-how-popular-are-they-with-each-gender.
23 「女性互聯網深度消費研究」,民生證券,2014年9月23日,第1-3頁。
24 「MasterCard調查指三分二香港受訪者透過互聯網購物;本地消費者網購滿意度上升」,MasterCard Worldwide,2013年4月10日,http://www.mastercard.com/hkc/consumer/_assets/press-center/HK_Online_Shopping_2013_Chi_FINAL.pdf