時事分析 | 環境生態及能源 | 2015-03-02 | 《星島日報》

財源滾滾 也需懂得細水長流



農曆新年,經常都會聽到財源滾滾等祝賀語。賺得更多,自然高興,只是資源非無盡,廣進財源也該學會量入為出,才能年年有餘。善用資源,方法很多,英國有大學生想到每天洗澡時小便來節約用水,並發起「順流而去 (Go with the Flow)」活動,鼓勵校內1.5萬名學生參加,以節省每次沖廁所花的12公升淡水。[1]

姑勿論計劃的成效及是否存在衞生問題,背後「慳水」的意識卻值得重視。近年港府提倡淋浴計時,籲市民節約用水,現任環境局副局長也曾在公開場合表示自己僅花兩分鐘時間洗澡。[2]港人節約用水的意識又有多高?

港人水資源認識不足 卻具節約用水意識

環保團體綠色力量曾在2012年進行調查,發現受訪港人對水資源的認識不足。在約400名受訪者中,僅約一成受訪者能正確指出淡水佔全球水資源不足 5%;有逾六成受訪者誤以為中國是淡水資源充足的國家;另只有不足兩成受訪者能正確指出洗澡是家居用水量最多的項目,調查機構遂認為,市民誤以為地球及中國的淡水供應充足。[3]

對水資源的理解雖然不足,但參考水務署2013年發表的調查,卻可見受訪住戶有實施節約用水的行動。該調查顯示,在約千個受訪住戶中,98.8%表示支持節約用水,當中逾九成半有實行節水措施,而最多住戶實行的三項節約用水措施為「集齊足夠衣物才啟動洗衣機」、「縮短花灑淋浴時間」及「刷牙、洗手和剃鬚時不長開水龍頭」;每住戶平均實行多於兩項節水措施。[4]

將兩個調查一併閱讀,能大致推測港人對宏觀的水資源統計認識未必深入,卻有實質的節省用水行動。至於整體港人的節約用水意識及節水措施成效,以至實施節水措施是基於對水資源缺乏的理解還是為「省荷包」,則有待有關當局或機構進行詳細調查。

生活習慣影響資源消耗。港人在過去10多年來,每年的食水耗水量逾9億立方米;[5]若以整體人均用水量計算,現時每名港人日花約130公升水量。[6]以一個辦公室蒸餾水機普遍使用18公升的樽裝水計算,即平均每港人每日消耗了近七樽蒸餾水。用水之多,據國際水協會2010年的報告,全球排名第10位。[7]

千金難買水資源

錢非萬能,未來就算有錢也可能買不到水資源。中國乃至全球的水資源短缺早已在世界各地敲響警號。全球只有約2.5%的水資源是淡水,但可供直接使用的不足1%。[8]聯合國預計到2050年,全球逾四成人口將居住在極度缺水地區,尤其亞洲的中部及南部。[9]

中國水資源供求是多年來的難解之題。智經曾撰文指出,中國的南方及北方的分水並不均,北方的水供應只是全中國的五分之一,卻聚集了全國一半人口及三分之二的農田。[10]去年中國官方新華社報道,在全中國657個城市中,有300多個屬於聯合國評價標準的「嚴重缺水」和「缺水」城市;水利部官員明言,隨着經濟發展及全球氣候變化影響加劇,水資源供求的矛盾將更加尖銳。[11]

香港五年後可能缺水

今年1月,本港政府透露計劃興建的將軍澳海水化淡廠工程造價93億港元,有待提交立法會討論及審議,希望能在2020年落成,估計海水化淡成本較東江水高約三成。[12]

既然透過本地海水化淡來供水較外購水昂貴,為什麼需要建廠?由1990年代後期至今,本港每年有近七至八成用水供應來自東江水。[13]但水務署於2012年發表文件表示,東江水已幾乎開發至極限,以2010年為例,在東江水每年可承受的取水上限107億立方米中,東江流域城市的取水量已逾102億立方米,距離其上限只有數億立方米之差別;文件亦指,推算至2020年,香港有機會出現缺水。[14]

藉科技開源節流 量度「水足印」反思消費者責任

東江水供應面臨極限,未來中國缺水的情況又趨嚴峻,因此本港有需要另覓淡水源,興建海水化淡廠是其中一種方法;而有關技術的成本在未來仍有調整的空間,如香港大學正改良有關技術,並稱有望藉此降低海水化淡成本約一成。[15]包括水資源的能源短缺問題,是未來全球各地需要面對的重大挑戰。

藉科技開發水資源,絕非一日千里,要緩和問題,將節約意識付諸實行,也是一種方法。在澳洲,有電力公司於2010年開始與自來水公司合作,在悉尼改建一棟建築成為「智慧家居」,屋內的家具大多以循環再造的資源製成,如將汽車電池變成餐椅、廢輪胎變為廚房地板,再配備太陽能發電裝置及各類能源用量計,並邀請一個家庭免費入住,體驗節能家居生活。[16]實驗結果顯示,首個獲邀入住的家庭在多方面均能節約資源,其中日均用水量較大小相若的家居少14%。[17]

此外,引入「水足印」概念,透過量度人們在生產及消費過程的耗水量,幫助制訂節約和補償水資源消耗的措施,近年在國際間亦愈加受到關注。此概念在2002年由荷蘭學者Arjen Hoekstra首次提出,後來經過不同修訂[18],有助公眾認識更多消費產品與耗水之間的關係,反思消費者責任。

但無論如何,不容置疑的是水資源彌足珍貴。下次當我們洗澡時,除了考慮是否應響應「順流而去」,更重要的還是懂得細水長流的真正意思,學懂珍惜之道,節約資源。

 

 


1  〈英大學生促洗澡時小便慳水〉,《明報》,2014年10月11日,A21頁。
2  〈政情:陸恭蕙兩分鐘沖完涼〉,《東方日報》,2012年12月17日,A16頁。
3  《認識水資源及用水習慣》,綠色力量,2012年3月21日。
4  《家居用水調查》,香港水務署,2013年1月。
5  「水務便覽」,香港水務署,2014年8月。
6  「計算人均用水量」。取自香港水務署網站:http://www.wsd.gov.hk/tc/education/water_conservation/calculation_of_per_capita_daily_water_consumption/index.html,最後更新日期2014年6月10日。
7  〈水費全球第四低 耗水全球第十多〉,《明報》,2011年10月21日,A10頁。
8  Chapter 1 State of the world's water, "Vital Water Graphics: An Overview of the State of the World’s Fresh and Marine Waters (2008 second edition)," http://www.unep.org/dewa/vitalwater/article5.html, accessed Jaunary 29, 2015.
9  Chapter 2 Water: Demands, energy requirements and availability, "Water and energy Volume 1: The United Nations World Water Development Report 2014," United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization, 2014.
10  「水喉充足的背後」,智經研究中心,2014年2月17日。
11  「叩問水危機——中國水安全問題調查」。取自新華網:http://news.xinhuanet.com/politics/2014-11/18/c_1113303217.htm,查詢日期2015年1月29日。
12  〈成本貴外購30% 93億建海水化淡廠 減依賴東江水〉,《蘋果日報》,2015年1月7日,A09頁。
13  「主要的水源」。取自香港水務署網站:http://www.wsd.gov.hk/tc/water_resources/raw_water_sources/water_sources_in_hong_kong/water_from_dongjiang_at_guangdong/index.html,最後更新日期2014年6月10日。
14  〈東江取水量臨上限 2020年港恐缺水〉,《明報》,2012年5月15日,A15頁。
15  〈藉稀釋鹽液過程產電能 港大改良海水化淡減成本〉,《明報》,2015年1月2日,A13頁。
16  “The Jetsons' move in to first Smart Home," The West Australian, July 12, 2010, https://au.news.yahoo.com/thewest/lifestyle/a/7570845/the-jetsons-move-in-to-first-smart-home/; Gemma Jones, "Sydney's Jetsons family live smarter," The Daily Telegraph, July 12, 2010, http://www.dailytelegraph.com.au/sydneys-jetsons-family-live-smarter/story-e6freuy9-1225890471070.
17  “Searching for Jetsons 2.0 – a new generation smart home family,” Media Release, Ausgrid, January 19, 2012, http://www.ausgrid.com.au/~/media/Files/About%20Us/Newsroom/Media%20releases/2012/120131%20Smart%20Home%20New%20Family, accessed February 17, 2015.
18  A. Ertug Ercin and Arjen Y. Hoekstra, "Carbon and Water Footprints - Concepts, Methodologies and Policy Responses," United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization, 2012.