時事分析 | 教育及人力資源 | 2015-06-01 | 《經濟日報》

數碼鴻溝 窮學生跨不過



有說生於2000年後的一代,都是由數碼科技伴隨成長的「數碼原住民」。本地社企「有機上網」之創辦人黃岳永早前接受訪問時便指,時下家景富裕的小朋友,一出生就有「電子奶嘴」,只有一歲便懂得拿手機在YouTube看迪士尼動畫《冰雪奇緣》。[1]然而,並非所有新生代都能如此輕易受惠於數碼科技,在黃岳永分享的另一個故事中,一名家景窮困的屯門女孩,為了做15分鐘PowerPoint簡報,要到圖書館或朋友家中苦候四小時,才能使用電腦。[2]

數碼科技未必是「窮人福音」,互聯網也不一定是向上流動的階梯,因為梯子不是免費,電腦以及上網服務都需錢。黃岳永指若不消除這道「數碼鴻溝」,貧富懸殊只會更激烈:在財富差距之餘,還會形成知識的不平等。[3]

現今教育重視資訊科技

資訊科技與教育現今密不可分,各地政府亦予以重視。教育局在去年發表的相關諮詢文件指出,過往十數年全球科技發展迅速,影響社會各層面,而亞洲其他地方都有推出有關資訊科技教育的策略和計劃,如新加坡已先後推出三個「資訊及通訊科技教育發展策略」,日本於2010年推出「創建未來教育計劃」(Renovating Education of the Future Project),而南韓就在2012年推出「SMART教育計劃」。[4]

至於香港,政府自1998/99學年起投放了逾90億港元,推行三個資訊科技教育策略以及其他電子學習措施,策略方向包括投資於學校的資訊科技基礎建設、提供專業訓練以提升教師運用資訊科技能力,以及提供學習資源幫助學生和老師在學與教時適當運用資訊科技。[5]

該份名為《第四個資訊科技教育策略》的諮詢文件,於去年5月公佈,策略核心是透過發揮資訊科技的潛能,提升學與教的互動,助學生學會學習,並加強學生的自主學習、創意、協作及解難能力等。[6]而在《2014數碼21資訊科技策略》諮詢文件中,政府也指出科技教育已從一門純粹學科變為學習過程中不可或缺的部份,政府更有意教導新一代學生如何編制程式,讓其學會解決問題、培養邏輯及創意思維。[7]

硬件鴻溝有收窄跡象

以上策略反映政府已注意到資訊科技為學生帶來的學習機會。不過,僅僅如此並不足夠。因為,假如貧窮學生根本不能負擔使用電腦或上網的費用,資訊科技只會為貧富學生之間製造新的鴻溝,劃出另一條起跑線,這些學習機會,便終究不是屬於貧窮學生的。

無疑,政府近年已推出多項措施,資助貧苦學生在家中使用電腦及上網。其中在2010/11學年推出的上網費現金津貼計劃,便讓有子女就讀中小學,且符合資格領取綜合社會保障援助計劃(下簡稱「綜援」)下與就學有關的津貼的家庭,可獲每年1,300元的全額上網津貼;至於其他有中小學生的家庭,如通過學生資助處(下簡稱「學資處」)的入息審查,也可獲全額或半額上網費津貼。[8]在2014/15學年,有約15萬個家庭成功申請學資處的上網費津貼。[9]

除了上網費津貼外,政府在2011年7月亦有推出名為「一家一網e學習」的五年計劃,為低收入家庭學生提供合適和便宜的電腦和上網服務,並為學生和家長提供技術支援和培訓服務,對象為透過綜援及學資處領取上網費津貼的家庭。當時估計首年有30萬戶受惠,涉及41萬名學生,其後四年再額外有8.2萬戶家庭和11.2萬名學生受惠。[10]不過,這個計劃的受惠人數不似預期,至2014年3月,只有99,014戶家庭參加了計劃,當中約有34,689戶使用了計劃提供的服務,只相等於約一成合資格家庭,而售出的電腦以及上網服務數目均不足一萬。[11]

但值得高興的是,自2010年及2011年分別推出了上述兩項計劃後,低收入家庭學生使用互聯網的比率,已由2010年的87%增至2014年的96.4%,接近主流社群家庭學生的比率。[12]貧窮家庭與一般家庭的「數碼鴻溝」似有所收窄。

家庭背景影響資訊科技學習成效

不過,人人都「一機在手」,又是否意味大家使用資訊科技學習的成效「平起平坐」?似乎沒有那麼簡單。電腦和互聯網是死的,能否將其活用就看用家。有硏究指出,家庭社會經濟地位不同,學生使用電腦及上網之習慣亦有分別,造成學習成效的差距。

香港大學教育學院在今年3月發表進行了兩年的「數碼鴻溝與資訊科技教育」硏究的結果。硏究人員為22名中小學生作案例硏究,了解他們運用資訊科技的情況。當中五名學生被歸納為能夠積極有效地使用資訊科技的「產出型使用者」,能在學習和娛樂兩者間取得平衡,而他們均來自社經地位較高的家庭。[13]再者,他們的家長有豐富的資訊科技使用經驗,運用資訊科技能力優秀,會給予子女充足和有效的支持及指導,及作為其行為模範,幫助子女好好運用資訊科技。[14]

相反,在22人當中有七人被歸納為「掙扎型使用者」,在家中使用資訊科技時,所有或大部份時間皆用作社交生活與娛樂。對他們來說,學習並非資訊科技之優先用途,他們運用資訊科技時,亦出現不同程度的失控,例如有學生的家長說子女的時間都用在打機,而且夜睡,又有學生說自己只要一開電腦便不斷使用,甚至通宵至早上六時。這些學生來自一般或社經地位較低的家庭,家長較少甚至沒有使用資訊科技的經驗,只掌握很基本的(甚至完全沒有)運用資訊科技能力。學生在沒有家長監控下,雖然可以自由使用資訊科技,卻得不到足夠的支持及指導。[15]

一人一機 ≠ 機會平等

由以上可見,家庭背景以及家長對資訊科技的了解,都會影響到學生如何運用資訊科技。運用方法不同,學到的知識亦不一樣,所造成的知識差異,又可能影響社會流動。美國亦有論者提出類似觀點。美國哈佛大學的公共政策學者羅伯特.普特南(Robert Putnam)在其今年發表的新書《Our Kids: The American Dream in Crisis》指出,互聯網對於美國貧窮兒童之前途幫助有限。[16]

他認為社交科技及流動科技對於促進社會流動的作用接近零,例證之一,是其書中所記述的兒童,雖然大多擁有智能電話,但最貧窮的兒童使用電話時顯得「不經思索」;而來自社會較高階層的年輕人及其父母,會較多將互聯網用於工作、教育、政治和社交接觸和搜集新聞的用途,而較少用於娛樂及消閒。普特南認為富有的美國人運用互聯網的方式有助於「向上流」,而較窮、所受教育較少的美國人則無此效用。[17]

普特南進一步指出,家景較佳的兒童在現實中的其他優勢,也可延伸到網上。以社交圈子為例,較富有兒童在網絡世界,同樣可接觸較多能幫助他們學習及事業的人,因此他認為,年輕人擁有可以讓他們接觸任何人的科技,並不等於他們可以真的平等地獲取知識和機會,縮減貧富階層間的機會鴻溝(opportunity gap),反而可能將它拉闊。[18]

收窄差距還是要靠家

從以上的論述可見,單單給予兒童和青少年一部電腦,而未能確保他們能用得其所,發揮向上流動的作用可以相當有限。鼓勵他們善用資訊科技,固然重要,教導家長及兒童照顧者如祖父母等,使其有能力幫助兒童使用資訊科技,亦是必須。

有被香港大學的硏究列為「掙扎型使用者」的兒童之家長,說自己不能為子女訂下使用資訊科技的規矩,因為他們不懂。[19]另外,雖然深水埗有小學有平板電腦供學生借回家使用,但家長反應不太踴躍,原因是既怕子女用壞了賠不起,又怕不知子女用電腦作正經事還是玩樂。學校因而安排家長在校上興趣班,接觸平板電腦,盡量加強他們信心,讓他們接受學生進行電子學習。[20]

物件齊備,人心也要準備的道理,教育局亦懂。由2007/08學年推行至今的第三個資訊科技教育策略,就聚焦於適當運用資訊科技,而教育局亦有鼓勵家長有效的推動子女在家中進行電子學習。在教育局網站內,有關資訊科技教育下的家長服務及課程的部份,指出該局為了提升家長的資訊知識和協助他們在家中指導子女使用資訊科技學習,會聯同香港教育城、志願機構及其他政府部門,為家長提供這方面的支援,但「有關詳情,將會在稍後時間公佈」云云,網頁顯示其修訂日期為2012年3月[21],即三年前。

三年前,已有研究顯示互聯網使用習慣如何影響學生的學習表現。如表一所見,根據2012年時的學生能力國際評估計劃(Programme for International Student Assessment, PISA)的資料,不論是香港還是經濟合作與發展組織成員國的學生,在平日校外時間完全不使用互聯網或很長時間使用互聯網,在PISA有關閱讀、數學和科學的測試的分數,均明顯低於平均分。[22]

PISA的結果顯示學生恰當使用互聯網的重要性。三年過去,現在已是2015年,究竟是教育局為家長提供支援的相關網頁未有適時更新?還是這些詳情尚未公佈?在這至少三年間,教育局有沒有為家長提供充分支援?如果有,成效如何?需要社會正視。

指望將來,如前文提到,教育局的第四個資訊科技教育策略的重點,是推動學生學會學習,而箇中關鍵是使用者如何運用資訊科技。無論是為配合教育局的策略方針,還是因應文中各項硏究所得的結果,未來的措施應該更注重促進學生善用資訊科技,收窄「數碼鴻溝」。

 

 

1 〈香港精神大使放下名利助弱勢〉,《星島日報》,2015年3月26日,A18頁。
2 〈社企創業:有機上網助窮人〉,《信報財經月刊》,2014年7月1日,P128至131頁。
3 同2。
4 《第四個資訊科技教育策略:發揮IT潛能 釋放學習能量 全方位策略 諮詢文件》,教育局,2014年5月,第1頁。
5 同4,第2頁。
6 同4。
7 《智慧香港 智優生活 2014數碼21資訊科技策略公眾諮詢文件》,商務及經濟發展局,2013年9月,第9至10頁。
8 「財務委員會討論文件:2010年5月28日」,教育局及政府資訊科技總監辦公室,2010年5月28日,第1至4頁。
9 「上網費津貼計劃統計撮要」。取自香港特別行政區政府學生資助處,http://www.wfsfaa.gov.hk/sfo/tc/statistics/sia.htm,最後更新日期2015年5月6日。
10 「上網學習支援計劃七月推出(附圖)」。取自政府新聞處網站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201106/27/P201106270122.htm,最後更新2011年6月27日。
11 「數碼共融進度報告(2015)」,商務及經濟發展局政府資訊科技總監辦公室,立法會CB(4)590/13-14(05)號文件,2015年4月,第15頁。
12  同11,第6頁。
13 「香港數碼世代與教育數碼鴻溝」,香港大學教育學院,2015年3月24日,http://web.edu.hku.hk/f/page/2827/Press-Release_Chi_20150324.pdf
14 「香港數碼世代與教育數碼鴻溝:公共政策硏究資助計劃『數碼鴻溝與資訊科技教育』硏究結果發布會」,香港大學教育學院,2015年3月24日,http://web.edu.hku.hk/f/page/2827/PPT_Chi_revised.pdf,第34及35頁。
15  同14,第44及46頁。
16  Jeremy Olshan, "Rich kids use the Internet to get ahead, and poor kids use it 'mindlessly'", MarketWatch, March 21, 2015, http://www.marketwatch.com/story/why-the-internet-did-zero-to-help-poor-american-kids-2015-03-17.
17  同16。
18  同16。
19  同14,第46頁。
20  〈小學開家長班 冀減數碼鴻溝 學生兩人一機 推電子教學〉,《星島日報》,2014年12月2日,F01頁。
21  「家長服務及課程」。取自香港特別行政區政府教育局網站:http://www.edb.gov.hk/tc/edu-system/primary-secondary/applicable-to-primary-secondary/it-in-edu/parental-services.html,最後更新日期2012年3月15日。
22  "Database - PISA 2012: Interactive Data Selection - Results" OECD Programme for International Student Assessment (PISA), http://pisa2012.acer.edu.au, accessed April 9, 2015; "PISA 2012 Results: What Students Know and Can Do: Student Performance in Mathematics, Reading and Science (Volume I, Revised edition, February 2014)," PISA, OECD Publishing, February 2014, http://dx.doi.org/10.1787/9789264201118-en, p. 19.