時事分析 | 教育及人力資源 | 2015-07-02 | 《經濟日報》

孩子唔夠「班」暑期冇得慳?



歌手容祖兒早年的歌曲《全身暑假》,形容暑假如何充滿樂趣,讓人「訓身」投入。幻想中,學生過暑假可以自由自在享樂,休養生息;現實中,學生仍會在暑期玩耍,但參加形形式式的暑期班,也成為「新常態」。離開課堂,卻離不開學習,離不開「增值」、「競爭」。如果今天要再為《全新暑假》譜詞,歌詞可能要由形容人們湧往海灘,改為參加補習班、學書法、出外遊學,只是原裝版本中一句「巴不得我四季放暑假」,不知還是否學生心聲?

課程類型層出不窮

時下暑期班多姿多彩,而且緊貼科技潮流,「各有人愛慕,各有着喜好」。香港某慈善團體今夏舉辦的芸芸暑期班,既有傳統的語文班、寫作班,較具特色的非州鼓、排排舞等特色課程,也有與近年日本動畫《高達創戰者》相關的高達Build Fighters模型班。[1]沙田的一間教育中心,更為4至10歲的小朋友推出電腦程式編寫班。負責人謂幼兒並非以真實代碼寫程式,而是以遊戲形式,編排內裏人物的指令,以訓練邏輯及創意。[2]

外國的一些暑期班,上課更是「堅離地」,不在現實,而是在數碼世界。亞馬遜(Amazon)旗下的公司TenMarks,今夏推出為小學及中學生而設的免費暑假數學課程,透過手機及平板電腦程式,以錄像課堂、實時介入等方式,助用家溫故知新。程式會為用家進行評估,度身訂造課程,並用獎章和證書獎勵用家。[3]從事數位教育開發的科技公司EverFi學習實驗室,則推出Verano – Summer Learning計劃,採用互動遊戲,期望以有趣的方式,逐點向用家傳授知識,內容有基本讀寫及數學,亦包括公民教育及理財等生活技能。[4]

暑期課程千奇百趣,最爆趣之一,可能是類似Brain Chase的網上暑期學習課程。其揉合科技、外遊、環球尋寶元素,好玩刺激奇趣,一次過滿足數個願望。由今年6月22日至7月24日舉行的Brain Chase,專為小學生及初中生而設。學童在網上完成各項數學、閱讀及寫作的挑戰後,每周可以取得兩個動畫錄像,內裏有相關寶藏埋藏地點的提示,當有人成功猜中地點,就可以享受免費的旅程,到埋藏處掘寶,寶物是一萬美元的獎學金。[5]

所費不菲 窮學生讀不起

暑期班如此多姿,可引無數家長競折腰。去年有調查訪問600名香港小學生家長,結果顯示九成以上受訪者會讓子女在暑假學習樂器及外語,有五成半受訪者謂會花費1,000至6,000元在子女的暑期活動,更有一成會花費逾萬。調查亦指有家長為兩歲兒子報讀11項暑期活動。[6]

暑期活動成行成市,促銷方式也推陳出新。某補習社的課程就放在團購網站出售,又像百貨公司大減價般,以報得越多,慳得越多作招徠。[7]另有機構在去年投資了十萬元,設計網上及手機報名程式,方便「潮爸」「潮媽」報名。[8]

有人為兒女安排十多個暑期班,也有家長連一個暑期班也負擔不起。關注學童發展權利聯席去年訪問了本港317戶家庭共372名學童,當中主要來自低收入家庭,發現有超過五成沒有參與暑假活動。有212個受訪家庭希望為子女安排心儀的暑期活動,但無法做到,其中的主要障礙,有67.9%表示是活動費。[9]

暑假無得唞 競爭是王道

雖說暑期班以外,也有其他度過盛夏的方式,但在現今「你不愛競爭? 但競爭會找上你」的風氣下,暑期班的功能早不限於讓小朋友玩樂,也要加強他們的「競爭力」。某個以3至5歲小朋友為對象的小一入學面試技巧班,就在簡介內容中直言「相信很多家長也知道『贏在起跑線』的重要性」,繼而介紹課程可令幼兒更了解面試技巧及對考官的禮儀云云,增加子女考進心儀小學的機會。[10]

暑假不忘競爭的想法,令一些家長比起學生更為重視暑期活動,以致「學生未放假,家長先興奮」。今年5月,沙田一間補習社為中小學生暑期補習班招生,吸引逾700名家長「提早暑假,投奔初夏」,齊齊排隊,當中更有人排了16小時。[11]這些家長當中,有的雖不了解補習社有何過人之處,卻因為補習社口碑好而排隊;有的雖然聽聞補習社會進行地獄式訓練,仍幫親人排隊報名。資深教育工作者趙榮德就此回應指香港家長似乎恐懼人有我冇,不理事情對子女是否有用。[12]

家長認為孩子在競爭中「一定要得」,蜂擁為子女報讀補習班,可能令孩子的暑假因過度學習而變「假暑假」。不過,家長想子女在暑假過後成績「大躍進」,也是「理性、務實」之舉。再者,中國古諺有云「學如逆水行舟,不進則退」,今西方亦有硏究指「暑假可危害學業」,父母又如何忍心子女學習「原地踏步」?

學習不進則退 暑假有害?

美國杜克大學(Duke University)的Harris Cooper等學者在1996年時的研究,便指出學生的測驗分數在暑假後有所下跌,幅度相等於一個月的學習成果,其中數學運算及串字能力最受影響。另外,該研究發現中產學生在暑假後的閱讀測驗成績「有所進賬」,低收入家庭學生則呈現倒退[13],幅度為多於兩個月閱讀成果。[14]

雖然亦有硏究顯示,經濟條件較差的學生在暑假後沒有退步,但經濟條件好壞,卻會影響學生在暑假的學習成果:在閱讀測試中,經濟條件較好的小學生,五年暑假下來累計進賬47分,而經濟條件較差的,累計僅增加1分。硏究員以「水龍頭」理論(faucet theory)形容此現象,謂學校有課堂時,所有學生不論經濟背景「雨露均霑」,學習成果相若,但當暑假來臨,學校「閂水喉」,經濟能力較好的學生,閱讀能力仍能持續進歩,差的則沒有多大改變。[15]

另外,一直以來有硏究指基層家庭學生學習較為輸蝕,如低收入家長教導子女和跟他們閱讀及傾談的次數較少。亦有硏究從家庭成員兩年來互動的錄音,發現低收入家庭的兒童聽到的字數,只及生長在較富庶家庭兒童的一半甚至三份一。[16]而暑假期間沒有課堂,便可能將貧富學生的學習差異放大。

不分貧富 開卷有益

文初提及的TenMarks數學課程,以及EverFi學習實驗室的Verano – Summer Learning計劃,都希望幫助低收入家庭的學生對抗「暑期退化」。不過要克服這個問題,不一定要靠新式暑期班,一些懷舊方法亦可以:去一轉圖書館,讀一些圖書,也有幫助。

以約翰.霍普金斯大學(John Hopkins University)社會學家Stephanie Slates為首的學者,便發現有部分貧窮學生暑假後的閱讀及數學不但沒有退步,更有所長進,幅度跟社經地位較高的同輩相若。這些學生的家長,相比其他低收入家庭家長,有更多在暑假帶子女到圖書館閱讀、對子女朗讀圖書時間較長、較大機會檢查家課,而且對子女在學校的操行成績有較多期望。[17]

另外,田納西大學(The University of Tennessee)教育教授Richard Allington等人,在接連三個暑假為學童提供十二本圖書,及後發現這些學童在閱讀測試中的成績較高,當中來自低收入家庭的學童,有看圖書和沒看圖書的分數差異較大,意味這個計劃對低收入家庭的學童影響尤深。負責研究的學者們認為,此乃低收入家庭的學童本身較少機會接觸圖書之故。[18]不過,有意效法的家長應留意,此硏究內兒童所讀書本,是由兒童「提名」,未經他人「篩選」。Richard Allington教授等人覺得,由兒童選擇讀本,可以令他們自發閱讀,更有效防止閱讀能力倒退。[19]

上述的眾多硏究,其實都帶出一個訊息,子女暑假期間的學習成效,很視乎父母能否付出時間,悉心教育。在暑期班備受追捧的「新常態」下,簡簡單單的每天跟父母到圖書館看書,到公園玩耍,可能才是小朋友的暑假夢。在白白玩樂的「全fun暑假」和行程編得滿滿的「全辛暑假」之間,父母和孩子需要懂得拿捏,才能盡情投奔初夏。

 

 

1 「『2015年兒童及青少年暑期課程』章程」,香港明愛青少年及社區服務九龍社區中心,2015年6月2日,http://klncc.caritas.org.hk/private/document/771.pdf,第1及24頁。
2 陳顥之、陳倢朗,〈暑期班教4 歲童寫程式 稱練邏輯〉,《明報》,2015年5月25日,A06頁。
3 Rick Broida, "Amazon math app aims to slow kids' summer learning loss: Available for Android, iOS and Fire OS, the free TenMarks Summer Math Program normally costs $40," CNET, May 21, 2015, http://www.cnet.com/news/amazon-math-app-aims-to-slow-kids-summer-learning-loss/
4 "When school's out, reading scores go down. Can we fight summer learning loss?" TEDBlog, March 20, 2014, http://blog.ted.com/how-to-combat-summer-learning-loss-everfi-announces-product-that-may-help/
5 Sarah Max, "Hunting for Hidden Treasure, and Summer Lessons With Brain Chase," The New York Times, May 6, 2015, http://www.nytimes.com/2015/05/07/business/smallbusiness/hunting-for-hidden-summer-treasure-and-lessons-with-brain-chase.html?_r=0.
6 周詠雯,〈另類虐兒 兩歲B讀11暑期班 包括學多國語言及樂器〉,《蘋果日報》,2014年5月10日,A07頁。
7 「$248起星河教育張欣欣中文暑期課程/常規英語/數學課程(價值高達 $1650)適合小五至小六/中一至中三程度學生」。取自Groupon網站:http://www.groupon.hk/deals/hongkong/all-star-education-centre/720333822,查詢日期2015年6月4日。
8 王東亮,〈暑期班「全球最平」爭客 「買得多減得多」吸引家長〉,《星島日報》,2015年5月18日,A20頁。
9 「關注學童發展權利聯席:爭取儘快落實十五年免費教育、檢討學生資助制度意見書」,立法會扶貧小組委員會,立法會CB(2)117/14-15(04)號文件,2014年10月15日,第17、18及21頁。
10 同1,第52頁。
11 謝志輝、文兆麟、洪藹婷,〈通宵排隊 700家長爭報暑期補習班 專家憂地獄式操練適得其反〉,《蘋果日報》,2015年5月18日,A01頁。
12 同11。
13 Harris Cooper et al., "The Effects of Summer Vacation on Achievement Test Scores: A Narrative and Meta-Analytic Review," Review of Educational Research 66(3) (1996), pp. 261-262, 264-265.
14 Annie Murphy Paul, "Do Kids Really Have 'Summer Learning Loss'?" Time, July 1, 2013, http://ideas.time.com/2013/07/01/do-kids-really-have-summer-learning-loss.
15 Richard L. Allington et al., "Addressing Summer Reading Setback Among Economically Disadvantaged Elementary Students," Reading Psychology 31 (2010), p. 413.
16 Jennifer Sloan McCombs, "Making Summer Count: How Summer Programs Can Boost Children's Learning," RAND Education, 2011, http://www.rand.org/content/dam/rand/pubs/monographs/2011/RAND_MG1120.pdf, p. 22.
17 同14。
18 同15,pp. 419-422.
19 同15,pp. 416,422.