時事分析 | 社會流動及福祉 | 2015-08-07 | 《經濟日報》

世代之爭 沒完沒了?



根據政府統計處的最新數據,香港15歲至19歲青年的失業率,在今年4月至6月攀升至17.7%,接近兩年最高[1],再次敲響青年就業市場的警號。去年的佔領運動,亦吸引了大批青年參與。這些經濟、政治等因素,觸發了各種討論,其中一種面向,是討論上述這些現象究竟是反映我們的社會出了問題,還是青年人出了問題?新世代是青出於藍,還是一代不如一代?類似的世代之爭討論,在近年的香港彷彿沒完沒了。


資料來源:香港政府統計處

經濟與政治因素交集,令青年人成為社會焦點,並非香港獨有。以英國為例,近年當地經濟低迷,也曾觸發大型學生示威,反對政府削減公共開支等問題;英國政府亦推出文件,為青年的未來訂下宏願,並希望跨部門配合有關政策安排。此情此景,港人可會感覺似曾相識?

英國經濟表現疲弱 青年前途不明朗

英國政府在2010年通過大學可由2012/13學年開始,將全年學費增加至9,000英鎊,較過去水平高約兩倍。措施公布後,旋即惹來學生走上倫敦街頭示威抗議,有報道指參加人數逾2.5萬名,沿途有人焚燒公共設施,又有警車損毀,示威並蔓延至劍橋和曼徹斯特等地區。[2]

當地市民的不滿情緒,未有逐步平息。2011年8月,一名黑人青年被警察槍殺,激起民憤並引發連場騷亂,多個地區出現焚燒建築物及車輛。[3]是次事件不但觸發種族爭議,還將潛藏於市民對當地經濟疲弱、學費的負擔加重,不少青年淪為失業大軍,前途陷入一片迷濛的心情,一併挖出。同年11月,英國再度爆發學生示威,遊行隊伍由倫敦大學所在的布魯姆斯伯里出發,警方出動逾4,000名警員防備;是次示威主要圍繞反對政府削減公共開支和學費大幅提高。[4]

連串事件令人漸趨關注青年的情況,也促使當地政府回應青年的訴求。2010至2011年,英國教育部發表了「積極為青年謀福祉」(Positive for Youth)的多份文件,提出應制訂一個長遠方向,回應青年的需要,並提出需要跨部門合作,在教育、衞生、治安及房屋等各方面,照顧最有需要的青年,以助他們建立歸屬感,正向意志或所需要的支援網絡等。[5]

矛盾爆發後續 青年政策出台

2008年金融海嘯席捲全球,不少歐美地區首當其衝,如英國等地的經濟相繼陷入低迷,青年失業率愈來愈高,後續的影響仍延綿至今。可惜的是,當地政府對於上述情況及背後所反映的經濟與民生等問題,依然未有對治良方。據英國國會的文件顯示,2015年2月至4月,當地有約74萬名年齡介乎16歲至24歲的青年失業,有關年齡組別的失業率為16.1%,與上一個季度大致相同。[6]另有指現時英國16歲至24歲組別的青年較容易落入失業大軍之列,較其他年齡組別人口為高[7]。青年失業等問題,至今仍是當地政府的未解之題。

英國當地面對經濟低迷與政府開支緊縮等問題,促使青年對政府的施政出現反彈的情緒。香港與英國面對的情況並不相同,如近年相繼發生的國教風波和佔領運動,均吸引青年群組注視,而這些議題皆主要圍繞教育與香港的政制發展前景。

兩地青年的狀況不同,卻同樣引起政府高度關注。舉例說,「積極為青年謀福祉」的文件推出後,不少與青年相關的政策相繼出爐,如將跨部門制定青年政策與策略的責任,由英國教育部轉交至內閣事務部,並提出後者有法定義務與地方當局或部門,組織與青年進行戰略溝通。[8]

香港:創多元化的升學和就業機會

而面對社會與政治參與程度愈趨活躍的青年,香港特區行政長官在2013年的施政報告中提及,政策應聚焦青年的發展機會,提倡讓青年在升學和就業方面有各種發展機會,政策亦應照顧不同背景的年青人。[9]

同年,香港政府的策略發展委員會提交立法會的文件指,不少委員認為需要優先討論青年議題,綜合及討論了包括教育、工作和事業發展機會、房屋,以及社會流動性四個範疇。

此文件亦提出各方面的建議方向,如教育制度可加入什麼新措施,以改善青年人就業和發展事業的機會、如何令本地經濟多元化,以提供更多事業發展的機會,促進社會流動性、怎樣協助年紀漸長的青年人建立自己的家,以及政府可如何利用社交媒體與青年人有效溝通。[10]

今年的施政報告宣佈成立金額達三億元的青年發展基金,目的為青年創造機會,作多方發展,並以資金配對的形式,由非政府機構協助青年人創業。[11]另外,青年事務委員會等架構,亦冀協助將更多的青年聲音帶入政府。

是青年問題 還是問題青年 ?

青年事務愈來愈受關注,社會各方期盼青年成為未來棟樑,卻又擔心他們漸趨激進,不利社會發展。在這背景下,世界各地政府均十分重視青年工作。除了上文提及的香港和英國,在策略發展委員會的研究中,澳洲、德國、日本、台灣、美國紐約州和新加坡等經濟體系,均有制訂青年政策,其目標和願景,皆是「為青年人創造機會,培養他們成為有技能、體魄強健,以及對社會有貢獻的人」。[12]

政府意願良好,民間的反應如何,才是重點。再以英國為例,對於「積極為青年謀福祉」的文件,有質疑指出文件反映政府仍是以狹隘的思維去理解青年的問題,例如文件的論調在於,只要青年能夠適切地裝備自己、讓他們建立了自信心,並塑造了堅忍和決心等品格,便能夠在各種困難處境之中脫穎而出;而如學校、家庭或其他模式的支援網絡,則可在有需要的時候介入,引導青年走向正面的人生方向。[13]

評論者認為有關論調將新世代青年所需面對的難題,歸納成青年個人能力與品格培養的解決方向,彷彿逃避了一些結構性問題,例如資源分配制度、貧富差距、種族歧視。[14]

上述的質疑是否成立,另作別論。坊間為何有此反應,才值得深思。究竟各地政府所面對的難題,是「問題青年」,還是社會的「深層次矛盾」?無法分清各種問題的性質,世代之爭恐怕難有化解之日。

「最反叛的學生,人心也是肉做的。」被譽為全港最受歡迎大學校長的沈祖堯早前到中學出席講座,形容時下有學生縱使在傳媒面前表現較激動,但只要讓他們感覺到關心,他們都會動容。[15]嘗試從年輕人的角度去想、去分析、去關心,對時下問題的理解,或會截然不同,所得到的回應,也可能意想不到。

 

 

1 臨時數字。「表011: 按性別及年齡劃分的失業率」,政府統計處,香港特別行政區政府,http://www.censtatd.gov.hk/showtableexcel2.jsp?tableID=011&charsetID=2,最後更新:2015年7月20日。
2 "Burning with anger: London streets in flames again as 25,000 go on rampage in new student fees riot," DailyMail, December 15, 2010, http://www.dailymail.co.uk/news/article-1332484/TUITION-FEES-PROTEST-London-streets-flames-25k-rampage.html.
3 "Mark Duggan death: Timeline of events," BBC, January 2014, http://www.bbc.com/news/uk-england-london-14842416.
4 〈英大示威反緊縮加學費 「將倫敦變成憤怒之海」〉,《明報》,2011年11月10日,A21頁。
5 "Policy paper- Positive for Youth: a new approach to cross-government policy for young people aged 13 to 19," The UK Government, https://www.gov.uk/government/publications/positive-for-youth-a-new-approach-to-cross-government-policy-for-young-people-aged-13-to-19, accessed July 21, 2015.
6 "Briefing Paper - Youth Unemployment Statistics," House of Commons Library, June 17, 2015.
7 Daniel Boffey, "Youth unemployment rate is worst for 20 years, compared with overall figure," The Guardian, February 22, 2015, http://www.theguardian.com/society/2015/feb/22/youth-unemployment-jobless-figure.
8 "Cabinet Office to take on responsibility for cross-government youth policy," Cabinet Office, Department for Education, Nick Hurd and Edward Timpson MP, https://www.gov.uk/government/news/cabinet-office-to-take-on-responsibility-for-cross-government-youth-policy, accessed July 21, 2015.
9 「二零一三年施政報告 - 穩中求變 務實為民」,香港特別行政區,2013年1月。
10 「青年人的教育、就業和發展機會」,策略發展委員會,2013年9月14日,CSD/1/2013。
11 「二零一五年施政報告 - 重法治 掌機遇 作抉擇」,香港特別行政區,2015年1月。
12 中央政策組:《青年人的教育、就業和發展機會》,2013年,為2013年9月14日策略發展委員會會議提供的討論文件,文件編號:CSD/1/2013。
13 Bernard Davies, “Youth work in a changing policy landscape: the view from England,” Youth & Policy 110 (2013), 6-32.
14 同13.
15 〈沈祖堯:最反叛學生人心也肉做〉,《明報》,2015年6月23日,A23頁。