按需經濟抬頭 現代農業起飛


科技及創新 | 2015-08-10 《星島日報》 下一篇 上一篇

香港寸金尺土,許多問題都可以歸咎於土地不足,農業式微是其中之一。雖說近年有不少年輕新血投身農務,亦有人將水耕、都市農業等概念付諸實行,但大量農地被改變用途,或因種種限制而不能耕作,也是事實。

除了農地不足,銷售層面的「土地不足」,也是本地農業不振的問題所在。大大小小的農墟,不可能每天運作;農戶自行拿到鐵路站、特約銷售點,或是接受個別預訂,則太消耗人力,運輸成本也不菲。經由超級市場將農作物送到市民面前,無疑可以避免上述麻煩,只是其中的中介費用,同樣會大大壓縮農戶的利潤。據傳媒報道,現時一斤花了60日種植的有機認證芥蘭,在超級市場的售價為22.8港元,其中上架費佔11.4港元,再扣除其他成本,農戶在蔬菜統營處手上僅能取得5.7港元。[1]

政府於去年底為本地的農業政策諮詢公眾時,提出不少將本地農業現代化的建議,卻是集中於生產方式的現代化,銷售層面的現代化,則沒有太多着墨。近年按需經濟(on-demand economy)抬頭,其借助通訊技術取代中介人的特性,正在顛覆各行各業,在「舊時代」理應式微的農業,在按需經濟時代是否也可成為經濟增長引擎?在中國內地,農業現代化成為近年的國策重點,當中便包括借助電子商貿將農產品的銷售現代化。香港的農業發展,是否也能趕上按需經濟的列車?

甚麼是中國農產品電子商貿

「國之所以興者,農戰也。」在大國崛起的年代,農業結合新科技,成為內地政府推進國力的重點之一。今年初,中央政府發表了《關於加大改革創新力度加快農業現代化建設的若干意見》,特別指出中國的經濟發展,正由高速增長轉向中高速增長。增速放緩,如何創新提高農業的競爭力,是必須面對的重大考驗。[2]

中國以農立國,昔日的「士農工商」之說,反映農民和農業對國家發展何其重要。直到現今科技化的世代,糧食生產及其安全對社會穩定與國力的重要性,依然絲毫不減。

猶如上述的文件中指出,目前中國農業資源短缺、開發過度、環境污染加劇,要保障農產品的供應質量和安全,讓農業持續發展,是重大的挑戰;解決農村、農民、農業的「三農」問題,成為中央政府工作的「重中之重」[3],箇中關鍵,是將這個坐擁10多億人口的大國的農業現代化。

中國農產品電子商貿的三個發展階段

農業要現代化,少不了透過互聯網進行農產品買賣。據北京市農村經濟研究中心的註釋,農產品電子商貿是農產品借助各種電子信息技術,在互聯網上開展商務活動。[4]近年有關中國農產品的電子商貿發展,可大致分成以下三個階段。

首先是「農產品信息發展階段」,即是建立各式各樣的基礎科技通訊設備。以北京為例,2000年前後,不少如「愛農公社」的信息平台開始出現,提供如農產品價格、供需的市場資訊,這些平台大多為政府主導。[5]到2005年,北京市政府啟動信息助農項目,與北京恆信通電信服務公司合作,推出電子信息繳費系統,希望藉此教導京郊農民使用電子商貿;此外,「愛農驛站」等數個代繳費網點,亦陸續設立。[6]

完成基礎設施建設後,第二階段是「耐儲型農產品電子商務階段」,即是發展存放期較長的農產品的電子商貿。2009至2011年,如「我賣網」和「1號店」等以網上超市作定位的網店相繼出爐,以銷售耐儲農產品為發展重點。

再之後的第三階段,是「發展新鮮農產品的電子商貿階段」。2012年,順豐速遞的電子商務食品商城「順豐優選」出現,定位於售賣中高端的進口食品和蔬果。此外,生活網的「褚橙進京」、京合農品的「社社對接」等規模較大的平台的出現,也為有關行業的發展帶來動力。到2013年,中國政府提出有關農村電子商貿的提案。[7]萬事俱備,「電貿農戰」一觸即發。

「優菜網」的起跌

乍聽農產品電子商貿市場漸趨有價有市。數年前,也有人看好中國的互聯網貿易潛在商機,創立「優菜網」,讓市民足不出戶便可以買到新鮮的菜蔬。「優菜網」在2010年創辦,核心的營銷概念是將新鮮蔬菜,透過低成本的物流渠道發售,「像送牛奶一樣送菜」,是其主打口號。至於實際的物流操作,是先將蔬菜送往社區,然後通過電單車挨家挨戶分發,實行「不見面配送」,期望創造出「菜等人」的客戶體驗,並藉此降低庫存蔬菜的成本。[8]

這個乍聽完善的概念,迅速吸引了200萬元人民幣的天使投資。可惜好景不常,「優菜網」慢慢發現,其蔬菜供應商以次充好,提供的並不全是有機蔬菜。與這些供應商的合作中止後,他們亦無法找到合適的有機菜供應商,終導致缺貨頻繁、產品類別太少、客戶滿意度下降。

有機菜做不起,他們決定轉投出售普通蔬菜,卻再次出現採購問題。原因是在他們進行採購的凌晨三至五時,往往難以覓得合符標準的蔬菜,這導致客戶收到的蔬菜時好時壞,客戶亦因而逐漸流失。

結果優菜網創立約三年後,其創辦人宣佈創業失敗,又指除了欠缺穩定貨源,以及無法提供較實體菜市場更好的購物體驗之外,優菜網的敗筆還在於整個營商模式所牽涉的環節太多,包括進貨、倉儲、裝配、物流、科技、客戶發展等等。


資料來源: 綜合新聞報導

香港80後小試牛刀

別以為香港的農業現時僅佔本地生產總值不足1%[9],便難以出現農產品電子商貿。一班80後青年鑑於香港的有機農戶被超級市場和蔬菜統營處瓜分了大半利潤,開設了「香港本地有機蔬菜購物平台」(OrganNet Market),希望藉此提供較為公平的交易平台予本地農戶和消費者。[10]這個平台目前已有11個分別位於元朗、上水和粉嶺的有機農場加入。平台上的產品、菜價由本地農戶自訂,網站不會向他們收費,但買家每次最少要消費250元,並付出菜價的一成作為平台的服務費。[11]

香港的互聯網通訊技術先進,新一代具備搭建電子商貿平台能力,若能鞏固品質、物流、客戶體驗等環節,說不定可為本地農業另闖一片天,甚至「內銷轉出口」,在羅湖橋以北開拓商機。中港青年創業氣氛愈吹愈濃,現代化的農戰,在內地,在香港,未來將會演變成甚麼樣子?

 

 

1 雷子樂,〈蘋果生活:青年創公平貿易平台 抗菜統處壓價 網購有機菜助本地農戶〉,《蘋果日報》,2015年3月22日,A12頁。
2 「國務院 關於加大改革創新力度 加快農業現代化建設的若干意見」。取自中國政府網網站:http://www.gov.cn/zhengce/2015-02/01/content_2813034.htm,最後更新日期2015年2月1日。
3 同2。
4 《北京農村研究報告》,北京市農村經濟研究中心,2013年。
5 同4。
6 同4。
7 同4。
8 「一個生鮮電商失敗者的經驗分享」,取自新浪網站:http://tech.sina.com.cn/i/csj/2013-01-10/09437966117.shtml,最後更新日期2013年1月10日。
9 「國民收入」。取自香港政府統計處網站:http://www.censtatd.gov.hk/hkstat/sub/sp250_tc.jsp?tableID=036&ID=0&productType=8,最後更新日期2015年5月15日。
10 同1。
11 取自OrganNet Market網站:http://organnetmarket.com/how_to_work.php,查詢日期2015年7月31日。