時事分析 | 創新及科技發展 | 2015-11-11 | 《經濟日報》

培育中學生換來無限商機 科技企業一定識?



現屆政府議成立的創新及科技局,久經爭議,相關撥款申請終獲立法會通過。在現屆政府僅餘的一年多任期內,相信有不少問題急待新局處理,人才培育是其中之一。近年投身創新及科技行業的人數與日俱增,假如相關行業繼續長足發展,本地培訓人才的速度,是否跟得上需求增長,令不少業界人士憂心。在香港和一些國家,近年興起由業界介入,在大學甚至更早的階段直接提供培訓,以應對人才荒。創科局將會如何看待這種培訓模式,值得社會留意。

在香港,創新及科技業或許未算興旺,人才卻有不少。在今年舉行的泛珠三角大學生計算機比賽中,香港的參賽隊伍便擊敗了江西、福建、湖南、四川等地的代表,橫掃金、銀、銅獎。[1]另一方面,近年本地資訊科技從業僱員的數目大幅增加,由2004年3月的62,098人,升至2014年4月的82,973人,十年間增加了三分之一,單在2013/14年度,業界已增聘了5,802人。[2]

以人數計算,本地資訊科技業界的人力供應,亦似乎足以應付未來幾年的需求。職業訓練局下的資訊科技訓練發展委員會〈下簡稱「資訓會」〉預計,由2015年至2018年,香港每年需要新增4,803名從業員,當中2,888人需具備大學學位或以上的教育程度,或者領有專業團體正式會員資格,而擁有副學士或高級文憑教育學歷的從業員需求,則為1,107人。至於供應方面,由2014年至2018年,資訓會預計業界每年的潛在新增勞動力平均為4,488人,當中3,395人具備學士學位或以上學歷,另有1,088人擁有副學士或高級文憑學歷。[3]由此看來,至少在2018年之前,香港不需要擔心人才短缺。

本地人才供應隱憂

但這不代表沒有隱憂。首先,同樣以數量計算,由2015年至2018年,政府資助及自資的資訊科技或電腦課程學士學位,每年的畢業人數預計為2,478人、2,212人、2,051人及2,069人[4],呈下降趨勢。若此趨勢持續,業界便有擔心的理由。

此外,當衡量人力供求時,不只要看量,還應看質。2012年,在政府舉辦的「資訊科技人力資源工作坊」(下稱「工作坊」)中,與會的僱主、人力資源公司及資訊科技組織人員,雖然同意資訊科技的人力供應數量充足,卻認為其質素則與期望有落差。有與會者認為,資訊科技行業持續轉變,不停有新技術出現,教育機構可能難以適時更新課程內容,而且僱主亦期望畢業生能夠有實際工作經驗。[5]另外資訓會在2014年的調查顯示,分別有超過兩成的受訪資訊科技產品及服務供應商和數碼創意業公司,在調查前12個月內曾遇上應徵者無相關技能或知識的困難。[6]

為減少人力供求落差,工作坊的報告提出,需要聘請資訊科技學科畢業生的僱主,應帶頭為學生及畢業生提供實習機會,以幫助他們開展專業生涯;資訊科技專業團體,則應主動為行業、教育機構和學生鋪橋搭路。報告又提出要花更多工夫在中三至中六學生身上,吸引他們修讀資訊科技學科、入大學時報讀相關課程,以及將來投身資訊科技界發展。[7]

美國資訊科技教育 企業有say

在地球另一邊,美國正循以上思路培訓資訊科技人才。美國勞工部預計,2012年至2022年會有約124萬個與電腦有關的職位空缺。[8]為滿足人力需求,近年當地的其中一個嘗試,乃由資訊科技行業和教育系統機構合作,推行新型的學校模式P-TECH(Pathways in Technology Early College High School),為高中生提供包括資訊科技教育、培訓和實習機會,以至銜接大專教育和將來進科技公司工作的「一條龍服務」。

首間P-TECH學校於2011年成立,為學生提供六年制包括四年高中和兩年大專的職業及技術教育,合作方包括紐約市教育局(New York City Department of Education)、紐約市立大學(The City University of New York)、紐約市科技學院(New York City College of Technology)及國際商業機器股份有限公司(International Business Machines Corporation,下簡稱「IBM」)。[9]及後P-TECH模式如雨後春筍,至2015年9月,全美已開設了40間採用P-TECH模式的學校[10],當中四間有IBM參與,其餘學校的公司伙伴包括科技公司微軟(Microsoft)和SAP、能源公司聯合愛迪生(ConEdison)以及製造業組織等。[11]

採用P-TECH模式的學校,賣點在於由地區學校系統、大專學院、以及通常來自高增長行業的公司,三方共同參與學校規劃,包括學校課程[12],此模式亦重視學生的「事業規劃」。[13]在學校成立階段時,伴伙公司會先選擇一些符合學校技術專長的入門職位,然後根據這些職位所需的技能,設計一個六年課程[14],上述參與學校規劃三方,亦會以這些技能決定學校應設立甚麼副學士學位。[15]學生所需技能的清單會每年更新,以適應市場的最新要求。[16]

在學生學習過程中,伙伴公司會為學生安排導師計劃、公司參觀、實習,以及與工作有關的學習體驗[17],例如有學生曾到IBM實習做硏究員、市場推廣以及博客。[18]至於伙伴學院,則會協助教學,以及提供導師、助教和支援服務。[19]到學生畢業後,伙伴公司會為學生提供優先聘用機會[20],今年6月,六名剛獲得應用科學副學士學位的畢業生,便全數獲IBM提供全職工作。[21]

這種將學習與工作扣連的教學模式,可以讓學生及早為未來工作準備,不過也令人擔心學校會淪為參與計劃公司的培訓機構,令學生所掌握的技能,最終只適用於參與計劃的大公司。就此,IBM代表指出,該公司在設計課程時,會為IBM所需的技能尋找一個普及版本,例如IBM需要員工懂得網頁伺服器軟件WebSphere,該公司在為學校設計課程時,會以用途較廣泛的Apache代替。循此思路,該公司所設計的技能清單,會幫助學生掌握適用於IBM以外的技能,可以滿足例如銀行、航空等其他公司的資訊科技職位需要。[22]另外,入職參與計劃的大公司,並非畢業生唯一出路,上述獲得IBM給予工作機會的六名畢業生,就有三人取得獎學金,到其他四年制學院升學。[23]

除了P-TECH學校,美國還有其他企業與學界合作的培訓模式,例如2000年時,美國國家學術基金會(National Academy Foundation)在美國電話電報(AT&T)、惠普(Hewlett-Packard)、甲骨文(Oracle)等電訊供應商及資訊科技企業支持下,在12所高中設立了資訊科技學院(Academy of Information Technology),其後學院的數目更不斷增加,至今已超過100間。學院提供一系列經業界審定的職業探索課程,注重提升學生資訊科技應用能力、項目管理和領導才能。另一產校合作的例子,是紐約軟件工程學院(Academy for Software Engineering)以培育電腦程式編製員為目標,與谷歌(Google)、e-Bay、臉書(Facebook)等企業合作,為該校的高中生安排導師和實習機會,畢業生可獲得職業及技術教育證書(Career and Technical Education Certificate)。[24]

香港實驗:中二開始培養人才

香港政府近來也將中學視為培養未來資訊科技人才的苗床,認為學生若在成長階段及早接觸資訊科技,以及接受啟發邏輯思維和創新解難能力的深入培訓,會有助他們成為具創新思維的資訊科技專業人員及科技創業家。[25]

政府亦提出了一些學校與業界的合作計劃,其中資訊科技總監辦公室便挑選了八間中學為伙伴學校,讓這些學校可於2015/16至2022/23學年,中二至中六每年級開設一班資訊科技增潤班(下稱「增潤班」)。[26]在常設課程外,增潤班的學生每星期會接受兩至三小時更有系統的資訊科技進階課程訓練,並參與專業體驗活動及專題項目學習。高中年班學生會參加國際電腦奧林匹克競賽、資訊科技挑戰奬勵計劃、FIRST機械人大賽等本地及國際比賽,並且獲得實習及就業機會,讓他們了解資訊科技行業情況。[27]

這些增潤班的設立方式,與美國P-TECH學校相似,同樣由伙伴學校、大專院校、資訊科技專業團體及資訊科技企業共同編訂課程[28],其中負責制訂課程框架的督導委員會之資訊科技業界成員,分別來自谷歌、微軟、華為及IBM。根據課程框架,學生在不同年級會學習不同範疇的知識,包括流動應用程式編寫、電腦遊戲設計及創作、解難技巧、軟件開發,以及溝通和協作能力,於中六時會有兩周工作實習。[29]除了課程內容更貼近業界需要外,政府亦希望學生在接受相關教育後,有能力考取獲得業界許可的證書,例如Java程式編寫、Cisco認證網絡工程師及Oracle數據庫管理的證書。[30]

但與P-TECH不同的是,增潤班每年級只有一班,規模明顯較小,更似是課外活動或拔尖課程。此外,P-TECH學校會為學生定下明確的升學和就業路徑,以確保學生將來投身業界,由人力培訓角度考慮,P-TECH模式可謂做得更為徹底。政府就這項計劃諮詢時,亦有意見認為應開設一間專門教授資訊科技的學校。[31]這是否代表香港要效法P-TECH模式?倒也未必。正如小三全港性系統評估(TSA)本意雖好,但執行多年卻有本末倒置之嫌,香港資訊科技教育要做到適可宜止,而不是造成另一「贏在起跑線」的夢魘,也不單純是人力培訓的問題。

 

1 何進昇,〈港生揚威全國計算機賽〉,《大公報》,2015年9月6日,A11頁。
2 「資訊科技業2014年人力調查報告:報告摘要」,職業訓練局資訊科技訓練發展委員會,2014年, http://www.vtc.edu.hk/uploads/files/publications/committee_on_information_technology_training_and_development/sc/2014 MPS/2014 Executive Summary (Chi).pdf ,第1及3頁。
3 「資訊科技業2014年人力調查報告第二章:調查結果摘要」,職業訓練局資訊科技訓練發展委員會,2014年, http://www.vtc.edu.hk/uploads/files/publications/committee_on_information_technology_training_and_development/sc/2014 MPS/2014 SECT-2 (Chi).pdf ,第46、48及51頁。
4 同3,第49及50頁。
5 "Report on the IT Man Workshop," Tricor Consulting Limited, February 2013, http://www.ogcio.gov.hk/en/business/industry_support/ict_manpower/doc/Report_on_IT_Man_Workshop_Dec2012.pdf , pp. 4 and 15.
6 「資訊科技業2014 年人力調查報告書:過往12個月各行業招聘資訊科技僱員時遇到困難的公司所佔百分率」,職業訓練局資訊科技訓練發展委員會,2014年, http://www.vtc.edu.hk/uploads/files/publications/committee_on_information_technology_training_and_development/en/2014 App-13.pdf .
7  同5,p. 15.
8 "Employment Projections: Employment by detailed occupation," United States Department of Labor Bureau of Labor Statistics, http://www.bls.gov/emp/ep_table_102.htm , last modified December 19, 2013.
9 資料來源:「中學資訊科技增潤計劃」,立法會資訊科技及廣播事務委員會,立法會CB(4)726/13-14(05)號文件,2014年6月,附件A第2頁;“P-Tech 9-14 Model: Impact to Date,” Early College Initiative at CUNY and The City University of New York, 2014, http://www.ptech.org/docs/tools/PTECH-9-14-Model-Impact.pdf .
10 “P.Tech 9-14 Model,” P.Tech 9-14 Model, http://www.ptech.org/ , accessed October 16, 2015.
11 Issie Lapowsky, "IBM's School Could Fix Education - And Tech's Diversity Gap," WIRED, August 24, 2015, http://www.wired.com/2015/08/p-tech/# .
12 "Who Creates a P-Tech School?" P.Tech 9-14 Model, http://www.ptech.org/model/who-creates-a-ptech-school , accessed October 16, 2015.
13 “Focus on Careers,” P.Tech 9-14 Model, http://www.ptech.org/key-elements/focus-on-careers , accessed October 16, 2015.
14 同13。
15 同12。
16 同12。
17 同12。
18 同11。
19 同12。
20 同13。
21 同11。
22 "Case Study: Identifying Skills that Industry Needs," P.Tech 9-14 Model, http://www.ptech.org/case-study/identifying-skills-industry-needs , last modified October 2014.
23 同11。
24 「中學資訊科技增潤計劃」,立法會資訊科技及廣播事務委員會,立法會CB(4)726/13-14(05)號文件,2014年6月,第1頁。
25 同24,附件A第1至2頁。
26 「八間伙伴學校獲選開辦資訊科技增潤班」。取自政府新聞處網站: http://www.info.gov.hk/gia/general/201507/17/P201507170501.htm ,最後更新日期2015年7月17日。
27 同24,第3頁及附件B第2頁。
28 同24,第3頁。
29 資料來源:「中學資訊科技增潤計劃」,取自香港特別行政區政府政府資訊科技總監辦公室網站: http://www.ogcio.gov.hk/tc/business/industry_support/ict_manpower/enriched_it_programme/index.htm ,最後更新日期2015年9月30日;"Terms of Reference and Membership," Office of the Government Chief Information Officer, The Government of the Hong Kong Special Administrative Region, http://www.ogcio.gov.hk/en/about_us/committees/scitp/terms_membership/terms_and_membership.htm , last modified September 30, 2015.
30 同24,附件B第2頁。
31 同24,第7頁。