時事分析 | 創新及科技發展 | 2015-12-07 | 《星島日報》

為無人車開綠燈?



汽車製造商特斯拉(Tesla)早前發佈軟件更新,為旗下Model S車款增添自動駕駛功能。[1]香港運輸署卻在其後向汽車製造商發出警告信,表示並未批准此次系統功能更新,要求特斯拉停止為客戶進行更新,並跟進已下載該功能的車輛。[2]然而網媒ezone.hk發現,運輸署最初似乎並不知道Tesla的更新功能,可以讓汽車在司機雙手離開軚盤的情況下,仍能繼續自動行駛及轉向,認為當局對自動駕駛技術的了解有後知後覺之嫌。[3]

自動駕駛技術的應用在香港暫時亮起紅燈,反觀不少海外地方近年就該技術展開測試和研究,並思考法律和監管問題。倘若未來技術成熟,香港在法規和政策上,會否為「無人車」亮綠燈?

自動駕駛有助改善交通

自動駕駛技術的潛在優勢,智經曾在評論文章中有所提及,包括便利司機、幫助解決職業司機青黃不接的問題,及一旦技術完善,有望減少涉及人為因素的交通意外。

除此以外,自動車亦有助提高車輛通行能力,改善路面交通效率。據研究機構蘭德公司(RAND Corporation)在2014年發表的報告,自動車可以更高速及在更短車距下安全行駛,並引用其他研究指出,每條車道每小時的通行車輛數目,較一般汽車最多可增加五倍。[4]

香港道路擠塞情況嚴重,參考交通諮詢委員會2014年的報告,擠塞最嚴重的港島區,部分道路早上繁忙時間的平均行車速度為每小時10公里,乘車與步行(一般成人步速為每小時4至5公里)分別不算太大。[5]另外,塞車時要頻密的剎車和踏油門前進,人手控制未必精準,而自動車對此控制得更為精準且有效,有望紓緩繁忙時間的交通壓力。[6]不過亦須留意,自動駕駛技術帶來便利,亦可能鼓勵更多人使用私家車,反而加劇路面擠塞情況。

各地推動自動駕駛

不論是因意識到自動車的社會效益,還是單純只是想飲「頭啖湯」,不少政府都正進行自動駕駛技術的測試和相關法例的研究,以期及早引入和應用這項技術。

在新加坡,當地陸路交通管理局(Land Transport Authority)和科技研究局(Agency for Science, Technology and Research)在2014年合作設立「新加坡自動車計劃」(Singapore Autonomous Vehicle Initiative),負責開發、研究以及測試自動車技術,包括以下三方面:1)研究用無人車,如無人駕駛巴士,來提供在固定時間和路段運行的公共交通服務的可行性;2)共享自動車輛的區內運輸系統;以及3)研究將來廣泛應用無人車時所牽涉的技術和法例要求。當地陸路交通管理局亦將緯壹科技城(one-north)訂為首個無人車的公共道路試點,因應真實交通環境進行「實戰」測試。[7]

在日本,首相安倍晉三在2013年分別試乘日產(Nissan)、本田(Honda)和豐田(Toyota)的自動車,並且「賣廣告」讚揚日本相關技術在情況較複雜的路面以及轉線方面屬於世界前列。[8]美國國防高等研究計劃署(Defense Advanced Research Projects Agency)亦曾三次舉辦獎金達百萬美元的自動車賽車比賽,以推動自動車的發展。[9]當地國家高速公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration)現正就自動駕駛技術的應用和規管等多個領域展開研究,包括司機培訓、自動駕駛功能網絡安全,以及為自動駕駛系統的道路安全表現訂立標準。[10]

技術「超速」發展 現行法例有限制

至於英國,運輸部(Department for Transport)在2015年2月就自動駕駛技術的規管發表報告(下簡稱「英國報告」),檢視了當地現行規則和法例是否與自動車技術相容,並討論未來針對自動駕駛的法規,目標令英國在該技術測試和發展方面位處國際前列。[11]報告著眼於法規,這也是各地在引進自動駕駛技術前先要解決的問題。

首先,現有監管司機駕駛行為的法律條文,在訂立時未有考慮有朝一日車輛並不一定是由司機控制,以至法律用語無意限制了自動駕駛技術之應用,因此在引進該技術前或要修改條文。

以在多國生效的《維也納道路交通公約》〈Vienna Convention on Road Traffic,下簡稱「《公約》」〉為例[12],司機被定義為駕駛汽車的「人」,而每一部行駛車輛都需要有一名司機,當中司機在任何時候都可以控制到自己的車輛。[13]然而對於無人車或自動駕駛技術,前者意味車輛無需「人」作為司機,後者則是由電腦負責駕駛,司機並非完全處於控制車輛的狀態。因此,若是從字面理解,《公約》限制了自動駕駛技術的應用。

英國報告亦引述意見指,《公約》將對自動車的引進造成障礙。不過由於英國只是簽署而沒有批准《公約》,因此《公約》對英國並不構成問題。[14]今年10月,比利時和瑞典政府提出修改《公約》的建議,要求加入有關自動駕駛技術的汽車之條文,並訂明《公約》部分內容將不適用於這類汽車。[15]

除上述《公約》為無人車的應用帶來障礙,美國紐約州的法例亦訂明,司機在駕駛車輛時,至少要有一隻手放在方向盤上;[16]在德國,2012年的一項報告指出,全自動駕駛汽車並不符合當地法規。荷蘭政府則在2014年6月表示有意為自動駕駛汽車進行大規模路面試驗「開綠燈」,但亦承認要先改變當地法律。[17]相比下,英國在此佔有先天優勢,因為英國報告結論稱,英國現行法例和監管機制對自動車在公共路面的試行並不構成障礙,當地可以在發展自動駕駛技術方面佔優。[18]

道路安全 如何保障?

司機定義和駕駛規則的法律字眼限制,窒礙自動駕駛技術的廣泛應用,另一需要考慮的法規問題是當司機「不是人」,如何可以保障道路安全。英國報告指出,當地法規雖然沒有列明車輛一定要有司機,但一向假設行駛中的車輛一定會有一名「自然人」(natural person)司機控制;而很多對駕駛行為以及車輛使用的現有規管,都是從「司機」或者汽車「使用者」責任的角度出發。不過,自動駕駛技術可讓司機在車程中做其他事,他們或許並不了解路面情況,若要求他們仍要為車輛的行駛負擔責任,也許並不合理。[19]

不過,即使對於「司機」的要求有所不同,仍需有法規保障路面安全。英國報告便提出,當局的意願是無人駕駛汽車需達到與一般司機同樣的安全駕駛標準,包括遵守交通法規、跟從車速限制和交通標誌指示、以及以安全和合理顧及他人的態度駕駛。報告建議當局要重新檢視司機和汽車製造商在交通意外時如何分擔刑事和民事責任,而規管方向可能由現時的規管司機行為,變得著重規管車輛的設計。例如法規會確保自動車在設計和程式設定階段已達安全水平,任何人士若然改裝或沒恰當保養汽車,而令汽車偏離了既有標準,將違犯法律。[20]

要令自動駕駛技術普及化,現時法規未必準備好,但有些地方已開始了無人車的路面測試,亦訂出測試指引,確保測試不影響路面安全。例如新加坡和英國的指引,都要求無人車在測試時要有儀器記錄車輛的資訊,包括汽車的運行模式和速度。[21]

其中,英國要求測試者應充分了解自動駕駛技術的能力及限制,保證車輛在測試過程中安全運行,及明白何種情況下需要人手介入。[22]不過,英國指引就著自動車測試範圍提供更大自由度,沒有限定測試地點或路段[23],相反,新加坡指引規定,測試車輛離開了測試範圍後,不能以自動駕駛模式行駛。[24]

自動駕駛 香港待起步

回到香港,就著特斯拉自動駕駛技術被運輸署叫停一事,有立法會議員認為應待外國測試成熟,運輸署完善自動駕駛技術的相關法例後,方可在本地試行。[25]然而,技術測試和法例完善往往密不可分,例如測試中發現了在技術應用時要注意的事宜,就可以在法例層面作出修改,故此技術測試和完善法例至少可以同步進行。

此外,有意見認為香港路窄彎多,影響特斯拉自動駕駛系統依靠全球衞星定位(GPS)確認路況[26],但轉個角度看,路面情況較複雜,可能反而是測試該技術的一個優勢。例如英國報告就提出,英國複雜的交通和天氣狀況,卻是試行和發展自動駕駛技術的理想地點。[27]

行政長官梁振英今年10月外遊以色列時觀摩自動駕駛技術,又在網誌提及雖然香港未達到自動駕駛的階段,但可以研究以科技裝置避免交通意外,[28]反映政府對於自動駕駛技術也感興趣及關注。會否有朝一日,本港法規和政策也為自動車的測試與廣泛應用「開綠燈」,拭目以待。

 

 

1 "Model S Software Version 7.0," Tesla, http://www.teslamotors.com/presskit/autopilot , accessed November 2, 2015.
2 「運輸署回應電動車系統功能更新事宜」。取自政府新聞處網站: http://www.info.gov.hk/gia/general/201510/30/P201510300958.htm ,最後更新日期2015年10月30日。
3 WilliamS,「Tesla雙手離軚自動駕駛被煞停:【獨家踢爆】運輸署發警告信後知後覺」,ezone.hk,2015年10月30日, http://www.e-zone.com.hk/channelnews.php?id=9627
4 James M. Anderson et al., "Autonomous Vehicle Technology: A Guide for Policymakers," RAND Corporation, 2014, http://www.rand.org/content/dam/rand/pubs/research_reports/RR400/RR443-1/RAND_RR443-1.pdf , p. 21.
5 《香港道路交通擠塞研究報告》,交通諮詢委員會,2014年12月,第5及17頁。
6 同4,pp. 21 and 22.
7 "Joint Release by the Land Transport Authority, JTC & A*STAR - A SAVI Step Towards Autonomous Transport", Land Transport Authority, August 27, 2014, http://www.lta.gov.sg/apps/news/page.aspx?c=2&id=29525082-5265-4139-bc3b-0241a4639d46 .
8 "Japan Prime Minister Abe Goes Public with Autonomous Drive Car," Nissan Motor Corporation, November 9, 2013, http://reports.nissan-global.com/EN/?p=13496 .
9 Denise Chow, "DARPA and Drone Cars: How the US Military Spawned Self-Driving Car Revolution," LiveScience, March 21, 2014, http://www.livescience.com/44272-darpa-self-driving-car-revolution.html .
10 "NHTSA's April 1, 2015, letter to California DMV regarding vehicle automation," National Highway Traffic Safety Administration, April 1, 2015, http://www.nhtsa.gov/staticfiles/nvs/crash-avoidance/Letter-to-CA-DMV-04012015.pdf .
11 "The Pathway to Driverless Cars: A detailed review of regulations for automated vehicle technologies," Department for Transport, February 2015, https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/401565/pathway-driverless-cars-main.pdf .
12 "Chapter XI B 19.," United Nations Treaty Collection, https://treaties.un.org/Pages/ViewDetailsIII.aspx?src=TREATY&mtdsg_no=XI-B-19&chapter=11&Temp=mtdsg3&lang=en , last modified November 10, 2015.
13 "Treaty Series: Treaties and international agreements registered or filed and recorded with the Secretariat of the United Nations (Volume 1042) - No. 15705. Multilateral: Convention on Road Traffic (with annexes, and Final Act of the United Nations Conference on Road Traffic). Concluded at Vienna on 8 November 1968" United Nations, 1984, https://treaties.un.org/doc/Publication/UNTS/Volume 1042/v1042.pdf , pp. 20 and 24.
14 同11,p. 25.
15 "Automated driving: Submitted by the Experts of Belgium and Sweden," United Nations Economic and Social Council Economic Commission for Europe Inland Transport Committee Working Party on Road Traffic Safety, July 28, 2015, http://www.unece.org/fileadmin/DAM/trans/doc/2015/wp1/ECE-TRANS-WP1-2015-8e.pdf .
16 "New York State Law: Vehicle and Traffic Law Article 33 Section 1226," New York Laws, http://ypdcrime.com/vt/article33.htm#t1226 , accessed November 11, 2015.
17 同11,pp. 26 and 27.
18 同11,p. 10.
19 同11,p. 40.
20 同11,pp. 40-41 and 44.
21 資料來源:"Joint News Release by the Land Transport Authority & JTC - Look, Hands Free! Driverless Vehicles To Ply Roads in One-North," Land Transport Authority, January 13, 2015, http://www.lta.gov.sg/apps/news/page.aspx?c=2&id=453eb7c1-bb81-4243-a77a-d30d2c811b9b ; "The Pathway to Driverless Cars: A Code of Practice for testing," Department for Transport, July 2015, https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/446316/pathway-driverless-cars.pdf , p. 12.
22 "The Pathway to Driverless Cars: A Code of Practice for testing," Department for Transport, July 2015, https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/446316/pathway-driverless-cars.pdf , pp. 9 and 10.
23 同11,p. 13.
24 "Joint News Release by the Land Transport Authority & JTC - Look, Hands Free! Driverless Vehicles To Ply Roads in One-North," Land Transport Authority, January 13, 2015, http://www.lta.gov.sg/apps/news/page.aspx?c=2&id=453eb7c1-bb81-4243-a77a-d30d2c811b9b
25 莫家文,〈Tesla停止更新半自動駕駛系統〉,《蘋果日報》,2015年10月31日,A08頁。
26 同25。
27 同23。
28 「特首網誌:以色列自動駕駛汽車」。取自香港政府新聞網: http://www.news.gov.hk/tc/record/html/2015/10/20151014_153822.shtml ,最後更新日期2015年10月14日。