時事分析 | 環境生態及能源 | 2016-06-13 | 《星島日報》

護理樹木工作量大 公眾參與齊保安全



城大綠化天台倒塌事件,令到全城關注都市綠化的安全問題,甚至蔓延出幾分恐慌情緒,有學生見到綠化天台建築都要繞道而行,避之唯恐不及。[1]更有學者憂慮市民因事故而變成驚弓之鳥,將所有天台的植被剷走。[2]

香港要面對的都市綠化安全問題,其實不僅僅是綠化天台,政府過去長期推動的市區植樹,亦存在種種安全隱憂,在極端天氣、細菌侵蝕下市區巨木若轟然倒塌,也會對行人和車輛構成威脅。現在正值雨季,此隱患更是不容輕視。

但另一方面,如果所有綠化工作因天台倒塌事件而變得「安全壓倒一切」,亦非香港之福。不論是綠化天台還是市區植樹,都不能說香港沒有確保綠化安全的制度,有關工程亦有專業人士把關。但在專業以外,設法讓公眾參與建設安全的綠化環境,或許也是一條出路。

市區冧樹 危害安全

政府每年平均花費二億元進行綠化,新種植的樹木、灌木及時花,每年約有1,000萬棵。[3]土木工程拓展署從2004年起,開始為市區制訂和推行綠化總綱圖計劃[4],如今我們經過市區,例如在彌敦道近中間道行車道中央、灣仔新寧道等地[5],往往在車輛喧囂、行人肩摩之餘,還能體會到幾分綠意盎然。

在車道、行人路旁綠化固然佳美,尤其在夏季異常炎熱的香港街道,若能為路人提供綠樹乘蔭,相信亦為市民所樂見,但就駕駛人士看來卻有另一層顧慮。去年10月土木工程拓展署在青山公路大欖段迴旋處種植三棵樹木,卻被駕駛人士批評是畫蛇添足,並指樹木日後隨年月增長,枝葉變得茂盛,會阻礙行車視線。後來署方發言人稱,三棵樹屬於細葉欖仁樹,樹幹筆直、枝葉稀疏,不會阻礙駕駛者視線,而其樹木強韌,遇強風時不會直接受力及折斷。[6]

若單看上述個案,似乎只是市民與署方自說自話、各自表述,我們亦無從判斷該名駕駛人士是否杞人憂天。然而香港栽種在市區的樹木,除了或有阻礙行車視線之虞外,單計過去兩年便確實已發生多宗導致嚴重傷亡的塌樹事故。

表1四宗因樹木倒塌而導致的傷亡事故,樹齡都最少有20年以上,自與近年新植的綠化樹木無關,但正如上述市民所憂慮者,但凡樹木都如同人一般,會經歷生、老、病、死,近年新植的綠化樹木遍佈全港各區,與市民密切交集,將來香港會人樹共融,還是路人和駕駛人士望樹色變,端看香港能否持續妥善管理這些都市林木。

表1

樹多人少 難以管理

過去港府一直採取「綜合管理方式」,即將護養政府土地上樹木的責任分配予各相關部門,像上文提到的土木工程拓展署便是其中之一,另外尚有路政署、康樂及文化事務署、建築署、房屋署、水務署、漁農自然護理署、渠務署以及地政總署。[11]他們是按照地域性質的劃分,決定管理責任誰屬,例如康文署負責路旁園境地點內的樹木,土木工程拓展署則負責管理施工期間工地上的樹木等等。[12]因此上文提到青山公路大欖段迴旋處的三棵細葉欖仁樹,其「生父」雖然是土木工程拓展署,但樹木日後能否健康成長,其實「養父」康文署才是關鍵所在。

智經去年曾撰文就「綜合管理方式」的權責模糊及定義不清問題加以介紹,此處不贅。[13]但可再補充一點,就是現行機制下每名「養父」所「領養」的樹木眾多,難免分身乏術。根據發展局呈報立法會的記錄,截至2013年底政府相關部門所護養的樹木已達160萬棵之多,但是日常樹木管理工作的全職或兼職人員,卻只有470名。[14]人力所限,自容易掛萬漏一。在2014年2月,大埔發生塌樹而導致附近一輛貨車損毀,康文署在2013年7月檢查該樹時未有發現問題,但塌樹後重新檢查卻發現底部樹根已嚴重腐爛。[15]我們難以苛求有關部門在現時人力配置下仍能做到盡善盡美,何況按現行機制,樹木護理是由負責人員執行日常職務期間兼顧,例如漁護署人員便需同時執行防火巡邏及保養公園內康樂設施的任務。[16]

有鑑於此,有立法會議員在去年12月建議政府把樹木管理辦事處升格為政府部門,專責處理全港樹木的管理及護養工作。但發展局局長當時回應,指若把樹木護養的職能分拆出去,會分散同一設施或土地的日常管理工作職責,反會造成疊床架屋,衍生更多的實際困難。[17]

公眾參與 社區監察

無止境地增加人手不切實際,要做好樹木管理,公眾參與監察,或許是一種可行的辦法。樹木辦從2010年7月開始設立網上「樹木登記冊」,並在去年9月開始以電子地圖顯示最新樹木資訊,提供搜索功能和統計摘要[18],以促進社區參與樹木風險管理。然而,登記在名冊上的樹木卻從最初的1,154棵,減少至最新統計(2016年5月)的911棵。[19]其原因可能在於「樹木登記冊」網站只提供「查詢」而不包括「通報」功能。現行通報機制多由市民致電投訴,再轉介至負責部門,樹木是否獲登記在名冊上,視乎署方判定的復原情況,若狀況良好或能在短時間內完成緩解,則多不予登記。[20]

署方若能持續跟進那些潛在的「病樹」,登記與否當然不會構成安全隱患,但如果相關「病樹」的資料能為外界所知,將更能充分發揮社區參與的精神。引入公眾參與還有一個好處,就是可以就現時綠化安全的死角位──私人土地──稍加彌補。表1提及半山羅便臣道一宗導致孕婦死亡的塌樹個案,便是發生在私人地方的斜坡。現時政府並不能強制業主定期護養和檢查其土地上的樹木,即使找出有問題樹木,多數亦只能經地政總署勸諭,並無可據以採取執法行動的法例。[21]長遠而言,社會或需考慮是否要透過立法解決這個問題。[22]

但在立法之外,若能在社區參與綠化活動中強化安全教育,推動市民主動進行監察,並利用現有機制如「樹木登記冊」使資訊透明化,相信亦能鼓勵業主多加留意自家樹木,最少亦能讓市民自行「趨吉避凶」,深化安全意識。現時「樹木登記冊」所列僅限政府土地樹木,或土地未批租前已被列入者[23],日後是否能有其他更多形式的樹木資訊登記流通,促進社區參與,值得期待。

1 〈綠化天台變負累 詹志勇十年心血被「壓碎」:恐懼來自無知〉,《香港01》,2016年5月28日,http://www.hk01.com/港聞/23170/綠化天台變負累-詹志勇十年心血被-壓碎-恐懼來自無知
2 〈學者盼勿變驚弓鳥 剷天台植被〉,《香港經濟日報》,2016年5月23日,http://topick.hket.com/article/1431556/學者盼勿變驚弓鳥 剷天台植被
3 「政府加強樹木安全的工作」,《審計署署長報告書〈第六十三號報告書〉》,香港特別行政區審計署,2014年10月,頁1。
4 「綠化總綱圖小冊子」,《綠化總綱圖》,香港特別行政區土木工程拓展署,2012年7月,頁2-3。
5 同4,頁22-23; 34-35。
6 〈屯門:迴旋處種樹 阻視線恐釀車禍〉,《東方日報》,2015年10月3日,http://orientaldaily.on.cc/cnt/news/20151003/00196_002.html
7 〈舊政總斜坡塌大樹壓傷女工 2月曾檢查 根部大面積染真菌〉,《明報》,2015年7月21日,http://news.mingpao.com/pns/舊政總斜坡塌大樹壓傷女工 2月曾檢查 根部大面積染真菌/web_tc/article/20150721/s00002/1437413961147
8 〈淺水灣塌10米樹 重創途人 事主全身抽搐 同行婦慌問「認唔認得我」〉,《蘋果日報》,2015年7月12日,http://hk.apple.nextmedia.com/news/art/20150712/19216947
9 〈港大樹10米長樹枝突墜落壓傷7人 一女子傷勢嚴重〉,《中國新聞網》,2014年10月5日,http://dailynews.sina.com/bg/chn/chnpolitics/chinanews/20141005/21206137241.html
10 〈半山塌樹 壓死孕婦 醫生剖腹取胎 38周男嬰命危〉,《蘋果日報》,2014年8月15日,http://hk.apple.nextmedia.com/news/art/20140815/18832929
11 同3,頁66。
12 同3,頁1-2。
13 「古樹斷魂 樹木管理政策有錯嗎?」。取自智經研究中心網站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/361,最後更新日期2015年8月28日。
14 同3,頁66。
15 同3,頁30。
16 「立法會二十三題:樹木管理及護養工作」。取自香港特別行政區發展局網站:http://www.devb.gov.hk/tc/sdev/press/index_id_8869.html,最後更新日期2015年12月16日。
17 同16。
18 「樹木登記冊」。取自發展局綠化、園境及樹木管理組網站:https://www.greening.gov.hk/tc/community_outreach/tree_register.html,最後更新日期2016年4月6日。
19 「樹木登記冊」。取自發展局綠化、園境及樹木管理組網站:http://trees.gov.hk/treeregister/map/treeIndex.aspx,查詢日期2016年5月30日。
20 同3,頁49。
21 同3,頁64。
22 「護樹有法」。取自智經研究中心網站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/365,最後更新日期2015年9月7日。
23 同16。