時事分析 | 社會流動及福祉 | 2012-12-28

可持續發展的長者政策



最近香港社會服務聯會就政府統計處提供的2011年住戶收入及人口普查數據進行分析,2011年的貧窮率為17.1%,即有115萬人生活於低收入/貧窮家庭,貧窮率是自2001年以來最低數字。兒童、青年、成人及中年等各年齡群組的貧窮率均有所下跌;只有長者貧窮率不減反增,由2010年32.5%上升至2011年32.7%。就政府建議的「特別生果金」應否設資產審查,正是近期的社會討論焦點,反對者認為政府此舉是漠視長者貧窮問題。雖然社聯支持就「特別生果金」設立資產審查,但這次調查結果恰恰為反對審查的論者提供數據支持,亦為全民退休保障的爭議埋下伏筆。

面對人口老齡化,長者政策在政府施政中的重要性日漸提高。上年度施政報告花上28段的篇幅闡述人口老化問題,2010-11年度施政報告有關高齡化社會的章節,提出政府就此課題設下的短中長期總體策略。人口老齡化及長者等相關研究,無疑是可見將來政府及社會高度關注的政策議題。

上屆政府提出一系列「老有所養」措施,包括兩元乘車優惠、公眾泳池月票、讓移居廣東的合資格長者在當地領取高齡津貼,以及籌劃長者社區照顧服務券試驗計劃等。但社聯的數據顯示貧窮長者人數不減反增,反映政府過去的措施,對減低長者貧窮率的效用不大。

社聯的分析主要是設定住戶每月入息中位數50%為貧窮線,以貧窮線為分水嶺界定各年齡群組的貧窮人口。當普遍家庭的收入增加,拉高了貧窮線,而長者的收入沒有改善,則落入貧窮線下的長者比例將有所提高。在全面探討長者政策的過程中,尤其評估長者生活水平或貧窮狀況時,在引用貧窮線的同時可參考其他數據指標,有助更真實反映現況及對症下藥。

現時的長者撫養比例是每六人供養一長者,30年後將是每兩人供養一長者。面對長者服務需求殷切,在政府負擔將日益加重的現實下,長者政策研究必須從可持續發展的角度進行探討。