時事分析 | 醫療衞生與健康 | 2016-10-22 | 《信報》

語音分析可了解情緒健康嗎?



今年年初多名學生輕生[1],促使了政府成立防止學生自殺委員會(下稱「委員會」)。預計本月底,委員會便會向教育局局長提交報告,建議預防學生自殺的措施。委員會經過多月分析,指出過去三年的中小學生自殺個案,逾95%有多於一個原因,包括精神健康問題、適應困難、人際關係及情緒困擾等。[2]

學生的精神健康及情緒問題,早已備受關注。去年有研究指,在受訪的12,518名中學生中,54%在受訪前兩星期至一個月,出現輕微和中度抑鬱症狀,嚴重及非常嚴重者佔8%;同時,有12%中學生容易焦慮,5.5%情況嚴重,當中近半每周有幾次自殘或有自殺想法。[3]

情緒困擾不易察覺

精神健康和情緒問題普遍,求助的人卻不多。委員會在今年7月向教育局局長提交《防止學生自殺委員會進度報告》(下稱「進度報告」)[4],根據過去三年34宗本地個案的研究結果,指出約有兩成個案的學生生前已被診斷為患上精神病,包括早期思覺失調、抑鬱症和焦慮症等;委員會又引述全球數字指,患有精神健康疾病的年輕人當中,只有10%至15%曾通過心理衞生服務得到支援,因此相信許多個案往往是隱藏而未被發現。[5]

求助的前提是知道自己有精神健康和情緒問題,然而現實中,情緒病的惡化過程可能長達數年,而其間不為患者察覺。有患者在中大香港情緒健康中心的病人心聲分享當中,描述他從兒時成長經歷的缺陷,到預科兩年期間的情緒病惡化,陷入怕事、自閉、身心疲累、失眠的惡性循環,才尋求協助。亦有曾傾向自毁的患者表示兩三年前已經有情緒問題,卻未曾察覺。當然,亦有許多患者在未及尋求協助時,便已經走上絕路。[6]

朋輩、家人、老師等,固然可以協助識別有情緒困擾的學生,但進度報告指出有近九成個案面對人際關係問題,如朋輩關係、家庭關係等[7],才導致他們疏離親朋和其他社會關係網絡,考慮及此,親朋和社會支援網絡要及早幫助有需要的學生,也是困難重重。

衞生署自1995/96學年起,每年都會安排中、小學生接受一次健康普查,當中檢查學生的心理健康,有需要的學生會被轉介到健康評估中心、專科診所、學校或社會福利機構接受詳細評估及跟進。[8]教育局亦有為教師提供相關培訓,並透過各類出版物,協助教師處理學生的情緒問題。[9]

以上外部監察機制及社會支援網絡,有待完善,如何讓患者更快地「自我發現」,亦是值得注意的新方向。例如近年曾有香港社會企業家開發手機應用程式,利用小遊戲讓學生自行發現情緒問題,從而讓學校及家長及早提供援助,便是一個例子。[10]

如何在日常生活中檢查情緒健康?

但是,小遊戲就如同心理測驗,終究需要患者另行評估,而非能夠在日常生活當中就隨時對身體狀況進行監察。在生理方面,像Apple Watch這類隨身裝置就嘗試提供類似功能,宣稱用家佩戴時能全日持續測量心率,這些資訊有助於估算所消耗的卡路里,從而衡量個人健康狀況以便作出相應調整。[11]對於較為抽象的情緒健康,隨身裝置是否也有類似的監察功能?

近年,科技界開始嘗試運用「語音技術」來進行情緒分析。我們比較熟知的蘋果iOS系统Siri以及Amazon Echo等,都是透過機器的語音辨識裝置把語音轉化為指令,讓軟件接受語音指令。最新的語音分析技術則更進一步,可按照一些準則來對語音進行情緒分析,讓用家即使如常生活,也能及早覺察自身的情緒異狀。

透過語音分析可了解情緒變化?

最近獲一家香港上市公司投資的Beyond Verbal便提出願景,宣稱能夠把語音按照脾氣、價值評價以及警覺性進行評估。以脾氣為例,語音可在該項目當中量化為0至100的尺度,分為大、中、小三種類別。大脾氣是指憤怒、仇恨、敵意、傲慢等;小脾氣是指悲傷、痛苦、自卑、後悔、恐懼、焦慮等情緒。但中脾氣則指一些正面情緒如積極、同情、友善、親情、愛情、冷靜,以及沒有明顯情緒徵象的語音。[12]另外價值評價以及警覺性都是基於同樣的量化方式,得出個人對於事物負面、中性或正面的價值評價,以及個人在特定環境之下的警覺性。[13]

該項語音技術宣稱可以利用行動裝置在日常生活中收集語音材料,可得出432種組合情緒,並全部可歸類在11種情緒類型當中(見下表)。[14]當然,這些情緒分類隱含價值判斷,對於性格較為強勢的人或會得出較為負面的結論,而且有些標準未必容易分辨。

資料來源:Beyond Verbal

全方位應對

上述的語音分析技術,成效仍有待驗證。其啟示在於,要應對頗為普遍的精神健康問題,社會不能只依賴個別專業人士。在醫管局精神科專科接受各種治療的病患者,近年逐步增加,從2012/13年度的197,600人增至2013/14年度的208,100人及2014/15年度的217,400人。[15]接受治療的患者,當然不只是學生,但數字的上升,卻更反映社會需要增添資源,全方位處理精神健康問題。

新增的資源並不限於精神專科,事實上,醫管局早年已參考國際趨勢,把精神健康患者的治療模式由住院轉為社區照顧。例如在1994年成立社區精神科小組,每個小組由一名精神科醫生帶領,成員為來自不同專科的專業人士,為精神病康復者進行外展探訪,以監察其康復進度,以及為照顧者提供意見,並在有需要時提供危機介入服務。[16]另一方面,為政府在2010至2013年進行全港性的精神健康調查的學者,亦建議要加強家庭醫生在處理精神健康問題的角色。[17]

不論是學生或者成人,並非所有問題都能單憑數人之力解決。彼此關注,互相支援,不止適用於受情緒困擾的人,也適用於無數的你我他。

1 「分析:香港為何學生自殺事件不斷」。取自BBC中文網網站:http://www.bbc.com/zhongwen/trad/china/2016/03/160318_ana_hong_kong_youth_suicide,最後更新日期2016年3月18日。
2 「防止學生自殺委員會討論各工作小組提交的建議」。取自政府新聞公報網站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201610/04/P2016100400662.htm,最後更新日期2016年10月4日。
3 「研究顯示中學生焦慮及抑鬱情緒與其個人、家庭及學校有著密切關係」。取自基督教家庭服務中心網站:http://www.cfsc.org.hk/cmsimg/doc/20150325 YM Press Con Press Release - Alt Text.pdf,最後更新日期2015年3月25日。
4 「防止學生自殺委員會向教育局提交進度報告」。取自政府新聞公報網站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201607/22/P2016072200416.htm,最後更新日期2016年7月22日。
5 「防止學生自殺委員會進度報告」,防止學生自殺委員會,2016年7月,第4頁。
6 「心聲分享」。取自香港健康情緒中心網站:http://www.cuhk.edu.hk/med/hmdc/main.html,查詢日期2016年9月14日。
7 同5,第5頁。
8 「立法會十二題:學生的精神健康問題」。取自政府新聞公報網站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201605/25/P201605250624.htm,最後更新日期2016年5月25日。
9 「學生自殺問題」,立法會教育事務委員會,立法會CB(4)740/15-16(01)號文件,2016年3月21日。
10 「心理學家開發App 篩選抑鬱學生」。取自Topick網站:http://topick.hket.com/article/1387244/心理學家開發App 篩選抑鬱學生,最後更新日期2016年3月11日。
11 「您的心率。何謂心率,以及可以在 Apple Watch 的何處找到心率」。取自Apple網站:https://support.apple.com/zh-tw/HT204666,最後更新日期2016年9月8日。
12 "Emotions Analytics API Outputs Definitions," Beyond Verbal, http://www.beyondverbal.com/emotions-analytics-api-outputs-definitions/, last modified December 23, 2015.
13 同12。
14 同12。
15 「立法會十一題附件」,取自政府新聞網網站:http://gia.info.gov.hk/general/201511/11/P201511110682_0682_154967.pdf,最後更新日期2015年11月11日。
16 「選定地方的精神健康服務」,立法會秘書處資料研究部,2011年3月9日,第5頁。
17 Vivian Chiu, “Train GPs to spot problems early, says Hong Kong mental health survey.” South China Morning Post, June 26, 2015.