時事分析 | 醫療衞生與健康 | 2016-12-19 | 《星島日報》

大治藥餘



相信不少人亦遇過同類煩惱:患病吃藥,痊癒後卻剩下一包二包藥物,心想棄之可惜,於是把其放進藥箱。結果過期藥物堆滿藥箱,最終仍是要丟進垃圾箱。

住戶藥物開支 十年增加一倍

在棄掉過期藥物時,我們同時亦在刻薄自己荷包。根據政府統計處的消費物價數據,今年10月時藥物的價格指數,較2011年同期上升11.9%,雖然低於期內綜合消費物價指數的18%升幅[1],不過值得注意的是,在2014/15年度住戶每月在藥物上的開支,較十年前的106元多逾一倍,達217元,其佔住戶總開支的比率,亦由0.6%升至0.8%[2],反映人們的藥物開支負擔更重。

資料來源:政府統計處

不止普羅大眾,醫院管理局(下簡稱「醫管局」)近年用在藥物的資源亦愈來愈多,由2011/12年度的42.1億元上升至2015/16年度的56.9億元,升幅近35%。[3]

資料來源:立法會財務委員會

不論藥物開支上升的原因為何,未能藥盡其用,都是浪費。雖然醫管局未有就藥物浪費涉及的開支進行評估[4],不過個別機構曾作出不同的推算。其中,香港大學的藥物安全應用及研究中心在2013年推算,全港護老院舍一年間丟掉了包括1,043萬粒口服固體製劑,以及4,852公升口服液體製劑,約值582萬港元。[5]另外,香港醫院藥劑師學會在2014年1月的訪問調查,發現專科病人平均會剩餘兩成藥物。該學會會長以不依從服藥指示的病人比例及剩餘藥物的比例推算,估計每年被浪費的專科門診藥費逾1億元。[6]

非普通垃圾 棄置要小心

對於沒有用或過期藥物,應如何處理?方案有不少。在香港,由醫院、診所等機構所產生的廢舊藥物和針藥,會被界定為化學廢物,在貯存、收集、運送及處置方面,會受《廢物處置條例》及《廢物處置(化學廢物)(一般)規例》規管,政府亦會將大部分運送至化學廢物處理中心焚化。[7]

以上管制並不適用於在一般家居棄置的廢舊藥物和針藥。[8]政府指,家居產生的剩餘針藥數量相對較少,與一般家居垃圾混合處理送往堆填區,亦不會導致污染或危害公眾健康。[9]在美國,當局亦指藥餘可如家居垃圾般處理,不過還提供指引,建議只可將特定藥物棄置於洗手盤或座廁,以及把藥物從原本包裝取出,混合泥、咖啡渣等雜質,以減低小朋友或寵物誤服的風險,並且令其他人難以從垃圾堆中辨出藥物。[10]

有組織回收 助中央處理

由此可見,剩餘藥物並非一般的家居垃圾。本地亦有藥劑師認為,藥物不應當作一般家居垃圾棄置,因為藥物會在堆填區或海洋分解,釋出對生物有害的化學物質,例如抗生素會令細菌產生抗藥性,含激素的藥物亦會影響動物的生育能力。[11]

雖然量小不足以構成風險,但若有簡單方法能收集各家各戶的剩餘藥物,並送到化學廢物處理中心處置,相信會較當作一般家居垃圾處置更佳。美國政府就認為民眾處理剩餘藥物的最佳選項,乃將它們交給一些社區藥物回收計劃。[12]

不過,社區藥物回收計劃在香港並不普及。雖然個別屋苑舉辦的藥餘回收活動,曾在數小時內收集了100多戶的剩餘藥物[13],但香港藥劑專科學院兩年多前邀請五間社區藥房及義務藥劑師的回收計劃,試行四個月只成功向100名市民回收藥餘。[14]若香港要進一步推廣藥餘回收,看來還得加把勁。

食得唔好嘥?

社區收集藥餘活動有助處置藥餘,不過若藥物仍然有效力,焚化掉仍算是一種浪費。[15]捐贈給他人,或許更能發揮其「剩餘價值」。至2016年中為止,美國有38個州份以及關島都落實藥物捐贈及重用的法例。[16]愛荷華州自2007年推出藥物捐贈計劃,至今有七萬名病人受惠,捐贈的藥物和用品價值累計達1,500萬美元。[17]

如何保證所捐贈的藥物質素,乃關鍵所在,而這可從檢驗藥物,以及規範藥物的使用期限和包裝等方面入手。愛荷華州的捐贈計劃,要求所捐贈藥物要未開封、一直按照指引保存、包裝要有藥物的批次號碼和有效期限,而有效期限至少還有六個月才屆滿。該州接受18歲或以上人士捐贈藥物,藥物須捐給同意參與計劃的醫療機構,包括醫院、診所及藥房,由持牌藥劑師負責檢查,確認藥物是安全及適合分發,並由持牌藥劑師、醫生以及護士,向合資格領取捐贈藥物並有醫療人員處方的貧窮人士發放。[18]

回收再用有風險 需額外資源配合

理論上,香港可參考以上做法,引入類似捐贈藥物計劃,但同時要克服多項挑戰。例如現時我們從診所或醫院獲得的藥物,未必都有獨立包裝,難以保證其沒受污染。[19]

如何找來處理回收的資源和人手,是另一個問題。有曾經參與藥物回收計劃的社區藥房指出,回收計劃會佔用藥房儲存空間,並增加藥劑師工作量,認為沒有政府政策配合,難獲一般藥房支持。[20]

另外,現時大部分市民在專科診所接受公共醫療服務時,只需就每項藥物[21]繳付十元[22],因此需要倚靠藥物捐贈的人,未必會有太多。最後,如何釋除公眾安全疑慮,減少對二手藥物的負面印象,都是需要考慮的問題。

理想方案:源頭減廢

當然,無論是回收還是捐贈藥餘,都只算是補救措施,最理想的無疑是「源頭減廢」。但要付諸實行,當局可能要先掌握藥餘的規模,審計署長早前發表的報告,便建議醫管局定期評估局內藥物的浪費程度。[23]前文提及的民間研究只能較粗疏地作出推斷,例如從一間護老院舍數個月內的藥物浪費程度推斷全港護老院舍一年的浪費程度。[24]要作出更具規模的統計,所需的開支恐怕不是一般民間機構所能負擔。

至於減少藥餘的方法,社會需要提倡減少不必要的治療。在英國的一項試驗計劃中,藥劑師會為入住護理中心的人士進行詳細用藥覆檢,看看哪些藥物並無必要,然後與護士及醫生等商量結果,並與住客及其家人商討應停止服用、改變或需要服用哪些藥物。計劃在12個月內共覆檢422個護理中心住客的用藥,作出1,346項介入,當中逾半的介入乃停止用藥。[25]

醫管局最近亦表示,會在選定的專科門診試行補充配藥服務,把日數長的藥單分多次配予病人;局方並會為特定病人在每次補充配藥之間提供藥物輔導。當局認為這些措施有助評估和減少藥物浪費,也有助加強病人護理,若試驗效果理想,會正式推出這些服務。[26]當藥餘能夠減少,我們不但可以節省金錢,還能減少藥餘對環境造成的副作用。

1 《消費物價指數月報:2016年10月》,政府統計處,2016年11月,第6、29頁;《消費物價指數月報:2015年10月》,政府統計處,2015年11月,第5、28頁;《消費物價指數月報:2014年10月》,政府統計處,2014年11月,第5、27頁;《消費物價指數月報:2013年10月》,政府統計處,2013年11月,第5、27頁;《消費物價指數月報:2012年10月》,政府統計處,2012年11月,第5、26頁。
2 資料來源:《二零零四至零五年住戶開支統計調查及重訂消費物價指數基期》,政府統計處,2006年6月,第99頁;《二零零九至一零年住戶開支統計調查及重訂消費物價指數基期》,政府統計處,2011年4月,第101頁,《2014/15年住戶開支統計調查及重訂消費物價指數基期》,2016年4月,第105頁。
3 「財務委員會審核二零一六至一七年度開支預算管制人員的答覆 (答覆編號﹕FHB(H)019」。取自立法會網站:http://www.legco.gov.hk/yr15-16/chinese/fc/fc/w_q/fhb-h-c.pdf,查詢日期2016年11月29日,第61頁。
4 「《審計署署長報告書第六十七號報告書》第5章『醫院管理局的藥物管理』」,審計署,2016年10月28日,第41頁。
5 「香港護老院舍浪費藥物情況」,香港藥學會,香港大學李嘉誠醫學院藥物安全應用及研究中心,2013年3月25日,第2、3頁;「香港藥學會及港大發現本港護老院舍出現浪費藥物情況」。取自香港大學李嘉誠醫學院網站:http://www.med.hku.hk/tc/news/press/the-pharmaceutical-society-and-hku-unveil-the-situation-of-drug-wastage-among-the-elderly-living-at-old-age-homes-in-hong-kong#!,最後更新日期2013年3月25日。
6 〈25%專科病人違指示服藥 忘服用自行停藥 推算每年浪費逾億〉,《明報》,2014年11月19日,A15頁。
7 「立法會八題:醫療廢物」。取自政府新聞公報網站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201306/19/P201306190388.htm,最後更新日期2013年6月19日。
8 同7。
9 同7。
10 "How to Dispose of Unused Medicines," U.S. Food & Drug Administration, June 2015.
11 「病後食剩的藥應如何處理?」。取自商業電台網站:http://www.881903.com/Page/ZH-TW/News_featuredetail.aspx?itemid=816527&csid=901_3842,最後更新日期2015年8月13日。
12 同10。
13 「采頤花園支持藥餘回收:防止剩餘藥物污染香港」。取自富城集團網站:http://www.urban.com.hk/chi/news/15014PRC.pdf,最後更新日期2015年9月10日。
14 〈探射燈:民間團體自發回收計劃〉,《東方日報》,2014年6月18日,A04頁。
15 "Collecting and Disposing of Unwanted Medicines," US Environmental Protection Agency, https://www.epa.gov/hwgenerators/collecting-and-disposing-unwanted-medicines, last modified April 25, 2016.
16 "State Prescription Drug Return, Reuse And Recycling Laws," National Conference of State Legislatures, http://www.ncsl.org/research/health/state-prescription-drug-return-reuse-and-recycling.aspx, last modified October 1, 2016.
17 "Drug Donation Repository," SafeNetRX, http://safenetrx.org/drug-donation, accessed December 1, 2016; "State Prescription Drug Return, Reuse And Recycling Laws," National Conference of State Legislatures, http://www.ncsl.org/research/health/state-prescription-drug-return-reuse-and-recycling.aspx, last modified October 1, 2016.
18 "Iowa Administrative Code Chapter 109: Prescription Drug Donation Repository Program," The Iowa Legislature, https://idph.iowa.gov/Portals/1/Files/RuralHealthPrimaryCare/iowa_code_641-109.pdf, accessed December 1, 2016.
19 「醫管局未定期評估藥物有否浪費 遭審計署批評」。取自無綫新聞網站:http://news.tvb.com/local/583573556db28ce91a13e4a1,最後更新日期2016年11月23日。
20 同14。
21 以16星期為限。
22 同4,第7、38頁。
23 同4。
24 「香港護老院舍浪費藥物情況」,香港藥學會,香港大學李嘉誠醫學院藥物安全應用及研究中心,2013年3月25日。
25 "Pharmaceutical waste reduction in the NHS," National Health Service England, June 2015, p. 16.
26 同4,第42頁。