物有盡 欲無窮 循環經濟減消耗


環境保護 | 2017-02-03 《信報》 下一篇 上一篇

人之所欲無窮,如何善用有限資源,是恆常要面對的問題。近年,有企業和國家提倡發展「循環經濟」(circular economy),務求更有系統地回收一般人眼中的「廢物」,並化為生產材料。這概念對每天要處理廢物的香港,可會提供甚麼啟示?

資源有限 廢物無盡

世界自然基金會的研究指出,若將港人的生活模式套用於全人類,將會耗用3.1個地球的資源。[1]消耗的資源多,自然會產生大量廢物,而處理這些廢物,又會耗用不少公共資源。單是2016/17年度,用於堆填區、廢物轉運站、污泥處理設施、化學廢物處理中心,以及已關閉的堆填區這五種廢物處理設施的營運費用,預計達17.1億元。[2]

即使香港人花費得起,但處理廢物的設施不是「話有就有」。數年前政府尋求立法會批准其堆填區擴建計劃時,便引起極大爭議。[3]政府預計,香港的堆填區將於2020年代後期飽和。[4]日後若要擴建,恐怕又會是另一輪的角力。循環經濟的概念,則為這個沒完沒了的問題提供部分答案。

資料來源:立法會財務委員會

循環經濟下 廢物是資源

循環經濟下,資源的使用並非「開採、製造、丟棄」的過程[5],而是以循環利用作為中心思想,透過修復、回收,延長產品、組件以及材料的壽命。[6]這些概念當然不算新鮮。然而,循環經濟亦講求如何令「資源」在最高品質的情況下回收,並且延長可被循環使用的時間[7],理由是「循環再用」及「維修」用上的能源較少,也較能保存原有物品生產時投入的資源[8],而且往往比讓材料降格、更為耗能的「循環再造」優勝。[9]

大家都是環保,循環經濟分得特別仔細,這不僅體現於其對善後方式的要求,還強調要在設計階段令物料日後可回收重用,以設計將「浪費」消除。[10]例如以純淨物料而非合成物料生產,更方便分類回收,而標準化組件、便利於往後分離和重用物料的設計,以及善用生產過程衍生的副產品或廢物,也被視為循環經濟的重要元素。[11]

落實概念 要由研發開始

據倡導循環經濟的艾倫麥克阿瑟基金會(The Ellen MacArthur Foundation)估算,循環經濟可令歐盟每年在物料及能源方面節省3,400至6,300億美元。[12]這估算有多貼近現實,我們暫時無從得知,但至少在現實中,有生產商會嘗試將循環經濟落實到其生產流程。其中英國汽車品牌Jaguar Land Rover,便與其鋁片供應商Novelis合作,將汽車壓造過程中出現的殘餘鋁,交給Novelis製作鋁片,再以之製造汽車。結果在2014年8月至2015年7月期間,有逾3萬公噸壓造廠的剩餘鋁被收集,並重回Jaguar Land Rover的生產過程。[13]

此事看似簡單直接,不過要讓剩餘鋁可被應用到汽車,需研發新品種的鋁合金,以確保75%由剩餘鋁組成的鋁合金,仍能滿足到汽車所需強度、持久度及可塑度。[14]這正好顯示,要實踐循環經濟,有時需要早在產品的研發過程作好準備,而非日後才思考如何循環再用。

而只要規劃完善,循環經濟更不局限於一、兩間公司之間的合作。在丹麥的卡倫堡產業共生園區(Kalundborg Symbiosis),在1970年代已有園內的煉油廠,將多餘的煤氣透過管線,提供給鄰近石膏廠的鍋爐。[15]園內這股互利共生,互相買賣「廢物」的風氣益盛,至今已演化為園內八間公營和私營公司包括發電廠、煉油公司、胰島素生產商等,分享29種資源包括蒸氣、廢水、海水、石膏、生物乙醇、區域暖氣等。[16]例如煉油廠用完後的冷卻水,發電廠會用於產生蒸汽和脫硫程序;脫硫程序所衍生的石膏,則供園區內另一工廠生產石膏板;在發電廠加熱後的冷卻水,又會再輸送往附近漁場供其使用。[17]

公共政策要配合

以上提到一些企業如何實踐循環經濟,假如一個地方經濟體系如香港要推動循環經濟,可以做甚麼?在香港,政府已鼓勵各部門在符合經濟效益的原則下,盡可能採購環保產品。[18]截至2015年5月,政府環保採購清單中的產品已達到150項。[19]

在荷蘭,當地政府已訂下目標,要在2050年實踐「循環經濟」,盡量使用可再生資源或普遍存在的原材料,以保護天然資源。中期而言,荷蘭政府希望到2030年,將礦物、化石燃料以及金屬等原材料的使用量減半。[20]該國政府除了會像香港般,在採購時更多地考慮循環概念[21],也宣稱會就規管產品的壽命、重用、維修、循環再造等範疇進行研究,以至透過立法或與產品製造商協商,促使他們以某個百分比的循環再造或生物基(biobased)物料生產。[22]

當然,要將這些想法套用到工業及製造業已經式微的香港[23],姑勿論其理念是否可取,至少實踐起來仍然不易。畢竟現時香港的廢物回收率不高,最終會用作循環再造的物料,更是少之又少。以2015年為例,都市固體廢物回收率僅35%,較2011年低約13個百分點[24];香港循環再造的回收物品,亦僅佔總回收量的2%。[25]

本地工業式微 仍可與鄰近地區合作

除了提升回收率和循環再造的比例,與鄰近地區合作也是其中一個可以思考的方向。香港總商會(下稱「總商會」)曾在2010年發表相關研究,提出一個香港及珠三角的區域循環經濟模式,進入區內的商品需要具「環保設計」,即設計上應方便重用或回收;而香港可主攻這個區域循環經濟模式的中游部分,例如由本地環保園內的公司負責初步將廢物分類,抽出可重用或可循環再用的物料。這些物料經處理後,可供在珠三角地區的工廠重製或翻新商品。[26]

總商會又建議為在珠三角區內推行「環保設計」的製造商提供優惠,並且在香港及區內推廣綠色產品標籤以及綠色採購。[27]總商會認為珠三角及香港需要制訂一致的條例,以符合生產責任制及污染者自付的原則,並以此鼓勵生產者及消費者實行循環再用及回收。除條例要劃一,總商會提出兩地需引進統一的綠色標籤,藉此辨別環保產品及用以推廣綠色採購。[28]

無論以上想法是否可行,要貫徹物盡其用這個顯淺不過的道理,始終需要多方配合,過程絕不簡單。互通有無,各取所需,是一般經濟活動的法則,也是實踐循環經濟不可或缺的元素。

1 「WWF最新數據顯示香港『生態赤字』全亞洲最大」。取自世界自然基金會香港分會網站:http://www.wwf.org.hk/?12300,最後更新日期2014年10月20日。
2 「財務委員會審核二零一六至一七年度開支預算管制人員的答覆 (答覆編號﹕ENB042」。取自立法會網站:http://www.legco.gov.hk/yr15-16/chinese/fc/fc/w_q/enb-c.pdf,查詢日期2016年12月6日,第75頁。
3 〈爭議逾10年 橫跨3任局長〉,《蘋果日報》,2014年12月6日,A10頁。
4 「二零一六至一七財政年度政府財政預算案 總目44—環境保護署」,財經事務及庫務局,2016年2月24日,第195頁。
5 "Circular Economy Overview," The Ellen MacArthur Foundation, https://www.ellenmacarthurfoundation.org/circular-economy/overview/principles, accessed December 7, 2016; CSRone0,蔡孟儒 ,林新雅 Cyndi,「【永續趨勢】循環經濟的眉眉角角,從理念到實務」。取自CSRone永續報告平台網站:http://www.csronereporting.com/topic_2669,最後更新日期2016年4月13日。
6 "Designing a Circular Economy," The Parliamentary Office of Science and Technology, United Kingdom Parliament, September 2016, p. 1.
7 "Circular Economy," The Ellen MacArthur Foundation, https://www.ellenmacarthurfoundation.org/circular-economy, accessed December 7, 2016; "Designing a Circular Economy," The Parliamentary Office of Science and Technology, United Kingdom Parliament, September 2016, p. 1.
8 Maxine Perella, "10 things you need to know about the circular economy," The Guardian, https://www.theguardian.com/sustainable-business/10-things-need-to-know-circular-economy, accessed December 7, 2016.
9 Maxine Perella, "10 things you need to know about the circular economy," The Guardian, https://www.theguardian.com/sustainable-business/10-things-need-to-know-circular-economy, accessed December 7, 2016; "Circular Economy System Diagram," The Ellen MacArthur Foundation, https://www.ellenmacarthurfoundation.org/circular-economy/interactive-diagram, accessed December 7, 2016; "Towards A Circular Economy: Business Rationale For An Accelerated Transition," November 2015, The Ellen MacArthur Foundation, pp. 7 and 8.
10 "Towards A Circular Economy: Business Rationale For An Accelerated Transition," November 2015, The Ellen MacArthur Foundation, pp. 7 and 16.
11 同10,第16頁。
12 "Towards the Circular Economy Vol. 1: Economic and business rationale for an accelerated transition," The Ellen MacArthur Foundation, 2013, pp. 38 and 66.
13 "A circular economy case study: Collaboration for a closed-loop value chain - Transferable learning points from the REALCAR project," Cambridge Institute for Sustainability Leadership, January 2016, pp. 2-4; "How Aluminum Vehicles Are Made," MultiVu, http://www.multivu.com/players/English/7755351-novelis-jaguar-rc5754-recycled-aluminum-alloy/image/how-aluminum-vehicles-are-made-1-HR.jpg, accessed January 4, 2017.
14 "Novelis Wins European Aluminium Award at ALUMINIUM 2016 Trade Fair for Pioneering Closed-loop Recycling System," Novelis, http://novelis.com/media-center/news-releases/novelis-wins-european-aluminium-award-pioneering-closed-loop-recycling-system, last modified November 29, 2016.
15 黃育徵,「循環經濟/誰說工業區和市鎮不能共存」。取自天下雜誌網站:http://www.cw.com.tw/article/article.action?id=5079222,最後更新日期2016年11月7日。
16 "Kalundborg Symbiosis: Effective industrial symbiosis," The Ellen MacArthur Foundation, https://www.ellenmacarthurfoundation.org/case-studies/effective-industrial-symbiosis, accessed December 8, 2016; "Kalundborg Symbiosis wasn't invented, but has developed organically over the course of five decades.," Kalundborg Symbiosis, http://www.symbiosis.dk/en/evolution, accessed December 8, 2016; "Some of the largest industrial enterprises in Denmark are partners in Kalundborg Symbiosis.," Kalundborg Symbiosis, http://www.symbiosis.dk/en/partnere, accessed December 8, 2016; "Diagram," Kalundborg Symbiosis, http://www.symbiosis.dk/en/diagram, accessed December 8, 2016.
17 Noel Brings Jacobsen, "Industrial Symbiosis in Kalundborg, Denamrk: A Quantitative Assessment of Economic and Environmental Aspects," Journal of Industrial Ecology 10(1-2) (2006), pp. 241 and 242.
18 《香港資源循環藍圖2013-2022》,環境局,2013年5月,第17頁。
19 「150項環保採購產品」,取自環境保護署網站:http://www.epd.gov.hk/epd/sites/default/files/epd/tc_chi/how_help/green_procure/files/List_of_150_Green_Procurement_Items_tc_chi.pdf,最後更新日期2015年5月。
20 "A Circular Economy in the Netherlands by 2050," Government of the Netherlands, September 14, 2016, p. 15.
21 同20,第29、30頁。
22 同20,第28頁。
23 "A Model for the Circular Economy in Hong Kong and the Pearl River Delta," Hong Kong General Chamber of Commerce, February 21, 2010, p. 28.
24 《香港固體廢物監察報告 - 二○一五年的統計數字》,環境保護署,2016年12月,第19頁。
25 同24。
26 "A Model for the Circular Economy in Hong Kong and the Pearl River Delta," Hong Kong General Chamber of Commerce, February 21, 2010, pp. 5, 7, 28, 33, 43 and 44; 「『十二五』規劃建議書 - 起草方案–」,香港總商會,2010年2月,第7頁。
27 同23,第7、28、43、44頁。
28 「『十二五』規劃建議書 - 起草方案–」,香港總商會,2010年2月,第7頁。