時事分析 | 醫療衞生與健康 | 2017-04-03 | 《星島日報》

我願意死後捐贈器官,但家人反對,怎麼辦?



近來政府落力推廣器官捐贈,由擺街站到在社交平台宣傳,引起市民留意;本港器官捐贈登記人數,亦由過往每年2萬多人,增至去年5萬多人,令總登記數目升至近25萬人。[1]但與此同時,本港等候器官移植的人數居高不下,去年腎、心、肺的移植宗數,更較2015年減少。[2]

現時即使市民有心捐贈,最終成功移植的手術仍可能甚少,原因之一,是並非所有器官都適合移植。另外按現行做法,即使死者身前已簽署器官捐贈卡,醫院仍需得到家屬同意才可進行手術。[3]曾有調查顯示,本港每年約有80至120名病人腦幹死亡並適合捐出器官,但當中有四至五成家屬拒絕捐出。[4]可見要讓更多有需要的病人重獲新生,鼓勵市民自願捐贈之外,與家人做好溝通至關重要。

捐贈情況改善 但輪候人數居高不下

本港現時器官捐贈情況有所改善,自衞生署於2008年設立中央器官捐贈登記名冊(中央登記冊)以來,自願登記於死後捐出器官的人數增至約25萬。[5]去年亦有447多宗手術,涉及腎、心、肺、眼角膜等器官或組織移植。[6]但與此同時,等候移植病人的數目已增至2,503人,其中等候腎臟移植的數目首次超過2,000人。[7]

腎臟是需求量最大的器官,2016年有多達2,047人輪候,是同年移植手術數目(78宗)[8]的26倍。一般而言,病人換腎平均要輪候數年,有例子更要苦候32年,其間飽受洗腎之苦[9],一些不幸的病人甚至在等候期間病逝。

器官捐贈卡有冇法律效力?

病人苦等器官捐贈的同時,本港亦的確有不少善心市民自願捐贈。現時,公眾可透過中央登記冊上網登記,或簽署器官捐贈證,表明捐贈意願。就這兩種方式,死者家屬均須簽署一份同意書,確認哪些器官或組織會被用作移植用途。

當局曾表示,若死者生前未有表達其意願,只要家屬同意仍可將死者的器官或組織捐出。[10]但如果情況倒轉,死者生前已清楚表達捐贈器官的意願,究竟家屬是否有權反對?參考香港醫學會的說法,器官捐贈卡具法律效力,但即使持有效法律文件,只要父母、配偶、子女等直系家屬[11]反對,醫生都不會進行移植手術。[12]另據香港中文大學醫學院「無言老師」遺體捐贈計劃簡介,遺體捐贈登記並沒有法律效力,而現時香港法例指出死者直系親屬擁有遺體處理權,可代先人作捐贈遺體的最終決定。[13]

就器官捐贈登記的法律效力,坊間似乎存在不同理解。衞生署器官捐贈官方網頁則顯示,當捐贈者去世後,需要得到家人的同意才可以進行移植手術[14],當中未有明確指出捐贈登記是否具法律效力。智經就此向中央登記冊管理主任查詢,並得到回覆指,按香港現行法例,遺體是屬於家屬的財產,即使死者生前登記捐贈,法律上家屬仍可反對捐出或進行移植手術;死者生前若未登記器官捐贈,家屬亦有權代死者捐出器官。

一般而言,任何簽名皆具法律效力[15],市民簽署器官捐贈意向後,或已具一定法律效力。但由於另有法律條文說明遺體擁有權屬於家屬,這令人疑惑在處理有關爭議時,究竟應以哪一條法例為準。

從實際角度出發,上述爭議若鬧上法庭,審訊時間往往並非一時三刻;而器官移植手術的要求甚高,由器官摘取至植入期間的缺血時間愈短愈好,否則器官便難以正常功能,導致手術失敗。[16]因此即使法律上並非完全「冇得拗」,事情也不會鬧上公堂,家屬也就自然成為器官捐贈的最終決定人。

將器官捐贈「遺囑化」 不如著眼加強與家人溝通

事實上,若從法律角度明確承認捐贈者作為最終決定人,並非無可能。曾有立法會議員建議,將簽署器官捐贈證的做法「遺囑化」,即市民一旦簽署器官捐贈,家人便不能反對捐贈者意願。[17]參考現行《遺囑條例》,立遺囑人須在兩名以上見證人面前,以書面訂立並作出簽署,才算有效。[18]換言之,若賦予「捐贈器官證」與遺囑同等的法律效力,家屬便較難推翻捐贈人的意願;但前提是市民願意付出時間和可能牽涉到的法律費用,並找到兩名見證人在場,以「遺囑化」形式登記器官捐贈,否則建議或令市民覺得麻煩,減低他們捐贈的意欲。

參考海外做法,美國伊利諾州的器官捐贈機制,亦一度要求本人簽署器官捐贈卡或有見證人簽名,但2006年該州通過「第一人同意登記法」(Illinois First-Person Consent Registry),登記者只要表示同意死後捐出器官,離世後即使家屬反對亦無效。當地機構Gift of Hope預料,新例令器官捐贈數目每年增加一成。[19]

衝破禁忌 宣傳生死教育

當然,正如前文提及,倘若死者家屬對器官捐贈概念甚為抗拒,立法畢竟不是解決爭議的理想方法。而另一現實問題是,倘若死者生前沒有告訴家人自己的意願,一般情況下,家人並不會代死者決定捐贈器官。因此,政策上如何鼓勵市民與家人加強溝通,才是關鍵。

根據衞生署於2015年進行的調查,絕大部分(96.4%)被訪者表示,如果家人願意在死後捐贈器官,他們也不會反對。然而,願意在死後捐贈器官的被訪者中,卻有超過四成沒有向家人表達自己的意願。[20]

家人間有充分溝通和理解,才不會辜負先人的良好意願。政府曾多次提出與家人討論捐贈器官意願的重要性,並表示會確保每名已登記器官捐贈的市民,均會通知其家人。[21]器官捐贈的官方網頁亦提醒捐贈者,可善用一些日常生活中的機會,例如看見有關器官捐贈的新聞或宣傳片時,與家人展開討論。[22]

在澳洲,當地政府更推出具體措施,鼓勵市民與家人就器官捐贈作溝通。自2010年,澳洲器官和組織管理局推出一項分兩階段進行的宣傳活動,透過電視、戶外廣告、社交平台等途徑,鼓勵市民與家人討論,並了解他們對器官的意願。當局又製作了「家庭討論指南」(Family Discussion Kit),教導如何在日常生活尋找合適時機跟家人打開話匣子,例如聽聞有人成為捐贈者、有朋友或家人去世後、購買人壽保險時等日常情景,與家人討論捐贈決定。[23]

回到香港,正如前文提及,除較難找到合適的器官移植外,取得捐贈者家人的同意,是提升本港捐贈率的一大障礙,尤其是「死後要留全屍」、對死亡忌諱等觀念在華人社會存在已久,難以一時三刻改變。衞生署2015年的調查顯示,部分人仍會基於離世後要保留全屍的觀念,或是家人反對,而不願意或未決定是否捐贈器官;而年輕人認為情況不切身,以及年長者認為其器官不適合捐贈,也是捐贈率低的原因之一。[24]澳洲政府就曾集中向當地青年宣傳認識器官捐贈及其意義,包括製作適合他們學習的教育資源。[25]由此可見,改變觀念、消除誤解,以至鼓勵有意捐贈者與家人多作溝通,都是需要加強的工作。希望遺愛人間的人,也要明白某些事並非單單的個人意願,還需顧及身邊人的想法。

1 李詠希,〈等換腎人數首破2,000〉,《蘋果日報》,2017年3月20日,A09頁。
2 「器官捐贈 - 統計數字」。取自衞生署網站:http://www.organdonation.gov.hk/tc/statistics.html,最後更新日期2017年3月17日。
3 「器官捐贈 一鍵之遙」。取自智經研究中心網站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/502,最後更新日期2016年10月3日。
4 「香港遺體器官捐贈初探」,香港集思會,2015年12月,第12頁。
5 同2。
6 可捐贈的器官包括腎臟、肝臟、心臟、肺/心肺;可捐贈的組織包括眼角膜、骨骼和皮膚。資料來源:「認識器官捐贈(可作移植用途的遺體器官和組織)」。取自衞生署器官捐贈網站:http://www.organdonation.gov.hk/tc/introduction.html,最後更新日期2016年6月24日。
7 同2。
8 包括遺體和活體捐贈。
9 同4,第7至8頁。
10 「立法會秘書處為2016年2月15日會議擬備的背景資料簡介器官捐贈」,衞生事務委員會,立法會CB(2)836/15-16(08)號文件,2016年2月5日。
11 同4,第37頁。
12 「器官捐贈常見問答」。取自香港醫學會網站:http://www.hkma.org/chinese/care/bfaqdonaset.htm,查詢日期2017年3月22日。
13 「香港中文大學醫學院『無言老師』遺體捐贈計劃」。取自香港中文大學醫學院『無言老師』遺體捐贈計劃網站:http://www.sbs.cuhk.edu.hk/bd/Body%20Donation%20Form_chi.pdf,最後更新日期2016年12月。
14 「常見問題」。取自衞生署器官捐贈網站:http://www.organdonation.gov.hk/tc/faq.html,最後更新日期2016年6月24日。
15 〈特稿 任何簽名皆具法律效力〉,《蘋果日報》,2012年5月12日,A10頁。
16 「你真的懂器官移植嗎(李伯璋)」。取自蘋果日報(台灣)網站:http://www.appledaily.com.tw/appledaily/article/headline/20141112/36202835/,最後更新日期2014年11月12日。
17  同10。
18 「第30章《遺囑條例》第5條 遺囑的簽署及見證」。取自電子版香港法例網站:https://www.elegislation.gov.hk/hk/cap30!zh-Hant-HK@1997-06-30T00:00:00/s5?clpid=84212,最後更新日期1997年6月30日。
19 “Illinois Donor Consent for Organ/Tissue Donation: The Basics and Background,” Gift of Hope, https://www.giftofhope.org/for_professionals/hospital_professionals/pdf/Donor-Consent-Fact-Sheet--08.pdf, accessed March 22, 2017;「如何提高器官捐贈率?看看美國伊利諾州怎麼做」。取自Read for Joy網站:http://readforjoy.blogspot.hk/2011/03/blog-post.html,最後更新日期2011年3月1日。
20 「行為風險因素調查 - 二零一五年四月」,衞生署衞生防護中心監測及流行病學處,2016年2月,第39至40頁。
21 同10。
22 同14。
23 “Annual Report 2010–11: National Reform Agenda summary of progress,” Australian Organ and Tissue Donation and Transplantation Authority, http://www.donatelife.gov.au/sites/default/files/annualreports/2010-11/4.Part2c.pdf, accessed March 23, 2017, p. 74; “Family Discussion Kit,” Organ and Tissue Authority, Australian Government, http://www.donatelife.gov.au/family-discussion-kit, accessed March 23, 2017; 「香港的器官捐贈情況」,《研究簡報2015–2016年度 第5期》,立法會秘書處,2016年7月,第10頁。
24 同10。
25 「香港的器官捐贈情況」,《研究簡報2015–2016年度 第5期》,立法會秘書處,2016年7月,第10頁。