時事分析 | 環境生態及能源 | 2017-07-21 | 《經濟日報》

政策優惠減少 難阻電動車普及



電動汽車漸為車主受落,在香港的數目,已由2010年的少於100輛[1],增加逾百倍至現時的1.1萬輛[2],當中絕大部分為電動私家車。[3]這個數目與全港70多萬輛領有牌照的汽車相比[4],雖然微不足道,但已令不少人看好其銷售前景。不過今年4月,政府以控制私家車數目增長為由,不再全額豁免電動私家車的首次登記稅[5],卻為業界帶來壞消息,同月電動車品牌Tesla銷售量,隨即「食蛋」,反映政策預期令消費力集中在3月被耗盡──該月銷售數字幾乎是過去六個月的兩倍。[6]政府的新政,究竟會如何改變香港汽車零售市場?

有指電動車能夠把高達80%的電能轉換成車輛的動能[7],較只能轉化20%熱能的內燃機車輛[8],更加善用能源。香港政府亦指出,電動車沒有任何尾氣排放,以之取代傳統車輛,能改善路邊空氣質素和減少溫室氣體排放。[9]因此,雖然有觀點質疑電動車只是把汽車排放的廢氣從路邊轉嫁到發電廠[10],但多年來各地政府亦樂意推廣[11],法國近日便宣布在2040年前停售汽油及柴油車。[12]在此背景下,香港政府的新政更是惹人關注。

美國經驗 削減補貼只打撃部分牌子銷情

回顧豁免電動車首次登記稅的歷史,該項政策自1994年迄今已推行逾20年[13],近年的成效尤為明顯,登記電動車數目在2013年的592輛,增至2015年的4,198輛[14],兩年間增加了6倍。去年,單香港就佔去Tesla Model S全球銷量的6%。[15]

如今政府不再全額豁免首次登記稅,令部分人擔心市民會對電動車失去興趣,轉投汽油車懷抱,控制汽車增長不成,反而使路面空氣變得更污濁。這種擔心不無道理。根據汽車研究公司Edmunds在今年4月發表的報告,美國喬治亞州在2015年7月取消5,000美元的零排放免稅額後,該州份的電動車全國銷售比即由17%急挫至2%,電動車市場佔有率亦由最高時約4%,跌至1%以下[16],似乎正印證了有關疑慮。

但是,若進一步翻閱報告,其實可發現不同電動車品牌受影響程度各異,其中日產Leaf系列的銷情確實大受打撃,但是Tesla的銷售量卻反覆上升,看來不太受政策影響。[17]有報道分析,這現象顯示Tesla電動車在價格和性能兩方面已與汽油車平起平坐──Tesla Model S比同價位的汽油車更快、駕駛範圍大,還配備尖端技術如自動駕駛儀和無線軟件更新等。[18]

部分功能非汽油車所能取代 製造成本連年下跌

或許在一些車主眼中,電動車具備的一些獨特之處,已非汽油車所能取代。例如由靜止到起步的加速遠較汽油車為快[19];而由於其摩打無須經化學燃燒推動,所製造的噪音遠較汽油車輕微[20],甚至令美國政府擔心電動車「太安靜」,威脅視障者安全,於是立法規定必須弄出「噪音」。[21]電動車對一些本地車主甚為吸引的另一特點,是其摩打是由電力推動,故不受限於「停車熄匙」法例[22],司機們炎炎夏日在路邊短暫停留時,仍可繼續享受冷氣。

過去電動車未見普及,主因之一是其價格高昂。但其實除電池之外,電動車不論是生產、維護還是行駛成本,都較汽油車便宜得多。[23]不過隨着科技發展,近年電池成本正以每年約20%速度下跌,若按此速率推算,電動車製造成本將於2024年至2026年左右低於汽油車同類產品。[24]而現時,法國汽車製造商Renault亦嘗試售賣不配備電池的電動車,讓顧客按需要向其租用電池。[25]

仍有各種補貼

電動車「性價比」日漸提升,政府是否還有必要補貼電動車製造商,助其拓展市場佔有率,確實值得商榷。事實上,即使政府不再全面豁免電動車首次登記稅,但仍然為電動提供不同的政策支持。如傳統私家車每年需繳付3,929元至11,329元不等的車輛牌照費[26],而電動私家車則只需繳付600元至1,100元。[27]在燃料方面,截至2017年5月為止,本地亦有超過1,500個充電器供公眾使用,廣泛分布於全港各區。[28]另外,假如電動車確如部分製造商宣稱,燃料和維修成本都能低於汽油車,那麼即使沒有各種補貼,長遠理應也能補回較高的購入價格。[29]

因此,隨着電動私家車漸為駕駛人士接受和生產成本按年遞減[30],即使政府取消稅項優惠,並不一定與推廣電動車的立場相悖。當電動車逐漸駛離政策保護圈,失去購入價格的優勢後還能否一騎絕塵,就要看接下來的真正競賽。Tesla在4月的銷售數字「食蛋」,長遠會否如美國案例般反彈,有待觀察。但話說回頭,政府減少對電動車的補貼,原因之一是近年私家車數目增長迅速,導致交通擠塞,如新政無礙電動車銷情,那究竟是喜訊,還是壞消息?

1 「在香港推廣使用電動車輛」,取自環境保護署網站:http://www.epd.gov.hk/epd/tc_chi/environmentinhk/air/prob_solutions/promotion_ev.html,最後更新日期2017年6月14日。
2 同1。
3 「財務委員會審核二零一七至一八年度開支預算管制人員的答覆(答覆編號:ENB050)」。取自立法會網站:http://www.legco.gov.hk/yr16-17/chinese/fc/fc/w_q/enb-c.pdf,查詢日期2017年7月7日,第95頁。
4 「運輸署統計數字」,取自運輸署網站:http://www.td.gov.hk/filemanager/en/content_281/table41a.pdf,查詢日期2017年7月5日。
5 「新的電動車首次登記稅寬免」。取自政府新聞公報網站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201702/22/P2017022200414.htm,最後更新日期2017年2月22日。
6 "Tesla Sales Fall to Zero in Hong Kong After Tax Break Is Slashed," The Wall Street Journal, https://www.wsj.com/articles/teslas-hong-kong-sales-gutted-by-tax-change-1499598003, last modified July 9, 2017.
7 "Energy 101: Electric Vehicles," Energy Department, https://energy.gov/eere/videos/energy-101-electric-vehicles, accessed July 4, 2017.
8 "Toyota Gasoline Engine Achieves Thermal Efficiency Of 38 Percent," Green Car Reports, http://www.greencarreports.com/news/1091436_toyota-gasoline-engine-achieves-thermal-efficiency-of-38-percent, April 14, 2014;「關於電動車」。取自中電網站:https://www.clp.com.hk/EV/Pages/AboutEV_Benefits.aspx?lang=TC,查詢日期2017年7月4日。
9 同1。
10 "Electric Cars Aren't As Green As You Think," Youtube, https://www.youtube.com/watch?v=MQLbakWESkw, last modified December 28, 2016.
11 同1。
12 "France Plans to End Sales of Gas and Diesel Cars by 2040," The New York Times, https://www.nytimes.com/2017/07/06/business/energy-environment/france-cars-ban-gas-diesel.html, July 6, 2017.
13 同3,第94頁。
14 「立法會三題:鼓勵市民使用環保車輛措施」。取自政府新聞公報網站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201612/14/P2016121400488.htm,最後更新日期2016年12月14日。
15 "The Cost of a Tesla Is About to Rocket in Hong Kong," Bloomberg, https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-03-30/hot-tesla-market-unplugged-as-hong-kong-imposes-115-percent-tax, last modified March 31, 2017.
16 "elimination of federal tax credits likely to kill U.S. EV market," Edmunds, https://static.ed.edmunds-media.com/unversioned/img/industry-center/analysis/EV_Report_April17.pdf, accessed June 15, 2017, pp.1-3.
17 同19,第3頁。
18 "The Electric Car Revolution Now Faces Its Biggest Test," Bloomberg, https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-04-24/the-electric-car-revolution-tesla-began-faces-its-biggest-test, last modified April 24, 2017.
19 「為什麼電動車的加速性能可以秒殺傳統內燃機車」。取自搜狐網站:http://www.sohu.com/a/106608365_440185,最後更新日期2016年7月19日。
20 「關於電動車」。取自中電網站:https://www.clp.com.hk/EV/Pages/AboutEV_Benefits.aspx?lang=TC,查詢日期2017年7月4日。
21 "Quiet hybrid and electric cars must make noise under new U.S. safety rule," PBS, http://www.pbs.org/newshour/rundown/quiet-hybrid-electric-cars-must-make-noise-new-u-s-safety-rule/, last modified November 14, 2016.
22 「禁止汽車引擎空轉的法定要求」。取自環境保護署網站:http://www.epd.gov.hk/epd/tc_chi/environmentinhk/air/prob_solutions/idling_prohibition.html,最後更新日期2013年1月7日。
23 同21。
24 同21。
25 "Battery hire," Renault, https://www.renault.co.uk/renault-finance/battery-hire.html, accessed June 15, 2017.
26 「車輛牌照」。取自運輸署網站:http://www.td.gov.hk/tc/public_services/fees_and_charges/index.html,查詢日期2017年7月4日。
27 「推廣使用電動車」,立法會環境事務委員會,立法會CB(1)574/16-17(04)號文件,2017年2月27日,第2頁。
28 同1。
29 "Pretty Soon Electric Cars Will Cost Less Than Gasoline," Bloomberg, https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-05-26/electric-cars-seen-cheaper-than-gasoline-models-within-a-decade, last modified May 26, 2017.
30 同6。