時事分析 | 環境生態及能源 | 2017-08-28 | 《經濟日報》

躲於室內 不代表能逃離空氣污染



幾乎每年夏天,香港人都要經歷數段甚為翳焗、大氣污染物良久不散的日子。在這些空氣特別污濁的時候,政府一般會勸籲市民避免在戶外逗留。[1]然而即使我們足不出戶,所呼吸的空氣也不一定清新。早前一項研究便顯示,家居環境可能才是人們接觸某些空氣污染物的主要場所。

該項由思匯政策研究所聯同香港城市大學進行的研究,邀請了一批志願者隨身帶備微細懸浮粒子測量計,進行為期四天的貼身調查[2],結果發現他們平日接觸到的微細懸浮粒子,只有18%來自戶外,反而有52%「貢獻」自家居;在周末,家居的「貢獻」更達到79%。[3]

劏房空氣不流通 蝸居活受罪

由此可見,當論及改善空氣質素,探討家居環境的布局,是不可或缺的一環。以通風情況為例,空氣流動是驅散空氣污染物的重要條件[4],惟本地「劏房」的通風情況卻令人憂慮。香港聖公會麥理浩夫人中心及環保團體世界綠色組織,在2015至2016年訪問了134名居於葵涌區內不適切居所的住戶,發現九成半受訪者的居所,室內風速極低,更有三成半表示在單位內感到呼吸困難。[5]

明愛基層組織發展計劃在2014年訪問了256戶深水埗區劏房單位住戶,亦發現有52%受訪單位,窗戶玻璃的表面總面積少於房間樓面面積一成,未達《建築物(規劃)規例》的要求。[6]此外,近一成半受訪者的洗手間沒有設置通風口及機械通風口,顯示通風設備欠奉,亦有受訪者表示室內空氣不流通,長期逗留會呼吸困難。[7]

除了惡劣的居住環境,個別家居布置的習慣,都可能影響空氣質素。有本地研究團隊曾在32個不同地區的住所抽驗,發現部分家居的揮發性有機化合物讀數甚高,而廚房往往是重災區。原因可能是住戶習慣把清潔和消毒用品、殺蟲劑等放在廚房,當容器內的壓縮氣體滲漏時,便有機會影響室內空氣質素。[8]

致敏致癌 損思考能力

與室外空氣污染一樣,室內空氣污染會帶來健康問題,輕則致敏,重則致癌。[9]而室內通風欠佳、溫差變化,以及空氣中的微粒和化學污染物[10],亦有可能造成「病態樓宇綜合症」,令人出現眼睛不適和痕癢、流鼻水或鼻塞、頭痛、難以集中精神、煩燥等症狀。雖然患者離開有關樓宇後,症狀便傾向緩和,甚至消失不見[11],但這畢竟有損生活質素。

室內空氣污染還會影響認知功能。一班哈佛大學公共衞生學院、紐約州立上州醫科大學及雪城大學的學者,曾經邀請24名包括建築師、設計師、程式員、工程師和經理的專業人士,於辦公室情境下參加一個為期六天的實驗。研究人員在不同日子調整室內空氣的質量,包括高濃度和低濃度揮發性有機化合物,以分別模擬一般美國辦公室和一座「綠色辦公室」的環境,研究人員會在實驗參與者於這些辦公室環境經歷大半天後,測試他們的認知功能。[12]

結果發現,在低濃度的揮發性有機化合物環境下,參與者不論在活動集中程度、危機回應、找尋資訊、運用資訊,以及策略的得分,都顯著勝於高濃度情景,尤其是運用資訊以及策略兩者,平均得分較高濃度情景分別多172%及183%。[13]由此可見,辦公室室內的空氣好壞,除了關乎員工個人健康,也會影響其工作表現,老闆和員工都不宜輕看。

針對源頭對症下藥 善用科技持續監察

要減少室內空氣污染,其中一個方法是小心處理污染物源頭,包括油漆、打印機、傢具和建築材料等。[14]例如在購買或訂造新木製傢俬時選用低甲醛板材,避免用脲甲醛樹脂製成的木壓製產品[15];以及避免在密封空間使用油漆、膠水、脫漆劑等。另外,盡快丟棄發霉的天花瓦片和地氈、用稀釋漂白劑清洗曾受真菌污染的表面,以及定期清洗冷氣機的隔塵網,則有助於減少空氣中的細菌、真菌等生物污染物。[16]

此外,相信不少打工仔也曾因辦公大樓裝修而受影響。物業管理公司的一個改善方法,是將進行工程的地方,適當地與其他空間及機構的通風和空調系統隔離,以及盡可能在假日及晚間進行工程。[17]

不過以上「源頭減廢」的方式,總有漏網之魚。因此可以考慮在家中以及辦公室栽種能夠減少空氣污染物的植物,例如以金錢草去除空氣中的揮發性有機化合物,而白鶴芋除了可吸收個別揮發性有機化合物外,亦有助減少孢霉。[18]

利用科技提升空氣監測的能力,也有助找出及量化一些嚴重的污染源頭。[19]台灣的花蓮慈濟醫院便利用感測器,監測室內外的環境資訊,例如二氧化碳濃度、溫度和濕度等,其中央系統又會儲存即時監控與定期檢測數據,並將冷氣設備、管理系統和數據庫連結,讓系統隨着不同的情況自動調節,盡量令室內的二氧化碳濃度指標時刻符合法定標準。[20]

政府推自願質檢 逾千樓宇表現良好

當然,無論怎樣預防、補救或利用科技,成效是否顯著,很大程度取決於人們有多關心室內的空氣質素。就此,香港政府過去曾落實一些提高公眾關注的措施,其中在2003年推出的「辦公室及公眾場所室內空氣質素檢定計劃」(「檢定計劃」),供全港相關樓宇的業主和物業管理公司自願參與。檢定計劃設有兩個級別的室內空氣質素指標。[21]當中,「良好級」代表可保障一般公眾人士,包括幼童及長者的室內空氣質素;「卓越級」則較為嚴謹,代表一幢高級而舒適的樓宇應有的最佳室內空氣質素。[22]

參考截至今年8月14日的數字,全香港有1,186個處所全幢或部分地方的室內空氣達到「良好級」級別,另有286個處所則達到「卓越級」。這1,472個達標處所,包括市民的上班地點、消費場所和休閒去處。[23]而現行政府政策,是致力令現有政府樓宇的室內空氣質素達到「良好級」,而所有設有中央空調系統的新建政府樓宇,更須達到「卓越級」水平。[24]政府預計2018年年底,會有約近九成合資格的政府處所參與檢定計劃。[25]

雖然現時已有逾千幢樓宇的空氣品質獲得官方認證,但不代表社會可以「大安旨意」。參考政府數字,當局接獲有關室內空氣質素的投訴統計數字,在過去五年上升了四成多。[26]究竟這是否反映香港室內環境的空氣質素轉差?還只是普羅大眾的相關意識提高?如同室外空氣,室內空氣質素能否改善,有賴每個人的努力,這樣才能避免日後付出更大的代價。

1 「有關空氣質素健康指數 - 我應採取什麼行動?」。取自空氣質素健康指數網站:http://www.aqhi.gov.hk/tc/what-is-aqhi/about-aqhi2985.html?showall=&start=3,最後更新日期2017年8月10日。
2 Simon Ng et al., "Monitoring Personal Exposure to PM2.5 in Hong Kong with Next Generation Sensors," Civic Exchange and City University of Hong Kong School of Energy and Environment, June 2017, p. 10
3 同2,第15、16頁。
4 「辦公室及公眾場所室內空氣質素管理指引」,室內空氣質素管理小組,2003年9月,第10頁。
5 「葵涌區不適切居所室內環境質素調查』發佈會 劏房室內低風速 二氧化碳、懸浮粒子嚴重超標 『三差環境』嚴重影響生活質素」。取自世界綠色組織網站:http://thewgo.org/website/chi/news/indoor-environmental-quality-survey,最後更新日期2016年7月28日。
6 香港法律第123F章《建築物(規劃)規例》第30條,版本日期:1997年6月30日;「深水埗區劏房住戶居住環境安全及生活處境調查報告書」,明愛基層組織發展計劃,2014年10月,第2、20頁。
7 「深水埗區劏房住戶居住環境安全及生活處境調查報告書」,明愛基層組織發展計劃,2014年10月,第20頁。
8 「家居空氣未必清新」。取自香港浸會大學網站:http://eyesonhkbu.hkbu.edu.hk/index.php/zh-TW/scholar-shares/1776-think-air-at-home-is-cleaner-think-again-2,最後更新日期2016年10月11日。
9 「辦公室及公眾場所室內空氣質素管理指引」,室內空氣質素管理小組,2003年9月,第10至16頁;「常見的室內空氣污染物」。取自室內空氣質素資訊中心網站:http://www.iaq.gov.hk/tc/iaq/common-iaq-pollutants.aspx,最後更新日期2017年4月11日。
10 "Sick building syndrome: Overview," NHS Choices, http://www.nhs.uk/conditions/Sick-building-syndrome/Pages/Introduction.aspx, last modified September 18, 2014.
11 同4,第8頁。
12 Joseph G. Allen et al., "Associations of Cognitive Function Scores with Carbon Dioxide, Ventilation, and Volatile Organic Compound Exposures in Office Workers: A Controlled Exposure Study of Green and Conventional Office Environments," Environmental Health Perspectives 124(6) (2016), pp. 805-807.
13 同12,第809頁。
14 同9。
15 「改善家居的室內空氣質素」。取自室內空氣質素資訊中心網站:http://www.iaq.gov.hk/media/9102/booklet_home.pdf,查詢日期2017年8月10日,第5、7、9頁。
16 同15,第5至7、9頁。
17 「改善樓宇的室內空氣質素」。取自室內空氣質素資訊中心網站:http://www.iaq.gov.hk/media/9099/booklet_building.pdf,查詢日期2017年8月10日,第9頁。
18 「種出清新空氣」。取自香港浸會大學網站:http://eyesonhkbu.hkbu.edu.hk/index.php/zh-TW/in-focus/362-2015-06-21-12-22-17,最後更新日期2015年5月15日。
19 Prashant Kumar et al., "Real-time sensors for indoor air monitoring and challenges ahead in deploying them to urban buildings," Science of the Total Environment 560-561 (2016), pp. 150, 151, 154-156.
20 「『花蓮慈濟醫院』實例分享:便利舒適服務、系統整合應用」,慈濟IAQ智慧改善小組,2016年8月30日,第10至14頁。
21 「辦公室及公眾場所室內空氣質素管理指引」,室內空氣質素管理小組,2003年9月,第17頁;「環保署辦公室及訪客中心的室內空氣質素」。取自環境保護署網站:http://www.epd.gov.hk/epd/tc_chi/about_epd/env_policy_mgt/indoor_offices.html,最後更新日期2017年6月2日。
22 同4,第19頁。
23 「己檢定處所名單」。取自室內空氣質素資訊中心網站:http://www.iaq.gov.hk/tc/iaq-certification-scheme/certified-premises-list.aspx,查詢日期2017年8月14日。
24 「財務委員會審核二零一七至一八年度開支預算管制人員的答覆 (答覆編號﹕ENB231)」。取自立法會網站:http://www.legco.gov.hk/yr16-17/chinese/fc/fc/w_q/enb-c.pdf,查詢日期2017年8月10日,第540、541頁。
25 同24。
26 資料來源:室內空氣品質資訊中心回覆智經的查詢。