時事分析 | 社會流動及福祉 | 2013-09-12 | 《經濟日報》

中產不少 仍然有夢



對於「中產」一詞,香港人應該不會陌生。只是這個詞語指向甚麼群組,向來莫衷一是。為了解市民心目中的「中產」,智經委託香港中文大學香港亞太研究所在今年七月做了一次調查,並將分析結果結集於上周發表的「市民對『中產』的觀感」意見調查報告。(http://bauhinia.org/research_content.php?id=58)

報告發表後,也許會令一些人以為「中產」是香港的稀有動物。因為調查發現,逾八成受訪者傾向以財富界定「中產」,當中大部份人認為中產應有400至600萬物業,100至200萬非物業資產,以及月入(包括人工及投資回報)達三萬至少於六萬元。[1]這些人究竟有多少?根據統計處2011年的人口普查數字,全港三百多萬名打工仔中(不包括外傭),人工達「三萬至少於六萬元」的人數只佔11.9%,[2]即單以收入計,香港每八個人,只有一個是市民心目中的「中產」。

「中產」未必罕有

但我們要注意的是,經濟資本並非市民界定「中產」的唯一元素。如果以其他市民認為相當重要的元素為參考指標,符合「中產」資格的人口未必那麼少。例如調查中有六成人認為,中產應該具備「高學歷」,而所謂的「高學歷」,66.6%認為最少要有大學學士學位。參考統計處資料,香港至少擁有大學學位的人數,在2011年達112萬,佔15歲及以上人口的18%[3],數字不算很高,但高於以收入論「中產」的比率。

若然只看職業背景,「中產」的比率可能更高。據意見調查,有超過六成人視「從事管理或專業工作」成為「中產」的重要條件。再參考統計處數字,今年第二季的「經理及行政級人員」和「專業/輔助專業人員」人數,佔總就業人口36.8%。[4]單看這個數字,香港的「中產」人口比例高得驚人。

「中產」人口加或減?

當然,正如上面提到,要了解市民對「中產」的觀感,不能側重某一兩項指標。這裏我們嘗試將時間軸拉長,綜合收入、教育水平及職業等因素在2001至2010年間的變化,希望能夠拼出更完整的圖像。結果發現這段期間的「中產」人口比例,可能有所上升。

首先,在這十年間,人工三萬至少於六萬的工作人口比例,由8.4%增至11.9%。[5]教育水平方面,至少有大學學位的人口,由2001年的71萬人(佔15歲及以上整體人數的12.7%)增加57.7%至2011年的112萬(18%)。[6]經理及行政級人員、專業/輔助專業人員佔所有職業的比例,則由32.2%微升至38.2%,[7]綜合以上三方面,這十年的「中產」人口不但未有減少,而且有壯大跡象。

這種現象,與美國和歐洲地區的中等收入人口萎縮的趨勢似乎背道而馳。智經曾分析,科技進步會令部份低技術工種消失,間接減低對管理人員的需求,以及大學教育的普及化帶來的學歷貶值等問題,正令不少發達國家的中等收入人口比例下降。相反,許多發展中的亞洲國家,中等收入將會繼續壯大。[8]香港一方面屬已發展經濟,一方面位處中等收入人口高速增長的亞太地區,從目前數據看,本港未至於步入M型社會,但能否倖免歐美地區正在面對的問題,仍然有待觀察。

「中產夢」的障礙

不管香港的「中產」比例是增是減,「中產夢」仍是為人嚮往的。調查顯示,自認並非中產的人當中,有一半人表示想成為「中產」,特別是18至29歲的年輕人(67.6%)。

不同人的「中產夢」,有不同的元素,個別元素在不同夢中,也有不同的比例。不過,「置業夢」可能是不少「中產夢」的重要一環。因為調查顯示,認為「擁有自置物業」對稱為「中產」非常重要的比率,是眾多條件中最高的一項。

在香港,要達到「置業夢 」,先要跨過一些障礙。近年高樓價是不少港人揮不去的痛,年初,美國諮詢機構Demographia的住屋負擔(Housing Affordability)研究報告連續第三年將本港列為337個大城市中,最難置業的城市,樓價為家庭年收入的13.5倍。[9]智經去年做過一項調查,也發現年輕人置業面臨的最大障礙在於「樓價太高,脫離實際負擔能力」(58.8%)及「沒有個人儲蓄/首期費用」(41.2%)。[10]而根據今次調查,扣除供樓或租金等住屋開支,42%受訪者每月只餘下不足5,000元。

早前有報道指,住屋成本高,子女升學問題以及不斷加劇的社會矛盾,成為了部分港人移民的主要原因。今年上半年3,900人選擇移民,較去年同期升8.3%。[11]長策會早前的焦點小組研究指,年輕中產更願儲錢移民也不願留港置業。[12]

假如「置業夢」是「中產夢」的重要一環,那麼,有條件擠身「中產」的人情願移居海外也不置業,他們還算有「中產夢」嗎?

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但正如之前所述,被視為「中產」的重要元素不止一項。現實中,尚有不少經濟資本以外的因素,被認為是成為「中產」的重要條件。智經的調查發現,超過七成受訪者認為,要稱得上「中產」,「有文化修養」和「關心社會時事」是「重要」或「非常重要」,比例甚至高於以教育程度及職業區分。年紀愈大的,認為這兩項條件重要的比率愈高,即使是18至29歲的年輕人,覺得「有文化修養」和「關心社會時事」「重要」或「非常重要」的比例,仍達67.2%、63.5%。

一人有一個夢想,在經濟資本以外,「中產夢」有很多可能,亦非固定不變的概念。會考9A狀元放棄會計師樓工作,轉行做巴士司機[13];從英國回流的畢業生甘做養蜂人[14];年輕舞者在工廠大廈跳躍搖擺[15],這些故事,說不定是十年後的「中產夢」。

 

 

1 「市民對「中產」的觀感意見調查」,智經研究中心,2013年9月4日。
2 「2011年人口普查 主題性報告:香港的住戶收入分布」,政府統計處,2012年6月。
3 「曾受專上教育或從事專業/輔助專業職級人力資源的概況」,《香港統計月刊 專題文章》,2013年7月。
4 「表E003:按行業及職業劃分的就業人數」,政府統計處,2013年8月26日。
5  同2。
6  同3。
7 「各年綜合住戶統計調查按季統計報告」,政府統計處。
8 「消失的中產」,智經研究中心,2013年2月19日。
9  Demographia, 9th Annual Demographia International Housing Affordability Survey (2012: 3rd Quarter), January 21, 2013. http://www.demographia.com/dhi.pdf
10「年青人房屋需求意見調查」,智經研究中心,2012年7月12日。
11「「失家的感覺」 港人移民升8%」,《香港經濟日報》,2013年8月12日。
12「年輕中產寧移民 拒做房奴」,《香港經濟日報》,2013年9月3日。
13「狀元棄厚職 追夢揸巴士」,《蘋果日報》,2013年05月20日。
14「工廈變蜂人院 創業養甲蟲」,《都市日報》,2010年8月31日。
15「為了街舞,我們都「去到盡」」,輔仁網,2013年8月31日。