時事分析 | 創新及科技發展 | 2017-11-23 | 《經濟日報》

向體驗出發 長者如何走入數碼生活



數碼產品融入年輕人的日常生活,但部分人可能忽略,數碼產品對於完善長者的生活質素,同樣重要。不只是智能手機、平板電腦,許多長者常用的公共服務如銀行、醫院近年都漸趨數碼化,而現時港府提倡的樂齡科技產品,如自動吸便機、智能電話簿,以及個人移動護理計劃系統等,皆旨在改善長者晚年生活。[1]但不論產品如何炫目,長者是否習慣使用數碼產品,都會影響到硬件建設的成效。

早前本地智庫團結香港基金發表《樂齡科技概況報告》,指長者傾向選擇熟悉產品,當他們對新技術認識不多、擔心把裝置弄壞,或是無法區分資訊的真假時,在購買新技術產品時就會傾向保守。[2]這或者值得我們反思:現時社會上幫助長者學習數碼產品的方法,是否需要作出改變?

家人未必是協助長者進入數碼世界的理想導師

政府資訊科技辦公室(下稱「資科辦」)和耆康會在2014年發布「長者使用數碼產品」問卷調查結果,訪問了313位60歲或以上長者,發現有五成六受訪者最少懂得使用一種數碼產品,而學歷愈高的長者,懂得使用的比例也就愈高。[3]美國皮尤研究中心在2012年發表的報告亦顯示,隨着戰後嬰兒潮世代晉身成為「長者」一群,年輕長者持有和使用數碼產品的比例已遠較上一世代的老人為高。[4]

但當長者遇到學習問題時,會如何尋求協助呢?資科辦的調查發現,受訪長者的學習態度積極,超過六成曾學習使用數碼產品,更有超過九成受訪者遇到困難時會主動尋求協助。至於尋求協助的對象,最多人找親友協助(43%),其後依次為長者中心(40%)、報讀課程(11%)和上網找答案(6%)。[5]

然而,長者尋求親友協助,尤其是網絡原住民的年輕一代,卻未必能幫助他們排憂解難。在美國,便有退休長者在接受傳媒訪問時抱怨,指20至30多歲的家庭成員,通常不會太有耐性向其教授某產品的使用辦法,往往只會快速地演示一次,就以為他們能夠掌握操作方式。[6]此外,台灣亦有長者指每當向孩子討教時,孩子們會寧可代為操作數碼產品,亦不願花時間指導。[7]由此可見,正如母語使用者不一定是合格的語言教師,會使用數碼產品的年輕人,也不一定是指導長者使用數碼產品的合格導師。

傳統途徑有其貢獻 但難跟上科技日新月異

如果親友不是理想導師,長者中心、報讀民間團體舉辦的課程,又是否較佳選擇?過去政府曾為協助長者掌握資訊科技而推動過不少項目,其中「數碼共融外展計劃」,自2013年迄今已舉辦了兩期,主要是協助安老院舍設立流動通訊設施和舉辦培訓活動、向院舍和日間護理中心的長者提供平板電腦借用服務,以及培訓護老者協助長者應用資訊科技產品。而另一項計劃「樂在耆『連』長者數碼網絡」,則關注隱蔽長者的社交問題,會透過向長者借出智能手機及訓練他們使用,助其與親友視像通訊。獲政府資助機構迄今已到訪63間安老院舍及日間護理中心,並服務超過2,000名長者。[8]

上述計劃主要是資助非牟利團體協助院舍及隱蔽長者,至於散落在社區的普羅長者的教育,政府會透過「長者學苑計劃」,與中小學和大專院校合作,為長者提供課程和專題研習,以至讓他們旁聽個別本科或常規課程,題材涵蓋健康、倫理、旅遊、文史、經濟、音樂、寵物和中醫藥等各方面。[9]這種做法立意甚善,不過似乎並無任何一門課程是針對資訊科技學習[10],殊為可惜。

雖然民間不時會有機構舉辦免費電腦課程供長者學習[11],但這類服務機構須自負盈虧,課程種類及程度會受日常運作開支所限制。[12]上述資科辦的調查亦顯示,僅有一成長者是會透過報讀課程學習使用數碼產品,似乎反映這類課程不太受歡迎。

長者學習能力預期 或倒逼產品設計方向

另一方便,縱然有許多初創公司參與研發專為提升長者晚年質素而設的科技產品,但產品的服務對象卻往往不是老人,而是其照護者和家人[13],這可能反映研發者擔心長者對創新科技產品的操作能力有限,故在設計產品時僅以照護者為對象,而非長者本人。

資科辦向政府的建議當中,指一個真正「友待長者」的資訊科技政策,必須從商界最初的產品設計就重視長者需要,並提供充分配套,如訂立有系統的長者資訊學習課程、提供教材配套和推廣長者數碼共融訊息等[14],才能建立一個較健全的產業體系。在美國,更有建議指科技公司應聘請退休人士作產品測試員,否則研發人員根本難以捉摸其需要。[15]

借力打力 在體驗店各取所需

就現時條件來說,長者除了上述傳統的學習途徑之外,是否還有其他既能緊貼產品潮流,又成本相宜的學習方式呢?在美國,有長者表示為了趕上潮流,故透過蘋果電腦公司體驗店的課程學習,及後更「學以致用」,在公共圖書館開班教授同輩。[16]

近年網購流行,企業為免實體店淪為只領取網購商品的功能,部分會嘗試開發銷售以外的用途,例如減少傳統陳設貨架,騰出廣場的空間,舉辦免費課程和活動。[17]在香港,除了蘋果體驗店之外,傳統飲食業也在向體驗出發。最近有連鎖咖啡店在新分店劃分空間作展覽區域,又開辦收費的工作坊,讓顧客認識咖啡沖調技巧。[18]當然,上述做法不無公關考量,但也提供一個各取所需,市民可借勢獲得學習機會的良方。

舉例來說,現時香港的蘋果體驗店開設了各類「基礎入門」的產品教學,在應用方面也細分至相片及影片、音樂、藝術及設計、編程和商務,甚至也就顧客的不同身份設計課程活動,如「兒童學堂」和「教師講座」。[19]但可惜的是,年輕長者似乎不在其目標客群當中。

參考商界經驗,現時香港科技園也設立了一個家居示範單位「智慧生活@科學園-家居安老體驗館」,推廣樂齡科技產品。[20]撇除研發中的項目,該體驗館展出了43個能幫助長者居家安老的產品[21],當中大部分的產品,如藥盒連水樽、可摺式手杖套裝和弧形防滑碗碟等,均可簡單操作;不過當中也有些不易學會使用的產品,如個人護理站系統「醫護通」、長者電子學習及資訊平台,和虛擬實境復康遊戲等。若能為這些產品多安排一些教學活動,對產品推廣和鼓勵長者學習使用,相信會有所助益。

隨着科技發展,產品推陳出新,但要讓長者真正獨立自主,還是要回到社區,從建立長者學習數碼產品的途徑做起。

1 「特區政府首次舉辦大型長者科技博覽及高峰會」。取自樂齡科技博覽暨高峰會網站:http://gies2017.hkcss.org.hk/hk/media-centre/press-release,查詢日期2017年11月13日。
2 「樂齡科技概況報告」,團結香港基金,2017年6月,第99頁。
3 「『智醒長者』IT耆星競選暨『長者使用數碼產品』問卷調查發佈會新聞稿」。取自香港耆康老人福利會網站:http://www.sage.org.hk/CMSPages/GetFile.aspx?guid=5ac6d18a-d70d-4470-91e2-2db469b6e935,最後更新日期2014年1月9日。
4 "Baby Boomers and Technology," Pew Research Center, http://www.pewinternet.org/2012/03/28/baby-boomers-and-technology/, last modified March 28, 2012.
5 同3。
6 Geoffrey A. Fowler, "Want to Get Tech Savvy? Don't Ask Your Children," The Wall Street Journal, https://www.wsj.com/articles/want-to-get-tech-savvy-dont-ask-your-children-1502294980?mg=prod/accounts-wsj, last modified August 9, 2017.
7 賴麗秋,〈從生活需求出發 凝聚親友情誼 銀髮數位學習快樂又自在〉,《熟年誌》,第51期(臺北:泰電電業,2016年),第34頁。
8 「2015-16長者數碼外展計劃」。取自政府資訊科技總監辦公室網站:https://www.ogcio.gov.hk/tc/community/ict_programmes_for_elderly/2015-16/,最後更新日期2017年6月30日;「2013-14長者數碼外展計劃」。取自政府資訊科技總監辦公室網站:https://www.ogcio.gov.hk/tc/community/ict_programmes_for_elderly/2013-14/,最後更新日期2017年6月30日。
9 「長者學苑計劃簡介」。取自長者學苑網站:http://www.elderacademy.org.hk/tc/eadf/introduction_2017c.pdf,最後更新日期2017年7月。
10 「課程綱要」。取自長者學苑網站:http://www.elderacademy.org.hk/tc/eadf/Annex%20I%20(rev%201C).pdf,查詢日期2017年11月13日。
11 「長者免費學電腦」。取自長青網網站:https://www.e123.hk/ElderlyPro/details/73224/90/,查詢日期2017年11月13日。
12 「『識字班點滿足到我!』 年輕長者學習 唔係『小兒科』」。取自明報新聞網網站:https://news.mingpao.com/pns/dailynews/web_tc/article/20170424/s00005/1492970161599,最後更新日期2017年4月24日。
13 「見習無限耆 安哥創業者之育成」。取自智經研究中心網站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/631,最後更新日期2017年8月16日。
14 同3。
15 同6。
16 同6。
17 「Apple店變約會勝地 O2O購物新體驗」。取自香港經濟日報網站:http://paper.hket.com/article/1796455/,最後更新日期2017年4月28日。
18 「Starbucks灣仔特色新店 設展覽區兼有拉花班!」。取自香港01網站:https://www.hk01.com/article/112165/,最後更新日期2017年8月17日。
19 「Today at Apple」。取自Apple網站:https://www.apple.com/hk/today/,查詢日期2017年11月13日。
20 「智慧生活@科學園 家居安老體驗館」。取自香港科技園網站:https://events.hkstp.org/SmartCityCampaign/index-zh_cn.html,查詢日期2017年11月13日。
21 「展品」。取自香港科技園網站:https://events.hkstp.org/SmartCityCampaign/exhibit/exhibitlist.pdf,查詢日期2017年11月13日。